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성인도 음식 알레르기가 생길 수 있을까요?

음식 알레르기

한눈에 보는 정보 -

  • 마트 진열대에 있는 대부분의 가공식품에는 알레르기 반응 위험을 증가시킬 수 있는 첨가제, 방부제, 착색제, 향료 및 기타 화학 물질이 들어 있습니다
  • 연구원들은 식품 알레르기 비율이 매년 계속 증가하는 이유에 대해 확신하지 못하지만, 항생제가 함유된 식품, 장내 미생물 군집 장애, 낮은 수준의 비타민 D 및 식품 알레르기 사이의 연관성이 발견되고 있습니다
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Dr. Mercola

마트 진열대에서 찾을 수 있는 대부분의 가공 및 포장 식품에는 제품의 외관과 맛을 좋게 만들기 위해 고안된 첨가제, 방부제, 착색제, 향료 및 기타 여러 화학 물질이 들어 있습니다. 그러나 이러한 첨가 화학 물질 각각은 부작용을 일으킬 위험을 증가시킵니다.

어린이에게 알레르기 반응을 일으키는 더 일반적인 식품은 견과류, 대두, 밀, 조개류 및 우유입니다.

이러한 특정 음식이 주요 원인인 이유는 아직 완전히 밝혀지지 않았습니다. 스탠퍼드 얼라이언스 식품 알레르기 연구(Stanford Alliance for Food Allergy Research)의 이사인 카리 나도(Kari Nadeau) 박사는 식품 간에는 유사한 단백질이 하나도 없으며 식품 알레르기가 있는 사람들의 30%가 종종 그 그룹에 속한 하나 이상의 식품에 알레르기가 있다고 지적합니다.

과학자들은 알레르기가 유전되어 발생할 수 있다는 사실을 발견했습니다. 즉, 식품 알레르기 발생에 환경적 요인뿐만 아니라 유전적 요인이 있을 수 있음을 의미합니다. 그러나 현시점에서는 어떤 사람들은 어떤 음식에 대해 매우 민감한 반응을 보이고 다른 사람들은 그렇지 않은 이유에 대한 완전한 해답은 없습니다.

과거에는 많은 음식 알레르기 사례가 어린 시절에 시작되었지만, 오늘날에는 18세 이상인 사람들도 평생 먹어왔던 음식에 대해 알레르기 반응을 보이는 경우가 드물지 않습니다.

성인에서 발병하는 식품 알레르기는 드문 일이 아닙니다

국가 연구의 예비 데이터에 따르면 식품 알레르기가 있는 미국인의 거의 52%가 18세 이후에 발병했습니다.

이 같은 결과에 따르면 조개류가 가장 흔하게 식품 알레르기를 일으키며 땅콩, 호두, 피칸캐슈넛과 같은 견과류가 그 뒤를 이었습니다.

흥미롭게도, 아이들이 계란, 우유 또는 밀 제품에 알레르기가 있는 경우 나이가 들어감에 따라 반응이 사라질 수 있습니다. 그러나 음식 알레르기가 있는 성인은 일반적으로 남은 평생 동안 계속 고통을 받습니다.

앤과 로버트 H. 루리 아동 병원(Ann and Robert H. Lurie Children's Hospital)의 식품 알레르기 연구원인 루치 굽타(Ruchi Gupta) 박사가 이 국가 연구를 이끌었습니다. 그녀는 전 세계의 의료 회의에서 음식 알레르기를 보고하는 성인의 수가 더 많은 것으로 나타난 것을 밝혔습니다.

그러나 이는 일화적인 증거이기 때문에 굽타와 그녀의 팀은 정보를 정량화하기 시작했습니다. 연구자들은 전국 표본에서 40,000명 이상의 성인을 조사한 결과 성인의 알레르기 반응을 유발하는 식품이 어린이에게 영향을 미치는 식품과 동일하다는 사실을 발견했습니다.

데이터가 수집된 후 굽타는 성인에게 음식 알레르기를 일으키는 '이유'에 관심을 표명했습니다. 샘플에서 데이터를 수집하는 동안 연구원은 참가자들에게 성인이 되었을 때 음식 알레르기가 발생했다고 생각하는 이유를 물었습니다.

대답은 호르몬 수치의 변화, 국가 내에서 다른 지역으로의 이동 또는 바이러스성 질병에 이르기까지 다양했습니다. 굽타는 아동이 성인기까지 알레르기가 유지되는 이유와 성인이 새로운 알레르기를 발병하게 되는 방법에 대한 질문에 대답하기를 희망합니다. 이러한 답변은 공중 보건에 중대한 영향을 미칠 수 있기 때문입니다.

이 연구의 결과는 지난 10년 동안 중증도의 음식 반응이 377% 증가한 것을 발견한 페어 헬스(FAIR Health)의 또 다른 연구 결과를 확인했습니다. 페어 헬스는 보험 청구 데이터에 관한 비영리 국가 저장소입니다. 이 그룹은 음식 반응으로 인한 아나필락시스 진단을 위해 1억 5천만 명이 제출한 240억 건의 보험 청구를 검토했습니다.

