더 진한 커피를 마시는 것이 건강에 도움을 줄 수 있을까요?

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블랙커피

최근 연구에서는 일반적인 커피 섭취가 제2형 당뇨 및 알츠하이머병의 발병을 줄일 수 있을지도 모른다고 밝혔습니다. 활성산소는 이 두 가지 질병 모두와 관련이 있는 것으로 여겨지는데, 이 때문에 커피에 들어 있는 항산화 성분이 두 질병의 발병률을 낮추는 데 도움이 될 수 있다는 이론이 제시된 것입니다.

과학자들은 다크 로스트 커피가 라이트 로스트 커피보다 더 강한 항산화 효과를 나타내는지를 실험한 결과, 다크 로스트 커피의 항산화 효과가 더 큰 것을 확인했습니다.

해당 연구는 정보지인 Green Med Info에 보고되었으며, 다음과 같이 밝히고 있습니다.

"게다가 다크 로스트 커피를 섭취하는 것은 비만 전 단계에 있는 피실험자의 체중을 상당량 감소시킨 것으로 나타났습니다."

머콜라 박사의 논평:

커피는 일반적으로 먹지 않는 것이 더 낫다는 일반적 통념이 있지만, 일부 새로운 정보로 인해, 필자는 이에 대한 입장을 바꾸게 되었습니다. 다른 기타 천연 식물 및 허브 종류와 마찬가지로 커피도 적절한 상황에서 마셨을 때, 치유 효과를 나타내는 것으로 보입니다.

하지만, 커피에 크림, 우유, 설탕, 감미료 및 첨가 향을 섞어 마시면 치유 효과를 잃게 되며, 건강에 잠재적으로 악영향을 미치게 됩니다.

한편, 로스팅 후, 분쇄하지 않은 상태의 유기농 원두를 가지고 만든 블랙커피는 일부 건강상의 이점을 나타내는 것처럼 보이며, 원두를 보다 다크하게 볶을수록 건강상의 효능이 더 높아지는 것으로 보입니다.

다크 로스트 커피는 라이트 로스트 커피보다 더 훌륭한 효능을 나타낼 수 있습니다

커피를 나타낼 때 사용하는 “다크”란 용어는 특정 시간 동안 원두를 볶은 후, 원두의 겉면에서 나타나는 천연색을 가리킵니다.

커피 로스팅은 고온에서 원두를 매우 재빠르게 볶아내야 하며, 원하는 로스트의 정도에 도달하자마자 빠르게 식혀야 하는, 실제로 매우 복잡한 예술입니다. 로스트 전문가들은 수년간의 훈련을 받게 되면 커피 원두가 적절히 로스팅되었다는 신호를 ‘읽어낼’ 수 있게 됩니다.

커피가 어두운 색소를 나타낼수록 매우 강력한 건강상의 효능을 제공하는 경우가 흔하며, 프렌치 로스트 혹은 과거에 에스프레소나 터키 커피를 만들곤 했던 것과 같은 다크 로스트 커피도 예외가 아닐 수 있습니다.

잡지 Molecular Nutrition & Food Research에 실린 한 새로운 연구에서는 다크 로스트 커피가 라이트 로스트 커피에 비해, 항산화 성분인 비타민 E와 글루타티온의 혈중 수치를 더욱더 효과적으로 회복시킨다는 사실을 발견했습니다.

또한, 다크 로스트 커피는 비만 전 단계에 있는 실험 참가자들의 체중을 상당량 감소시킨 것으로 나타났던 반면, 라이트 로스트는 그러한 효과가 없는 것으로 나타났습니다.

또한, 별도 연구에서도 다크 로스트 커피가 N-메틸피리디늄(N-methylpyridinium)이라고 불리는 화학 물질을 더 많이 생성한다고 밝혔습니다. 이러한 화학 물질은 로스팅 과정에서 생성되며, 보다 다크한 로스팅을 통해 만들어진 커피일수록 N-메틸피리디늄의 함유량은 더 많아집니다.

흥미롭게도, 이 화학물질은 위장 세포가 과도한 산을 생성하는 것을 막는 것으로 나타났는데, 이는 다크 로스트 커피가 위에서 소화시키기 쉬울 수 있다는 것을 의미합니다.

