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아기 대변에 심각한 양의 플라스틱이 들어 있다는 사실을 밝힌 새로운 연구

팩트체크 완료
플라스틱 조각

한눈에 보는 정보 -

  • 증거에 따르면 성인보다 영유아의 대변에 폴리에틸렌 테레프탈레이트가 더 많으며 신생아의 첫 번째 대변에서 발견된 것으로 나타났습니다
  • 분석에 따르면 영유아는 플라스틱 젖병으로 먹일 때 수천 개의 플라스틱 입자를 섭취하는 것으로 밝혀졌습니다. 병에 든 생수는 플라스틱 화학 물질에 노출되는 또 다른 경로입니다
  • 플라스틱 재활용은 논리적으로 실현 가능하지 않으며 증거에 따르면 재활용 플라스틱은 프탈레이트 노출 위험을 증가시키는 것으로 밝혀졌습니다
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Dr. Mercola

환경과학 및 기술 레터(Environmental Science and Technology Letters)에 발표된 최근 연구에 따르면 영유아의 대변에는 성인보다 폴리에틸렌 테레프탈레이트가 더 많이 함유되어 있습니다. 과거 테스트에서 플라스틱의 보편성이 입증되었기 때문에 이는 놀라운 일이 아닙니다.

연구진은 독소의 확산을 평가하고자 할 때 지구의 곳곳에서 발견되는 개미를 분석합니다. 2014년에 연구원 그룹은 프랑스, 스페인, 모로코, 헝가리, 부르키나파소에서 채취한 개미의 각피에 플라스틱이 박혀 있다는 데이터를 발표했습니다. 그들은 오염 물질에 만성적으로 노출되면 플라스틱이 곤충 각피에 쉽게 끼게 된다고 썼습니다.

2년 후 그들은 아마존 열대 우림의 외딴 지역에서 샘플을 테스트한 후속 논문을 발표했습니다. 프탈레이트 오염의 존재는 종마다 차이가 있지만 그 존재는 오염이 대기 입자를 통해 장거리로 이동한다는 것을 암시하며 "'오염되지 않은' 영역 따위는 존재하지 않음"을 시사합니다.

인간 테스트의 경우, 노르웨이 공중 보건 연구소(Norwegian Institute of Public Health)는 2016년부터 2017년까지 테스트한 사람들의 90%에서 소변에 가소제가 포함되어 있음을 발견했습니다. 가소제는 대부분 프탈레이트로 구성된 무색, 무취의 화학 물질입니다.

참가자의 90% 이상이 포장에서 음식으로 누출되거나 핸드크림, 치약 및 면도 제품과 같은 바디 케어 제품에서 나오는 것으로 알려진 8가지 다른 가소제를 가지고 있었습니다.

화학 물질은 제품에 강하게 붙어있지 않기 때문에 사용하면서 식수와 음식을 포함한 주변 환경으로 침출되고 흩어지는 경향이 있습니다. 여기에는 식수와 음식이 포함됩니다.

전국 독성 프로그램(National Toxicology Program)은 프탈레이트가 '인간 발암 물질로 합리적으로 간주된다'는 사실을 발견했지만 플라스틱을 둘러싼 정치 및 규정이 오늘날 여러분이 사용하는 많은 제품에 프탈레이트가 잔류하게 했습니다.

플라스틱 입자의 보편적인 사용 및 배포에 대해 사회가 지불할 대가는 아직 정량화되지 않았습니다. 증거에 따르면 프탈레이트와 같은 내분비 교란 화학 물질에 장기간 노출되면 건강과 생식 능력에 심각한 위험이 발생합니다.

일부에서는 2045년이면 불임의 시대가 되는 과정 중에 있다고 말하기도 합니다. 영유아 똥에서 성인보다 10배 더 많은 폴리에틸렌 테레프탈레이트가 발견되는 것은 플라스틱이 만들어낸 끔찍한 상황의 한 지표입니다.

