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루꼴라는 지방간 질환 예방에 도움이 됩니다

팩트체크 완료
루콜라

한눈에 보는 정보 -

  • 녹색 잎이 많은 채소는 함유된 무기 질산염으로 인해 지방간 질환에 대한 실행 가능한 '새로운 치료제'로 확인되었습니다
  • 고령은 지방간 질환의 발병에 기여할 수 있지만, 그보다는 건강에 해로운 식습관, 비만 및 기타 대사 증후군의 특징이 더 흔한 원인이 됩니다
  • 루꼴라는 신체, 특히 간에서 독성 중금속, 살충제 및 제초제에 대응할 수 있는 해독 특성을 포함하고 있으며 간 질환을 예방하는 데 도움이 됩니다
  • 루꼴라에 자연적으로 다량 존재하는 콜린은 태아 발달 과정뿐만 아니라 신진대사 기능, DNA 합성 및 간 해독에 특히 중요한 필수 영양소입니다
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Dr. Mercola

지방간은 세계에서 가장 흔한 간 질환으로, 미국 국립 보건원(National Institutes of Health)에 따르면 미국 인구의 40%에 영향을 미치며 계속해서 급격히 증가하고 있습니다. 그러나 최근 임상 연구에 따르면 녹색 잎이 많은 채소에 함유된 화합물이 이 질환을 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다.

비(非)알코올성 지방간 질환(NAFLD)은 종종 비(非)알코올성 지방간염(NASH)과 같은 다른 심각한 질병으로 진행되며, 이는 염증 섬유화(폐 흉터 및 경직을 유발) 및 간 섬유화의 진행되고 회복 불가능한 단계인 간경변을 특징으로 합니다.

간 지방증은 지방간 질환의 의학 용어로 간에 지방이 축적되어 생기는 결과이지만, 대부분의 의료계는 간 지방의 양을 줄이는 것이 다음과 같은 세 가지 간단한 방법으로 달성될 수 있다고 조언합니다.

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녹색 잎이 많은 채소는 지방간 질환 예방에 도움이 될 수 있습니다

스웨덴의 카롤린스카 연구소(Karolinska Institutet)의 연구원들은 녹색 잎 채소에서 자연적으로 발생하는 화합물인 무기 질산염으로 인해 녹색 잎 채소를 지방간 질환에 대한 실행 가능한 '새로운 치료법'으로 식별되는 연구를 미국 국립 과학 아카데미(PNAS)에 발표했습니다.

고령과 건강에 좋지 않은 식습관은 비만과 제2형 당뇨병(2040년까지 전 세계 6억 4천만 명에게 영향을 미칠 것으로 예상)에 기여하며, 이는 결과적으로 지방간 질환의 발병에 기여한다고 연구는 밝혔습니다. 그러나 잎이 많은 채소를 더 많이 먹는 것과 같은 간단한 식단이 도움이 될 수 있습니다.

주요 연구에 따르면 아질산염 치료는 대사적으로 유발된 지방간 질환과 약물로 유발된 지방간 질환의 정도를 모두 감소시켰지만, 긍정적인 반응에도 불구하고 이 연구가 쥐를 대상으로 수행되었음을 염두에 두어야 합니다.

과학자들은 인간을 대상으로 한 임상 실험이 식이 질산염이 지방간 질환의 치료 및 예방에 도움이 될지를 결정하는 데 유용할 것이라고 결론지었습니다.

무기 질산염은 '간 건강의 핵심'입니다

잎이 많은 녹색 채소 섭취는 건강의 가장 가치 있는 측면 중 일부와 관련이 있는데, 이는 질병이 없는 상태로 설명될 수 있습니다. 그렇다면 나쁜 건강과 질병을 일부 나타내는 것과 관련이 있는 식품은 무엇인가요?

카롤린스카 연구소의 생리 및 약리학과 부교수이자 이 연구의 선임 연구원이자 저자인 마티아스 칼스트롬(Mattias Carlström)에 따르면, 이는 건강에 해로운 지방과 설탕이 많이 함유된 서양식 식단입니다. 이는 불행히도 너무 많은 미국인들이 음식에 접근하는 방식을 나타냅니다.

이 연구는 연구자들이 쥐를 세 그룹으로 나누고 각 그룹에 다른 식단을 공급하는 것을 수반했습니다. 대조군은 정상적인 식단을 받았으며 고지방 식단 그룹은 서양식 식단과 동일하게 제공되었습니다. 그리고 세 번째 그룹은 질산염 보충제만 추가하여 똑같이 제공되었습니다.

서양식 식단으로 섭취한 쥐가 체중과 체지방량을 모두 늘리고 혈당 수치 상승에 양성 반응을 보였을 때 과학자 중 누구도 놀라지 않았습니다. 동시에 그리고 당연히 질산염이 보충된 식단 그룹의 지표가 현저히 낮았습니다.

칼스트롬은 메디컬 뉴스 투데이(Medical News Today)에 "고지방과 설탕이 함유된 서양식을 먹인 쥐에게 식이 질산염을 보충했을 때 간에 지방의 비율이 현저히 낮다는 것을 발견했습니다"라고 말했습니다.

