실내 대기오염을 줄이는 방법

공기정화 식물

한눈에 보는 정보 -

  • 대기오염이 심장병, 호흡기 질환, 당뇨병, 인지력 감퇴 및 출생 전 아이의 자폐 발달과 연관됨에 따라, 내부 공기오염으로 인한 건강 위험성에 대한 증거가 늘어나고 있습니다
  • 식물이 효과적으로 실내 대기오염을 줄일 수 있다고 입증하는 연구는 공기 교환이 이뤄지거나 큰 방과 같은 실제 생활 조건에서 이뤄지지 않았습니다. 하지만, 작은 공간에서 가장 커다란 영향을 나타내는 식물에는 아이비, 아스파라거스 양치식물, 호야 및 동록초(레드 아이비) 등이 있습니다
  • 최근 연구에서는 요리, 청소 및 호흡이 실내 공기 오염물질 수준에 미치는 영향을 분석하고 있습니다. 대부분의 미국인은 90%의 시간을 실내에서 보내기 때문에, 연구원들은 대다수가 하루에 2.4시간 이상을 외부에서 보내지 못할 때, 어떻게 외부 대기오염이 예상 수명을 줄이는지에 대한 물음의 답을 찾으려 애쓰고 있습니다
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머콜라 박사로부터

실내 공기 질은 빌딩 안과 여러분이 살고 있는 구조물 안의 공기 질을 의미합니다. 어떻게 일반적인 대기오염 물질을 조절할 수 있을지 이해하는 것은 즉각적이고 장기적인 건강상의 위험을 줄이는 데 도움을 줄 수 있습니다.

미국 폐 협회(The American Lung Association)에서는 건강에 대한 부정적인 영향을 나타내는 일반 오염물질 목록을 보유하고 있는데, 이에는 빌딩 및 페인트 제품, 카펫, 포름알데히드, 라돈 및 휘발성 유기 화합물(VOCs)이 포함됩니다.

실내 대기오염은 세상에서 가장 큰 환경 문제 중 하나입니다. 2019년 국제 공기 보고서(the State of Global Air 2019 report)에 따르면, 평균적으로 실내 대기오염이 2019년에 태어난 사람들의 수명을 20개월만큼 줄일 수 있다고 합니다.

영양 실조, 신체 비활동성 및 과도한 알코올 섭취와 같은 기타 위험 요소 중 실내 대기오염이 보다 더 많은 사망을 초래한다고 합니다.

식물은 실내 공기 질에 큰 영향을 미치지 못합니다

과거 연구에서는 미 항공 우주국(NASA)에서 종종 인용되는 연구를 포함하여 실내 식물이 실내 공기의 일부 오염 물질을 여과하는 데 도움을 준다고 입증하는 반면, 다른 연구에서는 식물이 다른 건강상의 이점을 제공하긴 하지만, 전에 생각했던 것만큼 대기 정화에 효과적이지는 않을 수 있다고 암시합니다.

연구원이자 뉴욕 마운트 사이나이 아이칸 의대(Icahn School of Medicine at Mount Sinai in New York)의 종신 교수인 루즈 클라우디오(Luz Claudio)가 현재 및 과거 연구에서의 발견 사항을 검토했는데, 식물이 실험실 환경에서 대기로부터 휘발성 유기 화합물 및 독소를 제거할 수 있다는 사실에는 의심의 여지가 없다고 밝혔습니다.

하지만, 실제 세계에서는 일부 식물을 활용하는 것이 대기를 정화하지 않을 수 있으며, 식물이 대기를 정화한다는 가정을 뒷받침할 수 있는 견고한 과학적 근거가 없다고 밝히고 있습니다. 대부분의 연구에서는 폐쇄된 환경에서 실내 식물을 활용했지만, 가정에서도 적용될 수 있는 기능적인 방식으로까지 연구를 확장한 것은 아니었습니다.

조지아 대학의 원예학 분야의 명예 교수인 스탠리 케이스(Stanley Kays) 교수는 벤젠과 톨루엔 등 휘발성 실내 오염 물질을 제거하기 위한 실내 식물 재배를 위해 흔히 활용되는 28개의 관상 식물의 능력에 대한 연구를 수행했던 공동 저자입니다. 식물은 시중에서 판매되는 식물을 구매했으며, 뿌리를 세척한 후 다시 다른 화분에 옮겨졌습니다.

