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껌에 플라스틱이 들어 있을까요?

팩트체크 완료
츄잉껌

한눈에 보는 정보 -

  • 껌은 인기 품목이지만, 75%의 사람들이 제품에 화석 연료 기반 플라스틱 화학 물질이 들어 있다는 사실을 모르고 있는 것으로 추정됩니다. 화학 물질은 환경에 매우 해롭기 때문에 싱가포르는 1992년에 껌을 씹는 것을 금지했습니다
  • 껌 기초제에는 플라스틱과 왁스가 포함됩니다. 대부분의 츄잉껌에는 아스파탐과 수크랄로스를 포함한 인공 감미료가 들어 있어 비만, 암 및 심장병의 위험을 높입니다
  • 껌에서 발견되는 플라스틱 화학물질은 정자 수 감소에 기여하며, 한 과학자는 이것이 향후 30년 이내에 의학적 도움을 받은 생식이 필요할 것이라고 생각합니다
  • 소변을 분석한 결과 검사 대상 중 90%가 8가지 다른 가소제를 함유한 것으로 나타났습니다. 식품 공급에 플라스틱이 충분하지 않다고 생각하는지, DARPA는 플라스틱과 종이 폐기물로 식품을 만드는 과정을 찾기 위해 약 33억 6,285만 원(270만 달러)을 지원했습니다
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우리 사회는 위험한 정도의 플라스틱 중독을 보이고 있으며 이제 여러분의 플라스틱 노출은 플라스틱을 씹는 것도 포함합니다. 플라스틱 화합물 생산에서 발견되는 몇 가지 화학 물질은 내분비 교란 물질로 작용하는 것으로 알려져 있습니다. 프탈레이트는 이러한 유형의 화학 물질 중 하나인데, 이 물질은 또한 츄잉껌에서 발견됩니다.

태아 및 신생아 기간 동안 아기는 갑상선 호르몬, 성호르몬 및 비타민 D 수치에 영향을 줄 수 있는 내분비 교란 화학 물질에 특히 노출되기 쉽습니다. 이것은 결과적으로 조산, 유아 요도 하열, 성장 제한 및 자간전증을 유발할 수 있습니다.

건강에 미치는 영향은 유아기에 그치지 않고 성인기 내내 계속됩니다. 내분비 교란 화학 물질은 기분, 성장 및 발달, 성기능, 생식 및 신진대사를 조절하는 데 중요한 내분비계에 영향을 미칩니다.

그러나 이러한 화학 물질은 어디에나 있으며 플라스틱으로 만든 제품과 구성 요소는 거의 모든 사람의 일상생활에 통합되었습니다. 샤워 커튼, 보관 가방 및 포장 용기에서 플라스틱 화학 물질을 찾을 수 있습니다.

그러나 담배꽁초, 티백, 의류 및 츄잉껌에서도 플라스틱 화학 물질이 발견될 수 있다는 사실을 알고 계셨습니까?

오세아나 인터내셔널(Oceana International)은 플라스틱 재료를 환경에서 적합하지 않은 장소를 찾고 몰래 들어갈 수 있는 장소를 찾는 호기심 많은 고양이에 비유합니다. 플라스틱은 바닷물, 바다 소금, 조개류, 고래 위 및 식수에서 찾을 수 있습니다. 2014년 한 연구에 따르면 24개 브랜드의 맥주가 모두 플라스틱 검사에서 양성 반응을 보였습니다.

츄잉껌의 성분은 여러분은 놀라게 할 수 있습니다

풍선껌

껌은 인기 품목이지만, 한 추정치에 따르면 75%의 사람들이 껌에 화석 연료 기반 플라스틱 화학 물질이 들어 있다는 사실을 모릅니다. 또한 32%는 껌의 주성분이 동물성 제품이나 젤라틴과 같은 천연 성분이라고 생각했습니다.

엄밀히 말하면 껌은 소비되지 않지만 여전히 먹을 수 있습니다. 껌에 나열된 성분 중 하나는 '껌 기초제'입니다. 이것은 쫄깃한 느낌을 주는 제품의 일부이며 정확한 성분은 종종 영업 비밀로 유지되지만, 사이언스 포커스(Science Focus)는 많은 성분이 다음을 포함한다고 밝혔습니다.

  • 충전제 — 껌에 질감과 부피를 제공하며 일반적으로 탄산칼슘 또는 규산마그네슘(탈크)임.
  • 탄성중합체 — 폴리비닐 아세테이트와 같은 긴 합성 폴리머 분자.
  • 유화제 — 이 화학 물질은 풍미와 색상이 혼합을 유지하는 데 도움이 됨.
  • 유연제 — 제품을 부드럽고 쫄깃하게 유지하기 위해 식물성 기름과 레시틴이 사용됨. 이를 씻어내고 삼키면 껌이 뻣뻣해짐.

