대기오염과 우울증 및 자살을 연관시킨 국제적인 연구

팩트체크 완료
대기오염

한눈에 보는 정보 -

  • 연구원들은 16개국의 데이터를 분석한 결과 초미세먼지(PM2.5) 대기오염과 우울증, 그리고 미세먼지(PM10)와 자살 사이의 연관성을 발견했습니다
  • 공해 제한을 낮추면 비만, 암, 심장병 및 조기 사망을 포함한 건강 상태에 심각한 영향을 줄 수 있습니다
  • 중국의 자료에 따르면, 초미세먼지(PM2.5)에 노출되면 1년간의 교육을 잃는 것과 같은 속도로 수학과 언어에 대한 학습자의 능력이 감소했습니다. 이 결과는 산화 스트레스, 신경 염증 및 신경 변성과 관련될 수 있습니다
  • 통근량이 가장 많은 시간 동안 야외 운동 제한, 대기질 지수가 안 좋을 때 야외에서 보내는 시간 제한 및 실내 오염에 대한 노출을 줄이기 위한 전략을 고려해보세요
텍스트 크기 변경하기:

Dr. Mercola

대부분의 사람들은 대기오염과 관련된 위험에 대해 생각할 때 호흡기 문제를 가장 먼저 떠올립니다. 실제로 2016년 야외 및 실내 대기오염으로 인해 호흡기 감염이 발생하여 5세 미만의 어린이 543,000명이 사망했습니다. 그러나 호흡계만이 대기오염의 영향을 받는 것은 아닙니다.

수십 명의 최고 전문가들의 발표된 연구에 따르면 세계보건기구(WHO)는 대기오염과 관련된 어린이들의 건강에 대한 위험이 있음을 밝혀냈습니다. 여기에는 비만, 천식, 소아암, 유아 사망률 및 분만 부작용이 포함됩니다. 또한 분만 전의 노출은 나중에 심혈관 및 폐 질환의 위험을 증가시킨다는 증거가 있습니다.

2017년 국제회의(International Conference)에서 발표된 미국 흉부 학회(American Thoracic Society)의 연구에 따르면, 대기오염은 수면의 질도 낮출 수 있다고 이야기합니다. 수면 부족과 열악한 수면의 질과 관련하여 여러 가지 건강상의 영향이 있습니다.

여기에는 사고 위험 증가, 심혈관 질환, 고혈압, 암 및 골다공증이 포함됩니다. 연구자들은 또한 수면과 우울증 사이의 양방향 관계를 조사하여 수면의 질이 향상되면 우울증 증상이 줄어드는 것을 발견했습니다.

대기오염과 자살 및 우울증을 연관시킨 국제적인 연구들

대기오염은 미세먼지의 크기로 측정됩니다. 초미세먼지의 직경은 2.5 마이크로그램(PM2.5) 미만이며 실외 대기오염의 좋은 지표입니다. 초미세먼지(PM2.5)는 많은 연구의 초점입니다.

이 입자는 폐로 흡입되어 혈류에 흡수될 만큼 충분히 작기 때문에 중요합니다. 신체에 들어가면 뇌를 포함한 모든 기관계에 축적될 수 있습니다. 최근의 연구에서 과학자들은 불안을 느끼거나 자살을 시도한 어린이들의 정신과 응급실 방문 증가와 PM2.5에 대한 급성 노출을 연관시켰습니다.

케임브리지 대학교(Cambridge University)의 한 팀에 의한 최근 연구의 메타 분석에서 PM2.5에 대한 노출 증가는 어린이 우울증의 위험을 19% 증가시키고 자살 위험은 약간 증가시킨 것으로 나타났습니다.

이들은 14건의 연구와 684,859명의 연구원의 결과를 평가했으며 미세먼지(PM10)가 우울증이나 자살과 관련이 없음을 확인했습니다. 이는 미세먼지가 너무 커서 혈류에 흡수되어 뇌에 영향을 미치지 않을 수도 있음을 나타냅니다.

그러나 16개국의 데이터에 대한 별도의 분석에서 초미세먼지(PM2.5)와 미세먼지(PM10)의 증가는 우울증과 자살의 증가와 관련이 있다고 보고했습니다.

체계적인 검토 및 메타 분석은 2019년 12월 환경 보건 전망(Environmental Health Perspective)에 발표되었습니다. 유니버시티 칼리지 런던(University College of London)의 한 연구 저자인 아이소벨 브레이스웨이트(Isobel Braithwaite)는 그 결과에 대해 다음과 같이 말했습니다.

"우리는 이미 대기오염이 사람들의 건강에 좋지 않다는 것을 알고 있으며, 이에는 심장과 폐 질환에서 뇌졸중과 치매의 높은 위험에 이르기까지 수많은 신체 건강에 대한 위험이 있습니다. 여기서 우리는 대기오염이 정신 건강에도 심각한 해를 끼칠 수 있음을 발견하여 우리가 호흡하는 공기를 정화해야 하는 일을 더욱 긴급하게 만듭니다.

