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늘어나는 추세의 유행병, 간 손상

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한눈에 보는 정보 -

  • 2000년에서 2016년 사이에 간암으로 인한 연간 사망자 수는 남성의 경우 43%, 여성의 경우 40% 증가했습니다. 전 세계적으로 간세포 암종은 암 사망의 세 번째 주요 원인입니다
  • 간경변 및 비알코올성 지방간 질환(NAFLD)과 같은 다른 간 관련 질환도 점점 더 만연해지고 있으며, 둘 다 간암 위험을 높입니다
  • 엽산, 밀크씨슬, NAC, 커피 및 브로콜리는 모두 건강한 간 기능을 촉진하는 데 도움이 됩니다
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Dr. Mercola

미국 암 학회(ACS)에 따르면 간암은 매년 약 41,260명에게 영향을 미치며, 유병률은 증가하고 있습니다. 2000년에서 2016년 사이에 간암으로 인한 연간 사망자 수는 남성의 경우 43%, 여성의 경우 40% 증가하여 2016년에는 11,000명 이상이 사망했습니다.

국소 간암의 5년 생존율은 34%인 반면, 다른 장기로 전이된 국소암과 원격전이 간암의 5년 생존율은 각각 12%와 3%에 불과합니다.

전 세계적으로 간암 간세포 암종(HCC)은 높은 유병률과 치료의 어려움으로 인해 암 사망의 세 번째 주요 원인입니다. 연구원들은 2030년까지 전 세계 간암 발병률이 2배가 되어 120만 명 이상이 영향을 받을 것이라고 경고합니다.

간경변, 비알코올성 지방간 질환(NAFLD) 및 비알코올성 지방간염(NASH)과 같은 다른 간 관련 질병도 점점 더 만연하고 있습니다. 2001년과 2013년 사이에 진단된 간경변 사례의 수는 거의 2배가 되었고 간경변으로 인한 사망은 1999년과 2016년 사이에 65% 증가했습니다. 가장 큰 증가(10.5%)는 알코올성 간경변이 만연한 25세에서 34세 사이에서 있었습니다.

암의 전조인 간경변은 전 세계적으로 연간 100만 명 이상의 사망을 초래하며 비알코올성 지방간염의 발병률은 1990년에서 2017년 사이에 두 배 이상 증가했습니다.

과도한 음주는 간 손상 위험을 높입니다

연구자들에 따르면, 간경변 사망률의 증가는 전적으로 젊은 성인의 과도한 음주에 의해 주도됩니다. 보편적으로 알코올 관련 간경변은 20~30년 동안 과음한 후에 발생하는 질환으로 여겨져 왔지만, 이 새로운 통계에 따르면 현재 20~30세 사이에서 발생하고 있기 때문에 발병까지 그리 오랜 시간이 걸리지 않습니다.

25~34세 그룹에서 알코올 관련 간 질환으로 인한 사망은 1999년에서 2016년 사이에 거의 3배 증가했습니다. 이 증가는 2002년에서 2012년 사이 폭음의 증가를 보여주는 통계와 유사합니다.

또한 2008년 글로벌 금융 위기 이후 더 많은 사람들이 간경변으로 사망하기 시작한 것과 관련이 있습니다. 연구원들은 재정적 걱정과 실업이 더 많은 사람들이 더 많이 술을 마시게 하는 중요한 기여 요인이 될 수 있다고 믿습니다.

간경변(간에 생기는 돌이킬 수 없는 흉터)은 비만, 비알코올성 지방간 질환 및 간염으로 인해 발생할 수 있으며, 이는 결국 치명적인 간부전 또는 간암으로 이어질 수 있습니다. 남성은 여성보다 비알코올성 지방간 질환에 걸릴 확률이 5배 더 높기 때문에 특히 위험합니다.

식단, 운동, 체중, 흡연 및 음주와 같은 생활 습관 요인도 일종의 간 질환 발병 가능성을 악화(및 감소)시키는 데 중요한 역할을 합니다.

위험이 높은 사람에는 자가면역 질환이 있는 사람, 만성 간 염증이 있는 사람, B형 또는 C형 간염으로 인해 간이 손상된 사람도 포함됩니다. 좋은 소식은 알코올 관련 간경변증을 조기에 발견하고 술을 끊는다면 되돌릴 수 있다는 것입니다.

과도한 당 섭취는 비알코올성 지방간 질환의 발병률을 상승시킵니다

알코올 관련 간경변증은 사망률을 증가시키는 반면, 비알코올성 지방간 질환의 유병률 증가는 간 관련 질병의 전반적인 부담에 기여하고 있습니다. 비알코올성 지방간 질환의 경우 지방간은 상당한 음주 없이 발생하며 대신 과도한 에 의해 유발되기 때문에 이 질환은 이제 어린아이들에게서도 발견됩니다.

