아동들에게는 ‘더’ 위험한 납 중독

아동의 납 수치를 체크하는 간호사

개요 -

  • 1~5세의 535,000명의 미국 아동들을 대상으로 검사한 결과 건강상의 문제를 일으킬 수 있는 “우려 수준”에 해당하는 데실리터 당 (µg/dL) 5마이크로그램 보다 높은 혈중 납 성분 수치를 보였다고 합니다.
  • 납 성분은 두뇌와 신경 체계에 있어 영구적인 손상을 일으킵니다;  6세 이하 아동들에게 납 성분의 노출은 건강 상의 문제와 밀접한 연관이 있습니다
  • 납 성분이 노출되는 일반적인 요인은 납 성분을 함유한 페인트, 납 성분에 오염된 가정용 먼지, 납 파이프와 함께 오염된 토양 및 식수가 있습니다
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머콜라 박사

1~5세의 50만 명 이상의 미국 아동들을 대상으로 최근에 검사한 결과 건강상의 문제를 일으킬 수 있는 “우려 수준”의 혈중 납 농도 수치를 보였다고 합니다. (혈중 납 수치: 데실리터 당 (µg/dL) 5마이크로그램)

CDC(미국 질병 통제 및 예방 센터) 보고서는 새로운 자료에 따르면 미국 어린이의 천제의 2.6%인 535,000명이 납 중독의 위험에 있다고 보고하고 있습니다.

납 성분이 아동 상에 있어 위험한 이유

납은 자연적으로 생성되는 금속으로 일상에서 흔히 사용하는 가솔린, 페인트 및 아동용 장난감에서 부터 배터리, 파이프, 도기, 지붕재 및 화장품에 이르기까지 두루 사용되는 자재 성분들 중 하나라고 볼 수 있습니다.

납은 두뇌와 신경 체계에 손상을 주는 것으로 알려져 있으며 시간이 지남에 따라 체내에 그대로 축척 되기 때문에 미량이라도 치명적일 수 있습니다.

6세 미만의 어린이들에게 특히 그 위험성이 더 크게 나타납니다. 가정 내 먼지와 페인트를 통해 납 성분에 노출될 가능성이 높을 뿐 만 아니라 성인들 보다 더 쉽게 노출 되고 흡수하는 특징이 있기 때문입니다. 납 성분 노출의 가장 큰 위험은 영구적인 체내 기관의 손상이 발생할수 있기 때문에 뇌 발달 상에 치명적이고 부정적인 영향을 미칩니다.

임산부의 경우 납 성분은 유산, 조기 출산, 저 체중, 뇌 손상 및 소아 성장 감소와 깊은 관련이 있습니다. 아동의 경우 납 성분에 대한 노출은 아래에 명시된 질환들에 대한 원인이 될 수 있습니다:

두뇌와 신경 체계 손상

행동 과다증과 같은 행동 및 학습 장애

성장 부진

청력 장애

두통

빈혈

발작

죽음에 이를 수도 있는 코마 상태

간과하기 쉬운 납 중독 증상

납 중독의 신호

납 중독의 초기 증상은 놓치기 쉬운 경우가 많아 이를 인지하지 못하고 지속적으로 노출됨으로써 건강 문제를 악화시킵니다.

가정에 어린 자녀가 있는 경우 납 중독의 보편적인 증상을 찾으려는 노력을 하는 것이 필요합니다. (미국의 경우) 특히 1978년 이전에 지어진 오래된 집에 거주하고 있는 경우, 납 성분을 포함한 페인트가 사용되었을 가능성이 크기 떄문에 이에 중독 되었을 가능성 역시 배제할 수 없습니다:

피로감, 혼수 또는 과잉 행동

두통

체중 감소

불면증

변비

과민 상태

구강 내의 금속의 비린 맛

메스꺼움, 구토 또는 복부 상의 통증

입맛 상실

인지 능력 감퇴

학습 부진

성장 부진

납 성분 노출의 주요한 원인이 되는 오염된 토양

납 성분을 기본으로 하는 페인트, 납에 오염된 먼지는 일반적으로 아동들에게 납 노출의 주요한 원인으로 간주됩니다. 가령 미국의 2억 4천만에 달하는 가구가 납 성분을 함유한 페인트와 오염된 가정 내의 먼지로 인해 증상이 악화되었으며, 그 중 백만 가구의 아동들은 납에 중독 되었을 가능성이 있습니다.