이들은 심각한 음식 알레르기를 경험한 사람의 수가 10년 전보다 거의 5배 증가했을 뿐만 아니라 거의 25%의 청구가 2016년에 이루어진 것을 발견했습니다.

음식, 알레르기, 연구 및 교육(Food, Allergy, Research and Education)의 또 다른 연구에 따르면 음식 알레르기를 앓는 사람들의 최소 15%가 18세 이후에 발병할 것이라고 합니다. 음식 알레르기로 진단된 1,100명 이상의 의료 기록이 검토되었습니다. 연구원들은 다음과 같은 사항을 발견했습니다.

  • 첫 번째 반응의 연령은 30대에 정점을 찍었습니다
  • 첫 번째 반응 당시 나이가 많을수록 반응이 더 심해집니다
  • 여성이 더 높은 비율을 가지고 있었습니다
  • 약 16%가 한 가지 이상의 음식에 알레르기가 있었습니다

음식 알레르기 또는 음식 과민증이 있으신가요?

식품 알레르기

알레르기성 식품 반응과 음식 과민증에는 차이가 있습니다. 일부 증상은 비슷할 수 있지만 그 차이는 매우 중요합니다.

음식에 과민한 경우, 식사 후 몇 시간에서 며칠 동안 힘들어질 수 있습니다. 그러나 알레르기가 있는 경우 생명을 위협하는 상황으로 이어질 수 있습니다. 음식 과민증은 소화관에서 발생하는 반면 음식 알레르기는 전신 면역 반응을 유발합니다.

면역 체계의 역할은 외부 침입자를 식별하고 분리하여 파괴하는 것입니다. 면역 체계가 음식이나 다른 알레르겐에 과민 반응을 하면 전신 알레르기 반응을 일으킬 수 있습니다.

알레르기 반응 중에 면역 체계는 특정 분자를 위험한 것으로 잘못 식별하고 위협을 무력화하기 위해 면역 글로불린 E(IgE)를 생성합니다. 연구자들은 탈감작(desensitization)을 위한 산전 또는 산후 초기 전략을 통해 어린 시절 음식 알레르기를 예방할 수 있다고 이야기합니다.

음식 알레르기의 증상으로는 두드러기, 부기, 메스꺼움 및 구토가 있습니다. 호흡 곤란이나 혈압 강하와 같은 생명을 위협하는 증상을 유발하는 것으로 진행되는 경우 이를 아나필락시스라고 합니다. 일부 알레르기 반응은 특히 어린이에게서 덜 분명하게 나타납니다.

복통, 역류, 습진 및 만성 설사는 어린아이들의 음식 알레르기 징후일 수 있습니다. 한 연구에 따르면 어린아이들의 습진 사례의 최대 50%가 음식 알레르기의 결과라고 합니다.

음식 과민증의 증상은 효소 결핍이나 식품 첨가물이나 화학 물질에 대한 민감성으로 인해 식품을 소화할 수 없는 결과일 수 있습니다. 때때로, 과민증인 경우 반응을 경험하지 않고 그 음식을 소량 먹을 수 있습니다. 그러나 음식 알레르기가 있는 경우는 음식을 먹을 때 항상 반응이 나타납니다.

음식 과민증은 면역 체계와 관련이 없으며 음식을 먹은 후 즉시 또는 최대 20시간 이내에 유발될 수 있습니다. 식품 과민증의 증상은 팽만감, 가스 배출, 설사 또는 소화 불량과 같이 모호할 수 있습니다.

또 다른 유형의 과민증은 구강 알레르기 증후군이라고 하며, 이로 인해 과일과 채소를 먹은 후 입 주변이 따끔거리거나 부어오를 수 있습니다.

이 반응은 일부 과일과 채소의 단백질이 자작나무의 단백질과 동일하기 때문에 자작나무 꽃가루에 알레르기가 있는 사람의 50~75%에서 흔하게 나타납니다.

구강 알레르기 증후군은 일반적으로 문제가 되는 과일이나 채소를 먹은 직후에 나타나는 접촉 알레르기 반응의 한 유형으로, 일반적으로 목구멍과 목의 부종으로 이어지지 않으며 종종 몇 시간 내에 사라집니다.

음식 알레르기의 증상은 명확하지 않을 수 있습니다

어떤 경우에는 음식 알레르기의 증상이 두드러기나 부기만큼 분명하지 않을 수 있습니다. 예를 들어, 운동 유발성 음식 알레르기는 운동 직전에 특정 음식을 먹을 때 발생하며, 이는 심각하거나 생명을 위협하는 반응을 포함하여 알레르기 반응을 경험할 가능성을 높일 수 있습니다.

반응 전에 먹은 음식을 주의 깊게 추적하고 앞으로는 피하세요. 운동 전에 2시간 이상 식사를 하지 않으면 이 문제를 예방할 수 있습니다.

많은 경우, 팽만감이나 가스와 같은 위장(GI) 증상은 음식 과민증과 관련이 있습니다. 전신 면역 반응 동안 히스타민이 체내로 방출됩니다. 히스타민이 피부로 방출되면 아나필락시스 반응으로 진행될 수 있는 두드러기가 생깁니다.

