플라스틱 빨대는 어떻게 세계를 장악했을까요?

플라스틱 빨대

한눈에 보는 정보 -

  • 매일 미국에서 약 5억 개, 전 세계적으로 최대 83억 개의 플라스틱 빨대가 사용되며, 이는 해변을 오염시킵니다. 시애틀은 플라스틱 오염을 줄이기 위해 두 항공사 및 여러 회사와 마찬가지로 플라스틱 빨대 사용을 금지했습니다
  • 스타벅스는 플라스틱 빨대와 커피 스틱 사용을 금지할 것이라고 발표했습니다. 본사는 차가운 음료의 뚜껑을 다시 디자인했으며 프라푸치노에는 생분해성 빨대를 제공할 것이라고 밝혔습니다
  • 야생 동물 카메라맨 더그 앨런(Doug Allan)은 전 세계 오지에서 플라스틱 빨대를 발견했습니다
  • 일회용 플라스틱 제품의 사용을 줄이기 위해 고려할 수 있는 선택은 유리 용기에 음식을 보관하고, 가공식품, 빨대, 플라스틱 접시 및 플라스틱으로 된 가정용품을 피하고, 합성 의류를 자주 세탁하지 않는 것 등이 있습니다
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머콜라 박사로부터

미국에서는 매일 거의 5억 개의 플라스틱 빨대가 사용되는데, 이 중 대부분은 환경 오염을 초래합니다. 이 숫자가 극단적으로 보일 수도 있는 한편, 여러분은 빨대를 사용하면서 이를 눈여겨보지 않았을 것입니다. 식당에서 음료를 주문할 때마다 거의 빨대를 사용할 가능성이 높습니다.

이는 해롭지 않은 것처럼 보이지만, 불행하게도 호주 과학자들은 전 세계적으로 83억 개의 플라스틱 빨대가 해변을 오염시키고 있는 것으로 추정하고 있습니다. 매년 약 8백만 톤의 플라스틱이 바다로 흘러들어 가고 있으며, 대부분의 신체 건강한 사람들에게 빨대는 없어도 괜찮은 물건이기 때문에 빨대는 변화의 중점이 되어왔습니다.

다시 말해, 일상에서 플라스틱 빨대를 제거하는 것은 여러분의 행동에 급격한 변화를 요구하지 않을 것입니다. 그러나 빨대는 반드시 필요한 식기가 아님에도 전 세계 거의 모든 가정과 식당에서 발견됩니다.

누가 빨대를 사용하기 시작했을까요?

빨대는 가장 오래된 식기 중 하나이지만, 1800년대 후반 산업 혁명 기간 동안만 인기를 얻었습니다. 고대 수메르인들은 맥주를 양조하는 것으로 알려진 최초의 사회 중 하나였으며 발효 라인 아래 액체에 도달하기 위해 금속으로 만든 길고 얇은 튜브를 사용했습니다.

1880년대 마빈 스톤(Marvin Stone)은 당시의 표준 빨대인 라이그라스(ryegrass) 줄기로 민트 줄렙을 마셨습니다. 기록에 따르면 스톤은 빨대가 부서질 때 음료에 남은 잔류물을 싫어하여 종이를 연필 주위로 싸서 풀로 붙여 자신만의 장치를 만들었습니다. 그는 1888년에 이 디자인에 대한 특허를 받았으며 1890년까지 이를 대량 생산했습니다.

빨대 진화의 다음 단계는 1930년이었습니다. 발명가 조셉 프리드먼(Joseph Friedman)은 종이 빨대에 움푹 들어간 부분을 추가하여 빨대가 부러지지 않으면서 쉽게 구부러질 수 있도록 했습니다. 병원은 환자가 침대에 누워있는 동안 음료를 마실 수 있도록 이 새로운 빨대를 최초로 수용했습니다.

1960년대까지 종이 빨대가 시장을 지배했습니다. 아드바크 종이 빨대(Aardvark Paper Drinking Straw)의 관리자인 데이비드 로즈(David Rhodes)에 따르면, "종이 빨대는 1960년대와 1970년대에 천천히 사라졌습니다. 그리고 70년대 중반에는 완전히 사라졌습니다."

플라스틱 빨대는 제조되고 있는 많은 일회용 제품 중 하나였고, 종이보다 더 싸고 더 오래 견딜 수 있었습니다. 또한, 패스트푸드 식당은 테이크아웃 음료의 뚜껑을 떼어내거나 찢지 않고도 빨대를 넣을 수 있음을 발견했습니다.

