편두통 유발 요인 및 도움이 되는 치료법

편두통

한눈에 보는 정보 -

  • 일부 가장 흔한 음식과 환경 유발 요인들을 피함으로써 편두통을 막을 수 있습니다
  • 편두통은 전 세계적으로 세 번째로 가장 만연한 질환이지만, 연구원들은 여전히 정확히 어떻게, 왜 편두통이 발생하는지를 이해하는 데 어려움을 겪고 있습니다. 더 복잡한 사실은 편두통에 여러 유형이 존재한다는 점입니다
  • 편두통은 신경계 장애로 여겨지는데, 이들 대부분은 뇌줄기(뇌간)에서 유래합니다. 증거에 따르면, 편두통이 미토콘드리아 장애와 강력히 연관되는 것으로 나타납니다
  • 영양 부족 또한 원인이 되는 것으로 보입니다. 편두통 예방과 치료 중 특히 중요한 것은 비타민 D, 마그네슘, 코엔자임 Q10(코큐텐) 및 리보플라빈(비타민 B2) 등이 있습니다
텍스트 크기 변경하기:

머콜라 박사로부터

편두통이 3,800만 인구에 영향을 미치는 것으로 추산됩니다. 편두통은 젊은이와 노인 모두에게 닥칠 수 있지만, 대부분은 여성과 35세에서 55세에 이르는 사람들이 해당됩니다.

전 세계적으로 10억 명에 해당하는 인구가 편두통을 겪고 있으며, 편두통은 세계에서 세 번째로 가장 만연한 질병입니다.

하지만, 이러한 편두통의 만연에도 불구하고, 연구원들은 여전히 정확히 어떻게, 왜 편두통이 발생하는지를 이해하는 데 어려움을 겪고 있습니다. 더욱 복잡하게 만드는 사실은 편두통에 여러 유형이 존재한다는 점입니다.

군발성(집속성)

만성

단편적 발생

기저부 발생

편마비

망막

복부

안과

조짐 편두통

무조짐 편두통

지속성을 띠는 편두통

일변된 편두통

월경 편두통

편두통성 어지럼증

편두통은 다른 두통과 어떻게 다를까요?

편두통 발작은 보통 강도에서 심각한 강도까지 흔히 재발하는데, 많은 경우, 뇌 한쪽에서만 발생합니다.

고동을 치거나, 찌르거나, "타는 듯한" 통증을 동반하여 기타 흔하게 나타나는 증상에는 메스꺼움, 시력 장애, 어지럼증, 사지나 얼굴 마비, 극도의 빛 민감성, 소리, 냄새 및 촉각 등이 있습니다.

이러한 발작은 1~2시간에서 3일 정도까지 길게 나타날 수 있는데, 이러한 경우 종종 완전한 어둠과 침묵 속에서 침대에서 휴식을 취해야 합니다.

일반적으로 말하면, 편두통은 중추 신경계 장애로 여겨지는데, 대부분은 뇌줄기(뇌간)에서 유래하는 것으로 보입니다. 대부분의 뇌 영역은 통증 신호를 등록하거나 전달하지 않으나, 3차 신경은 이러한 신호를 전달합니다.

통증은 3차 망을 통하여 3차 신경핵이라고 불리는 뇌줄기(뇌간)에 있는 영역으로 전달됩니다. 이곳에서, 통증은 통증과 기타 감각들의 인식을 관장하는 뇌의 감각 피질로 전달됩니다. 하지만, 최초에 편두통 유발을 위해 무엇이 3차 신경을 활성화하는가에 대한 대답은 여전히 논쟁거리가 되고 있습니다.

한 가지 가정은 피질을 지나는 신경 전달체의 파동이 3차 신경을 직접적으로 자극하고, 연쇄 반응을 유발하여, 통증 신호를 전달하게 된다는 것입니다.

십중팔구, 수많은 메커니즘이 작동하고 있습니다. 예를 들어, 우리는 편두통이 남성보다는 여성에게 더 흔하게 나타나며, 이것이 호르몬 영향과 연관되어 왔다는 것을 압니다.

편두통과 관련된 영양 부족

영양 부족은 편두통과 같은 수많은 다른 건강상의 문제에 일조하거나 야기할 수 있습니다. "미국의 약사(America's pharmacist)"라는 글을 쓰는 수지 코헨(Suzy Cohen)씨는 편두통과 두통 완화에 약을 쓰지 않고 치료할 수 있는 해결책에 관해 논의하는데, 여기에서 영양 보조제 등을 소개합니다.

