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아세트아미노펜을 피해야 하는 이유

팩트체크 완료
두통

한눈에 보는 정보 -

  • 아세트아미노펜은 위험에 대한 반응을 너무나도 약화시킬 수 있어, 이를 복용할 때 이러한 위험을 부담하게 될 가능성이 보다 높을 것으로 보입니다
  • 아세트아미노펜을 복용한 사람들은 한밤중에 집에 갈 때 안전하지 못한 곳을 홀로 걷거나 번지점프를 하는 것과 같은 활동을 위약을 복용했던 사람들보다 덜 위험한 것으로 평가했습니다
  • 아세트아미노펜은 수많은 신경적, 정서적 효과를 나타내고, 긍정적, 부정적인 감정이 무뎌지는 것과 연관되었으며, 공감 능력과 사회적 거부로부터 인한 고통을 덜 느끼게 하는 것으로 나타났습니다
  • 아세트아미노펜의 수많은 위험을 고려했을 때, 경미한 아픔과 통증에는 사용이 권장되지 않으며, 대신 천연 진통제 선택안을 시도해 보실 것을 권장합니다
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Dr. Mercola

브랜드명 타이레놀(Tylenol)과 파나돌(Panadol)로 알려진 아세트아미노펜은 미국에서 가장 널리 활용되는 의약품으로, 매주 5천만 명 이상의 미국인이 복용합니다.

대부분의 사람들은 이 약이 일반 의약품이기 때문에 상대적으로 크게 걱정할 필요가 없는 약이라고 생각하여 두통이나 기타 경미한 아픔과 통증을 무디게 만들기 위해 2~3알의 타이레놀을 먹는 것을 깊게 생각하지 않고 복용하곤 합니다.

하지만, 아세트아미노펜은 위험을 동반하기도 합니다. 간 손상과 연관된 위험이 잘 알려져 있지만, 아세트아미노펜이 체내에서 기타 의도치 않은 효과들을 나타낸다는 사실이 현재 떠오르고 있습니다. 이러한 효과는 행동, 정서 및 심리적 과정에 영향을 미칠 수 있는 것들입니다.

종합적으로 고려했을 때, 만일 아세트아미노펜을 복용할 필요가 없으시다면 복용하지 않으시는 것이 좋습니다. 절대적으로 필요한 경우가 아니라면 이 약의 사용을 피하는 게 상책입니다.

아세트아미노펜은 위험 부담을 높입니다

600여 가지 이상의 의약품에서 발견되는 아세트아미노펜은 매주 미국 인구의 23%가 대부분 통증 저감 및 해열 효과를 위해 사용하고 있습니다. 아세트아미노펜은 통증 저감과 함께 위험에 대한 여러분의 반응 또한 너무나도 약화시킬 수 있어, 이를 복용할 때 이러한 위험을 부담하게 될 가능성이 더 높을 것으로 보입니다.

오하이오 주립대학(The Ohio State University)의 연구원들은 189명의 대학생을 모집하여 해당 연구에 참여하도록 했습니다. 참가자들에게 1,000mg의 아세트아미노펜 혹은 위약을 제공한 뒤, 일단 약이 효과를 나타냈을 때 1에서 7까지의 위험 척도에 기반하여 다양한 활동에 대한 위험 수준을 평가해 달라고 요청했습니다.

아세트아미노펜을 복용했던 참가자들은 위약을 복용했던 참가자들과 비교하여, 이를테면 한밤중에 집에 갈 때 안전하지 못한 곳을 홀로 걷거나 혹은 번지점프와 같은 활동을 덜 위험한 활동으로 평가했습니다.

동 연구원들이 수행했던 또 다른 연구에서는 대학생들을 위험 감수 행동을 측정하기 위한 테스트에 참여시켰습니다.

해당 연구에는 컴퓨터에서 풍선에 바람을 넣기 위한 버튼을 클릭하는 것과 관련되었습니다. 풍선이 부풀어 오르게 되면서 참가자들은 돈으로 보상을 받았지만, 만일 풍선이 지나치게 커져 터지게 된다면 돈을 전부 잃게 되는 방식이었습니다.

아세트아미노펜을 복용했던 학생들은 약을 복용하지 않았던 학생들보다 풍선에 계속해서 펌프질을 하는 경향이 높았으며, 더 많은 풍선을 터트렸습니다.

한 뉴스 보도에서 연구 공동 저자인 발딘 웨이(Baldin Way)는 "만일 여러분이 위험을 기피한다면, 몇 번 펌프질을 하고 나서 이에 대한 보상을 현금화할 것을 결정하게 되는데, 왜냐하면 풍선이 터져서 돈을 잃게 되는 것을 원치 않기 때문입니다."라고 말했습니다.

