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치아를 관리하는 최고의 방법은 무엇일까요?

팩트체크 완료
양치

한눈에 보는 정보 -

  • 칫솔모가 부드러운 전동 칫솔로 깨끗이 그리고 안전하게 이를 닦아보세요. 그리고 치석을 더 제거하기 위해 구강 세정기를 사용해보세요
  • 세균 증식을 억제하기 위해 칫솔을 똑바로 세워 건조하세요. 식사를 한 지 최소한 30분 후에 이를 닦고, 너무 세게 닦지 않도록 하세요
  • 불소 치약이나 치과에서의 치료 선택안을 피해 보세요. 불소는 시간이 점차 지날수록 조직에 축적되는 독소로, 심각한 신경 손상 및 내분비 기능 장애를 초래합니다
  • 매일 코코넛 오일로 오일풀링하여, 스트렙토코쿠스 뮤탄스 박테리아를 줄이고 구강 효모 감염을 예방해보세요
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Dr. Mercola

치아는 얼굴 부분을 채워주고 음식을 먹을 수 있도록 해줄 뿐 아니라, 턱의 뼈 구조를 유지하도록 돕습니다.

치아는 네 가지 유형의 조직으로 구성되는데, 그중 중앙에 있는 치수(펄프)만 단단하지 않습니다. 치수 안쪽에는 혈관, 신경, 연결 조직이 존재하는데, 이를 통해 치아에 영양이 공급됩니다.

치아 바깥에 있는 것은 법랑(에나멜)이라고 불리는데, 법랑에는 살아있는 세포가 들어 있지 않기 때문에 마모나 부식으로부터 입은 손상을 되돌릴 수 있는 방식이 없습니다. 잇몸은 아직 나오지 않은 이 뿐만 아니라 뿌리를 보호하는 역할을 합니다. 지속적으로 이를 닦는 것은 치아 법랑을 영구적으로 손상시키는 충치가 생길 위험을 줄여줍니다.

충치 증상은 썩는 깊이와 위치에 따라 다르게 나타납니다. 여러분은 명백한 원인 없이 즉각적인 통증을 경험하거나 뜨겁고 차가운 음료 및 음식에 민감성을 나타내게 될 수도 있습니다. 법랑은 단단하지만, 치아에 가해지는 무리를 막기 위해 작고 분산된 균열이 생길 수도 있는데, 이는 치아가 깨지는 것을 막는 데 도움이 됩니다.

치주염, 즉 잇몸 질환이 상당한 건강상의 문제 및 먹는 것의 어려움을 초래할 수 있기 때문에 치아를 관리하는 것은 중요합니다.

적절한 양치 방법의 중요성

많은 사람들에게 영향을 미친다는 점에서 충치는 감기만큼이나 만연하게 나타납니다. 입안의 세균이 음식물을 용해함에 따라, 치석이라고 불리는 끈적한 물질이 치아에 형성됩니다. 치석은 잇몸선 바로 위의 뒤쪽 어금니에서 더 자주 발생합니다.

치석이 계속 남아있게 되면, 타르타르를 형성하게 되며, 이것이 치은염을 초래하게 되어 치주염으로 이어지게 됩니다. 치석은 식사 후 20분 정도부터 치아에 형성되기 시작합니다. 적절한 칫솔질을 통해, 치아를 관리함으로써 통증을 유발하는 충치와 치과 치료의 필요를 줄일 수 있습니다.

이를 닦는 것은 치석을 제거해주며, 하루에 단 2~3분 정도밖에 걸리지 않습니다. 미국 치과협회(The American Dental Association)에서는 다음과 같은 흔한 실수에 대해 경고합니다.

이를 세게 닦는 것 — 이에 지나친 압력을 가한다고 해서 더 많은 치석을 제거하지는 않습니다. 오히려 법랑을 손상시킬 수 있습니다.

충분히 오랫동안 칫솔질을 하지 않는 것 — 사람들은 평균적으로 이를 닦는데 45초 정도 사용하지만, 2분 동안 이를 닦는 것이 좋습니다. 서둘러야 할 때, 2분은 오랜 시간처럼 느껴질 수 있습니다. 하지만, 건강한 치아와 잇몸을 위해 최상의 결과를 얻을 수 있도록 속도를 늦춰보세요.

딱딱한 칫솔모를 사용하는 것 — 부드러운 칫솔모로 된 칫솔로 이를 닦음으로써 뜨겁고 차가운 음식 및 음료에 민감성을 초래할 수 있는 치아 및 잇몸 손상을 피해 보세요.

칫솔을 너무 오랫동안 사용하는 것 — 만일 칫솔을 3~4개월 이상 사용한다면, 너무 오래 사용하시는 것입니다. 달력에 표시해 두고, 칫솔모가 닳지 않았는지 눈여겨보면서 교체할 시기를 확인해보세요.

식사 직후 이를 닦는 것 — 식사 직후 이를 닦으려는 유혹을 느낄 수 있지만, 30분 정도 기다리는 것이 현명합니다.