산화 스트레스는 산화질소 신호를 손상시키고 심장 기능에 영향을 줍니다

연구 저자에 따르면 더 많은 양의 과일과 채소를 쥐의 식단에 포함시키면 심혈관 기능에 긍정적인 영향을 미치는 것으로 확인되었습니다. 어떤 화합물이 잎이 많은 녹색 채소를 특히 유익하게 만드는지에 대해 칼스트롬은 적어도 주요 연구가 있기 전까지는 의료계의 대부분이 여전히 확신하지 못한다고 설명합니다. 그는 다음과 같이 주장합니다.

"저희는 이러한 질병이 산화 스트레스가 산화질소 신호 전달을 손상시키는 유사한 메커니즘에 의해 연결되어 있어 심장 대사 기능에 해로운 영향을 미친다고 생각합니다.

아직 질산염에 초점을 맞춘 사람은 없었는데, 저희는 이것이 핵심이라고 생각합니다. 저희는 이제 간 지방증의 위험을 줄이기 위한 질산염 보충제의 치료 가치를 조사하기 위한 임상 연구를 수행하고자 합니다. 이 결과는 새로운 약리학적 및 영양학적 접근 방식의 개발로 이어질 수 있습니다."

연구원들은 어떤 화합물이 잎이 많은 채소를 섭취한 연구 대상의 건강에 긍정적인 전환을 가져왔는지를 확인하기 위해 더 많은 조사가 필요하다고 말했지만, 질산염이 최적화된 간 및 대사 건강에 '핵심'임을 확인했습니다.

또한 '과학'이 확실히 연관성을 찾을 때까지 더 많은 잎이 많은 채소를 먹음으로써 사람들은 자신만의 연구를 수행해볼 수도 있습니다.

분자 영양 및 식품 연구(Molecular Nutrition & Food Research)에 발표된 2016년 연구에 따르면 무기 질산염의 농도가 가장 높은 채소에는 '셀러리, 시금치, 상추, 로켓(일명 루꼴라/루콜라/아루굴라)'이 포함됩니다.

연구에서 관찰된 보호 효과를 경험하고자 하는 사람들을 위한 칼스트롬의 권장사항은 이러한 채소를 엄청난 양이 아니라 하루에 약 200g 섭취하는 것입니다.

안타깝게도 사람들은 항상 식단의 주축으로 야채를 선택하지는 않습니다. 실제로 미국 성인 인구의 대부분은 일일 권장 야채 섭취량을 충족하지 못합니다.

미국 사람들의 채소 섭취 및 기타 건강한 습관을 늘리기 위해 고안된 2010년 건강한 사람들을 위한 대책(The Healthy People 2010 initiative)에서는 27.2%만이 하루에 3회분 이상의 채소를 섭취하는 것으로 나타났습니다.

간을 위한 최고의 식품 중 하나인 루꼴라

아루굴라

이 매력적인 녹색의 잎이 많은 채소는 매콤하고 강한 풍미를 가지고 있다는 한 가지 이유로 가장 인기 있는 샐러드 재료 중 하나입니다. 루꼴라는 과학자들이 간에 탁월한 것으로 확인한 식품 중 하나이므로 마트에서 쉽게 구할 수 있을 뿐만 아니라 많은 영양분에 비해 저렴하고 쉽게 재배할 수 있습니다.

루꼴라는 체내, 특히 간에서 중금속의 중독 효과를 상쇄하는 해독 특성을 포함하고 있으며 십자화과 채소로서 암 예방에도 도움이 될 수 있습니다. 또한 리누스 폴링 연구소(Linus Pauling Institute)에 따르면 한 컵에 8.2mg의 엽록소가 들어있어 상처 치유를 돕고 더 중요한 것은 간 질환 예방에 도움이 됩니다.

한 연구에 따르면 루꼴라와 같은 십자화과 채소의 화합물은 폐암, 유방암, 직장암, 폐암 및 기타 암에 대한 보호 효과가 있을 수 있습니다. 또 다른 연구에 따르면 루꼴라에는 운동 능력 향상을 위해 지구력을 높일 수 있는 식이 플라보노이드인 퀘르세틴이 포함되어 있습니다.

간 손상, 간경변 및 비알코올성 간 질환

연구에 따르면 간경변으로 인한 사망의 급격한 증가는 폭음을 포함한 과도한 음주로 인해 20세에서 30세 사이의 젊은 성인 사이에서 2001년에서 2013년 사이에 가장 많이 증가한 것으로 나타났습니다.

이러한 사실은 충격적이지만, 통계에 따르면 미국 전역의 모든 카운티에서 알코올 관련 간 질환으로 인한 사망은 1999년과 2016년 사이에 거의 세 배가 되었습니다. 가장 큰 증가는 알코올성 간경변이 만연한 25세에서 34세 사이의 사람들이었습니다.