"하지만, 아세트아미노펜을 복용하는 사람들의 경우, 풍선이 점차 커질수록 학생들은 풍선이 얼만큼 커져가고 있는지에 대한 걱정과 부정적인 감정이 줄어드는 것으로 나타났습니다."

실험실 테스트에서 더 많은 위험을 감수하는 것은 실험실 밖에서의 위험 부담이 증가하는 것과도 연관되었는데, 이는 안전벨트 없이 운전을 하는 것, 약물과 알코올을 복용하는 것, 그리고 절도 등이 포함되었습니다. 이는 연구원들이 우려했던 사항으로, 특히 아세트아미노펜 사용이 얼마나 만연한지 생각해본다면 더욱 그렇습니다.

"아세트아미노펜은 위험한 활동을 고려할 때 사람들에게 부정적인 감정을 덜 느끼게 하는 것 같습니다. 사람들이 그렇게 두렵다고 느끼지 않게 됩니다."라고 웨이는 말했습니다. "미국 인구의 거의 25%가 매주 아세트아미노펜을 복용하는 상황에서, 위험 인지가 줄어들며 위험 부담이 증가하는 것이 사회에 중요한 영향을 미칠 수 있습니다."

아세트아미노펜은 긍정적이고 부정적인 감정을 무디게 합니다

만일 아세트아미노펜을 복용하신다면, 여러분은 이것이 물리적 통증을 무디게 해줄 것을 기대하게 되지만, 이는 긍정적이고 부정적인 정서 또한 무디게 해줄 수 있습니다.

웨이와 그의 동료들이 수행했던 일련의 연구에서는 대학생들에게 긍정적, 중립적, 혹은 부정적인 감정을 이끌어내도록 의도된 40장의 사진을 보여주었습니다. 이 학생들에게 사진을 보여주기 60분 전에, 1,000mg의 아세트아미노펜 혹은 위약을 복용하도록 했습니다.

학생들은 가장 부정적인 수준인 -5점에서 가장 긍정적인 수준인 +5점까지의 척도에서 이 사진들을 평가하도록 요청되었으며, 이 사진이 그들에게 얼만큼의 정서적인 감정을 느끼게 하는지 또한 평가하도록 했습니다.

아세트아미노펜을 복용했던 사람들은 스펙트럼의 양 끝단에 해당하는 사진들에 대해서도 덜 극단적으로 느꼈으며, 또한 더 중립적인 정서 반응을 나타냈습니다.

"아세트아미노펜을 복용했던 사람들은 위약을 복용했던 사람들과 동일한 정도의 감정 기복을 느끼지 않은 것으로 나타났습니다."라고 웨이는 뉴스 보도에서 밝혔습니다.

그리고 나서, 연구원들은 사람들에게 사진의 정서적인 내용물뿐만 아니라, 이 사진에 파란색이 얼마나 많이 들어있는지에 대해서도 묻는 유사한 연구를 수행했습니다. 연구원들은 아세트아미노펜이 감정을 자극하지 않는 사실적인 인식에 대해 영향을 미쳤는지를 확인하고자 노력했습니다.

즉, 아세트아미노펜을 복용했던 참가자들은 상당히 무뎌진 정서 반응을 나타냈지만, 파란색이 포함된 내용물에 대한 판단은 모든 사람들에게서 유사하게 나타났습니다. 이는 아세트아미노펜이 정서적인 평가에는 영향을 미치지만, 색깔과 관련된 내용과 같은 정도 판단에 대해서는 영향을 미치지 않는다는 사실을 암시합니다.

아세트아미노펜은 공감 능력을 상실케 합니다

아세트아미노펜은 진통제일 뿐만 아니라 공감 능력을 상실케 하기도 합니다. 웨이와 그의 동료들은 학술지 '사회적 인지 및 정서 신경과학(Social Cognitive and Affective Neuroscience)'에 발표된 2016년의 한 연구에서 그와 같이 기록했습니다.

공감 능력은 스스로를 다른 누군가의 입장에 처해보고 상대방의 감정과 관점을 이해할 수 있는 능력으로, 여러 방식으로 사회와 사람들을 이롭게 하는 성격상의 특성입니다.

다른 사람의 고통과 어려움에 대해 공감을 느끼는 사람들은 이를테면 친사회적인 행동을 하거나 공격적인 행동을 제어할 수 있습니다.

또한 다른 사람들이 고통을 경험하는 것을 관찰하게 될 때 자신의 고통에 대한 반응에서 점화되는 것과 동일한 뇌 영역이 활성화되는 것으로 알려져 있습니다. 이는 통증에 대한 공감 능력이 신체적 통증의 경험과 유사한 신경적, 심리학적 과정을 공유할 수 있다고 암시합니다.