연구실 조건에서 테스트가 수행되었는데, 당시, 식물들은 공기가 들어가지 않게 밀폐된 유리병에 담아졌으며, 가스가 주입되었습니다. 실험했던 28가지 종류 중, 4가지 종류가 각각 실험했던 화합물에 대해 우수한 제거 효율성을 나타냈습니다. 해당 식물은 다음과 같습니다.

  • 헤미그라피스 알테르나타 — 동록초(red-flame ivy: 레드 아이비) 또는 와플 식물(waffle plant)
  • 헤데라 헬릭스 — 영국 아이비(English ivy) 또는 유럽 아이비(European ivy)
  • 호야 카르노사 — 호야 꽃(porcelainflower) 또는 호야(wax plant)
  • 아스파라거스 덴시플로러스 — 아스파라거스 고사리(asparagus fern) 또는 아스파라거스 메이리(foxtail fern)

실내 공기가 바깥 공기보다 더 오염되어 있을 수 있습니다

대기오염 방지법(The Clean Air Act)의 개정본은 1990년에 통과되었으며, 이는 대기오염 통제와 관련된 법적 권한입니다. 해당 법률은 과거 1963년 및 1970년대 제공되었던 현재의 법적 권한을 수정한 내용입니다.

해당 개정본은 또한 오존층에 영향을 미치는 산성비와 독성 오염 물질을 다뤘습니다. 이를 준수하기 위해서, 가스 배출의 상당한 감소가 의무화되었으며, 오존층의 고갈에 대한 세 가지 화학 물질의 기여 요인이 사용에 있어 단계적으로 제한되었습니다.

잡지 뉴요커(The New Yorker)에서는 1970년대 이래로 가스 배출이 50%만큼 줄어들었으며, 입자 수가 80%만큼 감소했다고 보고하고 있습니다.

이는 상당한 성공을 나타내긴 하지만, 현실은 대부분의 미국인들이 그들 삶의 90%를 실내에서 보내고 있다는 것입니다. 불행히도, 심장병 혹은 호흡기 질환이 있는 노인이나 젊은이들과 같이 대기오염의 부정적 영향에 더 민감한 사람들은 심지어 더 많은 시간을 집 안에서 보내는 경향이 있을 것입니다.

최근 몇 십년 간, 에너지 효율이 높은 건물을 짓는 공사에서 기계적인 환기와 적절한 공기 교환이 줄어듦에 따라, 건물 내 가스 농축이 증가하게 되었습니다. 추가적으로, 건설업자들은 합성 자재의 사용을 늘리고 있으며, 가정에서는 카펫, 개인 위생 용품 및 유독한 오프 가스(off-gas)를 뿜는 제품을 집 안에 들여놓고 있습니다.

가정용 청소 세제, 페인트, 접착제 및 심지어 전자기기는 모두 열악한 실내 공기 오염에 기여합니다. 굴뚝의 해로운 연기 및 연소 엔진에서 나오는 휘발성 화합물 등과 같은 외부 대기 오염물질이 건물 안으로 들어와 공기 질을 열악하게 만드는 경우는 그보다 덜 나타날 수 있습니다. 또한, 외부 공기와 다르게 집안 공기는 보통 규제되지 않습니다.

요리 및 청소가 집안 공기에 영향을 미칩니다

집안의 내부 공기에 대한 연구 기금이 모이기 시작한 때는 9/11 사태 이후입니다. 한 프로그램에서는 생물학적 무기의 흔적을 검침하기 위한 노력에서, 공조 설비(HAVC) 여과 시스템에 대한 연구를 지원하기 시작했습니다.

생화학자 파울라 올시위스키(Paula Olsiewski)는 만일 사람들이 생물학적 위협을 감지하지 못하게 된다면, 빌딩 내부의 기본 상태에 대한 완전한 무지가 최초의 반응자 및 다른 사람들을 어려움에 처하게 할 것이라는 사실을 이해했습니다.

해당 분야에 대한 극소수의 전문가들과 함께, 그녀는 13개 대학으로부터 인원을 모집하여 20개의 연구 그룹으로 된 팀을 꾸렸으며, 홈켐(HOMEChem)을 발족했습니다. (미생물 및 환경 화학에 관한 집안 내부 관찰) 홈켐 실험은 2018년 6월에 진행되었는데, 이 기간 동안 연구원들은 집안 내부 환경을 통제하는 가장 중요한 측면의 오염 물질을 확인하려 했습니다.

