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생선이 최고의 슈퍼푸드인 이유

연어 구이

한눈에 보는 정보 -

  • 생선을 먹는 것은 임신의 긍정적인 요인으로 선전되고 있는데, 생선을 메뉴에 포함시킨 커플이 성관계를 더 자주 할 뿐만 아니라 생선을 먹지 않는 사람들에 비해 더 빨리 임신했기 때문입니다
  • 생선의 수은 오염이 문제가 되는 한 가지 이유는 참치, 황새치, 상어와 같이 큰 생선이 작은 생선을 먹어 수은 수준이 쌓이고 그 결과 기하급수적으로 더 많은 수은을 함유하게 되기 때문입니다
  • 양식 연어와 같은 해산물에 발견되는 다른 물질로는 DNA를 파괴하는 에톡시퀸과 지금까지 만들어진 화학물 중 가장 독성이 강한 환경 잔류 화학물질로 알려진 PCB(폴리염소화비페닐)가 있습니다
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Dr. Mercola

여러분은 생선이 몸에 좋다고 들었습니다. 전 세계 수천 개의 호수와 강에서 열정적인 어부들이 저녁 식사로 생선 잡기를 즐깁니다.

그러나 새로운 연구에 따르면 생선을 먹는 것은 처음 알았던 것보다 더 좋다는 사실을 보여줍니다. 이는 임신 가능성을 높이는 요인인 것으로 보이는데, 생선을 메뉴에 포함시킨 커플이 더 자주 성관계를 할 뿐만 아니라 생선 이외의 음식을 저녁으로 먹은 사람들에 비해 더 빨리 임신했기 때문입니다.

임상 내분비 대사 저널(The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism)에 게재된 연구를 수행한 과학자들은 의료적 개입 없이 부모가 되기 위해 적극적으로 노력했던 501쌍의 커플을 인터뷰하고 1년간 또는 임신할 때까지(어느 것이든 먼저 도달하는 쪽) 추적했습니다.

각 커플은 특히 개인의 생선 섭취량을 포함한 먹은 음식, 건강과 행동 습관 그리고 성관계 빈도를 기록하는 일지를 적었습니다. 그 연구에서 흡연, 음주량, 신체적 활동, 개인 연령, 교육 수준과 다른 요인들은 통제되었습니다. 뉴욕 타임스(New York Times)는 다음과 같이 말합니다.

"일주일에 1회분 약 113그램의 생선을 두 번 이상 먹은 남성은 일주일에 한 번 이하로 먹은 사람보다 임신하기까지 걸린 시간이 47% 더 빨랐고, 여성은 60% 더 빨랐다는 것을 발견했습니다.

생선을 먹은 커플이 평균 22% 더 자주 성관계를 했을 뿐만 아니라 성관계 빈도를 통제하고 난 이후에도 생선을 먹는 것과 임신의 연관성은 계속되었습니다. 12개월이 되었을 때, 1주일에 생선을 두 번 이상 먹은 커플의 92%가 임신한 것에 비해 덜 먹은 사람들은 79%였습니다."

메커니즘이 확실하지는 않지만 단서가 있습니다

생선과 성생활

하버드 연구원인 주 저자 오드리 제이 개스킨스(Audrey J. Gaskins)는 해산물이 정액의 질과 배란을 위한 난자 배출을 개선한다고 추측하지만, 과학자들은 많은 생선 섭취와 관련해 임신율 향상이 어떤 메커니즘으로 이루어지는지 정확히 말할 수 없습니다.

그러나 그녀는 생선을 먹는 것이 커플을 하나로 묶는 것과 관련이 있다면 그것은 우연이라기보다는 행동적인 경로일 것이라고 적고 있습니다.

기사에 대해 한 독자는 셀레늄이 해산물 섭취의 '아기를 만드는 우수성'과 관련이 있을 수도 있다는 견해를 밝히며 국제 의학 저널(International Journal of General Medicine)에 게재된 한 연구를 다음과 같이 인용했습니다.

"지난 10년간 인간 불임에 관한 연구에서 중요한 발전은 산화성 정자 DNA 손상이 남성 불임과 정액의 낮은 질이 중요한 병인이 된다는 사실을 발견한 점입니다. 셀레늄(Se)은 정상적인 고환 발달, 정자 형성, 정자 운동성 및 기능에 필수적인 요소입니다."

이 연구에서 과학자들은 무정자증(정자 운동성 감소)을 겪고 있는 690명의 남성에게 최소 100일 동안 매일 400단위의 비타민E와 200마이크로그램의 셀레늄을 섭취하게 한 결과, 그중 52.6%의 남성(362명)의 정자 운동성, 형태 또는 두 가지 모두가 '상당히 개선'되었다는 것을 발견했습니다. 또한 75건의 '자연 임신'도 있었습니다.

