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이 향신료는 여러분의 수명을 연장시킬 수 있습니다

팩트체크 완료
고추

한눈에 보는 정보 -

  • 고추는 모든 원인으로 인한 사망률과 심장 및 암 관련 사망의 위험을 줄여주어 수명 연장과 관련이 있는 가지속의 열매의 한 종류입니다
  • 과학자들은 건강상의 이점이 입이나 피부에 열감을 유발하는 생리 활성 화합물인 캡사이신에서 비롯된다고 생각합니다. 캡사이신은 씨앗과 내부의 흰색 막에서 발견됩니다
  • 고추의 열을 즐기는 사람들의 성격을 분석한 결과, 일부 사람들은 매운 음식에 끌리고 다른 사람들만큼 열에 민감하지 않을 수 있음을 보여주고 있습니다
  • 캡사이신과 관련된 건강상의 이점에는 장기적인 심장 건강 증진, 암세포 성장 방지, 통증 완화 및 체중 감소가 포함됩니다
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오하이오 주 클리블랜드 클리닉(Cleveland Clinic)의 연구원들은 4건의 대규모 연구에서 570,000명 이상의 건강 기록을 검토한 결과 고추를 드물게 또는 전혀 먹지 않은 사람들에 비해 정기적으로 먹은 사람들이 심장 관련 원인으로 인한 사망 위험을 26%, 암으로 인한 사망 위험을 23%, 모든 원인으로 인한 사망률을 25% 감소시켰습니다.

이러한 잠재적 사망 위험의 감소는 큰 의미가 있으며 심장 질환 및 암 환자 수에 영향을 미칠 수 있습니다. 2020년 통계 업데이트에 따르면 심혈관 질환은 계속해서 사망 원인 1위로 2017년 859,125건의 사망을 차지하고, 만성 하기도 질환과 모든 형태의 암을 합친 것보다 매년 더 많은 목숨을 빼앗고 있습니다.

고추가 모든 사람들에게 정답은 아니지만, 생활 방식에 대한 선택을 일관되게 변경함으로써 건강을 관리할 수 있다는 가설을 뒷받침하는 과학적 증거가 계속 증가하고 있다는 점에 주목할 필요가 있습니다.

고추는 수명을 연장할 수 있습니다

여러분이 좋아하는 텍스 멕스(Tex-Mex) 음식이나 인도 카레에서도 고추를 찾을 수 있습니다. '2020년 과학 세션(Scientific Sessions 2020)'이라는 이름의 미국 심장 협회(American Heart Association) 가상 컨퍼런스에서 발표된 예비 데이터는 정기적으로 고추를 먹는 사람들이 더 오래 살 수 있음을 시사합니다.

연구진은 이것이 고추에 존재하는 것으로 알려진 항산화, 항염증, 항암 및 혈당 매개 특성의 결과라고 가정하고 있습니다. 이러한 각 요인은 심혈관 질환이나 암의 위험을 줄이는 데 중요한 역할을 할 수 있습니다.

이 결정에 도달하기 위해 팀은 4,729건의 연구를 분석하고 중국, 미국, 이란 및 이탈리아의 건강 결과를 포함한 4개의 대규모 연구를 포함했습니다. 이들은 과거에 발표된 연구에서 정기적으로 고추를 먹으면 모든 원인으로 인한 사망의 전반적인 위험을 줄일 수 있다는 사실에 놀랐습니다.

선임 저자인 보 쑤(Bo Xu) 박사는 "식이 요소가 전반적인 건강에 중요한 역할을 할 수 있음을 강조합니다"라고 말했습니다. 클리블랜드 클리닉의 심장 전문의인 쑤 박사는 보도 자료에서 다음과 같이 말했습니다.

"우리는 이전에 발표된 이 연구에서 정기적으로 고추를 섭취하는 것이 모든 원인, CVD(심혈관 질환) 및 암 사망률의 전반적인 위험 감소와 관련이 있다는 사실에 놀랐습니다. 그러나 우리의 발견을 설명할 수 있는 정확한 이유와 메커니즘은 현재 알려지지 않았습니다.

따라서 고추를 더 많이 섭취하면 생명을 연장하고 특히 심혈관 요인이나 암으로 인한 사망을 줄일 수 있다고 확정해서 말할 수는 없습니다. 이러한 예비 결과를 확정하려면 더 많은 연구, 특히 무작위 대조 연구의 증거가 필요합니다."

쑤 박사는 4건의 연구가 결과에 영향을 미쳤을 수 있는 건강 데이터 및 혼란변수에 대한 정보가 제한적이라는 점을 포함하여 여러 한계가 있다고 경고했습니다. 그는 또한 연구 기간 동안 참가자들이 먹은 고추의 양과 종류도 달랐다고 언급했습니다. 연구원들은 계속해서 데이터를 분석하고 문헌 검토를 발표할 계획입니다.

