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이 허브는 종양 발달 억제에 도움이 될 수 있습니다

팩트체크 완료
허브

한눈에 보는 정보 -

  • 인디애나주 웨스트 라피엣에 위치한 퍼듀 대학의 식물학자들이 종양 발생을 억제하는 화합물을 오레가노와 타임에서 발견했으며, 실험실에서 이 화합물을 재생산하기 위한 단계를 결정하는 '비법'인 분자 생합성 경로를 찾아냈습니다
  • 약초(허브) 의학은 거의 모든 세계 문화에 중요한 역할을 해왔습니다. 약초는 바이러스 감염과 암에 대항하고, 혈압을 낮추며, 항암 화학요법의 부작용을 줄이는 데 사용되어 왔습니다
  • 약초와 같은 자연식품에 반대는 비만과 만성 질병의 위험을 높이고, 궁극적으로 조기 사망의 위험을 높이는 고도로 가공된 포장 식품입니다
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Dr. Mercola

인디애나주 웨스트 라피엣에 위치한 퍼듀 대학(Purdue University)의 식물학자들은 타임과 오레가노 등의 지중해 향신료에서 화합물을 찾아내는 방법을 발견하는 데 한 걸음 더 나아갔으며, 이 화합물은 종양을 억제할 수 있는 약품 개발에 진전이 될 수도 있습니다.

이 연구는 2021년 12월에 미국 국립 과학원 회보(Proceedings of the National Academy of Sciences)에 발표되었습니다. 연구진은 타임, 오레가노 등 박하과(Lamiaceae) 식물에서 찾아낸 모노테르펜 알코올을 연구했습니다.

박하과 식물 대부분은 일년생 또는 다년생의 향기나는 휘발성 오일을 가진 허브입니다. 이 과에 속하는 다른 허브로는 로즈마리, 바질, 캣닙, 세이지 등이 있습니다.

미국 암 협회(American Cancer Society)에 따르면 전문가들은 2021년에 190만 명의 새로운 환자가 발생했고 같은 해에 60만8,570명이 사망한 것으로 추정했습니다.

암의 위험 요인 중 많은 부분이 변경될 수 있습니다. 이것은 암에 걸릴 위험을 높일 수 있는 요소에 노출되는 것을 개인이 조절할 수 있다는 뜻입니다. 암의 위험 요소로는 나쁜 식습관, 운동 부족, 음주, 과체중 및 흡연 등이 있습니다.

이 특별 연구의 연구진은 종양 성장을 억제하는 데 영향을 미칠 수 있는 타임과 오레가노, 박하과의 다른 허브에서의 화합물 발견과 그 생합성을 밝혀내는 데 관심을 가졌습니다. 이 연구는 허브와 향신료가 항암 및 암 치료 효과가 있음을 입증한 과거 연구의 후속입니다.

식물학자들이 허브 화합물 '비법'을 발견했습니다

오레가노와 타임의 독특한 향은 티몰과 카바크롤, 티모히드로퀴논에서 나옵니다. 티몰은 타임의 주요 추출물입니다. 타임은 감기와 기침을 치료하는 차에 자주 사용되며, 타임의 점액 용해와 경련 진정, 항균 성질로 가치가 높습니다. 오레가노에는 카바크롤이 많이 함유되어 있습니다. 이 화합물은 이 식물과 밀접하게 관련이 있고, 다양한 단계를 통해 이 식물에서 생성됩니다.

과학자들은 티모히드로퀴논의 항암 성질에 관심을 가졌습니다. 대학 간의 협동 연구를 통해 전구체와 티몰, 카바크롤이 어떻게 형성되는지 밝혀낼 수 있었습니다.

연구진은 이러한 결과가 과거에 과학자들이 믿었던 티몰과 카바크롤의 형성 방법에 관한 자료를 바꾼다는 사실을 찾아냈습니다. 이 연구는 모노테르펜의 생산에 관여하는 효소도 발견했으며, 이는 식물에서 큰 가치가 있다고 여겨지는 테르펜(터핀)의 화학 대사에 관한 더 많은 연구를 이끌어낼 수도 있습니다.