또다시, 웨이와 그의 동료들은 참가자들이 다른 사람들의 신체적, 사회적 통증에 대해 반응하는 것을 비교한 일련의 연구를 수행했습니다. 참가자들에게 아세트아미노펜 혹은 위약을 복용한 후, 다른 사람들의 고통에 관한 시나리오를 읽고, 연구실에서의 왕따 현장을 시청하거나 다른 참가자들이 고통스러운 폭발적인 소음에 노출되는 것을 목격하도록 했습니다.

아세트아미노펜 복용 그룹은 위약을 복용 그룹보다 공감 반응을 상당히 덜 나타냈습니다. 연구원들은 다음과 같이 설명했습니다.

"가정했던 대로, 아세트아미노펜은 다른 사람의 통증에 대한 반응에 있어서 공감 능력을 줄이는 것으로 나타났습니다. 아세트아미노펜은 또한 참가자들에게 전달되는 폭발적인 소음의 불쾌감을 줄이는 것으로 나타났는데, 이는 아세트아미노펜이 공감 능력에 미치는 영향에 간접적으로 연관되었습니다.

결국, 이러한 발견 사실들은 물리적 진통제인 아세트아미노펜이 통증에 대한 공감 능력을 줄인다는 사실을 암시하고 있으며, 공감 능력의 신경화학 기반에 대한 새로운 관점을 제공해 줍니다.

공감 능력이 친사회적, 반사회적 행동을 조절하기 때문에, 이러한 약물에 의해 유도된 공감 능력의 감소는 아세트아미노펜이 지니는, 보다 광범위한 사회적 부작용에 관한 우려를 제기합니다."

아세트아미노펜을 복용하는 것은 사회적 거부로부터 나타나는 통증을 줄여줍니다

사회적 거부에 의해 유발되는 통증은 아세트아미노펜이 예기치 못하게 개입하게 되는 또 다른 영역입니다. 아세트아미노펜을 매일 3주간 복용하는 사람은 위약을 복용하는 사람에 비해 매일 사회적 고통을 덜 보고하는 것으로 나타났습니다.

뿐만 아니라, 연구원들이 참가자들의 뇌 활동을 측정하는 기능성 자기 공명 영상을 활용했을 때, 해당 약물은 앞서 사회적 고통 및 신체적 통증과 연관되었던 영역에서 사회적 거부에 대한 신경 반응을 저감시키는 것으로 나타났습니다.

"아세트아미노펜은 사회적 거부에 대한 통증과 관련된 행동 및 신경 반응을 줄이게 되는데, 이는 사회적, 신체적 통증 사이에 상당한 중첩점이 존재하고 있음을 보여줍니다."

실제로, 사회적 거부는 말 그대로 고통스러운 타격으로 느껴질 수 있는데, 이를 저감시키기 위해 아세트아미노펜을 복용하는 것의 문제는 긍정적인 정서에도 영향을 미치게 된다는 것으로, 즉, 이것을 만성적으로 복용하는 사람들은 무뎌진 존재감을 가질 수 있음을 의미합니다.

웨이와 그의 동료들이 다시 1,000mg에 해당하는 아세트아미노펜 혹은 위약을 참가자들에게 제공하고 나서, 긍정적인 공감 능력에 대한 반응을 측정했을 때, 이러한 긍정적인 감정들이 무뎌지는 것으로 나타났습니다.

아세트아미노펜을 복용했던 사람들은 다른 사람들의 긍정적인 경험에 관해 글을 읽었을 때, 위약을 복용했던 사람들만큼의 동일한 기분 좋은 감정들을 경험하지 못했습니다.

"결과에 따르면, 참가자들이 이러한 시나리오를 읽고 나서 나타내는 반응에서, 아세트아미노펜이 개인적인 즐거움과 기타 직접적인 공감 능력을 저감시킨다는 사실을 보여주고 있습니다."라고 웨이와 그의 동료들은 기록하고 있습니다.

이와 더불어, 이것이 또한 긍정적인 공감 능력이 친사회적인 행동과 연관되기 때문에, 사회적 함축 또한 나타낸다고 덧붙였습니다.

인지 기능 또한 영향을 받습니다

아세트아미노펜이 사회적 거부, 공감 능력 등에 대한 뇌의 반응에 영향을 미치게 될 때, 이는 또한 다른 인지 과정으로 확장되어 이러한 인지 과정을 덜 효과적인 것으로 만들 수도 있습니다.

또 다른 실험에서, 아세트아미노펜이나 위약을 복용했던 참가자들은 의사 결정 능력을 측정할 수 있는 테스트를 수행했습니다.

참가자들은 컴퓨터 화면에 영문 'F' 글자가 나타났을 때는 버튼을 클릭하되, 'E'가 나타났을 때는 버튼을 클릭하지 않도록 요청받았습니다.

아세트아미노펜을 복용했던 참가자들은 이 테스트를 잘 완수하지 못했는데, 이는 이 약물이 의사 결정에 있어 엄청난 실수나 결점을 일으킬 수 있다는 사실과 뇌에 있는 광범위한 판단 처리를 억제할 수 있다는 사실을 암시합니다.