고추의 비밀 성분은 무엇일까요?

고추

캡사이신은 매운 효과를 담당하는 고추의 생리 활성 화합물로, 화합물 연구자들은 이를 건강상의 이점을 가져다주는 원인일 수 있다고 지목하였습니다.

고추는 가지(Solanaceae)과에 속하는 열매 꼬투리입니다. 가지과 계통의 다른 구성원으로는 토마토, 감자, 가지, 카이엔 고추 및 파프리카가 있습니다. 이 식물은 높이가 1미터(3.2피트)까지 자라는 다년생 관목으로 중앙 아메리카가 원산지입니다.

캡사이신은 꼬투리를 자를 때 발견되는 내부 흰색 막과 씨앗에 집중되어 있습니다. 고추는 곰팡이의 공격으로부터 보호하기 위해 캡사이신을 생산합니다. 캡사이신이 더 많은 고추는 더 맵습니다. 무색과 무취이지만 캡사이신이 신체에 닿으면 뜨겁다고 느끼게끔 뇌를 속입니다.

이 타는듯한 느낌은 고추를 먹을 때 경험하는 것으로 맛이 아닙니다. 캡사이신은 따뜻함과 강렬한 자극의 두 가지 메시지를 뇌에 보내는 신경을 자극합니다. 불타는 감각은 이 두 가지 메시지의 조합입니다.

캡사이신이 포함된 음식의 이점은 많지만, 아래에서 논의했듯이 고추를 먹는 것은 만병통치약이 아니며 일부 사람들은 이 화합물이나 맛을 견딜 수 없습니다. 다른 많은 것들과 마찬가지로, 좋은 것을 너무 많이 섭취하는 것이 항상 더 좋은 것은 아닙니다. 캡사이신을 너무 많이 섭취하면 메스꺼움과 구토, 설사 및 위장관에 타는 듯한 느낌을 유발할 수 있습니다.

캡사이신 관련성

고추의 많은 건강상의 이점은 화합물 캡사이신에서 비롯됩니다. 모양, 크기, 색상 및 매운 정도가 다른 수백 종류의 고추가 있습니다. 매운맛을 측정하는 방법은 1912년 윌버 스코빌(Wilbur Scoville)의 연구를 기반으로 합니다. 그는 오늘날 스코빌 매움 단위(Scoville heat units)라고 불리는 고추의 매운맛과 열을 측정하는 테스트를 개발했습니다.

매운맛 인식에는 여러 요인이 영향을 미칠 수 있으며, 이 단위는 고추로 만든 모든 것을 측정하는 데 사용됩니다. 스코빌의 첫 번째 테스트는 시식단 패널에 의존했으며 해당 단위는 고추 혼합물의 매운 감각이 사라지려면 얼마나 희석되어야 하는지를 기반으로 했습니다.

이 테스트는 이제 고성능 액체 색층 분석법을 사용하며 제품의 캡사이신 농도를 측정합니다. 척도는 0에서 220만까지입니다. 예를 들어, 일반적인 피망의 SHU(스코빌 매움 단위)는 0입니다. 인기있는 바나나 고추는 0에서 500SHU까지 다양하며 애너하임 고추는 2,500SHU까지 올라갈 수 있습니다. 할라페뇨 고추는 2,500에서 8,000SHU까지 다양하며 세라노 고추는 23,000SHU으로 상위권입니다.

더 많은 열을 찾고 있다면 코모도 드래곤 고추의 범위는 140만에서 220만 SHU이고 최고로 매운 고추인 캐롤라이나 리퍼는 220만 이상의 SHU로 측정됩니다. 과학자들이 순수 캡사이신을 측정하자 1,600만 SHU가 포함되어 있음을 발견했습니다.

캡사이신은 호신용 후추 스프레이에 사용되는 활성 성분입니다. 이 스프레이는 접촉시 피부를 뜨겁게 하고 브랜드에 따라 2백만에서 530만 범위의 SHU를 가지고 있습니다. 그러나 이것은 정기적으로 섭취하는 사람들에게 건강상의 이점이 있는 매운 혼합물을 만들기 위해 고추 제조업자가 사용하는 것과 동일한 화합물입니다.

1980년대에 펜실베이니아 대학(University of Pennsylvania)의 심리학 교수인 폴 로진(Paul Rozin)은 고추와 고추를 먹은 사람들을 연구하여 '양성 마조히즘'의 한 형태를 설명했습니다. 이 용어는 롤러 코스터를 타거나 무서운 영화를 보는 것과 같이 안전에 실질적인 위협이 없을 때 일부 사람들이 부정적인 감정을 즐기는 방식을 설명하는 데 사용되었습니다.