우리가 검토한 연구에서 연관성을 설명할 수 있는 다른 많은 요인들을 조정한 후에도 장기적인 대기오염 노출과 우울증 사이의 관계를 분석한 매우 일관된 결과를 발견했습니다. 이 연관성은 모든 원인으로 인한 사망률과 같은 미세먼지의 일부 신체적 건강에 대한 영향에 대해 발견된 것과 중요도가 비슷해 보입니다."

EU의 공해 제한을 충족하는 것이 전 세계에 영향을 미칠 수 있습니다

PM10 미세먼지 노출과 연구에서 보고된 자살 횟수 사이에도 관련이 있었습니다. 연구원들은 오염이 적은 기간이 아닌 PM10 수준이 더 높은 3일 후에 위험이 훨씬 높았다는 것을 발견했습니다.

이 연구에서 날씨 변화 및 요일과 같은 혼란 변수는 자살 위험의 단기적인 변화를 설명하지 않았으며 사회 경제적 요소 또는 인근 지역도 설명하지 않았습니다. 이 증거는 PM10으로 자살에 대해 더 강력했고 우울증에 대해서는 더 적었습니다. 다른 연구 저자인 조셉 헤이스(Joseph Hayes)는 다음과 같이 말했습니다.

"우리의 연구 결과는 젊은 사람 및 다른 정신 건강 상태의 사람에서 나타난 추가 증거와 함께 올해 나온 다른 연구와 일치합니다. 우리는 아직 이 둘이 인과관계가 있다고 말할 수는 없지만, 대기오염 자체가 정신 건강에 악영향을 미칠 가능성이 높다는 증거가 있습니다.

대기오염을 줄이기 위해 우리가 할 수 있는 많은 일은 또한 정신 건강에 도움이 될 수 있으며, 이에는 사람들이 운전하지 않고 자전거를 타거나 걷는 것, 공원에 대한 접근성을 향상시키는 것 등이 있습니다. 따라서 이는 활발한 여행과 도시 녹지 공간의 홍보에 도움이 됩니다."

과학자들은 이 관계가 인과 관계라면 노출이 PM2.5 44µg/m3에서 25µg/m3로 감소하면 세계적인 우울증의 위험이 15% 감소할 수 있다고 가설을 세웠습니다. 전 세계의 PM2.5 범위는 델리의 114µg/m3에서 캐나다 오타와의 6µg/m3에 이릅니다.

영국에서는 평균 수준이 12.8µg/m3임을 발견했습니다. WHO는 10µg/m3의 제한을 권장하며 이를 통해 연구원들은 우울증의 위험을 약 2.5% 줄일 수 있다고 추정했습니다. WHO의 목표는 10µg/m3이지만, 덜 엄격한 EU 지침인 25µg/m3을 충족하더라도 정신 및 신체 건강에 큰 영향을 미칠 수 있습니다. 브레이스웨이트는 다음과 같이 말했습니다.

"우리는 더러운 공기에서 나온 초미세먼지가 혈류와 코를 통해 뇌에 도달할 수 있고 대기오염이 증가된 [뇌] 염증, 신경 세포 손상 및 스트레스 호르몬 생성의 변화와 관련이 있음을 알고 있으며 이는 정신 건강에 좋지 않습니다."

대기오염과 관련된 노인의 조기 사망

대기오염과 노인

두 번째로 취약한 인구는 노인입니다. 하버드 연구원들은 2017년 PM2.5와 오존에 장기간 노출되면 조기 사망의 위험을 높인다는 것을 발견한 연구를 발표했습니다. 이는 대기오염 수준이 EPA에서 설정한 미국 국립 대기 환경 품질 표준(National Ambient Air Quality Standards)보다 낮은 경우에도 발생합니다.

PM2.5의 수준을 단 1µg/m3 낮추면 매년 12,000명의 생명을 구할 것으로 추정됩니다. 연구원들은 7년 동안 65세 이상 미국인 6천만 명의 메디케어(Medicare) 청구를 사용했습니다. 연구 결과의 근거가 된 광범위한 정보로 연구자들은 이를 "대규모 연구 집단의 규모로 인한 전례 없는 통계적인 검증력의 연구"라고 불렀습니다.

오염은 IQ를 낮추고 수명 기대치를 손상시킵니다

예상한 대로 PM2.5는 기분이나 심혈관계에만 영향을 미치지 않습니다. 중국에서 수집된 자료에 따르면 언어와 산술 능력이 영향을 받아서 각각의 영향을 받은 사람들은 1년 내내 교육을 받지 못하는 것과 같았습니다.

홍콩 이공 대학(Hong Kong Polytechnic University)의 데릭 호(Derek Ho) 박사에 따르면 이 연구 결과는 그의 연구 결과와 동일하다고 합니다. 그는 대기오염이 인지 기능에 미치는 영향이 중요하며 이것이 "잠재적으로 인간의 산화 스트레스, 신경 염증 및 신경 변성과 관련될 수 있기 때문에" 발생할 수 있다고 생각합니다.