칫솔을 부적절하게 보관하는 것 — 칫솔은 똑바로 세워 통풍이 되도록 하여 완전히 마를 수 있는 상태로 보관해야 합니다. 칫솔을 폐쇄된 용기에 보관할 때, 박테리아 증식의 가능성이 있습니다.

가장 긍정적인 효과를 얻기 위해 칫솔질 기법에 초점을 두세요. 미국 치과협회에서는 치아와 잇몸선의 각도가 45도가 되도록 칫솔을 들 것을 권고합니다.

짧게 솔질하며, 한 번에 하나의 치아를 대상으로 칫솔을 부드럽게 앞뒤로 움직여보세요. 윗니의 뒷부분을 닦기 위해 칫솔을 수직으로 들어 부드럽게 위아래로 솔질을 해보세요.

올바른 도구를 사용하세요

치아와 잇몸을 깨끗하게 유지하는 데 도움이 되는 여러 선택안이 있습니다. 많은 치과 의사들은 환자들에게 수많은 이유로 전동 칫솔을 사용할 것을 권장하는데, 그 이유로는 많은 사람들이 전동 칫솔로 이를 닦을 때 더 오랫동안 닦게 된다는 점과 전동 칫솔은 닿기 힘든 부위까지 도달할 수 있을 정도로 작다는 점 등이 있습니다.

코크란 구강 건강 그룹(Cochrane Oral Health Group)의 연구원들은 5,068명이 참여한 56개의 연구를 포함한 1964년~2011년까지 발표된 문헌들을 검토했습니다. 대부분의 연구에서 성인들은 전동 칫솔이나 수동 칫솔을 사용하도록 요청되었습니다.

절반 이상의 연구에서, 과학자들은 전동 칫솔이 한쪽 방향 그리고 반대 방향으로 교대하여 칫솔질을 했다고 밝혔습니다. 이들의 데이터에서는 수동 칫솔로 양치를 하는 것보다 전동 칫솔을 사용하는 것을 지지했는데, 전동 칫솔을 1~3개월 동안 사용했던 사람들에게서 치석이 11% 감소했기 때문입니다. 3개월 이후 치석이 21%만큼 줄어들었습니다.

또한, 참가자들에게서 치은염도 감소했는데, 1~3개월 동안 6%만큼 감소했으며, 3개월 무렵에 다다랐을 때 11%만큼 감소했습니다. 보고되었던 모든 부작용은 일시적이고 국소적으로 나타났습니다.

구강 세정기

칫솔질 선택 이후, 구강 세정기를 추가하는 것을 고려할 수 있는데, 구강 세정기란 강력한 물줄기를 입안에 분사하기 위해 사용되는 기기입니다. 많은 사람들이 치실보다 구강 세정기를 선택하지만, 이 둘 모두 사용하는 방법을 배우는 게 가장 좋습니다.

연구원들은 구강 세정기를 사용하는 것의 효과성과 수동 칫솔과 치실을 조합해서 사용하는 것의 효과성을 비교하도록 고안된 연구에서 70명의 성인을 모집했습니다. 두 그룹 모두 훈련을 받고 나서, 수동 칫솔, 치실 혹은 수동 칫솔과 함께 구강 세정기를 사용하도록 했으며, 이러한 모습이 관찰되었습니다. 구강 세정기를 사용했던 사람들은 입 전체에서 치석이 74.4% 감소했으며, 이와 비교하여 치실을 사용했던 사람들에게서는 57.5%가 감소했습니다.

연구원들은 "워터픽 구강 세정기와 수동 칫솔을 사용하는 것이 수동 칫솔과 치실보다 치아 표면에서 치석을 제거하는 데 훨씬 더 효과적입니다."라고 결론지었습니다. 하지만, 구강 세정기를 휴대하여 들고 다니는 것은 실용적이지 않을 수 있기 때문에 치실 사용에 능숙해지는 것이 중요합니다.

불소 치약을 피해 보세요

불소는 대부분의 도시의 상수도와 수많은 시중에서 파는 브랜드 치약에 첨가되어 왔습니다. 치과 의사는 충치를 멈추는 데 도움이 되는 선택안으로써 불소 치료를 제안할지도 모릅니다. 하지만, 과학적 증거에 따르면 이것이 효과적이지 않을 수 있으며 위험할 수 있다고 설명합니다.

불행히도, 2017년의 데이터에 따르면, 절반 이상의 아이들이 이전보다 더 많은 불소를 접하지만 충치 발생률이 지속적으로 증가하고 있다고 합니다. 불소에 노출되면 치아가 영구적으로 변색되게 됩니다.

불소가 함유된 수돗물 등, 불소를 삼키는 것은 건강에 해로운데, 왜냐하면 이것은 조직에 축적되는 독소로, 효소를 변화시키고 심각한 신경학적, 내분비 기능 장애를 나타내기 때문입니다. 아이들이 특히 이에 취약합니다.

만일 집에 어린아이들이 있다면, 불소가 함유되어있지 않은 치약을 사용하시거나 아이들에게 코코넛 오일로 만든 수제 치약을 사용할 것을 가르치실 것을 권장합니다. 불소는 점차 시간이 지날수록 축적되기 때문에 치아와 잇몸을 닦기 위해 불소가 없는 치약이나 코코넛 오일을 사용하는 것은 좋은 생각입니다.

