가습기는 독감을 막을 수 있습니다

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가습기

한눈에 보는 정보 -

  • 건조한 공기와 차가운 온도는 인플루엔자의 확산을 촉진하는 것으로 알려져 있으며, 온대 지역에서 독감 발생은 습도 감소와 밀접한 상관관계가 있습니다
  • 독감 시즌 동안 침실에서 휴대용 가습기를 사용하면 공기 중 인플루엔자 바이러스의 생존율을 낮출 수 있습니다
  • 한 연구에서는 침실에 휴대용 가습기를 놓았을 때 절대 습도와 상대 습도가 증가했습니다. 습도 증가와 함께 인플루엔자 바이러스 생존율도 17.5% 감소하여 31.6%로 떨어졌습니다
  • 쥐 관련 연구에서 습도가 낮은 환경에 수용된 쥐는 인플루엔자에 더 취약하고 더 심각한 질병을 앓고 있었습니다
  • 건조한 공기는 쥐의 감염에 대한 내성을 손상시켰으며, 습도가 더 낮은 곳에 수용된 경우 점액섬소청소율, 선천적 항바이러스 방어 및 조직 복구 기능이 손상되었습니다
  • 전문가들은 건강에 좋지 않은 영향을 피하기 위한 이상적인 상대 습도 수준은 40~60% 사이라고 제안합니다
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머콜라 박사로부터

인플루엔자의 발병은 자연에서는 계절적인 것이며 겨울철에는 전염 및 사망률이 증가합니다. 건조한 공기와 차가운 온도는 특히 인플루엔자 확산을 촉진하는 것으로 알려져 있으며, 온대 지역에서의 독감 발생은 습도 감소와 밀접한 상관관계가 있습니다.

주변 상대습도가 낮으면 바이러스 전염을 촉진할 수 있다는 사실이 밝혀졌지만, 이것이 감염자들 사이의 결과뿐만 아니라 인간의 감염이 의미하는 것이 명확하지 않기 때문에 연구원들은 습도의 변화가 인플루엔자 감염에 영향을 미칠 수 있는지를 조사하게 됩니다.

습도 수준을 바꾸는 것이 독감 전파를 감소시킬 뿐만 아니라 감염에 대한 인간의 저항력을 강화하는 한 가지 방법일 수 있습니다.

인플루엔자와 습도의 연관성

인플루엔자가 계절에 따라 급증하는 경향에 있어 환경적 요인은 중요한 역할을 합니다. 햇빛 노출량, 비타민 D 수치, 혼잡한 실내에서 보내는 시간 등과 같은 계절적 요인의 변화와 함께 온도와 습도의 변동도 확실히 한몫합니다.

특히, 저온과 낮은 습도의 조합이 인플루엔자 확산에 이상적인 것으로 알려져 있습니다. 미국 국립과학원회보(PNAS)의 연구 내용은 다음과 같습니다.

"IAV(인플루엔자 A) 발병은 온화한 지역에서 겨울철에 발생하며 북반구에서는 11월에서 3월 사이, 남반구에서는 5월에서 9월 사이에 정점에 도달합니다...

미국 전역에서 30년 이상 수집된 자료를 분석하는 주요 유행병 연구에 따르면 상대 습도와 온도에 의존하는 절대 습도의 감소는 인플루엔자 관련 사망의 증가와 가장 밀접한 관련이 있음을 보여주었습니다.

기니피그 실험 연구에 따르면 저온 및 낮은 습도는 인플루엔자 바이러스의 에어로졸 전파를 가능하게 하여 바이러스 전염의 계절성을 설명합니다."

인플루엔자 바이러스의 생존에 관한 연구에서도 습도 연관성이 나타나는데, "상대습도가 36% 미만일 때 에어로졸화된 인플루엔자가 가장 잘 살아남았다"는 의견이 나오고 있습니다." 또한 공기 중 상대습도(RH)와 절대습도(AH) 사이에서도 변동이 있습니다.

"공기의 부피당 물의 질량"으로 정의되는 절대습도는 "정해진 온도와 압력에서 포화증기압에 대한 물의 증기압력의 비율"로 정의되는 상대습도보다 인플루엔자와의 연관성이 훨씬 더 강할 수 있습니다. 실제로, "절대습도는 인플루엔자 전염의 조절인자로서 온대 지역에서의 인플루엔자 전염의 계절적 변화를 추진한다"는 주장이 제기되어 왔습니다."

이는 실내 습도 수준이 실외 습도 부하, 실내 습도 공급원, 환기 수준과 같은 여러 요인에 의해 영향을 받을 수 있기 때문에 주목할 만합니다. 또한 독감 시즌 동안 실내 습도를 적절히 조절하면 공기와 표면에서 유행하는 인플루엔자 바이러스의 확산을 줄일 수 있다고 여겨집니다.