로즈는 플라스틱 빨대는 이론적으로 재사용이 가능함에도 일회용 플라스틱 빨대를 사용하는 추세가 증가하고 있다고 주장했습니다. "플라스틱 빨대는 더 좋고 저렴하고 찢어지지 않습니다. 플라스틱 빨대는 정말 더 저렴한 가격에 더 좋은 제품이었으며, 그 시대에는 우리 환경에 미칠 미래의 영향을 아무도 예견하지 못했습니다."

대형 제조업체들은 이동 중에도 사용할 수 있고 집 밖에서 버릴 수 있는 일회용 품목을 찾는 사회의 요구에 부응한 것입니다. 세계 최대 플라스틱 생산 업체 중 하나인 플라스틱 유럽(Plastics Europe)은 1950년에 150만 톤의 플라스틱이 생산되었다고 보고합니다.

그러나 2015년에 이 숫자는 3억 2천만 톤으로 증가했습니다. 내셔널 지오그래픽(National Geographic)이 "플라스틱 오염 숙취"라고 부르는 것에 따라 기업, 도시 및 정부는 플라스틱 빨대에 대한 금지를 분석하고 제안합니다.

플라스틱 빨대 사용을 금지하는 도시와 기업

만약 여러분이 시애틀에서 플라스틱 빨대를 찾고 있다면 운이 없을 것입니다. 시애틀에서는 플라스틱 오염을 줄이기 위한 노력으로 술집과 식당의 빨대와 플라스틱 식기에 대한 금지 조치가 도시 전역으로 발효되었습니다.

시애틀은 해양 야생동물에게 피해를 주는 것으로 알려진 플라스틱 오염을 줄이기 위해 이러한 생태계를 의식한 결정을 내린 최초의 미국 주요 도시입니다.

한편 시애틀이 플라스틱 빨대와 식기를 금지하는 유일한 도시는 아닙니다. 이러한 건의는 뉴욕, 하와이와 앨러미다, 카멜, 샌프란시스코, 리치몬드 및 버클리를 포함한 캘리포니아의 여러 도시에서 고려되고 있습니다. 뉴저지와 플로리다뿐만 아니라 워싱턴의 다른 도시들도 플라스틱 빨대 사용을 줄이거나 금지하는 조치를 고려하고 있습니다.

영국 총리 테레사 메이(Theresa May)는 플라스틱 빨대, 커피 스틱, 플라스틱 면봉 판매를 금지할 계획을 발표했습니다.

맥도날드는 최근 영국에서 플라스틱 빨대 금지를 발표했습니다. 아일랜드 레스토랑 본 에퍼티(Bon Appétit)의 경영진은 1,000곳의 미국 매장에서 플라스틱 빨대를 단계적으로 폐지할 것이라고 발표했습니다.

16세 걸스카우트 단원의 탄원에 따라 알래스카 항공(Alaska Airlines)은 더 이상 기내에서 플라스틱 빨대를 사용하지 않기로 결정했습니다. 환경보호단체 주니어 해양가디언 대사(Jr Ocean Guardian Ambassadors)의 창설자인 셸비 오닐(Shelby O'Neil)은 알래스카 항공사에 빨대가 미치는 부정적인 환경에 미치는 영향과 작년에 항공사가 사용한 2,200만 달러의 개요에 관해 기술했습니다.

알래스카 항공의 발자취를 따라 아메리칸 항공(American Airlines)은 플라스틱 빨대와 커피 스틱을 생분해 가능한 대체품으로, 그리고 더욱 친환경적인 식기로 변경할 것이라고 발표했습니다. 세계 최대 항공사인 아메리칸 항공은 이 조치로 연간 약 32,000kg(71,000파운드) 이상의 플라스틱이 제거될 것이라고 밝혔습니다.

힐튼호텔(Hilton Hotels)은 2018년 말까지 관리 중인 650개의 지점에서 플라스틱 빨대를 제거할 것이라고 발표했는데, 이로 인해 매년 폐기물에서 3,500만 개 이상의 빨대가 제거될 것으로 추산하고 있습니다. 하얏트 코퍼레이션(Hyatt Corporation)도 요청이 있는 경우에만 환경친화적인 빨대를 제공할 것이라고 밝혔습니다.

스타벅스, 행동에 나서다

2020년까지 전 매장에서 플라스틱 빨대와 커피 스틱을 제거하겠다는 스타벅스의 발표는 본사가 위치한 시애틀이 음식점에서의 플라스틱 식기와 빨대에 대한 금지를 제정하고 며칠이 지난 후에 이루어졌습니다.