소비를 위해 식품에 직접 첨가하도록 허용된 FDA 목록에는 츄잉껌에 허용되는 화학 물질을 다루는 섹션 172.615가 포함됩니다. 이들은 "츄잉껌 제조에 안전하게 사용될 수 있습니다"고 말하는 첨가제이며 '츄잉껌 기초제'라는 이름을 가지고 다음과 같습니다.

"...는 이 섹션의 단락 (a)에 명명되고 정의된 하나 이상의 성분으로 구성된 제조되거나 부분적으로 제조된 비영양 저작 물질을 의미합니다."

과거에 껌 기초제를 만들기 위해 사용된 많은 물질은 나무에서 수확한 치클과 같은 천연 성분이었습니다. 그러나 과학자들은 더 쉽게 구할 수 있는 화학 물질을 사용하여 동일한 특성을 제공하는 조리법을 찾으려고 노력했습니다. FDA가 껌 기초제에 허용하는 성분 목록에는 플라스틱, 고무 및 왁스가 포함됩니다.

  • 부타디엔-스티렌 고무
  • 이소부틸렌-이소프렌 공중합체(부틸고무)
  • 석유 왁스, 석유 왁스 합성
  • 폴리에틸렌
  • 폴리비닐 아세테이트

명확히 하자면 폴리비닐 아세테이트는 PVA 풀에서 발견되는 성분 중 하나이고, 여러분은 문구용 풀 및 목공풀로 알고 있을 수 있습니다. 폴리에틸렌은 플라스틱 랩, 식료품 가방, 배수관 및 방탄조끼에 포함되어 가장 널리 생산되고 사용되는 플라스틱 중 하나입니다.

감미료 역시 문제입니다

이러한 화합물은 츄잉껌의 유일한 문제가 아닙니다. 오늘날 시장에 나와 있는 대부분의 츄잉껌에는 무설탕이라고 표시되어 있습니다. 그러나 껌은 미각을 유혹하기 위해 인공 감미료로 단맛을 냅니다. 껌에 있는 여러 성분은 입 벽을 통해 혈류로 직접 몸에 들어가기 때문에 잠재적으로 위험합니다.

이것은 화학 물질이 이러한 독소 중 일부를 제거하는 데 도움이 되는 소화 체계를 우회한다는 것을 의미합니다. 구강 건강 재단(Oral Health Foundation)은 식사 후 입안에 축적된 산을 제거하는 데 도움이 되도록 매 식사 후에 무설탕 껌을 씹을 것을 권장합니다. 양치질을 할 수 있는 집이 아니라면 식사를 하거나 마실 것을 먹었을 때마다 껌을 씹을 것을 권장합니다.

이는 매일 섭취하는 인공 감미료 양을 많이 늘릴 수 있습니다. 일반적으로 사용되는 인공 감미료 중 하나는 체내에서 독으로 대사되는 아스파탐이고 그 대사 과정에서 아스파탐은 발암물질이며 시체 방부 처리제로 사용되는 포름알데히드로 분해됩니다. 포름알데히드는 간과 신장을 통해 걸러낼 수 없기 때문에 몸에서 제거하기 어렵습니다.

아스파탐은 또한 또 다른 독극물인 메틸알코올(메탄올)로 분해됩니다. 그러나 FDA는 아스파탐을 영양 감미료로 승인했습니다. 1981년에 FDA는 특정 조건에서 이를 처음 승인했고 1983년에는 탄산음료로, 1986년에는 '범용 감미료'로 범위를 확대했습니다.

아스파탐 섭취의 위험성을 입증한 수십 년의 과학이 있습니다. 한 연구에서 다이어트 탄산음료를 마시는 사람 474명을 거의 10년 동안 추적한 결과 비(非) 다이어트 탄산음료를 마신 사람들보다 허리둘레가 70% 더 커졌다는 사실이 밝혀졌습니다. 하루에 2개 이상의 다이어트 탄산음료를 마시는 사람의 경우 허리 사이즈가 500% 더 크게 증가했습니다.

여러분의 뇌는 만족하지 않습니다

2015년 유사한 연구에서 다이어트 탄산음료 섭취와 허리둘레 증가 사이에 놀라운 용량-반응 관계가 있음이 밝혀졌습니다. 인공 감미료는 설탕보다 몇 배나 더 맛있는 맛을 제공하지만, 음식이 제공하는 칼로리 수와 일치하지 않습니다.

예일대학교 의과대학(Yale University School of Medicine)의 한 연구에 따르면 이러한 불일치가 신진대사 방해로 이어진다는 것을 보여줍니다. 제품의 단맛과 칼로리가 일치하면 뇌의 보상 회로가 충족됩니다. 그러나 달콤한 맛 뒤에 칼로리가 따르지 않으면 뇌는 동일한 만족스러운 메시지를 받지 못합니다.