영유아는 성인보다 더 많은 플라스틱 똥을 쌉니다

한 파일럿 연구에서 연구진은 인간이 미세 플라스틱에 노출되는 정도를 정의하려고 했습니다. 그들은 뉴욕주에서 수집한 성인 10명, 태변 3개, 영유아 대변 6개에서 폴리에틸렌 테레프탈레이트(PET)와 폴리카보네이트(PC) 미세 플라스틱의 농도를 평가했습니다. 불편하게도 연구진은 아기의 첫 대변인 태변 샘플에서 PET를 발견했습니다.

연구진은 영유아와 신생아의 기저귀에서 대변 샘플을 수집했습니다. 영유아에서 유래한 미세플라스틱을 세는 것을 확실하게 하기 위해 기저귀를 구성하는 폴리프로필렌 플라스틱과 구별되는 대변의 PET와 PC만 분석했습니다.

그들이 발견한 것은 놀라운 것이었습니다. 영유아 대변의 PET 농도는 성인 샘플에서 발견된 것보다 10배 더 높았습니다. PC 수준은 두 그룹 간에 유사한 것으로 나타났습니다. 그러나 태변 샘플에도 PET와 PC가 모두 함유되어 있었고 이는 아기의 체내에 어머니로부터 흡수된 플라스틱이 있음을 시사합니다.

이것은 신생아 태변과 제왕절개 분만 후 수집된 인간 태반에서 미세플라스틱을 발견한 과거 연구를 뒷받침합니다. 이것이 인간의 건강에 어떤 영향을 미칠지는 아직 연구 중입니다. 최대 10,000가지의 다양한 플라스틱 화학 물질이 있으며 그중 2,400가지가 인체 건강에 부정적인 영향을 미치는 것으로 알려져 있습니다.

또한 미세 플라스틱은 중금속을 포함할 수 있으며 바이러스, 박테리아 및 곰팡이를 포함하는 인간 병원체의 군집을 성장시키는 것으로도 알려져 있습니다. 프탈레이트는 그 자체로 비만과 같은 대사 문제 및 생식 문제와 관련된 내분비 교란 화학 물질입니다.

영유아와 어린이는 신체가 아직 발달 중이기 때문에 내분비 교란 화학 물질에 취약합니다.

아기 젖병에 담긴 수백만 개의 미세한 플라스틱 입자

파일럿 연구의 데이터는 미세 플라스틱에 노출된 아기가 부정적인 결과를 경험할 수 있다는 증거가 늘어나고 있습니다. 플라스틱은 영유아의 대변에서 발견되기 때문에 장에서 뇌를 포함한 다른 기관으로 들어갈 수 있는 이러한 입자의 일부를 장이 흡수하고 있음을 의미할 수 있습니다.

2017년에 발표된 한 연구에서 연구진은 잉어가 플라스틱 나노 입자를 흡수할 수 있음을 보여주었고, 이 나노 입자는 물고기의 혈뇌 장벽을 관통하여 행동 장애를 유발한 것을 밝혔습니다.

이 연구는 다른 종에 대해 수행되었지만 미국 공중 보건 저널(American Journal of Public Health)에 게재된 동료 검토 기사에서는 오르토프탈레이트에 노출되면 뇌 발달이 손상되고 어린이의 학습, 주의력 및 행동 장애 위험이 증가할 수 있다고 결론지었습니다.

영유아가 플라스틱을 흡수할 수 있는 주요 물건 중 하나는 플라스틱 아기 젖병입니다. 2018년에 젖병 시장은 약 3조 719억 원(26억 달러)으로 평가되었습니다. 플라스틱 부문은 전체 점유율의 44.1%를 차지했습니다. 발표된 연구에서 더블린 트리니티 대학의 죤 볼런드(John Boland) 박사는 플라스틱 젖병에서 나오는 미세 플라스틱을 분석했습니다.

데이터를 수집하기 위해 젖병을 우선 세척하고 살균했습니다. 젖병을 일단 자연 건조한 후 과학자들은 섭씨 70도(화씨 150.8도)에 도달한 가열된 정제수를 추가했습니다. 이것은 세계보건기구(WHO)에서 권장하는 분유를 만들기 위한 온도입니다.

그런 다음 병을 기계식 셰이커에 1분 동안 넣었다가 그 후 연구팀이 물을 정수하고 내용물을 분석했습니다. 그들은 병에서 물 1리터당 최대 1,620만 개의 플라스틱 입자에 달하는 광범위한 입자가 침출된다는 것을 발견했습니다.