비알코올성 지방간 질환은 종종 증상이 없지만 피로, 황달, 다리와 복부의 부기, 정신 착란 등을 유발할 수 있습니다. 치료하지 않고 방치하면 비알코올성 지방간염(NASH)이라고 하는 간이 부어오르는 질환이나 간암이나 간부전으로 이어질 수 있습니다.

그러나 알코올 관련 간경변과 마찬가지로 비알코올성 지방간 질환은 건강한 식생활과 운동을 통해 초기 단계에서 되돌릴 수 있습니다.

가장 중요한 것은 식단에서 가공 과당 및 기타 첨가당을 제거해야 한다는 것입니다. 과당은 실제로 알코올과 매우 유사한 방식으로 간에 영향을 미칩니다. 신체의 거의 모든 세포에서 사용할 수 있는 포도당과 달리 과당은 간에서만 대사될 수 있습니다. 간은 과당을 운반하는 유일한 기관이기 때문입니다.

모든 과당은 간으로 이동하기 때문에 많은 양의 과당을 섭취하면 알코올 및 기타 독소와 같은 방식으로 과당은 간에 부담을 주고 손상을 줍니다. 간에서 과당을 대사하는 방식은 알코올과 매우 유사합니다. 둘 다 탄수화물을 지방으로 전환하는 기질 역할을 하여 인슐린 저항성, 이상지질혈증(혈류 내 비정상적인 지방 수준) 및 지방간을 촉진하기 때문입니다.

과당은 또한 단백질과 마이야르 반응을 일으켜 에탄올의 중간 대사산물인 아세트알데히드와 유사한 간 염증을 유발할 수 있는 초과산화물 활성 산소를 형성합니다.

캘리포니아 대학(University of California) 내분비학과의 신경내분비학자인 로버트 러스티그(Robert Lustig) 박사에 따르면 과당은 '만성적이며 용량 의존적인 간 독소'입니다.

과도한 포도당은 과당으로 전환되고 NAD+를 감소시킵니다

몇 년 전에 필자는 기본 생화학을 훨씬 더 잘 이해하는 데 도움이 된 NAD에 대한 훌륭한 검토를 읽었고 이는 매우 일리가 있었습니다. 필자는 가공식품의 과잉 과당이 유일한 문제가 아니라는 것을 알았습니다. 과잉 포도당은 에너지로 포도당을 대사하려는 노력의 일환으로 신체에서 궁극적으로 과당으로 전환되기 때문입니다. 여기에 대해 설명하겠습니다.

신체가 만성적인 과잉 포도당에 노출되면 포도당을 분해하는 첫 번째 효소는 헥소키나아제이며 이 효소는 포화 상태가 되어 더 이상 포도당을 분해할 수 없습니다.

이러한 현상이 발생하면 포도당은 폴리올 경로를 통해 대사되며, 여기서 포도당은 알도스 환원효소에 의해 소르비톨로 대사되고 소르비톨은 이후 소르비톨 탈수소효소에 의해 과당으로 대사됩니다(아래 그림 참조).

건강할 때는 포도당의 약 3%만 아래 경로를 통해 이동하지만, 만성 고혈당증에서는 포도당의 최소 30%가 이 경로를 통해 흘러 과잉 과당의 악순환을 일으키는 것으로 추정됩니다.

이 대사적 재앙은 NADPH 분자 1개를 NADH 분자 1개와 교환하는 순 산화환원의 결과입니다. 이는 NADPH가 항산화 물질의 환원 저장고로 사용되며 스테로이드 호르몬과 지방을 만드는 데 필요하기 때문에 발생하지 않아야 좋습니다. 수치가 낮을 때 깊은 곤경에 처하게 됩니다.

더 복잡하게는 NADH가 증가하고 NAD+/NADH 비율이 악화됩니다. 연료 공급이 대사 수요를 초과함에 따라 미토콘드리아 및 세포질 NAD/NADH 비율이 감소합니다. 이어지는 미토콘드리아 막 과분극은 전자 누출과 과도한 산화 스트레스를 지속시킵니다.

NAD+/NADH 비율이

다행히도 좋은 소식은 이 대사적 재앙을 근본적으로 개선하는 간단하고 저렴한 해결 방법이 있다는 것입니다. 물론 첫 번째는 이전에 여러 번 논의한 대로 식단을 정리하여 신체가 지방을 연료로 태울 수 있도록 하는 것입니다. 그러나 간단히 비(非)지연형 니아신과 같은 NAD 전구체를 복용할 수도 있습니다.

이는 NAD+/NADH 비율과 NADPH 수치를 높이는 데 도움이 됩니다. 최근 한 논문에서는 "천연 NAD+ 전구체인 니코틴아미드 리보사이드의 경구 투여는 NAD+ 결핍으로 유도된 이러한 비알코올성 지방간 질환 표현형을 완전히 교정했다"고 언급했습니다.

