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월경전 증후군 완화에 좋은 15가지 약초

약초

한눈에 보는 정보 -

  • 크램프 바크(Cramp bark)는 자궁 이완제로 활용되며, 항경련제인 스코폴레틴을 함유하고 있으며, 특히 허리 하부나 넓적다리에서 나타나는 월경통에 유용한 것으로 알려져 있습니다
  • 쥐오줌풀(발레리안)은 진정 효과로 알려져 있으며, 월경전 증후군 관련 감정 기복, 불면증 및 과민성에 유용할 수 있습니다
  • 한 체계적인 검토에서는 체이스트트리베리(바이텍스)를 활용했던 여성에게서 위약 그룹과 비교하여 월경전증후군이 상당히 감소하는 것으로 나타났습니다
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Dr. Mercola

1800년대 후반 및 1900년대 초반에 여러분이 약국에 갔다면, 수백 가지의 허브 추출물이 판매되는 것을 확인할 수 있었을 것입니다.

당시에는 90% 넘는 인구가 일반 질병과 부상을 치료하기 위해 뒤뜰에서 자라나는 약초 활용법을 알고 있었습니다. 당시 사람들은 또한 이러한 약초들을 보유하고 있었는데, 왜냐하면 이것이 이용 가능한 유일한 '약’이었기 때문입니다.

박테리아를 표적으로 삼아 대개 하나의 기제로 작용하는 약물과 달리, 약초는 질병의 원인이 되는 체내 기저의 불균형 문제를 해결하기 위해 시너지 효과를 나타내면서 작용합니다. 허브 학자인 매튜 우드(Matthew Wood)는 당시 다큐멘터리 '누멘(Numen)’에서 다음과 같이 언급했습니다.

"전통적인 약초는 대신 환경을 변화시킴으로써 작용하며, 식물에서 추출되었거나 실험실에서 합성된 단일 화학 물질로 특정 박테리아를 겨냥하는 것이 아니라, 기관계와 조직 상태의 불균형을 해소하는 작용을 합니다."

식물을 약으로 활용하는 것은 모든 문화와 인종에서 포용되는 유일한 치유 형태 가운데 하나로, 고대 이래로 지속되어왔으며 오늘날에도 여전히 전 세계 대부분의 지역에서 활용되고 있습니다. 이는 지구상에서 가장 오래된 치유 시스템입니다.

과거, 필자는 여러 케이스에서 다양한 증상을 치료하지만 기저의 원인을 해결하지 못하는 약물의 대안으로 약초를 고려해왔습니다. 필자는 그 이후로 이에 대한 의견을 꽤 상당히 변경해 왔으며, 약초가 식품이 하는 것과 거의 마찬가지로 건강을 가장 기초적인 수준에서 지원해줄 수 있다고 믿고 있습니다.

결국, 약초 치료법이 도움이 될 수 있는 수많은 건강 문제들이 존재하며, 월경전 증후군은 분명 그들 가운데 하나에 해당합니다.

월경전 증후군(PMS)이란 무엇인가요?

생리통

월경전 증후군이란 여성의 월경 전 1주일에서 2주 전에 나타날 수 있는 증상들의 총체를 말합니다. 증상은 강도와 유형 모두 다양하게 나타날 수 있는데, 그 예는 다음과 같습니다.

여드름

가슴이 부풀어 오르거나 물러지는 것

피로감

수면 장애

배탈 혹은 복부 팽만

두통 혹은 요통

식욕 변화

관절이나 근육 통증

집중 장애 혹은 기억 장애

긴장, 짜증, 감정 기복 혹은 사소한 일에도 우는 것

불안 혹은 우울

변비 혹은 설사

비록 뇌에서 나타나는 화학적 변화가 중요한 역할을 할 수도 있지만, 월경 주기 동안 나타나는 호르몬의 변동은 월경전 증후군의 주요 원인으로 여겨집니다. 특정 비타민 및 미네랄의 수치가 낮게 나타나는 것은 월경전 증후군과 연관되며, 스트레스와 우울증이 이러한 증상을 더 악화시킬 수 있습니다.

