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바다에서 발견된 독성 DDT 매립지

팩트체크 완료
바다에 버려진 DDT

한눈에 보는 정보 -

  • 심해에 있는 비밀 DDT 매립지에 대한 소문은 수십 년 동안 계속되어 왔으며, 이제 심해 로봇이 찍은 사진은 그 증거를 보여줍니다
  • 선적 기록에 따르면, 제2차 세계 대전 이후 매달 수십만 리터의 DDT가 섞인 산성 폐기물이 로스앤젤레스 해안에서 바다로 버려졌습니다
  • DDT는 환경에서 매우 지속적일 뿐만 아니라 지방 조직에 축적되는 것으로 알려져 있으며 암 및 생식 문제와 관련이 있습니다
  • 심해 투기 지역에는 DDT 잔류물로 오염된 53,390,400~80,085,600리터의 산성 폐기물이 포함될 수 있는 것으로 추정됩니다
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Dr. Mercola

최대 79,450,000리터의 독성 DDT(디클로로-디페닐-트리클로로에탄) 폐기물이 캘리포니아 로스앤젤레스 해안의 해저에 버려져 있을 수 있습니다.

로스앤젤레스 타임스(Los Angeles Times)의 환경 기자인 로잔나 시아(Rosanna Xia)의 소름 끼치는 폭로 기사에서는 심해 로봇이 찍은 사진은 퇴적물로 뒤덮인 통들을 보여주었으며 일부는 베인 곳이 있었습니다. 이는 한 보고서에 따르면 "통들이 너무 부력이 커서 스스로 가라앉지 않는 경우 선원들이 구멍을 뚫었기 때문" 입니다.

발견된 또 다른 충격적인 요소 중 일부는 제2차 세계 대전 이후 매달 수십만 리터의 DDT가 섞인 산성 폐기물이 바다에 버려졌다는 것을 보여주는 선적 기록이었습니다.

노동자들은 카탈리나섬에서 북서쪽으로 약 19km 떨어진 '1번 매립지'로 나가야 했지만, "1980년대에 규제 당국은 DDT 폐기물을 제거하는 책임자가 때때로 지름길을 택하여 해안 가까이에 버렸다고 보고했습니다." 심해에 있는 비밀 쓰레기장에 대한 소문은 수십 년 동안 계속되어 왔지만, 소수의 사람들만이 이 이야기를 쫓았습니다.

이들이 밝혀낸 것은 독성 매립지가 천천히 해양 환경으로 독을 방출하거나, 아마도 언젠가 주변 지역으로 엄청난 양의 폭발을 일으켜 전례 없는 수준의 DDT로 오염시킬 수 있음을 시사합니다. 더 불안한 것은 아무도 이에 대해 무엇을 해야 할지 모르는 것 같다는 점입니다.

캘리포니아는 가장 큰 DDT 생산 업체의 본거지였습니다

몬트로즈 화학 회사(Montrose Chemical Corp)는 DDT를 제조하기 위해 1947년 캘리포니아 토랜스 근처에 공장을 열었습니다. 이 공장은 1947년부터 1982년까지 미국에서 가장 큰 제조업체였습니다. 현재까지 해당 공장 부지는 미국에서 가장 위험한 곳 중 하나로 간주되지만, 당시 DDT는 경이로운 화학 물질로 간주되었습니다.

시아는 모기를 제거하기 위해 미국 해변에 뿌려진 거대한 DDT 구름에서 뛰노는 해변가에 있는 사람들을 보여주는 사진 위에 "그 당시 화학 산업은 국가를 더 큰 번영으로 이끌고 전 세계의 농작물 실패를 예방하는 것으로 유명했습니다. 미국은 1년 동안 약 3,630만 킬로그램의 DDT를 사용했습니다"라고 썼습니다.

해양 생물학자인 레이첼 카슨(Rachel Carson)이 DDT와 같은 화학 물질이 자연을 파괴하고 있다는 경고를 울리기까지는 거의 20년이 걸렸습니다.