대기오염에 노출되어 조기 사망으로 추정되는 사망자 수는 이전 추정치의 거의 두 배입니다. 이 새로운 데이터에 따르면 2015년 대기오염으로 인해 880만 명의 조기 사망이 발생했습니다. WHO는 흡연으로 인한 전 세계 조기 사망자 수는 매년 700만 명으로 대기오염으로 인한 사망자 수보다 적다고 추정합니다.

예방 조치로 대기오염에 대한 노출을 제한할 수 있습니다

대기오염 노출과 관련하여 생명을 단축하고 나이가 들어감에 따라 독립적으로 생활할 수 있는 능력을 방해하는 신체적 및 정신적인 건강상의 위험이 있습니다. 실외 및 가정 내 오염에 대한 노출을 제한하기 위해 예방 조치를 취하는 것이 좋습니다.

  • 통근이 가장 많은 피크 시간 동안 야외 운동을 제한하세요
  • 주요 고속도로를 따라 자전거를 타거나 달리지 마세요
  • 해당 지역의 대기질 지수(AQI)에 주의를 기울이세요
  • 교통량이 많은 경우, 난방 및 냉방을 위해 차량 내부에서 공기를 끌어오세요
  • 특히 새 차량인 경우 정기적으로 공기를 내보내세요. 플라스틱, 카펫, 용제 및 오디오 장비는 차량 내부의 화학적 독성 혼합물에 기여합니다. 더 자세한 내용은 기사 "새 차 냄새에는 무엇이 함유되어 있을까요?"를 참조하세요

실내 오염은 실외에서 흡입하는 PM2.5 및 PM10만큼 위험할 수 있습니다. 에너지 소비를 줄이기 위해 대부분의 새집은 그 어느 때보다 밀폐되어 있어 공기 순환이 많지 않습니다. 노출을 줄이기 위해 다음 전략을 고려하세요.

보일러와 에어컨 장치에 고성능 미립자제거(HEPA) 필터를 설치하세요.

HEPA 필터 진공청소기를 사용하여 정기적으로 청소하세요. 일반 먼지통 또는 먼지통이 없는 진공청소기는 실내 공기 품질 저하의 주요 원인입니다. "HEPA와 같은" 필터를 사용한다고 주장하는 저렴한 모조품에 주의하세요.

무독성 세척제(예: 베이킹소다, 과산화수소 및 식초)와 안전한 개인 미용 및 위생용품으로 바꾸세요. 에어로졸, 상업용 방향제 및 향초를 사용하지 마세요. 이들은 수천 가지의 화학 물질을 배출할 수 있습니다.

실내용 화초는 실내 공기를 현저하게 개선할 수 있습니다.

분말(파우더)은 매번 사용 후 공중에 떠서 머무르므로 피하세요. 작은 크기 때문에 많은 알레르기 항원이 있으며 호흡기 문제를 일으킬 수 있습니다.

독성 입자가 따라오는 것을 방지하기 위해 집에서는 신발을 벗으세요.

화학물질이 소실될 수 있도록 드라이클리닝된 옷을 하루나 이틀 동안 밖에 걸어 두세요.

담배나 전자담배를 피우지 마세요.

연소기구가 올바르게 환기되도록 하세요.

페인트, 접착제, 용제 및 기타 강한 화학물질은 집이나 차고에 보관하지 마세요.

눌어붙지 않는 코팅된 조리기구를 사용하지 마세요. 가열되면 독소가 공기 중으로 방출될 수 있습니다.

호흡의 질을 향상하기 위해 매일 15분 정도 창문을 열어 교차 통풍이 되도록 하세요. 다락방 팬(attic fan)은 에어컨 비용을 줄이고 신선한 야외 공기를 가져올 수 있습니다.

광촉매 산화(PCO, photocatalytic oxidation)를 사용하는 고품질 공기 청정기는 최고의 기술 중 하나입니다. PCO는 단순히 공기를 걸러내는 것이 아니라 자외선을 사용하여 공기를 정화합니다. PCO는 오염 물질을 무독성 물질로 변환합니다. 집에서 사용하는 것 외에도 휴대용 공기 청정기를 사용하여 작업하거나 여행할 때 휴대할 수 있습니다.

목욕 또는 샤워 중에는 NSF/ANSI 177 등급의 정수 필터로 공기 중 염소를 줄이세요. 이 필터는 타사에서 염소 제거 테스트를 거쳤습니다.

폐암과 연관된 무색무취의 가스인 라돈을 검사하세요. 라돈은 시공 중에 집에 갇히게 되고 시간이 지나면서 공기 시스템으로 누출될 수 있습니다. 라돈 테스트 키트는 여러분이 위험에 처해 있는지를 판단하는 빠르고 저렴한 방법입니다.