월경전 증후군은 20대 후반과 40대 초 사이의 여성들 사이에 흔하게 나타나지만, 나이에 상관없이 모든 여성에게 영향을 미칠 수 있습니다.

이는 또한 최소 한 명의 아이를 출산한 적이 있는 여성, 우울증의 가족력이 있거나 산후 우울증 혹은 기타 기분 장애가 있는 여성들에게서 더욱 많이 나타날 것으로 보입니다. 또한, 이는 월경을 하는 여성들의 최소 85%에게 영향을 미치는 상당히 흔하게 나타나는 증상입니다.

월경전 증후군을 완화해주는 15가지 식물

월경전 증후군은 단순한 불편으로 나타나거나 삶의 질을 상당히 방해하는 정도로 작용하는 등, 그 증상이 가볍게 혹은 심하게 나타날 수 있습니다.

많은 여성들은 증상을 완화하기 위해 처방 없이 구매할 수 있는 진통제에 의존하며, 일부는 심지어 배란을 멈추기 위해 피임약을 사용하기까지 합니다(이것이 월경전 증후군을 줄여주는 경향이 있기 때문입니다). 하지만, 이에는 부작용의 위험이 따릅니다.

약초 제제는 월경 경련 및 기타 월경전 증후군을 완화시킬 수 있는 천연 대안물로써 매우 효과적일 수 있습니다. 상위 옵션은 다음과 같습니다.

1. 크램프 바크와 블랙 호우 — 크램프 바크(Cramp bark, 불두화나무)는 근경련을 완화하는 데 도움을 주고 월경 경련을 완화하는 데 종종 활용됩니다. 이는 자궁 이완제로 알려져 있으며, 항경련제(진경제) 성격을 지닌 스코폴레틴을 함유하고 있습니다.

전통적으로, 크램프 바크는 특히 하부 허리나 넓적다리에서 나타나는 월경 경련에 활용되는 것으로 알려져 있습니다.

블랙 호우(Black Haw)는 또 다른 비부르눔 종(비부르눔 프루니포리움)으로, 이는 또한 자궁 이완제인 스코폴레틴을 함유하고 있습니다. 간헐적으로, 심각한 월경통이 나타났을 때, 블랙 호우를 통해 진정시킬 수 있으며, 이는 특히 심한 월경 흐름이 동반된다면 더욱 그렇습니다.

토리 허드슨(Tori Hudson) N.D. 박사는 크램프 바크 팅크제 1/2 티스푼을 매 2시간에서 3시간 사이에 복용하거나, 블랙 호우 팅크제 1/4티스푼을 매 2시간에서 4시간 사이에 복용할 것을 권장했습니다.

2. 블랙 코호시(서양 승마) — 블랙 코호시(Black Cohosh)는 전통적으로 체온 조절 및 일과성 열감과 같은 갱년기 증상을 치료하는 데 활용되는 식물입니다. 하지만, 이는 또한 자궁에 이완 효과를 나타내는 것으로도 알려져 있습니다. 블랙 코호시 팅크제 1/4티스푼에서 1/2티스푼을 매 2시간에서 4시간 사이에 복용할 것을 권장하는 허드슨 박사는.

"만일 월경전 증후군을 통해 나타나는 짜증 및 불안, 월경 주기의 지연 혹은 불규칙성, 혹은 부족한 흐름 등이 월경과 관련이 된다면, 블랙 코호시는 특히 월경 경련에 바람직한 약초가 된다"고 언급합니다.

3. 레드 라즈베리 잎 — 레드 라즈베리 잎은 생식계에 활력을 주는 효과를 나타내는 것으로 알려져 있으며, 이것을 규칙적으로 섭취했을 때 자궁을 진정시키고 월경 경련을 완화하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

4. 당귀 — 당귀(Dong quai)는 생리통에 전통적으로 권장되어 온 식물입니다. 이는 체내에서 마치 에스트로겐과 같이 작용하며, 자궁의 톤을 개선해주기도 합니다.