한편, DDT는 병사들에게 말라리아와 발진티푸스로부터 보호하기 위해 화학 물질을 뿌렸던 시기에 제2차 세계 대전 당시 미 육군 예방 의학 책임자인 제임스 시몬스(James Simmons) 준장으로부터 '세계의 미래 건강에 대한 전쟁의 가장 큰 기여'로 칭찬받았습니다.

몬트로즈는 빠르게 전 세계 정부에 DDT를 공급하는 데 핵심적인 역할을 했으며 1972년 미국에서 금지된 후에도 10년 동안 계속해서 DDT를 생산했습니다. "다른 국가에서는 수요가 여전히 컸습니다"라고 시아는 지적했습니다. "...그래서 로스앤젤레스에 있는 화학 공장에서는 계속해서 더 많이 생산되었습니다."

생산 초기에는 바다가 폐기물 처리에 적합한 장소로 간주되었습니다. 이 기사에서는 "희석은 오염에 대한 해결책입니다. 이 말은 예전에 사용되던 말이었습니다."라고 했습니다. 하지만, DDT만큼 유독한 화학 물질은 환경이 견딜 수 있는 데 한계가 있습니다.

DDT는 환경에서 매우 지속적일 뿐만 아니라 지방 조직에 축적되어 대기 상층부에서 장거리를 이동하는 것으로 알려져 있습니다. 수십 년 전에 버려진 잔류물(또는 통)조차도 환경 및 인체 건강 문제로 남아있는 것은 환경에 대한 지속성 때문입니다.

수중 로봇이 독성 DDT 흔적을 밝혔습니다

UC 산타 바바라(UC Santa Barbara)의 지구 화학 및 미생물학 교수인 데이비드 발렌타인(David Valentine)과 베로니카 키벤슨(Veronika Kivenson) 해양 과학 박사 과정 학생은 DDT 폐기물의 해양 투기가 '조잡한 과정'이었고 해저에 있는 통들이 '쉽게 용기가 파괴되고 심해 저층의 지역적 규모 오염으로 이어지고 있음'을 보여주는 연구를 발표한 과학자팀 중 하나였습니다.

이들은 이 지역이 DDT 잔류물로 오염된 53,390,400~80,085,600리터의 산성 폐기물을 포함할 수 있다고 추정한 로스앤젤레스에 있는 캘리포니아 지역 수질 관리위원회의 전 과학자인 앨런 차르트란드(Allan Chartrand)의 기술 보고서를 인용했습니다.

몬트로즈에서는 1947년부터 1961년까지 매달 2,000~3,000개로 추정된 통(연간 약 3,785,411리터의 폐기물)을 버렸습니다. 이것은 당시 합법적인 절차였으며 연구원들은 폐기물이 0.5%에서 2%의 DDT를 포함할 수 있다고 이야기했습니다. 총 DDT 배출량은 384톤에서 1,535톤에 이릅니다. 시아는 다음과 같이 썼습니다.

"연방 해양 투기법은 1886년으로 거슬러 올라가지만, 이 규칙은 선박 항해를 위한 길을 닦는 데 초점을 맞추었습니다. 해양 투기법이라고도 알려진 1972년 해양 보호, 연구 및 보호구역법이 생기고서야 환경에 미치는 영향이 고려되었습니다. 카탈리나 근처에서 산업용 화학 물질을 버리는 것은 수십 년 동안 허용된 관행이었습니다."

몬트로즈는 이미 독성 슈퍼펀드 사이트에 참여했습니다

그러나 이것은 몬트로즈가 저지른 유일한 일이 아닙니다. 이 회사는 또한 1950년부터 1971년까지 DDT가 함유된 폐기물을 빗물 배수구와 하수도 시스템으로 배출했습니다. 이로 인해 팔로스 버디스 지층이 최대 1,450톤의 DDT로 오염되었으며, 그 결과는 오늘날에도 여전히 처리되고 있습니다.