대부분의 사람들은 이와 같은 오래된 가정의 납 성분 페인트와 관련된 문제를 인식하고 있음에도, 실제로 납이 가솔린 및 기타 납 성분을 함유한 오염 물질의 잔해로 인해 토양 또한 납에 오염되었다는 사실을 아는 사람은 매우 적습니다.

한 연구에 따르면, 미국 디트로이트와 같은 산업 도시에 거주하는 아동의 혈중 납 농도는 계절적 변화에 따라 다르게 나타난다고 합니다. 가령 4계절 중 여름에 공기 중 먼지가 되는 오염된 토양의 납 성분의 영향을 가장 많이 받는 것으로 나타났습니다. 이는 납 성분 페인트에 노출된 아동들 뿐만이 아니라 야외에서 활동하는 모든 사람들이 이 오염된 토양과 접촉을 할 수 있습니다.

도시 지역이나 혼잡한 도로 근처에 살고 있다면, 토양이 대부분 어느 정도 납 성분으로 오염되어 있다고 가정할 수 있습니다. 채소가 이러한 토양에서 재배되기 때문에 텃밭을 가꿀 계획이 있다면 납 오염의 문제를 고려해야 합니다.

아동 식품에 관련한 납 성분의 경고?

미 캘리포니아 주에서 환경 법 협회는 비치-너트 뉴트리션, 델 몬트 식품, 돌 및 거버를 포함한 몇 몇 대형 아동 식품 제조사에 대해 소송을 제기했습니다. 본 소송에서는 회사에서 판매하는 유아 용품 및 주스(드링크제) 중 상당한 수의 제품들이 캘리포니아 주법에 따라 경고 라벨이 표시 되어야 할 납 성분들이 표시되지 않고 판매되고

앞서 언급한 바와 같이, 채소와 과일은 토양에서 납과 같은 급속 성분을 흡수할 가능성이 매우 높습니다. 납 성분은 토양 상에서 자연적으로도 발생하지만 토양이 심하게 오염된 지역에서 재배된 작물들은 치명적인 수치의 납 성분 또는 기타 다양한 오염 물질을 함유하게 될 수도 있습니다.

법원 상의 문서에 따르면 문제가 되는 제품에는 미량의 납 성분이 검출되지만 대부분의 미국인들이 과일과 채소를 소비하는 경우가 많기 때문에 건강 상에 치명적인 영향을 미칠 수 있다고 판단하고 있습니다. 하지만 여전히 소송은 진행중이며 캘리포니아 주에서 판매되는 아동 식품들의 라벨에 납 성분 함유가 추가되어질 지에 대한 여부는 아직 결정되지 않았습니다.

수돗물 상에도 납 성분이 포함되어 있을 수 있습니다

납 성분 노출에 대한 또 다른 원인으로 언급된 것은 수돗물이 통과하는 파이프입니다. 물은 처리장을 떠날 때, 도시의 아래에 설치된 커다란 파이프 안에 담겨 이동합니다. 문제는 이 물이 가정으로 직접 운반되는 서비스 라인으로 알려진 작은 파이프로 흘러 들어갈 때 발생합니다.

미국에서는 약 3.3 ~ 6.4 백만 개의 서비스 라인이 납 성분을 통해 만들어지며, 전국적으로 발견되지만 중서부 및 동북부의 낙후된 지역에서 가장 많이 찾아볼 수 있다고 합니다. 따라서 가정 내 수돗물은 24시간 내내 독소로 오염되어 있을 가능성이 높습니다.

수질 상의 위험 수준을 검사할 때 납 성분이 검출되면 즉시 그에 따른 통보를 받겠지만, 항상 그런 것은 아닙니다. 일부 도시 수도 시설은 오염의 가능성이 높다고 보여지는 가정의 경우 검사 결과를 회피하거나 숨기는 방식으로 일종의 “속임수”를 쓸 수 있기 때문입니다.

또 다른 전략은, 수도 회사들이 주택 소유자에게 납품 서비스를 “증여”하고 더 이상 수도관에 대한 책임을 지지 않는 방법입니다. 이는 회사로 하여금 납 성분을 포함한 서비스 라인의 교체로 인해 수천 달러의 비용이 발생하게 될 뿐만 아니라, 교체하는 동안 그리고 교체 이후에 납 수준을 증가시킬 위험이 있기 때문입니다.

수도관(파이프)이 납 성분을 함유하고 있다면 당신이 할 수 있는 일은?

