일상적인 코 수술이 어떻게 불안과 자살의 위험을 높일 수 있을까요?

팩트체크 완료
빈코증후군

한눈에 보는 정보 -

  • 빈코증후군(ENS)을 겪는 사람들은 질식 및 호흡 곤란을 느낍니다
  • 빈코증후군은 만성 부비동염의 합병증으로 점차 잘 알려지고 있으며, 이는 비갑개 절제술로 알려진 시술 이후, 최대 20%의 확률로 발생할 수 있는 질환입니다
  • 비갑개는 호흡을 조절하는 수많은 과정과 연관되며, 이를 제거하거나 줄이면 뇌와 함께 소통하는 중요한 신경을 절단하게 될 수 있습니다
  • 빈코증후군은 종종 일상생활을 어렵게 만들고, 이와 더불어 불안, 우울 및 자살 등 심리학적 증상을 상당히 유발하는 쇠약하게 하는 질환입니다
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Dr. Mercola

여러분이 하루 중 계속 질식하는 것 같이 느껴진다고 상상해보세요. 아무리 호흡을 크게 하더라도, 여러분은 여전히 공기를 충분히 얻을 수 없다고 느낄 것입니다. 이것이 바로 코나 부비동 수술로 인한 합병증인 빈코증후군(ENS: Empty Nose Syndrome)을 겪는 사람들에 대한 현실입니다.

이 질환이 엄청난 수의 사람들에게 무서운 현실이 됨에도 불구하고, 일부 이비인후과 의사들은 이것을 순전히 심리학적인 것으로 치부합니다.

빈코증후군은 부비동 수술의 합병증으로 점차 잘 알려지고 있으며, 이는 비갑개 절제술로 알려진 시술 이후, 최대 20%의 확률로 발생할 수 있는 질환입니다.

알려진 치유책이 없는 상황에서, 그리고 이 질환이 너무 심각해서 환자들이 심지어 잠을 자는 동안에도 일시적으로 증상을 멈출 수 없는 상황에서, 일부 사람들은 이를 "죽음보다 더 힘든 삶"이라고 묘사하기도 합니다. 그 결과, 많은 사람들이 자살을 하기도 했습니다.

어떤 유형의 부비동 수술이 빈코증후군으로 이어질까요?

비중격 만곡증이 있는 사람들은 비충혈과 만성 부비동염을 겪게 되어, 결과적으로 의사들은 코로 숨 쉬는 통로를 열어주는 데 도움이 되도록 비중격 성형술과 비갑개 감소를 권장하기에 이릅니다. 비중격 성형술은 코의 양쪽을 구분하는 칸막이 역할을 하는 비중격의 만곡증을 곧게 펴기 위한 목적으로 하는 수술입니다.

때때로 수면 무호흡증에 권장되기도 하는 비갑개 감소 혹은 비갑개 성형술은 코의 한쪽으로 튀어나와 있는 만곡 구조를 줄이거나 제거하기 위한 것입니다. 이러한 구조는 알레르기나 부비동염과 같은 다양한 이유로 확장될 수 있습니다. 이는 일부 사람들이 코로 숨 쉬는 통로가 거칠 것이 없이 깨끗함에도 불구하고 마치 숨을 쉴 수 없는 것처럼 느껴지도록 하는 조직의 감소를 나타냅니다.

코 양쪽에는 세 가지 세트(낮은, 중간의, 높은)의 비갑개를 갖고 있습니다. 낮은, 혹은 열악한 비갑개는 대개 비갑개를 줄이거나 제거하기 위해 의사들은 뜸질에서 무선 주파수 등에 이르기까지 다양한 시술을 활용하게 됩니다. 제거된 비갑개의 양은 사례별, 의사별로 다양하게 나타나며, 일부 의사는 3등분으로 했을 때 아랫단을 제거하거나, 다른 의사들은 상부를 약간 제거하기도 합니다.

이는 일반적인 시술입니다. 미국에서 약 60만 명의 사람들이 부비동 수술을 하는데, 이에는 비중격 성형술 및 비갑개 수술 등이 있습니다. 일부 기준에서, 비갑개 감소는 "비(코) 과학에서 가장 흔한 수술"로 알려져 있습니다. 많은 경우, 이 수술은 효과가 있어 환자들이 더 쉽게 호흡할 수 있도록 해줍니다. 하지만, 일부 사람들에게 고통스러운 결과로 빈코증후군이 나타납니다.