1996년에 44제곱킬로 미터의 슈퍼펀드 사이트(Superfund site)로 선언된 후, 한화 1,527억 4,000만 원(1억 4000만 달러) 이상의 지불 합의에 도달하여 몬트로즈, 지방 정부 및 공장에 연결된 다른 여러 회사가 지불했습니다.

"환경 피해 청구에 대한 미국 최대 규모 중 하나인 이 합의는 오염된 어류를 먹을 위험에 처한 사람들을 위한 청소, 서식지 복원 및 교육 프로그램에 비용을 지불할 것입니다"라고 시아는 말합니다. 그러나 현장을 청소하는 방법을 결정하기 위한 수십 년의 연구와 회의 후에 노력이 멈췄고 EPA 검토에 따르면 DDT 수준이 어쨌든 천천히 감소하고 있음을 시사합니다.

"25년 후 EPA가 할 수 있는 최선의 방법이 자연에 맡기는 것이라는 사실은 솔직히 말하면 메스꺼운 일입니다"라고 DDT 문제로 긴밀히 협력한 해양 과학자 마크 골드(Mark Gold)는 시아에게 말했습니다.

2020년 8월 몬트로즈는 지하수 오염에 대해 한화 617억 5,060만 원(5,660만 달러)의 또 다른 합의에 도달했지만, 이전 합의 중 어느 것도 심해 매립지로 인해 발생할 수 있는 잠재적 피해를 다루지 않았습니다. 이 지역의 퇴적물 샘플은 팔로스 버디스 슈퍼펀드 사이트에서 발견된 최대 농도보다 최대 40배 높은 DDT 농도를 나타냈습니다.

DDT 독성의 영향

독성 물질

DDT에 대한 노출은 인간의 생식 기능에 대한 영향과 관련이 있으며 이 화학물질은 동물 연구에서 간 종양과 관련이 있는 잠재적인 인간 발암 물질로 분류됩니다.

많은 환경 독소와 마찬가지로 DDT는 임신 중에 태반을 자유롭게 통과하여 발달 중인 태아에게 직접 접근할 수 있으며 평생 영향을 미칠 수 있습니다.

한 연구에 따르면 출생 전 DDT에 가장 많이 노출된 여성은 산전 노출이 가장 적은 여성보다 50세 이전에 고혈압에 걸릴 확률이 2.5~3.6배 더 높았습니다.

DDT의 상승은 성인의 고혈압과도 관련이 있으며, DDT에 노출되면 비만과 신장, 고환 및 난소 질환을 촉진하는 후생적 변화를 유도하는 것으로 알려져 있습니다. 사람에 대한 DDT 노출의 다른 독성 영향은 다음과 같습니다.

  • 발달 이상
  • 생식기 질환
  • 신경계 질환

환경적으로도 50여 년 전 카슨(Carson)의 저서 '침묵의 봄(Silent Spring)'을 시작으로 다양한 사람들과 출판물에 의해 심각한 피해가 노출되었습니다.

생물학자들은 DDT와 같은 살충제가 야생 동물에 생물 축적되고 먹이 사슬로 올라감에 따라 더 농축된다는 것을 알게 되었습니다. 야생 동물의 선천적 결함은 또한 광범위한 부정적인 환경 영향과 관련이 있는 화학 물질과 관련이 있습니다.

그중 DDT 농도가 가장 높은 펠리컨 알 껍질은 농도가 가장 낮은 펠리컨 알 껍질보다 얇아서 노출 시 생식 장애의 위험이 있음을 시사합니다.

또한 미국에서 대머리 독수리 개체수가 감소한 것도 DDT 때문이었습니다. 독수리가 가장 좋아하는 음식 중 하나인 수로와 물고기를 오염시킨 후 독수리는 DDT에 중독되어 새끼가 부화하기 전에 자주 부서지는 얇은 껍질을 가진 알을 낳았습니다.