이 발표는 환경학자들이 플라스틱 빨대 사용을 제거하고 환경적으로 안전한 대안을 찾기 위해 다른 음식점들을 설득해야 할 필요성을 부추기고 있습니다. 스타벅스의 플라스틱 뚜껑은 차가운 음료를 위해 설계되었습니다.

이 발표로 스타벅스는 미디어로부터 환경적 이정표라는 찬사를 받았는데, 이는 스타벅스가 플라스틱 오염에 대한 우려가 커짐에 따라 조치를 취한 첫 번째 대형 체인점이기 때문입니다.

스타벅스는 28,000개가 넘는 매장을 보유하고 있으며 매출은 약 26조 3,500억 원(224억 달러)이고 이 중 절반은 일반적으로 플라스틱 빨대와 함께 제공되는 차가운 음료에서 나온 것이라고 합니다. 이 변화는 또한 맥도날드, 던킨도너츠와 같은 가까운 경쟁사와 스타벅스 간의 문화적 차이를 보여줍니다.

던킨도너츠는 2020년까지 스티로폼 컵을 없앨 것이라고 발표했지만, 플라스틱 식기나 빨대에 대해서는 언급하지 않았고 맥도날드는 미국 내 14,000개 매장에서 플라스틱 대체품을 테스트하기 시작했다고 발표했습니다.

스타벅스의 플라스틱 빨대 금지는 그들의 명성을 회복하고 소비자에게 경쟁사와의 차이를 상기시켜줄 현명한 움직임으로 예고됩니다. 환경 운동가들은 이러한 움직임이 다른 식당들이 환경을 보호하기 위해 비슷한 입장을 취하도록 재촉하기에 충분할 것으로 기대하고 있습니다.

플라스틱 빨대는 야생 동물에 대한 위협입니다

3년 전, 코에 플라스틱 빨대가 박힌 바다거북이 나오는 비디오가 온라인상에서 화제가 된 후 빨대 쓰기 않기 운동은 상당한 견인력을 얻었습니다. 그 이후로 많은 지방 정부가 플라스틱 빨대 사용 및 유통을 제한하는 법안을 통과시켰지만, 시애틀은 이를 완전히 금지한 첫 번째 도시입니다.

빨대는 바다에서 소량의 플라스틱 오염에 해당할 수 있지만, 어류가 소비할 때 그 크기는 더 서서히 커집니다. 조지아 대학교(University of Georgia)의 공학 교수 제나 잼벡(Jenna Jambeck)은 개개인들에게 플라스틱 빨대를 사용하지 말 것과 이를 해변과 바다로 보내지 말 것을 요구했습니다.

잼벡은 해마다 얼마나 많은 플라스틱 잔해가 바다로 흘러들어 오는지를 측정한 혁신적인 연구의 주요 저자였습니다. (매년 8백만 톤)

플라스틱 빨대는 환경보호론자들이 플라스틱 오염을 줄이기 위해 금지, 세금 부과 또는 불매운동을 벌이고 있는 제품 목록에서 가장 최근의 물건에 불과합니다. 한 연구에서, 연구원들은 2050년까지 해양의 플라스틱 무게가 물고기를 능가할 것으로 추정합니다.

70% 이상의 바닷새와 30% 이상의 거북이의 위에서 플라스틱이 발견되었습니다. 플라스틱을 섭취한 해양 생물의 사망률은 50%입니다. 플라스틱 빨대는 해변 청소 중 발견되는 상위 10개 품목 중 하나입니다. 빨대의 크기 때문에 종종 동물들에게 음식으로 오인되며 모양 때문에 질식과 사망을 유발할 수 있습니다.

야생 동물 카메라맨 더그 앨런 또한 해안의 플라스틱 오염과 플라스틱 빨대를 줄이기 위해 싸우고 있습니다. 수상 경력에 빛나는 사진작가인 그는 북극에서 북극곰과 범고래의 모습을 촬영하는 등 세계에서 가장 극단적인 환경에서 일해왔습니다. 그는 스코틀랜드의 북동쪽 외진 해안가에서 촬영할 때 해변의 거의 모든 곳에서 플라스틱 빨대를 발견한 것을 기억합니다.

하지만, 플라스틱 빨대로 인해 다치는 것은 비단 야생 동물만이 아닙니다. 빨대로 인한 부상 때문에 응급실을 찾는 사람은 매년 1,400여 명으로 추산됩니다. 대다수는 입이 찢어지거나 각막에 찰과상을 입는 어린아이들입니다.