필자라면 하루에 몇 번 25~50mg의 비지연형 니아신을 복용하기 시작할 것입니다. 더 높은 복용량은 무해하지만, 상대적으로 성가신 홍조를 일으킬 가능성이 높기 때문입니다. 또한 PARP 과활성화를 통해 NAD+를 소비하고 대사 상태를 악화시키기 때문에 전자기장에 대한 노출을 줄이는 데도 도움이 될 것입니다.

낮은 수준의 화학물질 노출은 간 손상과 관련됩니다

이에 대한 데이터는 없지만 화학물질 노출로 인한 간 손상의 결과로 알코올 유발 간경변이 더 일찍 발생할 가능성이 있습니다. 연구원들은 식품, 의약품 및 개인 생활용품에서 나오는 소량의 화학물질이라도 실제로 간 손상을 일으킬 수 있음을 보여주었습니다.

이러한 실험 중 하나는 식품, 의약품 및 개인 생활용품과 같은 환경적인 공급원에서 저용량에서의 화학 제품 조합의 영향을 평가하기 위해 고안되었습니다.

네 그룹의 실험용(Sprague-Dawley) 쥐를 이용하여 연구자들은 6개월 동안 다양한 용량으로 식수에 있는 일상 제품에서 발견되는 화학물질 혼합물을 투여했습니다. 대조군은 화학물질이 없는 물을 제공받았습니다.

세 가지 치료 그룹 중 저용량 그룹은 문제의 화학물질에 대해 유럽 연합(EU) 1일 허용 섭취량의 25%를 받았고, 중간 용량 그룹은 EU에서 정의한 정확히 1일 허용 섭취량을 받은 반면, 고용량 그룹은 1일 허용 섭취량의 5배를 받았습니다.

6개월 후 체중과 생화학 지표를 평가한 결과, 대조군에 비해 모든 수컷 그룹에서 쥐의 체중이 10% 이상 증가한 것으로 나타났습니다. 중간 및 고용량의 화학물질을 투여한 암컷 쥐에게서는 약간의 증가가 발견되었습니다.

연구자들은 또한 특히 저용량 수준에서 주로 수컷의 간에서의 부작용을 발견했습니다. 전반적으로 연구 결과는 낮은 용량에 노출되면 다양한 독성 메커니즘의 조합으로 인해 간 손상을 유발할 수 있으며 낮은 수준에서도 화학적 혼합물이 간 기능을 손상시키고 암을 유발할 수 있음을 보여주는 이전 연구를 뒷받침합니다.

밀크씨슬은 간 손상 예방에 도움이 됩니다

밀크씨슬은 간, 신장 및 담낭 건강을 지원하기 위해 수천 년 동안 사용되어 온 허브입니다. 현대에 실리마린은 알코올성 간 질환, 급성 및 만성 바이러스 간염 및 독소 유발 간 질환을 치료하는 데 사용되어 왔습니다.

활성 성분인 실리마린이라고 불리는 플라보노이드는 간 보호, 항산화, 항바이러스 및 항염증 특성을 포함하여 밀크씨슬에 기인하는 유익한 효과에 대한 원인이 되는 것으로 여겨집니다.

간에서 실리마린은 항섬유화제로 작용하여 조직 흉터를 예방하고 독소가 간 세포막 수용체에 결합하는 것을 억제하여 독소를 차단합니다. 실리마린은 또한 다음을 통해 간을 보호하고 건강한 간 기능을 촉진합니다.

  • 세포 염증 억제
  • 과활성화되면 암 위험이 증가하는 경로인 포유동물의 라파마이신 표적(mTOR) 억제
  • 세포 내부의 효소인 AMPK(활성 AMP-활성 단백질 인산화효소) 활성화. AMPK는 신진대사와 에너지 항상성을 조절하는 데 중요한 역할을 하기 때문에 때때로 '대사 마스터 스위치'라고도 합니다. AMPK는 운동과 체중 감량을 통해 얻을 수 있는 것과 동일한 많은 이점을 제공하며, 두 가지 모두 간 건강에 도움이 됩니다
  • 아세트아미노펜, 화학요법, 향정신성 약물 및 알코올을 포함한 다양한 약물 및 환경 독소로 인한 간 손상 감소
  • 중금속 및 기타 유해 물질의 해독에 역할을 하는 강력한 항산화제인 글루타치온(글루타티온) 증가

간 건강을 지원하는 NAC 보충제

또 다른 강력한 간 보호제는 글루타티온 생합성에 필요한 전구체인 N-아세틸시스테인(NAC)입니다. 사실, 연구에 따르면 NAC는 항산화제 레스베라트롤보다 C형 간염 및 기타 만성 간 질환이 있는 사람들의 간 건강을 지원하는 더 나은 대안이 될 수 있습니다.