당귀는 특히 다른 허브 치료제와 함께 결합되었을 때 유용할 수 있습니다. 미국 약용식물협의회(American Botanical Council)에 따르면,

"월경전 증후군은 허브와 함께 치료가 개선될 수 있는 흔한 증상입니다.

월경전 증후군을 겪는 여성들은(대략 30세에서 40세 사이의 모든 여성들의 1/3에 해당) 월경이 나타나기 직전, 혈장 에스트로겐 수치가 상승하고, 혈장 프로게스테론 수치가 감소하는 흔한 호르몬 패턴을 공통적으로 나타냅니다.

월경전 증후군은 당귀, 체이스트 베리, 감초 추출물(Glycyrrhiza glabra) 및 블랙 코호시(Cimicifuga racemosa)와 함께 효과적으로 작용할 수 있습니다.

후자의 두 가지 식물에는 (체내에서 에스트로겐과 같이 작용하는) 파이토에스트로겐이 들어 있어, 자궁에 활력을 주는 효과를 나타내는 것으로 여겨집니다."

5. 참마(야생 얌) — 야생 참마는 갱년기 증상 완화에 쓰이는 인기 있는 약초지만, 월경전 증후군에도 효과적으로 작용하여 자궁 경련 및 발작을 예방하는 데 도움을 줄 뿐만 아니라, 월경 중에 자궁이 효과적으로 기능하는 데 도움을 주기도 합니다.

6. 영지 — 약용 영지버섯은 중국에서 린지(Lingzhi) 혹은 '영혼의 식물’로 알려져 있습니다. 이는 또한 별명 그 자체가 모든 것을 말해주듯이 '불멸의 버섯’으로 불리기도 합니다.

영지버섯은 아시아에서 수천 년간 약용으로 활용되어 왔으며, 이는 기타 여러 이점 가운데 면역계를 상향 조절하는 데 도움을 줍니다. 이는 월경전 증후군과 관련된 피로 및 허약 증세를 예방하는 데 도움을 주며, 짜증이나 초조함을 느끼는 여성들에게 완화 효과를 제공할 수 있습니다.

7. 쥐오줌풀(발레리안) — 쥐오줌풀은 진정 효과로 알려져 있으며, 월경전 증후군 관련 감정 기복, 불면증 및 과민성에 유용할 수 있습니다. 이는 또한 때때로 위경련에 활용되기도 하며, 자궁 경련을 완화하는 데 도움을 주기도 합니다. 크램프 바크와 함께 활용되는 쥐오줌풀은 특히 경련 및 감정 기복 모두를 완화하는 데 활용될 수 있습니다.

토리 허드슨(Tori Hudson) N.D. 박사는 다음과 같이 설명합니다.

"쥐오줌풀은 발레오포트리에이트 및 발레릭산이라고 불리는 중요한 화합물 계열을 함유하고 있는데, 이 화합물은 북미 및 유럽의 이 여러해살이 식물에서만 독점적으로 발견됩니다.

어떻게 쥐오줌풀이 통증, 불안 및 불면증 완화에 도움이 될 수 있는지를 알아내는 것은 어렵지 않습니다. 왜냐하면, 발레포스리에이트와 발레릭산은 모두 발리움과 같은 뇌의 동일 수용체에 결합될 수 있는 물질이기 때문입니다.

비록 쥐오줌풀이 월경 경련에 있어 과학적으로 연구된 적은 없지만, 이는 내장 근육의 경련 수축을 완화하는 것으로 밝혀져 왔습니다.

자궁과 내장 모두 매끄러운 근육을 나타냅니다. 임상 실험에서, 쥐오줌풀은 대개 월경통에 대한 약의 대안으로써 상당한 특징을 나타내는 것으로 확인되었습니다."