어떤 아이들은 귀와 코에 빨대를 넣기도 합니다. 다른 경우로는 성인이 유리컵으로 음료를 마실 때 빨대가 있다는 것을 잊고 눈이나 코를 찌르는 경우도 있습니다.

뚜껑은 재활용되지만, 빨대는 그렇지 않습니다

대부분의 플라스틱 빨대는 너무 가벼워 기계 재활용 분류기를 통과할 수 없습니다. 이론적으로는 재활용할 수 있지만, 스크린을 통해 떨어뜨리고 구분하기에 너무 작은 다른 재료와 혼합되어 쓰레기로 처리됩니다. 그러나 뚜껑은 분류 및 재활용하기에 충분히 큽니다.

대중은 식품 서비스에서 플라스틱 빨대를 제거함을 통해 해양 오염이 감소할 것으로 기대하지만, 플라스틱 제조업체를 대표하는 무역기구인 미국 화학위원회(ACC, American Chemistry Council)는 그렇지 않습니다.

미국 화학위원회의 플라스틱 담당 부사장 스티브 러셀(Steve Russell)은 더 많은 플라스틱 쓰레기가 바다로 유입되는 것을 막기 위한 더 나은 방법은 특정 제품이 아니라 전 세계 폐기물 관리 문제에 초점을 두어야 한다고 생각합니다.

그러나 여러분이 예상하는 것처럼 대규모 폐기물 관리 정책 변경은 수년 동안 이루어지고 있지만, 빨대 대신 컵으로 마시도록 행동 하나를 변화시키는 것이 훨씬 더 빠르게 해변의 오염을 줄이고 야생 동물의 피해를 줄입니다.

또한 폐기물 관리에만 계속 의존할 수는 없습니다. 플라스틱 제품의 총생산 및 사용을 줄여야 합니다. 지구 상에는 플라스틱 쓰레기를 묻을 수 있는 공간에 한계가 있고 공간은 점점 부족해지고 있습니다.

그린피스(Greenpeace)의 케이트 멜지스(Kate Melges)는 시애틀 뉴스 방송국 KIRO 7에서 다음과 같이 말했습니다. "플라스틱 오염에 대한 입장을 취해야 할 때입니다. 모든 일회용 플라스틱 제품에 대한 금지 조치를 취해야 합니다."

일회용 제품보다 재사용 가능한 제품을 선택하세요

유리 용기

우리는 물건을 쉽게 버리는 문화에 대해 재고하고 보다 지속 가능한 방향으로 창의적으로 생각할 필요가 있습니다. 플라스틱으로 만들거나 포장하지 않은 제품을 구입하는 것이 가장 좋습니다. 또 다른 중요한 요점은 일회용보다 재사용 가능한 것을 선택하는 것인데, 이는 많은 경우에 가능합니다.

예를 들어, 다음을 선택하면 최소한의 폐기물을 만드는 생활 방식에 가까워지면서 플라스틱 오염의 비율을 줄일 수 있습니다.

비닐 봉투를 피하세요. (과자 및 식품 보관 비닐 포함)

일회용 빨대를 피하세요. (스테인리스 스틸, 대나무 및 유리로 만든 재사용 가능한 빨대를 사용할 수 있습니다)

대나무 또는 아마로 만든 비(非) 플라스틱 칫솔을 선택하세요.

일회용 플라스틱 병을 피하세요. 대신 재사용 가능한 병을 휴대하세요. 또 커피를 위한 머그잔을 휴대하세요.

신문지나 드라이클리닝 한 옷에 비닐 포장을 요청하지 마세요.

플라스틱 용기, 플라스틱 봉지 대신 유리 용기나 메이슨 병에 식품을 보관하세요.

(비닐로 포장된) 가공식품은 피하세요. 대신 신선한 농산물을 사고 비닐봉지 사용은 삼가해 주세요.

일회용 면도기, 세척 가능한 여성 위생용품, 천 기저귀 및 플라스틱이 아닌 나무로 만든 유아용 장난감을 선택하세요.

합성 옷을 자주 세탁하지 말고, 세탁 시에는 방출되는 섬유 수를 줄일 수 있도록 부드럽게 세탁하세요. 세탁 섬유를 잡을 수 있는 제품 사용을 고려하세요.

페인트 브러시를 씻을 때는 통에 헹구는 물을 모아 페인트 폐기를 위해 지정된 장소에 버리세요. (배수구로 내려 보내지 마세요)