알코올과 아세트아미노펜은 간 손상과 관련된 간을 통해 대사되는 두 가지 일반적인 화합물입니다. NAC 보충제는 음주 전에 복용했을 때 음주와 관련된 손상을 최소화하는 데 효과적이었습니다.

NAC는 또한 글루타치온을 고갈시켜 간 손상을 일으키는 아세트아미노펜 독성에 대한 해독제로도 사용됩니다. 월간 간염(Hepatitis Monthly)에 발표된 연구에 따르면 NAC 보충제는 비알코올성 지방간염 환자의 간 기능을 개선하는 데 도움이 됩니다.

엽산 결핍은 비알코올성 지방간염의 중증도를 악화시킵니다

엽산 섭취를 늘리는 것도 간 기능을 보호하는 데 도움이 될 수 있습니다. 비알코올성 지방간염 환자 83명을 대상으로 한 연구에서 연구자들은 엽산과 비타민 B12의 수치가 섬유증의 진행이나 흉터 조직의 형성과 반비례 관계가 있음을 발견했습니다.

과거 연구에서는 낮은 수치의 비타민과 만성 간 질환 사이의 연관성을 확인했지만 엽산과 비타민 B12 수치와 비알코올성 지방간염 중증도 사이의 연관성을 발견한 것은 이번이 처음입니다.

연구에 따르면 엽산 결핍은 간암 위험을 증가시킬 수 있습니다. B형 간염 양성 환자(간 손상 위험이 더 높음)와 관련된 한 연구에서는 엽산 수치가 높을수록 간암 위험이 67% 낮았습니다.

저자에 따르면, 인간에서 엽산 수치의 증가는 간 손상 및 간암의 발병과 반비례하는 것으로 보이며, 엽산은 간 손상에 대한 보호를 어느 정도 제공할 수 있습니다. 엽산은 또한 자폐증을 포함한 살충제 관련 손상을 완화할 수 있습니다.

신체는 한 번에 약 10~30mg의 엽산을 저장하며 그중 거의 50%가 간에 있습니다. 엽산은 식품에서 발견되는 천연 형태의 비타민 B9이며 한때 폴라신(folacin)이라고 불렸습니다. 이 단어는 잎을 의미하는 라틴어 'folium'에서 파생되었습니다.

시금치와 같은 녹색 잎이 많은 채소는 아스파라거스, 브로콜리, 방울 양배추, 시금치와 마찬가지로 풍부한 엽산 공급원입니다. 브로콜리가 비알코올성 지방간 질환으로부터 보호하는 데 도움이 된다는 연구 결과가 확인되었기 때문에 아마도 이상적인 식품일 것입니다.

그러나 폴산(folic acid) 보충제는 피하세요. 쉽게 흡수되지만 이 합성 형태는 엽산처럼 장에서 전환되지 않습니다. 대신 간에서 전환됩니다. 이는 폴산이 더 빨리 포화 상태에 도달할 수 있음을 의미하며, 이는 보충제를 복용하는 경우 과다 노출을 초래할 수 있습니다.

커피는 간암 위험을 줄일 수 있습니다

마지막으로 커피를 마시는 사람이라면 커피가 간암의 중증 형태이자 세계에서 세 번째로 흔한 암 사망 원인인 간세포 암종(HCC)에 대한 보호 효과가 있는 것으로 보인다는 사실을 안다면 안도할 것입니다. 매일 한 잔의 커피를 마시면 간세포 암종에 걸릴 위험이 5분의 1로 줄어듭니다.

하루에 한 잔 이상을 마시면 간암에 걸릴 위험이 훨씬 낮아집니다. 하루에 두 잔의 커피는 위험을 35% 줄이고 다섯 잔은 위험을 절반으로 줄입니다. 하지만 과도한 커피 섭취는 특정 부작용을 일으킬 수 있습니다.

수석 저자인 영국 사우샘프턴 대학(University of Southampton)의 올리버 케네디(Oliver Kennedy) 박사는 다음과 같이 말했습니다.

"하지만 저희는 모든 사람이 하루에 다섯 잔의 커피를 마셔야 한다고 제안하는 것은 아닙니다. 높은 커피 카페인 섭취의 잠재적인 위해에 대한 더 많은 조사가 필요하며 임산부와 같은 특정 그룹에서는 커피를 피해야 한다는 증거가 있습니다."

커피의 건강상의 이점을 최적화하려면 유기농인지 확인하고 우유나 설탕 없이 블랙커피로 마셔야 합니다. 훨씬 더 나은 대안은 감미료 대신 버터나 MCT 오일을 커피에 첨가하는 '방탄 커피'를 마시는 것입니다.

+ 출처 및 참조