8. 체이스트트리베리(바이텍스) — 체이스트트리베리(Chaste tree berry)는 전통적으로 월경전 증후군 등 월경 관련 증상을 완화하는 데 활용됩니다. 한 체계적인 검토에서는 체이스트트리베리를 활용했던 여성에게서, 위약 그룹과 비교하여 월경전 증후군이 상당히 감소하는 것으로 나타났습니다.

또한, 월경전 증후군보다 더 심각한 상태인 월경전 불쾌 장애를 겪는 여성에게서 체이스트트리베리가 완화 증상에 있어 약물인 플루옥세틴과 마찬가지의 효과를 나타내는 것으로 나타났습니다.

9. 민들레 — 민들레는 안전한 이뇨제로 작용합니다. 체내에서 과도한 수분을 끌어냄으로써 팽만을 완화합니다.

10. 천연 프로게스테론 — 프로게스테론은 체내에서 천연적으로 발생하는 호르몬으로, 다양한 필수 기능에 있어 중요합니다. 여성의 경우, 프로게스테론은 에스트로겐의 균형을 유지해주며, 배란이 발생할 때 난소에 의해 주로 생성됩니다.

폐경기에 접근해갈수록 여성은 더 낮은 수치의 종종 불충분한 정도의 프로게스테론의 수치를 생성합니다. 이뿐만 아니라, 우리 문화에서 가임기 여성조차 에스트로겐이 강력해지는 경향이 있습니다. (신체에서 생성해내는 프로게스테론에 생물 동일성을 띠는) 천연 프로게스테론은 월경 주기를 정상화시킬 뿐만 아니라 월경전 증후군으로부터 안정을 위한 에스트로겐 호르몬의 균형을 잡는 데 도움을 줄 수 있습니다.

11. 카모마일 — 카모마일 차는 글리신 수치를 높여주며, 이것이 근경련을 진정시키는 데 도움을 줍니다. 글리신은 또한 신경 이완제로, 카모마일이 스트레스와 불안 완화제에 효과적인 이유를 설명해줍니다. 전통적으로, 카모마일 차는 또한 월경 경련을 진정시키는 데 권장되기도 합니다.

12. 마카 — 마카는 호르몬 균형을 회복하는 데 도움을 주는 것으로 알려진 무과의 덩이줄기입니다. 여성들에게, 마카는 월경전 증후군의 증상을 줄이는 데 도움을 줄 수 있으며, 강장제 효과를 나타내는 허브로, 이는 스트레스를 받는 중에 신체에 도움을 줄 수 있다는 것을 의미하여, 정서적인 웰빙을 촉진하고 건강한 기분을 지원해줍니다.

13. 익모초 — 자궁의 톤을 강화하는 데 유용한 익모초는 자궁 근경련을 줄이는 데 도움을 줄 수도 있습니다. 익모초는 또한 스트레스와 불안으로 인한 심장 증상을 완화하는 데 활용되기도 합니다. 코크란의 체계적인 리뷰에 따르면 익모초는 월경전 증후군을 완화하는 데 전망이 있는 것으로 밝혀진 중국 약초 가운데 하나입니다.

"중국의 허브 약초는 중국에서 수 세기 동안 활용되어 왔으며, 이는 현재 중국의 공립 병원에서 주요 월경통 치료를 위해 활용되고 있습니다.

해당 검토에서는 주요 월경통 치료에 있어, 통증 완화에 중국 허브 약초의 활용이 비스테로이드 항염증제(NSAID) 및 경구 피임약, 침술 및 열 찜질 등과 비교했을 때 가져오는 효과에 대한 증거를 발견했습니다."

14. 회향 씨(펜넬 씨) — 회향 씨 추출물은 월경전 긴장의 증상을 상당히 줄이는 것을 포함하여 월경전 증후군의 심각도를 줄이는 것으로 나타났습니다.