영국 산부인과 저널(British Journal of Obstetrics and Gynecology)에 게재된 사례 대조 연구는 습관성 유산의 병력이 있는 여성들의 셀레늄 상태를 표적으로 해 연구를 진행했는데, 부모가 되는데 거의 또는 전혀 문제가 없는 여성들과 비교했을 때, 셀레늄 결핍증이 만삭까지 임신을 지속하지 못했던 연구 참가자들의 요인이었다는 증거를 발견했습니다.

연구진이 '모발 표본에서는 차이가 보이지만, 혈청 표본에는 보이지 않는다는 점에서 단순 영양 결핍에 해당하지는 않는다'는 것을 발견했지만, 또한 '대조군에서는 시리얼과 비타민, 간 및 신장 보충제를 섭취한 여성의 비율이 상당히 높았다'는 것을 발견하기도 했습니다.

그렇기는 하지만 영양 데이터(Nutrition Data)에 따르면 흥미롭게도 100그램의 요리된 소 간은 셀레늄 일일 기준 섭취량의 57%를 함유하고, 같은 양의 자연산 알래스카 연어는 셀레늄 일일 기준 섭취량의 67%를 제공합니다.

수은의 독성과 생선 섭취의 건강한 측면

개스킨스는 여성들이 증가하는 수은 중독 위협 때문에 '생선을 무서워한다'고 생각한다고 말하며 흔히 섭취하는 해산물인 참치 통조림과 새우에 낮은 수준의 오염이 있다고 덧붙였습니다.

100년 전에는 적어도 일주일에 두 번 메뉴에 생선을 포함하는 것이 건강했을지 몰라도 오염된 물의 증가하는 문제는 생선이 수은과 다른 오염물질에 의해 오염되는 결과를 가져왔습니다.

하지만 애당초 수은이 어떻게 생선에 들어갔을까요? 주로 염소 생산 시설, 연안 석유 시추 플랫폼 및 석탄 연소 발전소에서 축적되는 수은 '핫스팟'이 있습니다.

사이언티픽 아메리칸(Scientific American)지는 수은은 환경 전반에 걸쳐 식물, 동물 및 다른 곳에서 자연적으로 발생하는 성분이지만 지난 150여 년 동안 산업 활동에서의 인간의 개입은 공기 중 수은량을 점차적으로 증가시켜왔다고 언급했습니다.

무시할 만한 양이 아니라 상당합니다. 생선과 많은 종류의 해양 생물은 수은은 섭취합니다. 좀 더 구체적으로 해산물에서 발견되는 종류인 메틸수은 시스테인이 마침내 그 해산물을 먹는 인간에게까지 도달합니다.

라이브 사이언스(Live Science)는 '인간 내 수은은 신경학적, 염색체 문제 및 선천적 결함 등 광범위한 질환을 야기할 수 있습니다'라고 말합니다.

방심할 수 없는 독성 수은 오염의 예는 참치, 황새치, 상어, 큰 청어 및 그루퍼와 같은 큰 생선인데, 이 생선들은 작은 생선을 먹기 때문에 기하급수적으로 더 많은 수은을 포함하고, 오염이 누적됩니다.

오늘날의 생선 문제, 더 나빠질 수 있을까요?

그 후로 다양한 어려움이 있었습니다. 1999년 양식 연어 생산은 자연산 연어의 양을 초과했습니다. 2001년 브리티시 컬럼비아, 워싱턴, 메인 및 스코틀랜드의 양식장에서 삼백만 마리에 가까운 연어가 탈출했다고 알려졌으며, 같은 해 감염성 연어 빈혈로 메인의 연어 어부들은 백만 마리가 넘는 생선을 도살해야만 했습니다.

2002년 아시아 새우 양식장에서 발견된 불법 항생제의 흔적부터 2003년 메인에 위치한 연어 양식장에서 미국 수질오염방지법(Clean Water Act)의 중대한 위반, 그리고 양식 연어가 세계에서 가장 독한 식품이며 시험대상 중 어떤 식품보다도 다섯 배 이상 독성이 강하다고 밝힌 독성 실험에 이르기까지, 업계 전체가 확실히 설명해야 할 내용이 존재합니다.

해산물 클린 이팅(유기농 식품만 먹고 가공식품은 먹지 않는 섭식 행위)에 대한 지침은 임산부에게 설명된 것과 같이 모든 사람들에게 동일합니다.

갓 잡은 알래스카 연어, 정어리, 고등어, 청어 및 멸치는 가장 건강한 해산물에 있어서는 최선의 선택입니다. 일부 사람들은 양식된 생선이 가장 건강하고 환경적으로도 책임감 있는 선택이라고 생각할 수도 있지만, 많은 측면에서 양식장, 일명 양식 어업은 땅에서 진행되는 집중형 동물 사육 사업(CAFOs)과 크게 다르지 않습니다.