해당 테스트에 사용되었던 집은 1,200 평방피트로 된 조립식 집으로, 2006년 이래 텍사스 대학 캠퍼스에 지어진 집이었습니다. 과학자들은 청소, 요리 및 단순히 노는 등의 실제 생활의 활동을 모방하기 위한 스케줄을 고안했습니다. 이는 일련의 통제 실험이 되었는데, 이러한 도중 그들은 공기 질을 측정하기 위해 최첨단의 도구를 활용했습니다.

실험 초기에, 그들은 실외 측정을 위해 설계된 도구가 건물 내부 공기 농축을 측정하기 위해 재조정되어야 한다는 사실을 발견했습니다. 해당 데이터는 요리, 청소 및 단순히 노는 활동이 집안 내에서 공기 오염 배출을 만들어 냈다고 밝혔습니다.

내부 공기 오염과 관련된 건강상의 문제

집안 내부 공기 오염의 영향은 상당하며, 이는 아직 완벽하게 평가되지 않은 것일 수도 있습니다. 연구원들은 굳이 단기 호흡기 자극이나 호흡 곤란 등을 겪지 않더라도 오염된 공기로 인한 영향을 경험할 수 있다고 밝히고 있습니다. 건강상에 미치는 부정적 영향은 오염 물질 유형과 농도 및 노출 시간 등에 따라 달라질 것입니다.

내부든 외부든 상관 없이 공기 오염이 심한 기간 중에는, 현재의 심혈관 질환이나 호흡기 질환이 악화되는 것을 경험할 수 있으며, 심장과 폐에 스트레스가 가중되는 것으로 나타납니다. 

오염된 공기에 장기적으로 노출되는 것은 영구적으로 폐의 노화를 촉진시키고 폐 용량을 줄일 수 있으며, 천식, 폐기종 및 기관지염과 같은 질환의 발병을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다.

이에 가장 취약한 사람들은 심장병, 천식, 폐기종 또는 폐쇄성 폐질환과 같은 과거 병력이 있는 사람들입니다.

임산부, 노인 및 14세 이하 어린아이 또한 더 높은 위험에 처하게 됩니다. 2013년, 세계 보건 기구(WHO)에서는 실외 대기오염을 인간에게 영향을 미치는 발암 물질로 분류했습니다. 연구원들이 대기 오염에 대해 보다 많이 알게 됨에 따라, 내부 공기 오염에 대한 분류가 이보다 훨씬 더 위험한 물질로 분류될 수도 있을까요?

환경 보호 기금(Environmental Defense Fund)에서는 대기 오염이 매년 640만 명이 사망하는 데 원인이 된다고 보고하고 있으며, 그 중 60만 명이 아이들입니다. 또한, 증거에 따르면 대기 오염은 치매, 당뇨 및 자폐증에 걸릴 위험이 증가하는 것과 연관성이 있습니다.

식물을 기르는 것의 건강상의 이점

비록 실내 공기 오염을 줄이는 것의 이점이 이전에 생각했던 것보다 크지 않을 수 있지만, 집안 내부에 식물을 키우는 것은 실제로 다른 이점들을 제공해 줍니다. 굳이 심리학자가 아니더라도, 여러분은 살아있는 식물이 매력적으로 보인다는 사실을 이해할 수 있습니다. 하지만, 이러한 식물들을 집안에 들여 놓음으로써 이러한 기쁨을 더 많이 누릴 수 있게 될 것입니다.

생리 인류학 저널(Journal of Physiological Anthropology)에 발표된 한 연구에 따르면, 식물과 활발한 교감을 하는 것, 즉 향을 맡거나 식물을 만지는 것이 심리적, 생리학적 스트레스를 줄일 수 있다고 합니다.

공원에서 걷는 것은 동일한 효과를 나타낼 수 있지만, 대부분의 사람들이 상당량의 시간을 집안에서 보내게 되기 때문에, 집안에 식물을 들여 놓는 것이 이점을 가져다 줄 수 있습니다.

식물들은 또한 잎을 통해 수분을 방출하기 때문에, 천연 가습기로 작용합니다. 하지만, 만일 아이나 반려동물이 있다면, 여러분이 집안에 들여 놓을 식물이 안전한 것인지 반드시 확인하시기 바랍니다.

한 연구에서, 연구원들은 일하는 공간에 화분에 심은 식물과 꽃을 들여 놓는 것이 상상력과 문제 해결 능력을 상당히 개선할 수 있으며, 집중력을 개선하고 직장에서의 웰빙을 47%만큼 높여준다고 밝혔습니다.