2017년 미국 구강 건강 컨퍼런스(National Oral Health Conference)에서 발표된 연구에서는 2011년~2012년까지 미국 젊은이들의 57%가 불소 침착증(dental fluorosis)을 겪었다고 밝혔는데, 이것은 1999년에서 2004년 사이에 보고되었던 기간에 비해 37% 증가한 것입니다.

불소 침착증(치아 반점)은 법랑이 점진적으로 변색되고 얼룩지게 되는 상태로, 이는 대개 물에 들어 있는 지나치게 많은 불소에 의해 발생합니다.

불소 행동 네트워크(Fluoride Action Network)에서 동일한 데이터를 가지고 분석한 바에 따르면, 58.3%의 청소년들이 불소 침착증을 나타냈으며, 21.2%는 보통 정도로 영향을 받았으며, 2%는 심각한 정도의 불소 침착증을 겪었다고 합니다.

연구원들은 아이들에게서 나타나는 불소 침착증을 인지 손상과 연관시켰습니다. 불소 침착증 정도가 심각한 사람들에게서 더 많은 충치가 나타났습니다. 일부 연구에서의 결과에 따르면, IQ 점수가 낮은 것은 불소에의 노출에 따른 결과일 수 있으며, 불소 침착증과 함께 나타날 수 있다고 합니다.

치주염은 심장병 위험을 높일 수 있습니다

미국 질병예방통제센터(CDC)의 연구는 30세 이상의 모든 미국 성인들의 거의 절반이 치주염을 갖고 있다고 밝히고 있습니다. 해당국에서는 47.2%가 경미한, 보통의, 혹은 심각한 형태의 질환을 나타낸다고 추정합니다. 65세 이상의 경우, 그 비율은 70.1%로 증가합니다.

수많은 연구에서의 연구 저자들은 치주염과 심장병을 연관시키는 데이터를 생성했습니다. 해당 연구들은 인과 관계를 설명하지는 않았지만, 잇몸 질환과 염증 증가와 연관될 수 있는 심장병 위험 증가 사이의 관계에 관해서는 입증했습니다.

심장 판막증이 있는 사람들은 또한 치주염이 있을 때 그 위험이 더 높게 나타날 수 있는데, 왜냐하면 입속의 세균이 몸에 침투해서 심장 판막을 감염시킬 수 있기 때문입니다.

오일 풀링은 건강한 입속을 관리하기 위한 간단한 전략입니다

구강 건강을 개선하기 위한 한 가지 간단한 전략은 오일 풀링을 일상 루틴으로 통합하는 것입니다. 풀링의 역사는 거의 3천 년 전으로 거슬러 올라가는데, 치아와 잇몸을 튼튼하게 하고 충치, 입 냄새 및 잇몸 출혈을 예방하기 위해 전통적인 인도 민속 요법으로 사용되었습니다.

필자는 풀링을 2011년 이래로 지속적으로 사용해왔으며, 이 방법이 칫솔모가 닿을 수 없는 작은 틈 사이를 기계적으로 세정하는데 효과적인 방식이라는 사실을 알게 되었습니다. 필자는 몇 가지 이유로 냉압착 버진 코코넛 오일을 선택합니다. 연구원들은 오일 풀링이 비누화 반응, 혹은 박테리아막 분해를 개선한다고 밝혔습니다.

코코넛 오일은 중쇄지방산으로, 충치의 원인이 되는 주요 세균인 스트렙토코쿠스 뮤탄스를 억제하는 것으로 밝혀졌습니다. 이는 또한 면역계가 손상되었을 때 더 흔히 발생하는 입안의 효모 감염을 어느 정도 예방해줍니다.

이 과정은 시작하기 쉽습니다. 코코넛 오일은 섭씨 24.4도 미만에서 고체가 되지만, 일단 입 안 주변으로 들어가면 빠르게 액체 상태가 됩니다.

먼저, 1큰술과 1티스푼 사이의 양을 덜어보세요. 혀와 뺨을 이용해서 오일을 치아 주변으로 당겨보세요. 혀를 사용하여 휙 소리가 나게 헹구고, 이를 통해서 풀링을 해보세요. 근육 피로를 피하기 위해 턱 근육을 이완시켜보세요.

풀링을 했던 오일로 가글을 하거나 삼키지 않도록 하세요. 이것이 박테리아를 분해하기 때문입니다. 대신, 만일 삼키고자 하는 욕구가 느껴진다면, 오일을 쓰레기통에 뱉어내고 다시 시작해보세요.

약 20분 이후에, 이 용액은 진하고 우유와 같은 흰색을 띠게 됩니다. 이것을 쓰레기통에 뱉어내 버려야 하는데, 세면대에 버리게 되면 배관을 막히게 하기 때문입니다. 이러한 전략을 통해 입안의 산도를 높일 수 있으며, 이는 잠재적으로 박테리아 증식을 줄여줄 수 있습니다.