특히 중요한 영양소에는 비타민 D, 마그네슘, 코엔자임 Q10 (코큐텐) 및 리보플라빈(비타민 B2) 등이 있는데, 이들 중 한 가지 이상의 결핍이 꽤 흔하게 나타납니다.

7,400명 이상의 아이들, 10대, 성인을 대상으로 한 어느 편두통 연구에서, 16%에서 51%의 참가자들은 테스트 되었던 비타민에 따라, 평균 수준 이하의 비타민을 섭취하는 것으로 나타났습니다.

만성 편두통을 겪는 사람들은 단편적인 편두통을 겪는 사람들보다 전반적으로 코엔자임 Q10과 리보플라빈이 보다 많이 결핍된 것으로 나타납니다.

불행히도, 본 연구의 환자들 다수가 예방 치료를 처방받았으며, 연구원들은 영양 보조제가 실제로 편두통을 예방할 수 있을 정도로 충분한지 확인하기 위해 매우 소수의 참가자들만 영양 보조제를 제공 받았습니다. 하지만, 다른 연구에서는 영양 보조제가 실제로 편두통을 예방할 수 있을 정도로 충분하다고 암시합니다.

예를 들어, 비타민 D 보조제를 활용하는 연구에서는 C 반응 단백질(CRP)의 감소와 두통 빈도수에 있어서 통계적으로 상당한 감소를 나타냈습니다.

핀란드 연구원들이 최근 수행했던 또 다른 연구에서는 가장 낮은 비타민 D 수치를 나타내는 남성들이 가장 높은 비타민 D 수치를 나타내는 남성보다 빈번하게 두통을 겪을 확률이 두 배 더 높은 것으로 나타났습니다.

전반적으로, 남성의 혈중 비타민 D 수치가 낮을수록, 두통이 더 빈번하게 나타납니다. 혈중 비타민 D 수치가 15.3 ng/mL 이하인 사람들은 일주일에 한 두 번의 두통을 겪었으며, 11.6ng/mL 이하인 사람들은 일주일에 최대 7번까지의 두통 횟수를 보고했습니다.

이상적으로 비타민 D 수치는 46~60ng/mL 범주에 있어야 하는데, 따라서 이들 그룹 모두 상당한 결핍을 나타냈습니다.

경험상, 마그네슘은 모든 편두통 환자들에게 권장됩니다

마그네슘은 세로토닌 수용체 기능과 신경 전달물질 생성 및 사용 모두에 영향을 미칠 수 있는데, 이는 편두통의 예방 및 치료에 중요한 역할을 하는 것으로 나타났으며, 편두통 환자들은 그렇지 않은 사람들에 비해 마그네슘이 더 많이 부족한 것으로 나타났습니다.

연구원들은 편두통 환자들이 다양한 이유로 마그네슘 부족을 겪을 수 있다고 이론화합니다. 즉, 그 이유로는 흡수 부족, 신장 소모, 스트레스나 낮은 영양 섭취로 인한 배설 증가 등이 있습니다.

마그네슘 처방은 쉽고 안전하기 때문에, 연구원들은 마그네슘 보조제를 통한 경험적 치료가 모든 편두통 환자들에게 합당하다고 주지했습니다.

편두통 치료 결과를 얻으시려면, 예방약으로써 최소 3개월 동안 마그네슘 섭취를 보강해 보세요. 이상적으로는 코엔자임 Q10도 함께 복용하는 것이 좋습니다.

다수의 경우에, 고용량의 마그네슘을 얻는 것은 진행 중인 편두통을 치료할 수도 있습니다. 편두통에 대한 마그네슘을 처방할 수 있는 가장 효과적인 방법은 정맥 내 주입을 통해서입니다. 필자는 마그네슘 정맥 주사를 급성 편두통을 겪는 사람들에게 규칙적으로 처방하곤 했으며, 이는 대부분의 환자들에게 두통을 없애는 데 효과가 있는 것으로 나타났습니다.

이 선택안 이외에, 트레온산 마그네슘의 경구 섭취가 최상의 선택안이 될 수 있습니다. 트레온산 마그네슘은 다른 형태의 마그네슘과 비교하여 흡수력이 매우 뛰어나며, 혈액-뇌 장벽을 가로지를 수 있는 능력 때문에, 뇌에 더욱 이점을 나타낼 것 같습니다.

비타민 B 복합체 또한 중요합니다

편두통과 관련된 부족한 성분에는 코엔자임 CoQ10, 마그네슘, 비타민 D 및 기타 비타민 이외에도 리보플라빈 (B2), B6, B12 및 엽산 등이 있습니다. 한 2009년의 연구에서는 엽산 2mg, 비타민 B6 25mg, 그리고 비타민 B12 400 mcg의 효과를 조짐 편두통을 겪는 52명의 환자들에게 실험을 했습니다.