DDT는 현재 미국에서 금지되어 있지만 특정 국가에서는 말라리아를 전파할 수 있는 모기를 제어하기 위한 살충제로 여전히 사용되고 있습니다.

2001년 스톡홀름 협약은 국가들에게 DDT 사용을 중단할 것을 촉구했지만, 환경 보건(Environmental Health)에 보고된 바와 같이 "...게이츠 재단(Gates Foundation)의 말라리아 통제 프로그램으로 인해 아프리카 및 다른 지역에서 DDT 사용이 증가했습니다."

'아직도 계획이 없습니다'

DDT가 우리 시대에 가장 널리 퍼진 오염 물질 중 하나라는 것은 분명하지만, 이에 대해 무엇을 해야 할지는 더 큰 미스테리로 남아 있습니다. 세계 일부 지역에서 사용이 계속됨에 따라 연구원들은 케모스피어(Chemosphere)에 다음과 같이 썼습니다.

"우리의 연구 결과는 DDT가 인간의 건강과 환경에 지속적으로 부정적인 영향을 미치고 있음을 시사합니다. 가능한 한 빨리 DDT에서 벗어나는 것이 시급합니다. 또는 인간의 생명을 보호하면서 환경으로의 DDT 방출을 방지하는 관행을 구현해야 합니다."

광범위한 건강에 대한 영향은 계속해서 밝혀지고 있습니다. 2016년에 DDT는 환경 독소로부터 유기체를 보호하는 데 중요한 '방어 단백질'인 P-당 단백질을 억제할 수 있다는 사실이 밝혀졌습니다. "미량이라도 이러한 오염 물질은 인체의 자연적 방어 능력을 방해할 수 있습니다"라고 시아는 지적했습니다.

한편, 수십만 개의 DDT로 오염된 통들이 해저에 남아있으며, 이로 인해 독이 지속적으로 바다로 흘러 들어갈 가능성이 있습니다. 연구자들이 캘리포니아 남부 병코 돌고래 8마리의 얼룩을 테스트했을 때, 45개의 생물 농축성 DDT 관련 화합물이 포함되어 있었으며 이 중 80%는 일반적으로 모니터링되지 않습니다.

이 돌고래들은 더 깊은 바다에서 살았기 때문에 연구원들은 브라질과 다른 지역에서 테스트한 돌고래들보다 더 높은 DDT 수준을 보여준 그들의 결과에 놀랐습니다.

DDT 매립지에 관하여 "이 통들은 시간이 지남에 따라 새는 것 같습니다"라고 키벤슨은 시아에게 말했습니다. "이 독성 폐기물은 저 아래에서 거품이 일고, 스며 나오고, 베어 나옵니다. 어떤 단어를 사용해야 할 지 모르겠습니다 ... 이것은 격리된 환경이 아닙니다."

불행히도 많은 환경 오염 물질의 경우와 마찬가지로 정화 과정은 복잡하며 극복 불가능합니다. 일단 문제가 발견되고 캘리포니아 해안에서 이제 분명해지면 다음 질문은 어떻게 해야 하는지입니다.

스크립스 해양학 연구소(Scripps Institution of Oceanography)의 암로 함도운(Amro Hamdoun)은 시아에게 "이러한 화학 물질은 아직 밖에 있으며 우리는 무엇을 해야 할 지 알지 못합니다"라고 말했습니다. "이들은 문제이지만, 우리는 아직도 이에 대한 계획이 없습니다."

게다가 DDT는 미국에서 금지되었지만, 글리포세이트와 같이 똑같이 안전하지 않고 테스트되지 않은 다른 화학 물질로 대체되어 이미 오염된 환경에 여러 단계의 화학 물질 노출을 더했습니다. 현재와 미래의 최선의 선택은 가능한 한 환경 오염 물질을 피하는 조치를 취하고 신체 해독에 도움이 되는 요소를 추가하는 것입니다.