토론토 대학(University of Toronto)의 심리학부 박사후 과정의 펠로우이자, 연구 책임 저자인 댄 랜들스(Dan Randles)는 잡지 '포브스(Forbes)'와의 인터뷰에서 다음과 같이 언급했습니다.

"아세트아미노펜은 신체적 통증뿐만 아니라, 사회적 거부, 불확실성 및 판단 처리에 대한 감정에도 영향을 미치게 됩니다.

이러한 연구는 아세트아미노펜이 모든 종류의 인지 갈등과 관련된 고통, 즉 그것이 물리적인 것이든, 사회적, 혹은 보다 추상적인 것이든 상관없이 줄임으로써 이러한 모든 증상에 영향을 미치게 된다는 설득력 있는 증거를 제공하는 최초의 연구입니다."

아세트아미노펜은 임산부에게 위험합니다

임산부 약

아세트아미노펜이 오랫동안 임산부에게 안전한 진통제로써 권장되어 온 이후로, 2014년에서야 이것이 사실상 호르몬 교란제라는 사실이 밝혀져, 임신 중 안전성에 대한 의구심이 제기되었습니다.

2014년 연구에 따르면, 임신 중 아세트아미노펜을 사용하면 아이가 주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)의 심각한 형태인 과잉 운동 장애 진단을 받을 위험이 37% 증가하는 것으로 나타났습니다.

또한, 해당 경우 자녀가 7살 때 ADHD 약물을 처방받을 가능성이 30% 더 높게 나타났습니다. 2019년에 학술지 '미국 의사협회 정신의학회지(JAMA Psychiatry)'에 발표된 한 연구는 아세트아미노펜 사용과 ADHD 사이의 연관성을 더욱 강화하는 동시에 이것이 자폐 스펙트럼 장애(ASD)의 위험을 증가시킨다고 지적하기도 했습니다.

신경발달 문제의 위험이 높아지는 것뿐만 아니라, 여러 연구에서는 다음과 같은 사항을 밝혔습니다.

  • 임신 중 아세트아미노펜의 사용은 전자간증과 혈전색전성 질환의 위험을 늘릴 수 있습니다
  • 임신 중 4주 이상 약물을 복용하는 것, 특히 임신 초기(첫 3개월), 임신 중기(두 번째 3개월) 중에 복용하는 경우, 이러한 임산부에게서 태어나는 남자아이의 경우 잠복고환의 위험이 보통 증가하는 것으로 나타났습니다
  • 임신 후기 중에 아세트아미노펜을 사용하게 되면 조산 위험이 증가하는 것으로 나타났습니다

간 손상은 아세트아미노펜 사용과 관련된 주요 문제입니다

하지만, 아세트아미노펜과 관련하여 극도로 주의해야 하는 또 다른 이유는 이것이 간에 나타내는 부정적인 반응 때문입니다. 아세트아미노펜은 미국에서 급성 간부전을 일으키는 가장 주요 원인으로 나타납니다. 이는 단 2~3주간 매일 권장량을 복용했을 때, 심지어 간에 독성을 나타낼 수도 있습니다.

부분적으로 이러한 위험이 나타나는 이유는 아세트아미노펜의 권장량과 과복용을 일으키는 약물의 양이 매우 근접하기 때문입니다. 안전 한계 수준이 낮으며, 아세트아미노펜이 너무나도 많이 처방전 없이 판매되는 일반 의약품에서 발견되기 때문에 이를 인지하지 못하고 2~3배로 복용하기 쉽습니다.

심지어 며칠간 혹은 몇 주간, 권장량보다 약간 더 많이 아세트아미노펜을 복용하는 것(즉, '시차를 둔 과복용')만으로도 위험할 수 있으며, 이는 한 번의 과복용보다 더욱 치명적일 수 있습니다.

잠재적으로는 치명적인 피부 반응을 포함하여, 여기에서 다뤄지지 않았던 아세트아미노펜의 다른 위험들도 존재합니다.

캘리포니아주의 규제 기관에서는 심지어 아세트아미노펜을 캘리포니아 법(Proposition 65)에서 적용되는 발암 물질 목록에 포함하는 것도 고려하고 있는데, 왜냐하면 이것이 암 연관성 때문에 미 식품의약국(U.S. Food and Drug Administration)에서 1983년에 사용을 금한 일반 의약품 페나세틴과 관련되기 때문입니다.

아세트아미노펜이 지닌 수많은 위험을 고려했을 때, 경미한 아픔과 통증에는 이것을 사용하지 않으실 것을 권장합니다. 대신, 약물 없이도 통증을 해소해 줄 수 있는 이용 가능한 수많은 천연 통증 완화 선택안을 시도해보세요.