실내 습도 수준을 높이면 독감 바이러스의 생존율이 낮아집니다

환경 건강(Environmental Health) 저널에 발표된 연구에 따르면 독감 시즌 동안 침실에서 휴대용 가습기를 사용하면 공기 중에 인플루엔자 바이러스의 생존율을 낮출 수 있습니다. 2층 구조의 주거 모델은 강제 온풍, 방사 난방의 두 가지 환기 조건으로 사용되었습니다.

휴대용 가습기는 공기 중의 수분 함량을 제어하는 데 사용되었으며, 인플루엔자 바이러스의 절대 습도 및 농도를 위해 모니터링되었습니다.

침실에서 시간당 0.16kg의 물을 출력하는 휴대용 가습기를 놓자 가습기가 없는 것에 비해 수면 시간 동안 절대 습도 11%, 상대 습도 19%가 증가했습니다. 습도의 증가와 함께 인플루엔자 바이러스 생존율이 17.5% 감소하여 31.6%로 떨어졌습니다.

온 집안에 수증기를 분포하는 것 또한 유익했는데 절대습도 및 상대습도의 3~12% 증가와 관련하여 인플루엔자 바이러스 생존율이 7.8%~13.9% 감소했습니다.

결과는 침실에 가습기를 추가하는 것이 독감을 예방할 수 있는 쉬운 방법일 뿐 아니라 공공 환경에서도 습도를 증가시키는 것이 공중 보건에 도움이 될 수 있음을 시사합니다. 연구진은 다음과 같이 말합니다.

"이 모델링 분석의 결과는 이동식 주거용 가습기의 사용이 주거 환경에서 공기 중 인플루엔자 바이러스의 생존을 잠재적으로 감소시킬 수 있는 수준으로 절대습도 및 상대습도를 증가시킨다는 것을 보여줍니다. 이 효과는 가습기가 있는 방에서 더욱 두드러집니다.

이 연구는 주거 환경에 미치는 영향을 평가한 반면, 독감에 걸린 사람들이 많고 독감에 걸릴 수 있는 사람들이 모인 넓은 장소의 경우 가습기의 이점은 더욱 클 것으로 예상됩니다."

건조한 공기는 인플루엔자 감염을 더욱 쉽게 만듭니다

습도가 높아지면 공기 중 인플루엔자 바이러스의 생존율이 낮아질 뿐만 아니라 감염에 대한 숙주의 반응에도 영향을 미칩니다. 쥐 관련 연구에서 습도가 낮은 환경에 수용된 쥐는 인플루엔자에 더 취약하고 더 심각한 질병을 앓았습니다.

예를 들어, 에어로졸화된 인플루엔자 바이러스에 노출되고 상대 습도가 20%인 곳에 수용된 쥐는, 상대 습도가 50%인 곳에 수용된 쥐에 비해 더 빠른 체중 감소, 체온 저하 및 생존 단축을 나타냈습니다.

건조한 공기는 쥐의 감염에 대한 내성을 손상시켰으며, 습도가 더 낮은 곳에 수용된 쥐는 점액섬소청소율, 선천적 항바이러스 방어 및 조직 복구 기능이 손상되었습니다. 연구진은 또한 건조한 공기에 노출된 쥐의 경우 염증성 카스파제에 의해 매개되는 질병에 더 취약하다고 덧붙였습니다.

습도는 바이러스 감염에 대한 물리적 및 선천적 면역 방어 능력에 영향을 미치는 것으로 보입니다.

"이러한 메커니즘은 ... 부분적으로 온대 지방의 계절성 인플루엔자 감염으로부터의 사망에서 선행되는 절대 습도 하락의 역학 상관관계에 기초할 수 있습니다... 이 연구는 주변 습도를 증가시키는 것이 질병 증상을 줄이고 인플루엔자에 감염된 사람들의 보다 빠른 회복을 촉진하기 위한 실행 가능한 전략이 될 수 있다는 것을 시사합니다."

그러나 아직 더 많은 연구가 필요한 부분은 습하고 따뜻한 상태의 열대 기후에도 인플루엔자가 발생하며, 세계의 여러 지역은 각각 다른 방식으로 습도의 영향을 받는 것으로 보인다는 것입니다.

가습기의 다른 장점은 무엇인가요?

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간단히 말해서 공기 중에 떠 있는 물방울의 양인 습도는 최상의 건강을 위해 여러분의 집에서 최적화되어야 합니다. 연구에 따르면 습도 최적화는 호흡기 감염을 포함한 여러 가지 증상에 영향을 줄 수 있습니다.

다른 9건의 역학 연구에 대한 메타 분석 결과, 연구원들은 잦은 결근 및 호흡기 감염의 발생률이 중간 범위의 상대 습도 환경에서 일하거나 생활한 사람들에서 더 낮았다는 것을 발견했습니다.