플라시보 그룹과 비교하여, 이러한 보조제를 제공받았던 참가자들은 6개월간 편두통 장애가 50% 줄어든 것으로 나타났습니다.

앞선 연구에서는 또한 고용량의 리보플라빈 섭취가 편두통 발작을 예방하는 데 도움을 줄 수 있다고 보고하기도 했습니다. 예를 들어, 한 연구에서 하루에 400mg의 리보플라빈을 제공받았던 환자들은 3개월 후 편두통 빈도가 50% 감소한 것으로 나타났습니다.

여러분은 다음과 같은 음식을 많이 섭취하고 있으신가요?

마그네슘, 리보플라빈, 코엔자임 Q10이 풍부한 식품을 여러분의 식단에 첨가하는 것 이외에, 유기농의 풀을 먹고 자란 소에서 생산된 식품들을 구하셔서, 독소와 추가적인 스트레스 유발 요인에의 노출을 줄여보세요.

비타민 D의 경우, 분별 있는 태양에의 노출을 통해 얻는 것이 최상의 방책입니다. 만일 비타민 D3 보조제를 구입하신다면, 비타민 K2 및 마그네슘 또한 늘려야 한다는 사실을 명심하세요.

마그네슘이 풍부한 식품

짙은 녹색 잎 채소

견과류 및 씨앗류

야생 포획 알래스카산 연어

아보카도

바나나

유기농 및/혹은 풀을 먹인 소에서 생산된 무설탕 우유로 만든 요구르트

리보플라빈이 풍부한 식품

시금치

비트 잎

템페

양송이버섯

목초에서 자란 닭에서 나온 달걀

아스파라거스

아몬드

코엔자임 Q10이 풍부한 식품

풀을 먹인 소

청어

목초에서 방목해 키운 유기농 닭

참깨

브로콜리

콜리플라워

편두통 예방의 기본: 유발 요인을 피하세요

편두통 약은 이를 섭취하는 사람들의 50%에게서 약 절반의 시기에만 효과를 나타냅니다. 편두통 약은 심각한 부작용을 초래할 수 있는데, 이에는 약물 과다 복용으로 인한 편두통이 있으며, 이는 약을 지나치게 많이 혹은 빈번하게 복용할 때 발생합니다.

설상가상으로, 만일 트립타민 기반의 약을 섭취하지만(이는 세로토닌 수용체와 결합하여 두개골 혈관을 수축시킵니다), 통증이 혈관 울혈로 인한 것이 아니라면, 이 혈관을 수축시키는 것이 잠재적으로 해로울 수 있습니다.

심장마비 및 뇌졸중과 같은 심각한 심혈관 질환은 사실상 이러한 유형의 약 복용의 부작용으로 인해 나타납니다.

따라서, 최상의 방책은 편두통이 발생할 때마다 약에 의존하기보다는 근본 원인을 해결하려 노력하는 것입니다.

첫 번째 단계는 그 어떠한 편두통 유발 요인이든 피하는 것입니다. 편두통을 일으키는 수많은 요인들이 있지만(누군가에게 편두통을 일으키는 요인이 다른 사람에게는 해당하지 않을 수 있습니다), 가장 흔하게 나타나는 몇 가지 요인들은 다음과 같습니다.

의심스러운 유발 요인이 발생할 때 기록을 해두는 것은 편두통과의 상관관계를 규명하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

음식과 음료, 특히 곡물, 글루텐, 유제품, 사탕수수, 효모, 옥수수, 감귤류 과일, 달걀, 인공 보존료 혹은 화학 첨가물, 염지된 혹은 가공한 고기, 술(특히 레드 와인과 맥주), 아스파탐, 카페인 및 MSG.

식품 알레르기, 식품 민감성 및 화학 민감성 등의 알레르기 — 과거 1979년 란셋(Lancet)에 발표되었던 연구에서는 면역 반응성 항원이 있는 편두통 환자들이 제거 식단을 실천했을 때 상당한 완화 효과를 나타냈다고 밝혔습니다.

2010년에 발표된 또 다른 무작위, 이중 맹검법, 크로스오버 연구에서는 6주간의 식단 제약이 무조짐 편두통으로 진단받은 환자들에게 있어 통계학적으로 상당한 편두통 감소를 가져왔다고 밝혔습니다.

만일 음식 알레르기가 있다는 의심이 든다면, 해당 음식을 제거한 식단을 수행해 보시고 증상이 개선되는지 확인해 보세요. 일반적인 편두통 빈도에 따라, 해당 음식이 효과가 있는지 그렇지 않은지 확인하기 위해 몇 주간 의심되는 식품을 피해야 할 수도 있습니다.