이와 반대로, 보다 라이트한 로스트 커피를 마시게 되면 위장에서 산성 성분의 따끔거림을 느낄 수도 있는데, 이는 커피를 마시는 사람들이 때때로 경험하는 증상입니다.

또한, 카페인 수치는 로스트 정도에 따라 다양하게 나타나는데, 보다 다크한 로스트 커피는 라이트한 로스트 커피에 비해 카페인을 덜 함유합니다. 카페인 섭취에 대한 경고는 매우 보증된 사항이라는 사실을 깨달으셔야 하는데, 왜냐하면 카페인은 저절로, 그리고 그 자체로 꽤 독성을 띨 수 있기 때문입니다.

하지만, 많은 다른 천연 물질들과 마찬가지로, 유기농 식품일 경우, 이 경우에는 카페인 섭취를 막는 것과 대조적인 커피 원두와 같이, 정 반대의 경우가 가끔 사실로 나타납니다. 즉, 커피, 코코아 열매, 차와 같은 카페인이 들은 유기농 식품이 실제로 매우 높은 효능을 나타낼 수 있습니다.

하지만, 여전히 필자는 임신 중인 여성에게 카페인 섭취를 삼갈 것을 권합니다.

커피에 또 다른 건강상의 효능이 있나요?

필자가 최근 작가이자 자칭 커피 애호가로, 커피에 관하여 광범위한 연구를 수행해 온 오리 호프메클러(Ori Hofmekler)와 진행한 인터뷰를 통해, 왜 커피가 또 다른 건강상의 효능을 가져올 수 있는지에 대한 자세한 사항을 소개했습니다.

예를 들어, 곧 출판될 그의 책, ‘근육 유전자의 비밀을 밝히다(Unlocking the Muscle Gene)’에서 나온 한 최근 연구에서, 글루타메이트 재흡수 억제를 일으킬 수 있는 커피가 또한 뇌유래 신경성장인자(BDNF)라고 불리는 성장 인자를 방출하는 뇌의 메커니즘을 유발한다고 밝히고 있습니다.

뇌유래 신경성장인자(BDNF)는 뇌 줄기세포를 활성화시켜, 이를 새로운 신경세포로 전환하며, 또한 스스로를 근육에 발현시킵니다. 뇌유래 신경성장인자는 근육에 있어 가장 중요한 요소인 뉴로모터를 지지함으로써 이러한 발현을 만들어 냅니다. 뉴로모터 없이는, 근육은 점화 없는 엔진과 같습니다. 뉴로모터의 쇠퇴는 나이가 들어감에 따라 생기는 근육 위축을 설명하는 과정의 일환입니다.

따라서, 이러한 관점에서, 분쇄되지 않은 천연 원두로 만든 커피는 뇌와 근육 조직을 젊게 유지해줄 수 있습니다.

또한, 거의 5만 명의 남자를 대상으로 한 대규모 연구에서는 하루에 6컵의 커피를 마신 남성들이 생명을 위협하는 전립선암에 걸릴 위험이 그렇지 않은 사람에 비해 60% 낮게 나타났으며, 하루에 3잔의 커피를 마신 사람들은 그 위험이 30% 낮게 나타났습니다.

건강상의 효능은 카페인 외의 성분에서 비롯되는 것으로 나타났는데, 이에는 많은 영양 성분 및 플라보노이드 항산화 성분 등이 있습니다.

다른 연구에서도 역시, 커피를 마시는 사람들 사이에서 암 발병 위험이 낮게 나타났다고 밝혔습니다.

예를 들어, 한 일본 연구에서는 매일 커피를 마셨거나, 이와 비슷하게 마셨던 사람들은 커피를 전혀 마시지 않았던 사람들에 비해, 간암과 비슷한 종류인 간세포암에 걸릴 확률이 절반으로 줄어드는 것으로 나타났습니다. 또한, 다른 연구들에서도 커피가 다음과 같은 질환의 발병률을 낮추는 것으로 나타났습니다.