이러한 화합물의 생성에 이용되는 경로를 찾아내면서 과학자들은 이제 선택적으로 더 많은 양을 생성할 수 있는 식물을 기를 수 있고, 이 생성에 효모균과 같은 다른 미생물을 포함시킬 수 있다고 믿습니다. 화합물을 생성할 수 있는 이러한 방법의 사용에는 발효가 필요합니다. 다음 단계로 나아가기 위해 연구진은 미국국립과학재단(National Science Foundation)으로부터 약 61억 원(5백만 달러)의 보조금을 확보했습니다.

또 다른 연구에서, 과학자들은 지중해 식단을 따르는 나라에서 전체적으로 암의 발병률이 낮다는 사실을 찾아냈으며 이것이 위험 감소와 상관관계가 있다고 믿습니다. 일부 과학자들은 과일과 채소의 섭취를 늘리고, 가공육 섭취를 줄이는 것이 위험을 낮추는 식습관이라는 점을 찾아냈습니다.

퍼듀 대학의 연구진은 종양 발달을 억제할 수 있는 화합물을 지중해 허브에서 발견하고, 이 화합물이 약물치료에 사용될 수 있는 방법을 찾아내기 위해 노력했습니다. 이 연구는 그 '비법'인 분자 생화합 경로를 찾아내고 실험실에서 화합물을 재생산하기 위해 필요한 단계를 찾아내기 위해 설계되었습니다.

이 경로를 찾아내기 위해 연구진은 RNA 시퀀싱을 사용하여 식물 샘플에서 8만 개 이상의 유전자를 가려냈습니다. 연구진은 이 식물이 티모히드로퀴논을 생성하기 위해 사용하는 유전자를 찾아냈고, 이번 연구와 과거 연구에서 분자 지도를 찾아냈습니다.

연구진 중 한 명인 화학부의 나탈리아 두다레바(Natalia Dudareva)는 보도자료에서 다음과 같이 언급했습니다.

"이 식물들은 중요한 화합물을 갖고 있지만, 그 양이 상당히 적어서 추출물이 충분하지 않을 것입니다. 저희는 이 화합물이 형성되는 방법을 이해함으로써 더 높은 수준으로 이 식물들을 가공하거나 의료용으로 미생물에서 이 화합물을 합성하는 길을 열고 있습니다.

바로 지금이 식물학에 있어서 놀라운 시기입니다. 저희는 더욱 신속하고, 저렴한 도구를 갖고 있으며 훨씬 많은 통찰력을 제공합니다. 이는 세포 안을 들여다보는 것과 같습니다. 거의 믿기 어려운 수준입니다."

허브가 종양의 성장 및 발달을 억제합니다

허브와 암

약초(허브) 의학은 거의 전 세계 모든 지역에서 중요한 역할을 해왔습니다. 고대 문화에서도 행해져 왔고, 서양 문화에서도 그 인기가 다시 높아지고 있습니다. 중국 의학에 사용되는 약초에서 추출한 자연 성분도 세포자멸사, 혈관 형성, 느린 변이를 증명했습니다.

플라보노이드과 테르펜, 퀴논 등 허브에서 추출한 화합물의 잠재적 치료 가능성을 검토한 한 논문이 있습니다. 테르펜의 하나인 아르테미시닌은 개똥쑥(스위트 웜우드)에서 추출하며 항암에 뛰어난 효과가 있을 것이라고 밝혀졌습니다.

더욱 최근에는 이 화합물이 코로나19를 일으키는 바이러스인 코로나19바이러스(SARS-CoV-2)에 대항 효능이 있다고 밝혀졌습니다.

중국 약초들도 화학요법의 부작용을 경감시키는 데 사용되어 왔습니다. 코크란(Cochrane)에 발표된 문헌 연구에서는 낮은 품질의 연구이긴 하지만, 그 결과는 아스트라갈러스라고도 하는 황기를 달인 약이 화학요법의 부작용을 감소시킬 수 있다고 제안했습니다.

2021년에 발표된 두 논문에서는 카바크롤과 티몰의 항암 효과를 측정했습니다. 2003년에서 2021년까지 발표된 논문의 문헌 연구를 통해 카바크롤과 티몰이 항종양성, 항증식성 활동을 한다는 사실이 밝혀졌습니다.