여러분이 알아야 할 빈코증후군의 9가지 증상

코

주요 증상은 코가 막히는 느낌, 혹은 질식하는 듯한 느낌, 호흡 곤란 혹은 숨이 차는 등의 증상으로 나타납니다. 일부 사람들 "코가 비어있는" 느낌을 갖는 한편, 다른 사람들은 다음과 같은 증상을 보고했는데, 이는 수술 직후, 혹은 몇 달 혹은 몇 년 이후에 나타날 수 있는 증상들입니다.

코를 통한 기류를 과도하게 느낌

코를 통한 기류가 잘 느껴지지 않음

추운 공기에 나타나는 과민성

호흡 과다

두통

코 통증

코 점막 건조

잠에 들기 어려움

피로

신체적 증상은 일상생활을 어렵게 만들고, 이와 함께 심각한 심리적 증상 등을 유발하는 쇠약케 하는 질환으로 이어지게 됩니다. 불안은 우울증과 마찬가지로 흔하게 나타나고, 한 연구에서는 빈코증후군 환자들에게서 업무에서의 생산성이 62% 감소하는 것으로 나타났으며, 모든 다른 활동에서의 생산성은 65% 감소하는 결과를 보였습니다.

만성 축농증 수술 이후 20대에 빈코증후군을 앓았던 바바라 슈미츠(Barbara Schmidt)씨는 끊임없는 불안 상태로 살아가고 있으며, 허핑턴 포스트(Huffington Post)에 다음과 같이 해당 질환을 묘사했습니다.

"수술 직후, 저는 호흡할 때와 말할 때 공기 저항력 부족을 경험했어요. 이전에 자연스럽게 노력 없이 할 수 있었던 이러한 활동들이 전적으로 힘겹게 된 거죠. 저는 단순히 목소리를 내기 위해 굉장한 노력을 해야만 했어요. 그리고 수십 년 동안, 단 5~6단어를 말하고 나서 호흡을 가다듬어야 했어요.

비록 사실상 저는 호흡을 하고 산소를 들이마시고 있었지만, 뇌에서는 이것을 더 이상 인지하지 못했기 때문에 뇌에서는 신체에 질식하는 것 같다고 신호를 보내어, 쉴 새 없는 투쟁/도피 반응을 유발하여 뇌에서는 질식을 인지하게 되고 매일 밤 잠에 들 때 악몽을 꾸면서 깨곤 했어요.

고통은 거기에서 끝나지 않았어요. 탈수, 눈 건조, 귀와 안면 통증 및 따뜻하지 않은 곳에 있을 때마다 추운 공기가 폐를 뚫는 것과 같은 부조화 감각이 저를 힘겹게 했어요. 하지만, 한 가지 가장 심각한 것은, 전쟁 속에서 고문 전략으로 활용되어 온 수면 방해에 비견되는, 즉 깊은 회복 수준의 수면에 들지 못하는 고통이었어요.

그럼에도 불구하고, 이보다 더 심한 것은 잠들지 못하고 동시에 지치고 초조하게 만든다는 것이었어요. 집중하거나 또렷이 말할 수 없었어요. 하루 종일 공기를 느끼지 못하고, 호흡 과다증을 겪었어요. 밤낮으로 뇌가 질식으로 잘못 오인하여 이를 빠져나가려는 시도를 하게 되었어요. 지속적으로 신체를 대사 분해하는 스트레스 호르몬이 소중한 조직을 분해했어요. 지속적인 공포로 고통스러웠어요."

무엇이 빈코증후군을 유발할까요?

비갑개는 호흡을 조절하는 수많은 과정과 연관됩니다. 이것에는 들숨을 할 때 추운 공기를 더욱 따뜻하게 하고, 코를 통과하는 기류를 조절할 수 있도록 크기를 부풀리거나 줄이는 것, 그리고 열의 양을 조절하거나 날숨을 할 때 소실되는 액체를 조절하는 것 등이 포함됩니다.

"생리병리학은 불분명한 상태로 남아있습니다."라고 연구원들은 유럽 이비인후과 학회, 머리 및 목 질환 학술지(European Annals of Otorhinolaryngology, Head and Neck Disease)에서 기고하고 있습니다.