실내 공기오염을 줄이기 위한 도움말

필터 교체

잠재적으로 수많은 실내 오염물질이 있지만, 집안에서 공기 오염을 줄이고 건강상의 위험을 줄이기 위해 여러분이 할 수 있는 방법들이 많이 있습니다.

창문 열기 — 가정에서 공기 오염을 줄이기 위해 할 수 있는 가장 간단하고 쉬운 방법들 중 하나는 창문을 열어 약간의 신선한 공기를 내부로 들이는 것입니다. 대부분의 가정에는 공기누출이 거의 없기 때문에, 창문을 매일 15분 정도 짧은 시간 열어 두는 것이 여러분이 호흡하는 공기의 질을 개선하는 방법이 될 수 있습니다.

다락방에 선풍기를 설치하는 것은 신선한 공기를 집안에 들이고 냉방 비용을 줄일 수 있는 또 다른 방법입니다. 주방과 욕실에 선풍기를 설치하는 것 역시, 이러한 공간에서 생기는 오염 물질들을 바깥으로 환기시켜 제거할 수 있는 방법입니다.

열회수 환기 장치(HRV)를 고려해 보세요 — 대부분의 새집은 공기가 빽빽하기 때문에 에너지 효율이 높으며, 외부와의 공기 교환이 어렵습니다. 일부 건설업자들은 공기 오염의 농축을 방지하고 곰팡이 증식을 막으며, 실내 공기 질 개선을 위해, 현재 열회수 환기 장치를 설치하고 있습니다.

만일 열회수 환기 장치를 설치할 돈이 없다면, 창문을 열고, 화장실과 부엌의 배기 송풍기를 가동하여 실내 공기를 바깥으로 환기시켜 보세요. 이를 매일 15분에서 20분 이상 하실 필요는 없으며, 여름과 겨울에는 바깥 온도가 실내 온도에 가까울 때 가끔씩 하셔야 합니다. 이로 인해 소실되는 전기가 있을 수 있지만, 여러분의 건강상의 개선을 생각하면 충분히 이러한 환기를 시도할 가치가 있습니다.

서비스 연료 연소 장치 — 열악하게 유지되는 천연 가스 히터 및 스토브, 난로, 온수 히터기, 공간 히터기, 연수기 및 기타 연료 연소 장치의 사용으로 인해 일산화탄소와 이산화질소가 누출될 수 있습니다.

실내 습도를 50% 이하로 유지해 보세요 — 곰팡이는 축축하고 습한 환경에서 자라납니다. 제습기와 에어컨을 사용해서 습도를 50% 이하로 유지해 보세요. 장치를 깨끗하게 유지하여, 이러한 기기들이 오염의 원천이 되지 않도록 하세요.

실내 흡연을 삼가세요 — 흡연자에게 밖에 나가도록 요청해 보세요. 담배를 통한 간접 흡연에는 건강을 위협하는 200개 이상의 알려진 발암 물질이 들어있습니다.

향초, 실내 방향제, 유해 청소 제품을 피해보세요 — 양초와 방향제는 가정에 휘발성 유기 화합물(VOC)을 내뿜습니다. 대신, 가능한 한 집 안의 모든 쓰레기를 가능한 한 자주 제거하시고, 오염된 세탁물을 주거 공간에서 멀리 떨어뜨려 보세요. 백식초, 베이킹 소다를 사용하여 청소를 하시고, 향을 내기 위해 에센셜 오일을 첨가할 수 있습니다.

라돈 테스트 — 라돈은 무색 무취의 가스로, 폐암과 연관됩니다. 이는 건설 중에 집 아래에 가둬져, 차츰 시간이 지날수록 공기 시스템으로 스며들어가게 됩니다. 라돈 테스트 키트는 여러분이 위험에 처해 있는지 확인하기 위한 빠르고 값싼 방식입니다.

통풍관을 청소하고 필터를 교체해 보세요 — 강제 난방 및 냉방의 급기관은 가정 내 오염 원천이 될 수 있습니다. 만일 곰팡이 증식, 먼지 및 파편 형성이 있거나 통풍관이 해충의 서식지가 되었다면, 전문가를 고용하여 청소하도록 하는 거시 좋습니다. 난로 필터를 3달마다 바꾸시거나, 만일 더러워 보인다면 그보다 일찍 교체해 보세요.

+ 출처 및 참조