여러분의 수돗물이 납 성분을 함유한 파이프를 타고 이동한다고 생각되어지면 그에 대한 대안책이자 경제적인 선택은 물이 가정 내로 공급 될 때 여과(필터링)와 같은 과정을 거치는지 확인하는 것입니다.

수도꼭지 또는 다른 장치를 통해 물이 가정 내로 공급 되는 것에 대해 많은 사람들이 가정용 필터인 카본(탄소) 수질 필터를 설치하고 하는데 이는 실제로 좋은 생각입니다. 그 이유인 즉슨, 가정 내 파이프가 납 성분을 함유하고 있다고 하더라도 전체적으로 필터링을 거쳐 납 성분을 충분히 걸러 낼 수 있기 때문입니다.

대형 카본 필터와 집 전체에 설치된 여과 장치는 500가지가 넘는 독성 소독 부산물을 포함하여 다양한 오염 물질과 함께 위험한 수준의 납 성분을 제거할 수 있습니다. 또한 납 성분을 함유한 파이프가 있음에도 여과 장치가 가정 내에 설치되지 않은 경우에 대해 미국 환경 보호국(EPA)는 다음 사항을 권장합니다:

  • 음용 또는 조리 시에는 찬 물을 사용하세요. 조리 하거나 유아식을 조제하는 경우에는 뜨거운 물을 절대 사용하지 마세요.
  • 사용 전에 각 수도꼭지를 열어 일정 시간동안 물을 흘려 내보내도록 합니다.
  • 가정 내의 배관 상에 6시간 이상 보관된 물을 섭취하지 않도록 합니다. 조리, 음용 또는 이를 닦는 등의 다양한 용도로 물을 사용함에 있어 먼저 온도의 변화가 느껴질 때 까지 물을 틀어 놓습니다.
  • 필터를 사용하는 경우, 국제 NSF 상에서 납 성분을 제거할 수 있다는 인증을 받은 필터를 사용하도록 합니다.

당신의 자녀들을 납 성분 노출 위험에서 구하는 추가적인 팁

지금까지 식수 상의 노출 위험을 초소화 하기 위한 방법을 알아보았습니다. 그렇다면 또 다른 노출 원인은 무엇이 있을까요?

첫째로, 납 성분을 포함한 페인트는 여전히 납 성분의 노출 경로가 되어 줌으로 어린이로 하여금 벗겨질 수 있는 페인트를 사용하지 않도록 합니다. 특히 1978년 이전에 건축된 주택의 경우 이에 대한 위험이 보다 높다는 것을 기억하세요.

어린이와 임산부는 오래전에 지어진 집에 대한 수리 및 보수 작업(리모델링)에 절대 참여해서는 안됩니다. 이와 같은 과정 상에서 페인트는 가정용 먼지에 있어 높은 납 성분 수준을 포함하기 쉽기 때문입니다. 어린 자녀들의 납 성분 노출을 줄이기 위한 다양한 요령은 아래를 참고하시기 바랍니다:

산업 시설이 위치한 곳이나 혼잡한 도로 근처에 있는 부지에서 아이들이 놀지 않도록 합니다

실외에서 운동을 한 후를 포함하여 수시로 자녀의 손을 깨끗이 닦도록 합니다

정기적을 젖은 걸레를 이용해 걸레질을 하고 바닥과 집 표면을 꼼꼼히 닦아 가정 내의 먼지를 제거하도록 합니다

장난감이나 보석이 납 성분으로 오염되었는지 잘 확인하고 이 것이 발견되었다면 즉시 환불조치를 취합니다.

가정 내 세라믹 또는 도자기 그릇들이 납 성분을 함유하지 않은 재료로 만들어져 있는 지 꼭 확인하고 사용합니다.

자녀가 기존의 화장품을 가지고 놀거나 (또는 사용하거나) 하지 않도록 합니다. 그 중 많은 제품에는 납 성분이 함유되어 있을 가능성이 높습니다

납 성분 노출에 대해 근본적인 원인을 제거하는 것은 자녀를을 납 성분으로 부터 보호하는 가장 중요한 부분입니다. 체내에 노출이 되었다는 것을 인지하면 가장 안전하고 효과적인 해독 프로그램을 안내해 줄 수 있는 전문 지식을 갖춘 전문 의료진 및 치료사를 찾도록 하세요.

예를 들어, 클로렐라는 신체 상에서 납 성분 및 기타 중금속을 제거하는데 매우 효과적인 자연 해독제로서 단세포의 형태를 가진 담수 내 조류입니다.