학술지에서는 이어, "하지만, 생리병리학은 신경 민감성 수용체 및 날숨의 공기 습윤 및 컨디셔닝 기능에 영향을 미치는 지나친 코 투과성에 의해 초래되는 장애와 관련됩니다. 신경심리학적 관련성이 의심됩니다."라고 언급됩니다.

이와 같이, 현재 알레르기 및 천식 보고서(Current Allergy and Asthma Reports) 학술지에서는 다음과 같이 설명합니다. "빈코증후군의 발병에 관해 알려진 것이 거의 없습니다. 비록 국소 환경의 변경으로 이어지는 해부학적 변화, 점막을 식히는 것의 장애 및 신경 감각 메커니즘의 장애가 강력히 암시되기는 하지만 말입니다."

이는 약간의 역설을 나타내는데, 왜냐하면 비갑개를 줄임으로써 코로 숨 쉬는 통로를 확장하는 것이 이론상으로는 호흡을 보다 쉽게 할 수 있는 것처럼 보이지만, 코 수술 전후의 공기 역학에 따르면, 기류 저항성에서 53%의 감소가 나타났으며, "수술 후 사례에서 기류의 급진적인 재분배, 코에서 보다 건조하고 추운 미기후"를 동반했기 때문입니다.

빈코증후군이 일부 환자들에게서만 나타나는 이유에 관해서는 가설만이 존재합니다. 한 가설에 따르면, 기후가 한 가지 요인이 될 수 있다고 합니다. 비갑개 성형술을 더 따뜻하고 습한 기후에서 한 경우, 많은 빈코증후군 사례가 나타나지 않았습니다. 다른 가설들에서는 빈코증후군이 수술 부위의 감각 신경이 적절히 재생되지 않거나, 다른 사람보다 더 많이 신경이 손상되는 수술 방법 때문에 나타날 수 있다는 것입니다.

기류가 한 사람의 코를 통과하는 방식이 또한 요인이 될 수 있을 것 같습니다. 이것이 미치는 영향은 너무 커서, 오하이오 주립대(Ohio State University)의 웩스너 메디컬 센터(Wexner Medical Center)에서는 3D 기술을 활용하여 모델을 설계하여 시술 전, 수술 결과를 테스트 할 수 있도록 하고 있습니다.

컴퓨터 모델을 사용하면서 그들은 수술이 기류에 어떻게 영향을 미치는지를 확인하기 위해 조직 제거를 자극할 수 있는데, 이것이 수술 전에 의사들이 더 잘 준비할 수 있도록 도와줍니다.

"부비강은 뇌와 눈으로 둘러싸여 있기 때문에, 여러분은 밀리미터 이내로 매우 정확하게 시술해야 합니다."라고 이비인후과 의사인 알렉스 파라그(Alex Farag)는 한 보도자료에서 언급합니다. 빈코증후군 이외에도, 부비강 수술의 다른 위험에는 후각 혹은 미각 소실 등이 있습니다.

빈코증후군의 치료법이 있나요?

단연코 예방이 빈코증후군을 피할 수 있는 가장 중요한 전략입니다. 이러한 이유로, 만일 여러분이 코 수술을 고려하고 있으시다면, 여러분은 수술을 결정하기에 앞서 이점과 위험의 경중을 세심하게 따져봐야 할 것입니다. 만일 여러분이 수술을 하시게 된다면, 적어도 가장 보수적인 수술 방식이 사용되도록 유의하세요.

"결국, 비갑개를 최대한 건드리지 않는 기술을 통해 이러한 공포스러운 합병증을 예방하는 것이 필수적입니다."라고 연구원들은 현재 알레르기 및 천식 보고서(Current Allergy and Asthma Reports) 학술지에 기고했습니다.

그렇긴 하지만, 만일 여러분이나 여러분의 지인들이 코 수술을 했고 빈코증후군으로 고통을 겪고 있다면 도움이 될 수 있는 일부 치료법이 있습니다. 임플란트를 활용한 비갑개 재건술 및 "점막 습윤, 관개 및 연화제" 등이 있습니다.

최소 한 개의 연구에서는 빈코증후군의 수술 치료책이 우울증, 불안 및 기타 증상들을 개선했다고 밝혔습니다. 하지만, 어떤 유형의 임플란트와 교체가 가장 효과가 좋은지에 대해 알아야 할 사항들이 많이 남아있습니다.