  • 제2형 당뇨
  • 파킨슨병
  • 치매
  • 심장 부정맥 질환
  • 뇌졸중

또한, 커피가 설탕에 대한 욕구를 억제하는 데 도움을 줄 수 있다고 믿을 만한 이유가 있습니다. 그 이유 중 하나는, 여러분이 음식에 중독되는 이유가 뇌에 존재하는 아편유사제 수용체 때문이라는 사실입니다.

이 아편 유사제 수용체는 태고부터 존재했던 보상 시스템의 일환으로, 부패한 식품보다는 신선한 식품을 감지하고, 선택하며, 먹을 수 있도록 도와주는 역할을 합니다.

하지만 오늘날 우리는 설탕이 가득한 수많은 가공식품에 둘러싸인 세상에 살고 있기 때문에, 우리의 아편 유사제 수용체는 점점 더 불량 식품에 중독되기에 이르렀습니다.

커피는 아편 유사제 수용체의 길항제로, 이는 카페인이 아편 유사제 수용체와 결합하여, 이를 점령하고, 본질적으로 그 밖에 다른 것에 중독되지 못하도록 합니다. 이러한 과정은 설탕과 같은 다른 물질에 대한 중독 효과를 완화시켜줄 수 있습니다.

오리(Ori)는 다음과 같이 말합니다.

"예를 들어, 만약 설탕에 중독된 상태라면, 신체를 점진적으로 훈련시켜 이러한 중독에서 벗어나도록 해야 하는데, 이때 커피를 활용하는 것은 이를 해결하는 데 하나의 실행 가능한 방법이 될 수 있습니다.

블랙커피를 마시는 훈련을 해 보세요. 커피에 설탕을 첨가하지 않고 공복에 마시게 되면, 여러분은 점차 다른 음식을 먹고 싶어 하는 욕구가 사라지는 것을 경험하게 될 것입니다."

핵심은 커피의 품질에 있으며, 다음 네 가지 팁을 기억해 보세요

커피 원두

커피의 치유 효능을 얻는 데 있어서 다음과 같은 형태의 좋은 품질의 커피만이 효과를 나타낼 것입니다.

  • 유기농 커피 — 오늘날 생산되는 대부분의 커피는 농약으로 심하게 오염되어 있습니다. 커피는 사실상 가장 심하게 농약을 뿌려 재배하게 되는 작물 중 하나입니다. 따라서, 반드시 유기농의 무농약 커피를 마셔야 합니다.
  • 분쇄하지 않은 원두로 만든 커피 — 분쇄하지 않은 원두의 형태로 만든 커피를 구매하셔서, 원두를 직접 갈아, 산패를 예방하세요. 미리 원두를 갈아 놓은 가루로 제조한 커피는 여러분이 마실 즈음에는 이미 산패되어 있을 수 있습니다.
  • 적절하게 건조되고 볶아진 원두로 만든 커피 — 커피는 향과 맛은 눅눅하지 않고 신선해야 합니다. 기분을 좋게 하는 향이 나지 않는 커피는 산패되고 질이 낮은 것일 수 있습니다.
  • 블랙커피 — 만일 커피의 건강상의 효능에 관심이 있으시다면, 설탕과 크림을 첨가하지 않은 블랙커피를 마셔보세요. 커피에 설탕을 넣게 되면 인슐린 수치를 급격히 높이고 인슐린 저항성을 초래함으로써, 상기 언급한 건강상의 효능들이 모두 사라질 수 있습니다.

또한, 만일 ‘드립’ 커피 제조기를 사용한다면, 반드시 표백되지 않은 필터를 사용하세요. 대부분의 사람들이 사용하는 밝은 백색의 필터는 염소 표백제로 처리된 것으로, 이러한 염소 중 일부가 커피 제조 중에 함께 추출되어 나오게 됩니다. 백색 필터는 또한 다이옥신과 같은 위험한 소독 부산물이 가득합니다.

상기 언급한 팁을 잘 지키신다면, 커피는 여러분의 식단에 있어서 활용하기에 현명하고 심지어 치유 효과까지 가져오는 식품이 될 수 있을 것입니다.