이것은 다이어트 음식과 음료가 식욕과 갈망의 증가와 관련이 있는 이유를 설명하는 데 도움이 될 수 있습니다. 비영리 소비자 교육 그룹인 미국 알 권리(U.S. Right to Know)는 아스파탐을 심각한 건강 위험과 연결시키는 수십 년의 과학을 강조합니다. 아스파탐에 노출된 후 연구된 건강 위험에는 암, 심장병, 신경독성, 치매 및 뇌졸중이 포함됩니다.

두 번째 인공 감미료인 스플렌다(Splenda, 수크랄로스의 브랜드 이름)는 칼로리 소비, 동물 모델의 암 위험 증가 및 인슐린 반응 장애와 같은 건강 영향과 관련이 있습니다.

연구 참가자들이 스플렌다 첨가 음료를 마셨을 때 그들의 인슐린은 포도당 챌린지 테스트를 하기 전에 물만 섭취했을 때보다 20% 더 높았습니다. 동물 연구에 따르면 스플렌다는 유익한 박테리아의 감소를 포함하여 장내 미생물군집에 상당한 변화를 일으킬 수 있습니다.

껌은 불임과 플라스틱 오염에 기여합니다

플라스틱 제품 및 구성 요소는 대부분의 사람들의 삶에 통합되었습니다. 불행히도 많은 사람들이 편리하다고 생각하지만, 편리함에는 대가가 따릅니다. 당연히 츄잉껌에 들어 있는 플라스틱이 지역 사회에 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다.

다 씹고 나면 많은 사람들이 껌이 분해된다고 믿고 길바닥에 껌을 버립니다. 그러나 플라스틱 입자는 생분해되지 않고, 보도에 방치되면 미세 플라스틱은 결국 바다로 여과되는 배수구로 흘러갑니다. 실제로 싱가포르에서는 껌 쓰레기가 문제가 되어 1992년에 츄잉껌을 금지했습니다.

플라스틱의 추가적인 소비는 또한 인간 남성의 정자 수가 급격히 감소하는 데 기여할 수 있습니다. 1992년에 섀너 스완(Shanna Swan) 박사는 인간의 생식 능력이 잠재적으로 감소할 수 있다는 것을 처음 들었습니다. 그녀는 뉴욕시 마운트 시나이에 있는 아이칸 의과대학(Icahn School of Medicine)의 환경 의학 및 공중 보건 교수이자 생식 전염병학자입니다.

그해 BMJ에 발표된 이 연구는 지난 50년 동안 정액의 질이 저하되었다는 증거를 보여주었습니다. 그 후 수십 년 동안 스완 박사의 신중한 연구는 플라스틱이 인간의 발달과 번식을 방해하여 인간이 종으로서 위협을 받고 있다고 느낄 정도로 명백한 증거라는 것을 보여주었습니다.

우리는 플라스틱 인간이 되고 있습니까?

노르웨이 공중보건연구소(Norwegian Institute of Public Health)의 연구는 노르웨이에 거주하는 144명의 남녀의 소변을 분석했습니다. 그들은 검사를 받은 사람들의 90%가 프탈레이트를 포함하여 8가지 다른 가소제가 소변으로 배출되었음을 발견했습니다.

플라스틱으로 덮인 식수와 음식에 수년간 노출된 후 대부분의 성인은 몸에 플라스틱 화학 물질이 있을 것으로 예상할 수 있습니다. 화학약품은 제품에 강하게 결합하지 않아 사용하면서 걸러집니다. 그런 다음 식수와 음식을 포함한 주변 환경으로 흩어집니다.

식물 화학 물질 및 기타 영양소를 강화하기 위해 마음을 진정시키는 따뜻한 차 한 잔을 마시는 것조차도 컵당 116억 개의 미세 플라스틱 조각과 31억 개의 나노 플라스틱을 포함할 수 있습니다. 이 연구는 뜨거운 차를 우려낼 때 티백에서 나오는 플라스틱을 분석했습니다. 그러나 병에 든 물과 함께 차를 마시는 경우 소비하는 플라스틱의 수는 훨씬 더 많을 수 있습니다.

뉴욕주립대학교(University of New York)의 한 연구에서는 11개의 인기 있는 생수 브랜드의 259개 병을 테스트한 결과 평균적으로 리터당 325개의 미세 플라스틱이 포함되어 있음을 발견했습니다. 오염도가 가장 높은 브랜드는 아쿠아(Aqua), 비슬러리(Bisleri), 네슬레 퓨어 라이프(Nestle Pure Life), 에퓨라(Epura)였으며 오염도가 가장 낮은 브랜드는 샌 펠레그리노(San Pellegrino), 에비앙(Evian) 및 다사니(Dasani)였습니다.