물 1리터당 평균 입자 수는 400만 개였습니다. 분유로 실험을 반복해도 결과는 같았습니다. 연구진은 얼마나 자주 먹는지에 따라 생후 12개월의 영유아가 매일 14,600개에서 4,550,000개의 미세 플라스틱 입자에 노출될 수 있다고 예측했습니다.

물병에 있는 일반적인 고분자 PET는 프탈레이트를 침출합니다

플라스틱 물병

PET 제조업체 협회에서 PET 사용을 옹호하는 캠페인이 있습니다. 웹사이트에서 그들은 소비자들에게 "뜨거운 차 안에 두거나, 얼거나, 한 번 이상 사용하거나, 반복적으로 세척하고 헹군 PET병의 물을 마시는 것은 건강에 위험을 초래하지 않습니다"고 말합니다.

업계 잡지인 식품 안전(Food Safety)은 FDA가 30년 동안 식품 및 음료와의 접촉에 대해 승인했고 "뜨거운 차 안이나 냉동실 안에 보관하는 것을 포함해 보통의 사용 조건에서 위험 물질을 생성하지 않기 때문에 안전은 본질적인 것"이라고 주장하면서 유사한 성명을 발표했습니다.

플라스틱 산업은 반박할 수 없는 증거가 생길 때까지, 아니 어쩌면 인간이 더 이상 생식력이 없어질 때까지 책임을 부인하고 제품을 홍보하면서 담배 및 설탕 산업의 선례를 따라 하는 것으로 보입니다.

그러나 플라스틱 젖병으로 먹인 분유에 대한 아기의 노출을 연구하는 위의 연구와 같은 독립적인 연구를 읽은 사람은 이것이 사실이 아님을 알 것입니다. PETRA에 따르면 PET가 "BPA, 프탈레이트, 다이옥신, 납, 카드뮴 또는 내분비 교란 물질이 포함하지 않지만" 10여 년 전에 PET 물병을 연구한 연구진은 PET에서 내분비 교란 화학 물질이 침출되는 것을 밝혔습니다.

ABC 과학에 보고된 2009년 괴테 대학의 한 연구에서도 내분비 교란 화합물이 PET 플라스틱병에서 침출되고 있음을 보여주었습니다.

그러나 10여 년 전 또 다른 부정적인 요인에도 불구하고 병에 든 생수 판매는 계속해서 치솟아 환경과 인간의 건강을 오염시키고 있습니다.

식품 공급에서 더 많은 플라스틱을 추진하는 DARPA

분명히 식품 공급에 플라스틱 오염이 충분하지 않기 때문에, 미국 국방성 고등 연구 계획국(DARPA)은 아이오와 주립대학과 협력업체에게 31억 9천만 원(270만 달러)의 보조금을 수여하여 플라스틱과 종이 폐기물로 식품을 만드는 과정을 만들었습니다.

목적은 이것을 사용하여 이 나라를 수호하기 위해 목숨을 바치는 남녀 장병들을 먹이는 것입니다. 그들은 종이와 플라스틱 폐기물을 소모품으로 바꾸는 능력이 단기적인 '영양'에 도움이 될 수 있고 확장된 임무를 위한 군사 실행 능력을 개선할 수 있다고 믿습니다. 그들은 프로젝트가 끝나기 전에 총 보조금이 약 92억 1,570만 원(780만 달러)에 이를 것으로 추정합니다.

이 체계는 플라스틱 폐기물을 지방 알코올과 지방산으로, 종이를 당으로 변환한 다음 단세포 유기체에 의해 단백질과 비타민이 풍부한 식용 덩어리로 생물 처리하는 것을 목표로 합니다. 다시 말해, 미생물이 플라스틱에서 발견되는 내분비 교란 화학물질을 비타민과 단백질로 전환할 수 있기를 바라는 것입니다.

DARPA는 또한 미시간공과대학교 연구진에게 플라스틱 폐기물을 단백질 분말 및 윤활제로 전환하기 위해 약 85억 680만 원(720만 달러)을 지원했습니다.