또 다른 연구에서는 카바크롤과 티몰이 급성골수성백혈병에 효과가 있다는 것이 밝혀졌고, 이 화합물의 조합이 일반 세포에 낮은 독성 영향을 미치면서 종양 세포의 죽음을 유도한다는 사실을 발견했습니다.

2020년에 발표된 또 다른 실험실 연구는 티몰과 카바크롤이 시간과 복용량에 의존적으로 자궁암 세포에서 세포자멸사를 유도해낸다는 점을 발견했습니다. 모노테르펜 성분의 조합에도 항증식성 성질이 있다는 것이 밝혀졌습니다. 이 실험실 연구에 사용된 세포계는 카바크롤보다는 티몰에 더욱 민감했습니다. 

종양 세포 성장이나 발달의 억제와 더불어, 모노테르펜의 항염 효과도 암에서 오는 위험 요소를 감소하는 데 도움이 될 수 있습니다. 염증은 암세포의 진행과 관련이 있기 때문에 만성 염증을 겨냥하는 것이 예방과 치료를 위한 효과적인 전략일 수 있습니다.

약리학 프론티어스(Frontiers in Pharmacolog)에 발표된 한 논문은 항염, 항경련, 자유 라디칼 제거, 항종양, 항진균 성질 등 티몰의 약리학적 특징을 자세히 기술했습니다.

가공식품이 암과 조기 사망을 초래합니다

허브와 같은 건강한 자연식품의 정반대는 고도로 가공된 포장 식품입니다. 전통적인 자연식품에서 (정제 밀가루와 가공 설탕, 해로운 식물성 기름이 많이 함유된) 여러 가공식품으로 식단을 바꾸면 결국 질병이 따른다는 사실은 여러 연구에서 반복적으로 증명되어 왔습니다.

식품 제조사들이 제품의 '맛'과 '편리성'의 광고에 더 많은 돈을 쏟아부으면서 사회는 자연식품 대신에 가공식품으로 이동하고 있습니다. 이러한 광고의 거의 80%가 당분이 함유된 음료와 건강에 해로운 간식류, 패스트푸드를 홍보하는 데 쓰입니다.

해로운 식품에 들인 광고는 미국 질병통제예방센터(CDC)가 건강 증진 및 모든 만성 질병 예방에 소비한 약 1조2천억 원(10억 달러)을 적어 보이게 합니다.

대부분 미국인의 식단은 57.9%가 초가공식품으로 구성되어 있습니다. 초가공식품은 가장 가공이 심한 식품으로 주유소나 편의점에서 찾을 수 있는 식품 종류입니다. 일반적으로 선진국에서는 상당한 양의 가공식품을 섭취하며, 만성 질병의 추세는 이러한 트렌드가 어리석은 행동임을 보여줍니다.

2013년에는 미국 건강보험료의 40%가 설탕의 과다 섭취와 직접 연관된 질병에 쓰였다고 추정됩니다. 미국에서 매년 약 1,200조 원(1조 달러) 이상이 설탕 및 정크푸드와 관련된 질병을 치료하는 데 쓰입니다. 이러한 수치가 계산된 후 10년 동안 이 금액은 더 올라갔습니다. 초가공식품과 최소 가공된 식품에 함유된 설탕의 양에는 상당한 차이가 있습니다.

가공하지 않은 식품에는 비정제 설탕이나 첨가당이 들어있지 않은 반면, 초가공식품의 칼로리 중 21.2%는 설탕에서 나온다는 연구 결과가 있습니다. 9,317명을 대상으로 한 횡단 연구에서 연구진은 '미국에서 초가공식품의 섭취 감소는 첨가당의 과도한 섭취를 감소시키는 효과적인 방법이 될 수 있다'고 결론지었습니다.

44,000명을 7년 동안 추적한 한 연구는 초가공식품의 섭취가 조기 사망의 위험을 높인다는 사실을 발견했습니다. 이러한 연관성은 흡연, 비만, 낮은 교육 수준과 같은 교란 요인을 고려한 후에도 남아있었습니다. 예상대로 사망률 증가를 이끄는 주요 요인은 심장 질병, 암과 같은 만성 질병이었습니다.