결과를 확인하기 위해, 공복에 해당 음식이나 음료를 다시 섭취해 보세요. 만일, 의심스러웠던 식품이 주범이라면, 일반적으로 한 시간 이내에 증상을 느끼게 되실 것입니다. 비록 편두통이 때때로 복부 팽만이나 졸림과 같은 증상보다 더 긴 지체 시간을 나타낼 수 있지만 말입니다.

호르몬 — 일부 여성들은 월경 전, 임신 중, 폐경기에 편두통을 경험할 수 있습니다. 다른 사람들은 경구 피임약이나 호르몬 대체 치료와 깉은 호르몬 약품을 통해 편두통을 얻을 수 있습니다.

외부 자극 — 밝은 불빛, 형광 불빛, 큰 소음 및 강한 냄새(심지어 좋은 향이라 하더라도) 등이 편두통을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다. 특히 블루라이트가 문제가 될 수 있습니다. 많은 디지털 기기 및 LED 불빛의 원천이 대부분 블루라이트를 방출합니다.

연구에서는 이러한 불빛이 편두통 통증을 높이고 3차 신경을 활성화하게 되는데, 이것이 통증이나 편두통과 연관된다고 밝혔습니다. 한편, 그린 라이트는 편두통 통증과 광민감성을 완화하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

수면을 놓치거나 과도한 수면을 취하는 등의 수면 주기 변화.

스트레스/스트레스 후 어떠한 종류의 정서적인 트라우마도 편두통을 일으킬 수 있으며, 심지어 스트레스가 지나간 후에도 편두통이 나타날 수 있습니다.

탈수 및/혹은 공복감 — 식사를 거르거나 단식을 하는 것 또한 흔한 유발 요인입니다.

신체 운동 — 극도로 격렬한 운동이나 심지어 성관계조차도 편두통을 일으키는 요인으로 알려져 왔습니다.

날씨 변화 및/혹은 태도의 변화.

침 및 카이로프랙틱 또한 편두통 치료에 도움이 될 수 있습니다

침

필자는 제거 식단(식품 유발 요소와 알레르기성 성분을 피하고 케토제닉 식단을 실천하는 것으로, 이는 필자의 신간 "연료로서의 지방(Fat for Fuel)"에서 매우 자세히 다루고 있습니다) 및 상기 나열한 기타 유발 요인들을 피하는 것이 좋은 방법이라고 생각하지만, 침술도 도움이 되는 부가 치료가 될 수 있다고 생각합니다.

최근 연구에서는 규칙적으로 침술 치료를 받는 것이 무조짐 편두통을 겪는 사람들에게 나타나는 편두통 발작의 빈도와 강도를 줄이는 데 도움이 된다고 밝혔습니다.

모두 합쳐, 매달 2번에서 8번의 편두통 발작을 보고했던 249명의 성인 편두통 환자들이 해당 연구에 포함되었습니다. 이들은 4개월 동안 20회의 실제 침술 치료 혹은 20회의 가짜 치료에 무작위로 배정되었습니다.

실제 치료를 받았던 참가자 가운데, 매달 약 3회 정도 편두통의 빈도수가 줄어들었으며, 가짜 침술을 받았던 참가자들은 편두통이 매달 2회 덜 나타났습니다. 연구 저자들은 "우리의 발견 사항에 비추어, 침술이 편두통 예방책의 하나로 고려되어야 합니다."라고 말합니다.

심지어 가짜 치료조차도 상당한 반응을 나타냈다는 사실은 흥미롭습니다. 실제로, 앞선 연구에서는 플라시보 효과가 편두통 및 다른 유형의 통증 예방 및 치료에 있어서 강력한 도구가 될 수 있다고 밝혔습니다.

신경과 의사 에이미 겔팬드(Amy Gelfand)가 주지한 바에 따르면, 플라시보 반응이 연구원들에게는 문제가 될 수 있지만, 침술이든 설탕 알약이든 치료가 특히 안전할 때, 플라시보도 환자들에게 상당히 이점을 제공할 수 있다고 합니다.

카이로프랙틱의 적용 또한 많은 환자들에게 도움을 주지만, 모든 카이로프랙터(지압사)들이 편두통을 치료할 수 있는 기술을 보유하고 있는 것은 아닙니다. 따라서, 카이로프랙틱 치료 예약을 잡기 전, 해당 카이로프랙터가 편두통을 치료한 경험이 많이 있는지 확인하는 것이 필요합니다.