최악의 문제 중 하나는 자연산 연어가 다니는 곳 옆으로 연어 우리를 놓는 것인데 특히나 양식 품종은 종종 전염성 연어 빈혈 바이러스 등 여러 질병을 갖고 있기 때문에 자연산 연어의 생존력을 심각하게 위협합니다.

'독성'으로 간주되지만 여전히 양식 어류에 더해집니다

사이언스는 전체적인 연어 시장의 위협에 대한 세계적 평가가 지금까지 만들어진 화학물 중 가장 독성이 강한 환경 잔류 화학물질로 알려진 PCB(폴리염소화비페닐 또는 폴리염소화바이페닐)를 포함한 열세 가지 잔류성 유기 오염물질로 답해질 수 있다고 보고했습니다.

환경 보호국(EPA)은 PCB(그리고 수십 개의 상표명이 있습니다)는 분해되지 않고 공기, 물 및 토양을 오가며 오랜 기간 동안 머물 수 있고 작은 유기체와 생선의 안으로 들어갈 수 있다고 언급했습니다.

"인간에 대한 연구는 PCB의 잠재적 발암성과 비발암성 영향에 대한 증거를 뒷받침합니다"라고 언급하지만, 인간과 동물에 대한 잠재적인 건강 문제의 목록은 실로 충격적입니다.

물론 업계는 이제 더 엄격한 법에 의해 규제받고 있지만 일단 한번 나오게 되면 철회하려는 시도는 더 이상 불가능합니다. 환경 보호국 사이트는 PCB가 야기하거나 영향을 미칠 수 있는 소름 끼치는 결과의 목록을 다음과 같이 자세하게 설명합니다.

면역체계

생식계

신경계

내분비계

신경학적 영향

PCB는 양식 어류와 관련된 많은 오염물질 중 단지 하나라는 것을 명심하세요. 가장 위험한 것 중 하나는 1950년대 몬산토(Monsanto)에 의해 합성 타이어 화학물질로 개발된 에톡시퀸입니다. 에톡시퀸은 자연산 연어에는 없고, 양식 연어에서만 발견됩니다.

이는 고무 안정제, 살충제, 방부제 및 항산화제로 모두 사용되며, '염색체 이상, 구멍 및 골절을 유발하는' 발암 의심 물질이며, 노르웨이 신문 리뷰에 따르면 "화학적 독성물질로 염색체와 DNA를 파괴한다"고 합니다.

지방 산화를 방지하기 때문에 생선 사료를 포함한 일부 동물 사료에 사용됩니다. 뉴트라슈티컬 비즈니스 리뷰(Nutraceutical Business Review)에 따르면, 유럽 식품 안전국의 화학 물질에 대한 설명은 매우 명확했습니다. 에톡시퀸은 "어류, 물벼룩 및 조류 급성 독성 데이터를 근거로 수중 미생물에 독성이 있는 것으로 고려됩니다."

생선을 먹어야 할까요?

사람들은 태초부터 생선을 먹어 왔습니다. 생선은 헤엄칠 수 있는 모든 지역에서 인류의 필수품이었고 단지 자양분을 주는 것뿐만 아니라 많은 다양한 방식으로 인간을 살려온 음식 중 하나란 것은 의심할 여지가 없습니다. 고혈압, 황반 변성, 우울증, 골다공증 및 당뇨병을 피할 수 있게 하는 비타민, 미네랄, 지방산 및 수많은 화합물이 들어 있는 지방질이 적은 단백질입니다.

서큘레이션(Circulation) 저널의 또 다른 새로운 연구는 일주일에 두 번 이상 기름진 생선을 먹는 사람들은 '건강하게 먹기'를 우선순위로 하지 않는 사람이라도 '현저히 낮은 심장마비와 뇌졸중 위험도'를 가진다는 것을 밝혔습니다.

건강식품으로 최근 몇 년간 지중해식 식단이 유행한 이유라는 언급과 함께 생선에 대한 가장 빛나는 리뷰 중 하나는 오메가3의 높은 함량입니다. 오메가3는 세포막으로 들어가는데, 이는 세포 신호에 중요하고 심장이 최적으로 기능하는 데 필수적입니다.

그래서 생선을 먹어야 할까요? 다시 말하지만, 임신한 임산부와 어린아이, 그리고 모든 사람들은 수은 함량이 높은 해산물을 피해야 하지만, 가장 건강한 옵션을 선택하면 대부분의 사람들에게 있어 혜택이 그만한 가치가 있습니다.

일반적으로 작고 차가운 물에 사는 지방이 많은 생선이 오메가3의 이상적인 원천이면서 오염 위험이 낮아 여러분의 최고의 선택입니다.

필자가 독자에게 섭취하기를 권하는 가장 건강한 생선에는 멸치, 정어리, 고등어, 청어, 자연산 알래스카 연어가 있고, 건강과 환경 모두를 위해 양식 품종은 멀리하십시오.