"최근 연구들에서는 수술이 빈코증후군 환자들에게서 임상적인 개선을 가져올 수 있다고 밝힌 바 있지만, 이것이 모든 환자들에게서 개선이 나타난다는 보장을 하는 것은 아니며, 임플란트 재료를 선호할 만한 증거가 불충분합니다."라고 국제 의학 연구 저널(Journal of International Medical Research)의 한 연구에서 밝히고 있습니다.

일부 사례에서, 빈코증후군 환자들은 또한 호흡 과다 등의 개인별 증상을 해결하기 위한 치료로부터 호흡 재활 훈련을 통한 개선 등의 이점을 얻을 수 있습니다. 슈미츠씨의 사례에서, 그녀는 아유르베다(Ayurveda), 식단 변화, 요가, 명상 및 의식적 호흡을 활용한 통합 치료를 했으며, 스트레스 저감, 주위 환경의 온도 및 습도 등을 조절하는 노력을 했습니다.

뿐만 아니라, 그녀는 미국 부비강 관리 연구소(US Institute for Advanced Sinus Care and Research)의 대표 이사이자 의학 책임자인 수비노이 다스(Subinoy Das) 박사를 통해 PRP 치료(자가혈 치료술) 주사를 맞았습니다. 이는 새로운 신경과 혈관 성장, 비갑개 조직 리모델링 자극을 염두에 두는 치료 방법입니다 미국.

부비강 관리 연구소(U.S. Institute for Advanced Sinus Care and Research)에서는 이러한 치료술로 75% 이상의 개선율이 나타났다고 밝히고 있습니다.

축농증과 수면 무호흡증 수술의 대안

빈코증후군의 원인은 수술 치료, 진단 시술 혹은 의사에 의해 발생하는 것으로, 즉, 의사에게 원인이 있는 것입니다. 이는 코 수술을 피함으로써 빈코증후군을 전적으로 예방할 수 있다는 의미입니다. 만일 만성 축농증을 포함한 비중격 만곡증으로 인해 어려움을 겪고 계신다면, 다음과 같은 천연 치료법이 도움이 될 수 있습니다.

  • 따뜻한 음료를 마셔보세요 — 따뜻한 차, 뼈국물(본브로스) 혹은 수프를 마시는 것이 코로 숨 쉬는 통로가 막힌 것을 완화시켜 줄 수 있습니다.
  • 증기에 코를 대고 호흡해보세요 — 증기를 들여 마시는 것은 코 조직 염증을 줄여, 호흡이 정상으로 돌아올 수 있도록 도와줍니다.
  • 수분이 충분한 상태를 유지하세요 — 물을 많이 마시는 것은 부비강의 압력을 줄여주는데, 이는 코의 염증을 줄여줍니다.
  • 따뜻한 찜질을 사용해보세요 — 따뜻한 찜질을 통한 온기는 코로 숨쉬는 통로의 염증 및 통증 완화에 도움을 줍니다.

만일 수면 무호흡증으로 인한 비갑개 수술을 고려하고 있으시다면, 기압을 사용하여 기도를 열어주기 위해 기계적으로 호흡을 회복시켜주는 특별한 유형의 수면 마스크인 지속기도양압(continuous positive airway pressure)을 포함한 비(非)수술 방식을 고려해 보실 수도 있습니다. 다른 잠재적인 치료법에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 부테이코 호흡법 이를 개발한 러시아 박사의 이름을 딴 부테이코 호흡법은 수면 무호흡증을 포함한 부적절한 호흡에 의해 발생하는 건강 문제 회복을 위해 활용될 수 있습니다.
  • 구강근기능치료(Orofacial Myofunctional Therapy) — 근육기능요법(Myofunctional therapy)에는 신경근육 재교육이나 구강 및 안면 근육의 재패턴화 등과 관련됩니다. 이것에는 안면 및 혀 운동, 그리고 행동 변경 기법 등이 포함되는데, 이를 통해 적절한 혀 위치를 돕고, 호흡, 씹기 및 삼키는 방식을 개선할 수 있습니다. 뇌 및 목의 적절한 자세 또한 해결됩니다.
  • 구강 도구 — 만일 가벼운 정도에서 보통 정도의 수면 무호흡증이 턱이나 혀 문제와 관련되신다면, 특별 훈련 치과 의사가 개인 맞춤형 구강 도구를 디자인해 줄 수 있는데, 이는 수면 중에 적절한 호흡을 촉진하기 위해 착용할 수 있는 마우스 가드와 유사합니다.