미국 공영 라디오 방송인 NPR은 여러 환자를 치료한 의사인 엘리엇 태퍼(Elliot Tapper)의 경험을 설명하지만, 한 환자의 만성 증상에는 현저하게 황달이 발생한 피부가 포함되었습니다. 그는 식사를 할 수 없었고 호흡 곤란이 있었지만 가장 놀라운 것은 그가 30대 중반에 불과해 간 질환 진단을 받은 대부분의 사람들보다 훨씬 어리다는 것입니다.

"이 환자는 만성 간 질환을 앓고 있었습니다. 수년간의 음주 후 그의 간은 혈액 여과를 중단했습니다. 황색을 띠는 노폐물인 빌리루빈이 체내에 축적되어 피부색을 바꾸고 있었습니다."

그러나 과도한 음주가 간경변의 유일한 원인은 아닙니다. 또한 NAFLD(이름에 따라 '비(非)알코올성' 간 질환으로 식별), 비만 및 간염으로 인해 발생할 수 있습니다.

국립 당뇨병 및 소화기 및 신장 질환 연구소(National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases)는 간경변을 '간 염증과 손상을 일으키는 바이러스 감염'이라고 설명합니다. 이들 중 어느 것도 간부전 및 간암에 기여할 수 있으며 남성은 여성보다 비알코올성 간 질환(NAFLD)에 걸릴 확률이 5배 더 높습니다.

다시 말해, 먹는 음식, 체중, 알코올 및 담배 사용을 포함한 개인의 생활 방식에 대한 선택은 일반적으로 지방간 질환 발병 여부에 큰 영향을 미칩니다. 알코올과 관련된 간경변은 충분히 일찍 발견하면 회복할 수 있다는 말을 듣게 될 수도 있습니다. 말할 필요도 없이, 술을 끊으면 간 손상을 되돌릴 가능성이 훨씬 더 큽니다.

낮은 수준의 화학 물질에 대한 노출은 또한 간 기능에 혼란을 일으킬 수 있습니다. 연구에 따르면 식품, 의약품, 퍼스널 케어 제품 및 환경에서 소량의 화학 물질조차도 간 손상을 유발할 수 있으며 손상은 암을 유발하는 지점까지 여러 메커니즘을 통해 발생합니다.

지방간 질환 예방에 도움이 되는 콜린, 그리고 일부 질산염이 해로운 이유

일부 음식에 자연적으로 존재하는 콜린은 최근 몇 년 동안 필수 영양소로만 알려졌습니다. 콜린은 기억, 기분, 근육 조절 및 기타 뇌 및 신경계 기능을 위한 중요한 신경 전달 물질인 아세틸콜린을 생산하는 데 필요하다고 국립 보건원(NIH)은 보고합니다.

또한 콜린은 신진대사 기능에 중요하며 태아 발달, DNA 합성 및 간 해독에 특히 중요합니다. 유기농 방목 계란 노른자는 최고의 콜린 식품 공급원 중 하나이지만, 루꼴라도 훌륭한 공급원입니다.

어떤 화합물이 여러분에게 얼마나 좋은지 아는 것은 중요합니다. 예를 들어, 잎이 많은 채소에서 간에 좋은 것으로 나타난 질산염은 심장에도 좋습니다. 그러나 베이컨, 볼로냐, 핫도그와 같은 경화 및 가공육에서 발견되는 질산염은 발암성으로 알려져 있으며 하루에 약 51g만 섭취해도 손상을 입힐 수 있습니다.

그 차이는 정상적인 내피 기능을 지원하고 미토콘드리아를 보호하는 중요한 생물학적 신호 분자 역할을 하는 용해성 가스인 산화질소(NO)와 관련이 있습니다. 영국 레딩 대학(University of Reading)의 식품 영양학 교수인 군터 쿤레(Gunter Kuhnle)는 다음과 같이 주장합니다.

"질산염을 섭취하면 입안의 박테리아에 의해 아질산염으로 전환됩니다. 아질산염이 위산에 도달하면 산화질소[NO] 또는 N-니트로소 화합물로 변할 수 있습니다.

니트로사민과 같은 N-니트로소 화합물은 발암성입니다. 가공육이 N-니트로소 화합물 형성에 이상적인 이유는 육류의 아질산염과 단백질이 결합되어 있기 때문입니다. 그리고 고기의 헴은 이들을 N-니트로소 화합물로 전환시키는 것을 돕는 것으로 보입니다."

간단한 식단으로 간 질환을 예방할 수 있다는 사실은 유전적 소인으로 인해 간 질환을 피할 수 없다고 믿는 사람들에게 좋은 소식입니다.

실제로 더 아틀랜틱(The Atlantic)은 2011년에 '건강과 생활 방식 선택이 유전적 구성을 변화시키는 방법(How Health and Lifestyle Choices Can Change Your Genetic Make-Up)'이라는 논문을 발표했습니다. "건강한 결정을 내리는 것이 절대적인 것은 아니지만 심각한 건강 문제가 있는 것과 이를 피하는 것 사이의 차이를 의미할 수는 있습니다."