월경 전부터 3일간 회향 씨 추출물을 복용했던 여성들은 회향 씨 추출물로 인해 덜 우울감을 느꼈으며, 친구 및 가족들과 어울리는 것이 보다 쉽게 느껴졌고, 업무의 생산성이 늘어났다고 유럽 인간 생식 및 발생학회(European Society of Human Reproduction and Embryology)의 연례 회의에서 관련 연구가 발표되었습니다.

15. 사프란 — 두 번의 월경 주기 동안 하루에 30mg(하루에 15mg씩 2회)의 사프란을 섭취했던 여성들은 월경전 증후군의 강도가 50%만큼 감소했다고 보고했습니다.

그밖에 월경전 증후군을 완화할 수 있는 것은 무엇일까요?

만일 통증을 동반한 월경 경련 등, 월경전 증후군의 증상이 삶의 질을 방해한다면 고려해 볼 만한 수많은 안전한 천연 전략이 있습니다.

달맞이꽃 종자유(Evening Primrose Oil) — 이는 에센셜 지방산 감마 리놀렌산(GLA)를 함유하고 있어 통증 치료에 유용합니다. 또한 월경전 증후군의 원인이 되는 비정상적인 호르몬의 생리학적 작용을 회복하는 데 도움을 줍니다.

DIM(디인돌리메탄, diindolylmethane) — 디인돌리메탄은 브로콜리, 콜리플라워, 양배추, 방울양배추 등과 같은 십자화과 채소에서 발견되는 천연 파이토케미칼 성분입니다. 이것은 에스트로겐 대사를 변형하도록 해주는 고유의 성분을 지니고 있어, 최적의 에스트로겐 균형을 도모하고 건강한 프로게스테론과 테스토스테론의 생성을 지원해줍니다.

여성에게서 나타나는 월경전 증후군의 정도는 에스트로겐의 상승과 연관되어 왔는데, 즉, 에스트로겐 수치가 높아짐에 따라 증상이 더 심각해지는 것입니다. 디인돌리메탄은 호르몬을 균형시켜주는 역할을 하며, 에스트로겐과 프로게스테론의 불균형과 연관된 월경전 증후군과 같은 증상을 개선시켜줄 수 있습니다.

침술 27개의 연구에 관한 검토 조사에서는 침술이 약물이나 약초보다 월경 경련 완화 효과가 더 뛰어난 것으로 밝혀졌습니다. 침술이 중추 신경계에서 엔돌핀과 세로토닌의 생성을 자극하게 되기 때문입니다.

식단 변화 — 식단 변화는 경련 및 기타 월경전 증후군 완화에 매우 도움이 될 수 있습니다. 다음과 같은 것을 시도해 보실 수도 있습니다.

  • 카페인, , 및 탄산음료 삼가기
  • 설탕 섭취 줄이기
  • 훈제 치즈, 고기 및 생선 피하기(체액 저류를 증가시킬 수 있기 때문입니다)
  • 식단에서 충분한 영양분을 섭취하고 있도록 하면서, 특히 비타민 B6, 망간, 비타민 A와 E, 칼슘, 마그네슘, 동물성 오메가-3 지방 및 트립토판 등을 섭취하도록 하세요.

운동 — 운동은 월경 경련 완화에 도움이 되는 또 다른 유용한 도구인데, 이는 아마도 통증 완화와 연관된 뇌의 화학물질인 엔도르핀 수치를 높여주기 때문일 것입니다.

열 — 따뜻한 물이 담긴 병을 배 아래에 두거나, 따뜻한 욕조 안에 몸을 담그는 것은 월경통 완화에 일시적인 효과를 나타낼 수 있습니다.

아로마테라피 — 라벤더 아로마테라피는 월경으로 인한 정서적 증상을 완화하는 것으로 밝혀졌는데, 이는 최소한 부분적으로 부교감 신경 활동의 개선으로 인한 것으로 나타납니다.