특별 연구에서 설명하듯이 식생활은 건강과 수명을 결정하는 주요 요인입니다. 과거 연구를 뒷받침하는 2017년의 또 다른 연구는 심혈관계 사망 또는 심장병, 뇌졸중 또는 제2형 당뇨병으로 인한 사망 위험 증가와 관련이 있다는 것을 발견했습니다.

필자가 보기에 자연식품 90%와 가공식품 10% 미만으로 구성된 식단이 체중과 건강 전반에 상당한 차이를 가져올 수 있는 가장 성취 가능한 목표입니다.

허브가 호흡기 바이러스, 고혈압 등에 대항하도록 돕습니다

전통 약초 의학도 혈압의 정상화를 돕기 위해 허브를 사용합니다. 고혈압은 심장병, 신장병, 실명, 뇌졸중 및 혈관 손상의 위험을 높입니다.

한 연구팀은 제한 공급 연구를 위해 심장병의 알려진 위험 요소를 지닌 63명을 모집했습니다. 연구진은 다양한 수준의 허브와 향신료 섭취가 혈압에 미치는 영향을 측정했습니다.

이 24가지 허브와 향신료 혼합물에는 바질, 타임, 시나몬, 강황 등이 포함되어 있었습니다. 연구진은 음식을 넉넉하게 조미하는 것이 단 4주 만에 낮은 혈압 측정과 관련이 있음을 발견했습니다. 펜실베이니아 에반 푸 주립 대학(Penn State Evan Pugh University)의 영양과학 교수 페니 M. 크리스-이더튼(Penny M. Kris-Etherton)은 보도자료에서 다음과 같이 언급했습니다.

"저는 참가자들이 연구 기간 동안 미국의 평균적인 식단을 섭취했고, 그래도 여전히 이러한 결과를 얻었다는 점이 정말 중요하다고 봅니다. 저희는 나트륨을 줄이지 않았고, 과일과 야채를 늘리지 않았으며, 허브와 향신료만 첨가했습니다. 그래서 '이렇게 식단을 변경했다면 결과가 얼마나 더 좋을까?'라는 다음 질문을 하게 됩니다."

타임 하나만 실험했을 때도 혈압을 낮추는 효과가 있었습니다. 감기와 독감, 코로나19에 가장 좋은 허브 평가에서 최고의 항바이러스 및 면역 자극 허브 중 하나로 타임이 꼽혔습니다.

2021년 초에 발표된 한 연구는 코로나19에 대항하는 타임 복용을 연구했습니다. 연구진은 코로나19에 걸린 83명의 환자를 모집했습니다. 참가자들에게 타임을 받기 전과 일주일 후에 그들의 증상에 관한 질문지를 주었습니다.

단지 일주일 후에 타임을 섭취한 환자들은 열, 현기증, 기침, 숨가쁨, 두통, 근육통, 신경성 식용부진, 심신 허약, 흉벽 통증, 피로감이 줄었습니다. 이는 다음을 시사합니다.

"항산화 성분이 많고, 면역 체계를 강화하며, 항바이러스 효과가 있는 타임은 코로나바이러스 증상을 경감시킬 수 있습니다. 따라서 코로나19의 증상 경감에 타임을 추천합니다."

암과 심장병, 뇌졸중, 독감, 폐렴은 미국에서 사망을 일으키는 10대 주요 원인입니다. 티몰과 카바크롤은 혈압과 바이러스 감염, 종양 억제 및 예방에 긍정적인 효과가 있을 수 있는 타임과 오레가노에 포함된 두 가지 화합물입니다. 허브는 상승작용을 일으키는 이로운 화합물을 많이 갖고 있습니다.

약품에 포함된 생물학적으로 활성화된 화합물처럼 허브에 있는 자연 화합물은 의약품에 영향을 미칠 수 있습니다. 화합물을 추출물로 섭취하거나 다른 의약품 또는 자연 화합물과 함께 복용할 때 위험할 수도 있습니다.

허브를 복용하는 것은 복잡할 수 있기 때문에 사용자의 상황에 맞게 적절한 생약 방안을 안내해 줄 지식을 갖춘 대체의학 전문가와 의논하는 것이 가장 좋습니다.