2021년 연구에 따르면 성인보다 유아의 대변에 폴리에틸렌 테레프탈레이트(PET)가 더 많이 포함되어 있습니다. 놀랍게도 연구진은 아기의 첫 대변인 태변 샘플에서 높은 수준의 PET를 발견했습니다.

이 작은 플라스틱 조각은 어디에나 있습니다. 보통의 사람이 일주일에 소비하는 것으로 추정되는 인간이 섭취하는 평균 플라스틱 양에 대해 제한적이기는 하지만 사용 가능한 기존 문헌에 대한 분석은 다음과 같습니다.

  • 식수에서 1,769개의 플라스틱 입자
  • 조개류에서 플라스틱 입자 182개
  • 맥주에서 플라스틱 입자 10개
  • 소금에서 플라스틱 입자 11개

음식 속 플라스틱 또는 플라스틱으로 만든 음식

대부분의 사람들이 전통적으로 재배된 농산물 대신 유기농 제품을 선택하는 주된 이유는 살충제 및 기타 화학 물질을 피하기 위함입니다. 그러나 유기농 식품에도 플라스틱 문제가 있습니다. 농산물을 포장하는 플라스틱은 아니지만 많은 유기농 농부들이 잡초 방제를 위해 사용하는 플라스틱 덮개입니다.

그 플라스틱은 잡초를 억제하는 장벽 역할을 합니다. 재배 기간이 끝나면 대부분은 매립지로 보내지며, 이는 대규모 농장에서 수백만 평(수천 에이커)에 플라스틱을 퍼뜨리는 일이 드문 일이 아니기 때문에 많은 양의 플라스틱 폐기물을 뜻합니다.

음식과 음료에 플라스틱이 충분하지 않다고 생각한다면 과학자들이 플라스틱 폐기물로 음식을 만드는 방법을 찾고 있다는 사실에 관심이 있을 수 있습니다.

이 프로젝트는 국방 고등 연구 기획청(Defense Advanced Research Projects Agency(DARPA))의 군사 물류를 목표로 시작되었습니다. 그들은 군대에 공급할 목적으로 아이오와 주립 대학(Iowa State University)과 협력 업체에게 33억 6,285만 원(270만 달러)의 보조금을 수여하여 플라스틱 및 종이 폐기물로 음식을 만들었습니다.

그 아이디어는 폐기물을 식품으로 전환하여 단기 영양을 돕고 장기간의 임무를 위한 군사 물류를 개선하는 것이었습니다. 대학은 플라스틱이 미생물에 의해 전환되고 소비되는 체계를 연구하고 있으며, 이는 '플라스틱 폐기 문제를 해결하고 실행 가능한 글로벌 먹이 사슬을 보장하는 데 큰 도움이 될 수 있습니다'.

그러나 가짜 육류 산업에서 배워야 할 교훈이 있습니다. 햄버거처럼 보일 수도 있고 약간 햄버거 같은 맛이 날 수도 있지만 이것이 건강한 환경에서 자란 쇠고기와 동일한 영양 가치를 지닌다는 의미는 아닙니다. DARPA는 단기적으로 군사적 문제에 대한 해결책으로 플라스틱 음식을 계획하고 있지만 여러분은 그것이 거기서 멈출 것이라고 생각합니까?

불임 문제 외에도 플라스틱은 신체의 다른 세포에도 손상을 줍니다. 2021년 11월에 발표된 한 연구에 따르면 플라스틱과 인간 건강에 대한 과거 연구 데이터는 흥미로운 이유로 일관성이 없었습니다. 미세플라스틱이 유독하고 산화 스트레스와 염증을 증가시킨다는 새로운 증거가 있지만 다른 연구에서는 미세플라스틱 소비와 질병 사이의 연관성을 밝혀내지 못했습니다.

그러나 2021년 유해 물질 저널(Journal of Hazardous Material)에 발표된 실험실 데이터에 따르면 미세 플라스틱은 인간이 섭취하는 입자 수와 연관된 수치에서 인간 세포를 손상시켰으며 연구에서는 미세 플라스틱이 세포 사멸과 알레르기 반응을 유발한다는 사실을 발견했습니다. 차이점은 이 실험실 실험에 사용된 미세 플라스틱이었습니다.

연구진은 세포 손상을 일으키는 것은 실험실 실험에서 일반적으로 사용되는 구형 미세 플라스틱이 아니라 불규칙한 모양의 미세 플라스틱임을 발견했습니다. 이것은 스피라클 미세 플라스틱을 사용한 과거의 실험실 연구가 인체 건강에 미치는 미세 플라스틱 손상을 완전히 나타내지 않을 수 있음을 시사합니다.

+ 출처 및 참조