생강을 추가하면 항암 활성이 향상됩니다

캡사이신은 광범위하게 연구되어 왔으며 이 화합물과 관련된 건강상의 이점이 얼마나 많은지에 대해 여러분이 알게 된다면 놀라실 수 있습니다. 예를 들어 캡사이신은 장기적인 심장 건강을 촉진하는 데 도움이 될 수 있습니다. 고혈압이 있는 설치류를 대상으로 한 한 동물 연구에서 동물들은 캡사이신이 섞인 음식을 먹은 후 안도감을 느꼈습니다.

연구진은 이 화합물이 혈관 이완 및 혈압 강하에 기여하는 일시적 수용체 전위 바닐 로이드 1(TRPV1)을 활성화한다고 말했습니다. 캡사이신은 또한 소화관의 건강한 기능을 촉진하는 데 도움이 될 수 있습니다.

한 연구에서 연구원들은 캡사이신이 헬리코박터 파일로리 점막 손상이 있거나 비(非) 스테로이드성 항염증제(NSAID)를 사용하는 사람들에게 위장 보호제가 될 수 있다고 이야기했습니다. 캡사이신은 또한 암세포 성장을 공격함으로써 암에 대항할 수도 있습니다.

플로리다 주 올랜도에서 열린 2019년 실험 생물학 회의(Experimental Biology meeting)에서 발표된 한 연구의 결과에 따르면 캡사이신은 모든 비소 세포성 폐암의 대부분인 폐 선암의 전이를 줄일 수 있습니다.

생 생강 뿌리에서 발견되는 화합물인 6-진저롤과 함께 자체적으로 작용할 수 있지만, 증거에 따르면 캡사이신에는 더 큰 잠재력이 있습니다. 폐암에 걸리기 쉬운 쥐를 사용한 한 동물 연구에서 연구원들은 캡사이신과 6-진저롤의 조합을 먹일 때 폐암 위험이 감소한다는 것을 발견했습니다.

관찰하는 동안 캡사이신을 투여받은 모든 쥐에서는 폐 종양이 발생했습니다. 6-진저롤을 투여받은 쥐의 절반이 폐 종양이 발생했지만 병용 투여한 쥐의 20%만이 암에 걸렸습니다.

캡사이신은 통증 완화 및 체중 감소에 중요한 역할을 합니다

캡사이신은 신체의 P 물질을 고갈시켜 통증 완화에 중요한 역할을 합니다. 이것은 뇌에 통증 신호를 전달하는 데 관여하는 신경 세포의 화합물입니다. 캡사이신은 또한 피부의 감각 수용체를 둔감하게 하여 작용합니다.

이것은 궁극적으로 통증을 완화하는 강렬한 타는듯한 느낌을 전달하는 캡사이신이 국소 크림과 패치에 사용되는 이유입니다. 한 사례 연구에서 과학자들은 캡사이신이 대상 포진에 걸린 후 대상 포진 후 신경통 및 HIV 관련 신경 병증을 완화하기 위해 가장 자주 분석된다는 사실을 인정했습니다.

다른 형태의 신경 병성 통증에도 효과가 있는지 확인하기 위해 폭탄 폭발 후 지속적인 상처 통증이 있는 남성에게 캡사이신을 사용했습니다. 그가 캡사이신 패치를 사용한 후 증상이 80% 감소했습니다.

이 화합물은 또한 식단에 추가할 때 체중 감소에 중요한 역할을 할 수 있습니다. 영양 과학 및 비타민학 저널(Journal of Nutritional Science and Vitaminology)에 발표된 연구에서 참가자들은 식사 중에 10g의 고추를 받았습니다.

식사 후 연구원들은 참가자들의 에너지 소비를 모니터링하고 고추가 식사 후 150분 동안 탄수화물 산화를 증가시킨다는 것을 알게 되었습니다. 과학자들은 캡사이신을 정기적으로 섭취하며 다음과 같은 경우 신체가 하루에 50칼로리를 추가로 소모할 수 있음을 발견했습니다.

"… 1 ~ 2년 안에 임상적으로 상당한 수준의 체중 감소를 가져올 것입니다. 캡사이시노이드는 체중 감량을 위한 특효약은 아니지만 체중 관리 프로그램의 일환으로 유익한 역할을 할 수 있다는 증거가 있습니다."

여러 연구에서 캡사이신이 배고픔을 줄이는데도 도움이 될 수 있음이 입증되었습니다. 유럽 영양 저널(European Journal of Nutrition)에 발표된 한 연구에 따르면 식사 중 캡사이신을 포함하는 것은 포만감에 영향을 미치지 않았지만 식사 후 15분 이내에 배고픔을 유발하는 호르몬인 그렐린의 생성을 감소시켰습니다.

또 다른 연구에서 참가자들은 12주간의 섭취 후 더 적게 먹었으며 허리-엉덩이 비율이 감소한 것으로 나타났습니다. 특효약은 아니지만 고추는 건강 관리에 도움이 되는 건강 식품 및 생활 방식의 선택에 추가할 수 있는 무기 중 하나일 수 있습니다.