대규모 연구 회사인 배텔(Battelle)은 2021년 2월 DARPA가 "에너지 밀도가 높은 폐기물을 원정 작전 및 안정화 임무를 지원하는 유용한 물질로 신속하게 전환"하는 과정을 만들기 위해 비공개 금액을 수여했다고 발표했습니다.

DARPA는 연구진이 인간의 건강을 위협하는 것으로 밝힌 유해 화학 물질을 침출시키는 플라스틱을 미군의 식품으로 바꾸고 싶어합니다. 재생 및 생물역학방식으로 재배한 진짜 고기보다 가짜 고기가 더 가치 있는 시대의 다음 단계는 모두를 위한 플라스틱 식품이 될 수 있다고 상상하는 것은 그리 오랜 시간이 걸리지 않습니다.

플라스틱을 재활용하면 프탈레이트 노출 위험이 높아집니다

많은 사람들이 문제를 줄이기 위해 플라스틱을 재활용할 것을 요구하지만, 재활용이 최상의 상황에서 미미한 영향을 미친다는 증거가 증가하고 있기 때문에 이것이 실행 가능한 대답인지에 대해서는 의문입니다.

재활용을 늘리는 것이 제안되었지만, 바젤 액션 네트워크(Basel Action Network)의 전무 이사인 짐 퍼킷(Jim Puckett)은 잡지 롤링 스톤(Rolling Stone)에 다음과 같이 말했습니다.

"그들은 재활용되는 일부의 플라스틱이 있기 때문에 플라스틱이 재활용될 수 있다는 생각을 사람들에게 진짜 납득시켰습니다. 이것은 사기입니다. 플라스틱 재활용에 대해 자세히 살펴보면 이것이 근거 없는 믿음이라는 것을 알게 됩니다."

그는 계속해서 1950년 이후 제조된 플라스틱의 91%가 재활용된 적이 없다는 2017년 연구 결과를 설명했습니다.

실무적인 면에서 실행 가능한 대답이 아닐 뿐만 아니라 2014년 국제 환경(Environment International) 저널에 발표된 한 연구에 따르면 재활용은 아동기 프탈레이트 노출에 크게 기여하여 어린이의 전반적인 DBP(디-n-부틸 프탈레이트) 노출을 증가시킵니다.

WWF 국제 연구의 결과를 바탕으로 로이터 통신사는 음식, 음료 및 먼지에 노출되어 시간이 지남에 따라 얼마나 많은 플라스틱을 소비하는지 보여주는 삽화를 만들었습니다.

이러한 추정에 따르면 매주 수프 숟가락을 포장하기에 충분한 양의 플라스틱을 섭취할 수 있으며, 매년 많은 양의 저녁 식사를 할 수 있을 만큼, 10년마다 표준 구명부표 크기만큼의 플라스틱을 섭취할 수 있습니다.

회사가 만드는 오염에 대해 책임을 지도록 하는 법안을 지원하여 도움을 줄 수 있습니다. 이 법안은 여러분의 지원이 필요합니다. 업계의 자금이 넉넉하고 회사들은 광범위한 로비 활동과 홍보 전문 지식으로 악명이 높기 때문입니다.

일상생활에서 간단한 변화를 줌으로써 상당한 영향을 미친다는 것을 기억하는 것도 중요합니다. 다음은 도움이 될 수 있는 간단한 전략입니다.

비닐 봉투를 사용하지 마십시오

커피를 마실 머그컵을 들고 다니고, 뚜껑과 빨대는 거르십시오

물은 집에서 유리 물병을 준비해 들고 다니십시오

재활용하는 품목이 재활용 가능한지 확인하십시오

유리 용기 또는 메이슨 병에 식품을 보관하십시오

외식할 때 남은 음식을 담을 용기를 가져오십시오

가공식품을 피하고 신선한 농산물을 위한 야채 봉투를 들고 다니십시오

신문 및 드라이클리닝에 비닐 포장을 요청하지 마십시오

비일회용 면도기, 천 기저귀 및 천을 사용하십시오

일회용 식기와 빨대 사용을 피하십시오

나무 또는 처리되지 않은 천으로 만든 영유아 및 반려동물 장난감을 구입하십시오