또 다른 연구는 "높은 (50% 이상) 또는 낮은 (30% 미만) 상대 습도에 장기간 노출되는 것이 교사들 사이에서 호흡기 증상의 위험 증가와 관련이 있음을 보여주었습니다."

또 다른 연구에 따르면 실내 상대 습도를 40% 이상으로 유지하면 공기 중 인플루엔자 바이러스의 감염성을 크게 줄일 수 있다고 밝혔습니다. 건조한 피부와 목구멍, 알레르기 증상, 안구건조증도 습도에 영향을 받을 수 있습니다. 환경 건강 저널의 연구 결과는 다음과 같습니다.

"실내 습도를 낮추면 인플루엔자 바이러스 생존율을 낮추는 것 이상의 이점이 있을 수 있습니다.

낮은 상대습도는 건성 피부, 인후와 점막 자극, 직장 및 병원 근로자의 눈 자극과 같은 여러 증상과 관련이 있습니다. 저자는 가정의 습도를 조절하자 코와 목의 건조가 감소하고 알레르기 환자의 호흡이 개선되었다고 보고했습니다."

알레르기와 관련하여 50% 미만의 상대 습도는 진드기 개체 수를 최소화하는 반면, 60% 미만으로 유지하면 대부분의 곰팡이 종이 자라기가 어려워집니다.

가정의 습도 수준은 실내 건축 자재에서 발생하는 포름알데히드의 가스 방출 및 오존 형성에도 영향을 미치며, 전문가들은 건강에 부정적인 영향을 피하기 위한 이상적인 상대 습도 수준이 40~60% 사이라고 제안합니다.

"겨울이 추운 지역에서는 겨울철 가습이 필요합니다. 시원한 미스트 가습기는 알레르기 유발 물질로 오염된 에어로졸을 퍼뜨릴 수 있으므로 가습기는 증발기나 증기 가습기를 사용하는 것이 바람직합니다."라고 연구원들은 환경보건전망(Environmental Health Perspective) 저널에서 설명했습니다.

곰팡이 발생에 주의하세요

습도와 관련해서는 명확하게 가장 효율적인 지점이 있으며 이 수준을 너무 높거나 낮게 유지하지 않는 것이 중요합니다. 낮은 수준으로 인해 감염이 번성할 수 있지만, 높은 수준은 곰팡이 및 흰곰팡이를 유발할 수 있습니다. 환경 건강 저널의 연구에서는 침실에 가습기를 놓았을 때 특히 방사열을 사용하면 상대 습도 수준이 60%를 초과했습니다.

집의 습도가 60%보다 높으면 곰팡이 및 흰곰팡이가 생길 위험이 높아지고 집이 답답해집니다. 벽, 바닥, 창문에 응결이 발생하여 박테리아 및 먼지 진드기의 발생을 유발할 위험이 높아질 수 있습니다. 이 알레르기 항원은 호흡기 문제를 증가시키고 알레르기 및 천식의 재발을 유발할 수 있습니다.

더러운 가습기는 곰팡이와 박테리아의 발생으로 이어질 수 있으므로 깨끗하게 유지하는 것이 중요합니다. 장치 제조업체에서 별도로 권장하지 않는 한, 과산화수소 및 흰 식초를 사용하여 기계를 깨끗하게 작동시킬 수 있습니다. 미네랄 침전물과 필름이 발생하지 않도록 물을 자주 바꾸세요. 바꾸기 전에는 먼저 플러그를 뽑는 것을 잊지 마세요. 증류수 또는 탈염수가 일반적으로 권장됩니다.

과산화수소 용액과 부드러운 강모 브러시를 사용해서도 3일마다 가습기를 청소할 수 있습니다. 가습기에 필터가 있는 경우 최소한 제조업체에서 권장하는 횟수만큼 교체하고 더러워지면 더 자주 교체하세요.

가정에서 습도를 측정하는 방법

권장되는 40~60% 사이의 습도를 유지하려면 먼저 가정의 습도를 알아야 합니다. 집에서 습도를 테스트하는 가장 좋은 방법은 습도계를 사용하는 것입니다. 이 장치는 온도계처럼 생겼고 공기 중 수분량을 측정합니다.

일부 가습기에는 내장 습도계 또는 가습기가 내장되어 있어 가정의 상대 습도를 건강한 수준으로 유지하는 데 도움이 됩니다. 그렇지 않은 경우 대부분의 철물점에서 습도계를 구입할 수 있습니다.

가정의 습도에 따라 가습기로 습기를 추가하거나 제습기로 습기를 제거해야 할 수도 있습니다. 독감 시즌에는 가정 내 공기 중에 충분한 수분이 있는지 확인하는 것이 인플루엔자 바이러스의 확산을 줄이고 감염에 대한 저항력을 높이는 간단한 방법입니다.