그러나 히스타민이 위장관으로 방출되면 음식 과민증이 나타날 수 있는 것과 거의 같은 방식으로 메스꺼움, 설사, 구토 및 복통을 유발할 수 있습니다.

붉은 육류의 단백질에 대한 드문 음식 알레르기는 위장 증상, 두드러기 또는 아나필락시스 쇼크로 이어질 수 있습니다. 많은 경우 알레르기 반응이 4~6시간 지연되지만 항상 그런 것은 아닙니다. 론스타 진드기에 물린 후 붉은 육류의 단백질 분자에 알레르기 반응을 일으킬 수 있습니다.

이 경우 진드기가 가진 타액의 무언가가 신체가 갈락토스-알파-1, 3-갈락토스 탄수화물 분자에 대한 항체를 생성하도록 유도합니다. 붉은 육류를 먹은 후 나타나는 증상으로는 메스꺼움, 구토, 코 막힘, 천식 또는 아나필락시스가 있습니다.

'음식 알레르기'와 '편두통'이라는 용어를 사용하여 펍메드(PubMed)에서 의학 연구를 검색하면 편두통과 특정 음식 알레르기를 연관시키는 150건 이상의 연구가 제공됩니다. 편두통을 유발하는 것으로 확인된 몇 가지 주요 식품은 다음과 같습니다.

우유

효모

옥수수

감귤류 과일

감자당(케인 슈가)

달걀

곡물 시리얼

보호 효과는 장에서부터 시작됩니다

음식 알레르기 발생에 대한 보호는 장내 세균총에서 시작할 수 있습니다. 오늘날 사용되는 많은 살충제는 위험하고 해로우며 항상 존재하는 글리포세이트를 포함하여 항생제 작용을 합니다. 저용량의 항생제 작용이 있는 화학 물질을 꾸준히 섭취하면 장내 미생물군에 치명적인 영향을 미치고 음식 알레르기를 유발할 수 있습니다.

장내 미생물군은 면역 체계에서 중요한 역할을 하며 기분, 인지 기능 및 전반적인 건강에 영향을 미칩니다.

장내 미생물 군집 클로스트리디움강(Clostridia)에서 발견되는 일반적인 박테리아 중 하나는 음식 알레르기 발생을 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다. 그러나 장이 음식이나 처방된 약물의 항생제 작용에 영향을 받으면 알레르기 반응의 위험이 높아질 수 있습니다.

쥐를 사용한 연구에서 연구원들은 쥐의 장에 클로스트리디움강이 부족하면 쥐가 음식 알레르기를 일으킬 가능성이 높았으며 클로스트리디움강이 복원되었을 때는 음식 알레르기가 가라앉았다는 사실을 입증할 수 있었습니다.

장에서 발견되는 또 다른 박테리아인 박테로이데스(Bacteroides)에 대해 테스트했을 때 음식 알레르기에 영향을 미치는 것은 클로스트리디움강 뿐이었습니다. 연구원들은 클로스트리디움강이 장벽의 투과성을 줄이는 데 도움이 되는 것으로 알려진 인터루킨-22라는 신호 분자를 생성했다는 것을 발견했습니다.

이는 박테리아가 장 누수 또는 알레르겐이 혈류로 들어갈 수 있는 상태의 가능성을 감소시켰음을 의미합니다. 이 발견은 특히 음식 알레르기를 치료하고 장 누수 증후군을 줄이기 위한 프로바이오틱스의 제형으로 이어질 수 있습니다. 장내 미생물군의 방해는 음식 선택, 과거의 약물, 제왕 절개 출산, 분유 수유 또는 현대 위생 관행의 결과일 수 있습니다.

엄밀히, 음식에 대한 과민성이나 알레르기를 앓는 사람은 먹는 음식의 종류에 대해 다시 생각해보는 것이 현명할 것입니다. 궁극적으로 가장 좋은 방법은 모두 유기농 식단으로 전환하는 것입니다. 이는 특히 어 아이들과 임산부에게 중요하지만, 알레르기가 있든 없든 간에 필자는 이 방법이 모든 사람에게 해답이라고 믿습니다.

전신 알레르기 반응에서 살아남기

음식 알레르기와 함께 생활한다는 것은 자신도 모르게 잘못된 음식을 섭취할 경우 아나필락시스 쇼크를 해결할 준비를 해야 한다는 것을 의미할 수 있습니다.

아나필락시스 치료에 사용되는 에피네프린으로 채워진 자동 주사기를 휴대할 수 있지만, 모든 반응에는 응급실로 이동하는 것이 포함됩니다. 에피네프린이 증상을 제거했다고 생각할 수 있지만 에피네프린의 효과가 사라지면 반동 아나필락시스 반응의 위험이 있습니다. 한 가지 이상의 알레르기 반응이 있을 수 있으므로 주사는 치료의 일부일 뿐입니다.

여러분 또는 여러분과 함께 있는 누군가가 호흡 곤란, 두드러기, 혀 또는 목구멍의 부기, 음성(목소리)의 질 변화 또는 약하고 빠른 맥박의 증상으로 아나필락시스 반응을 보이는 경우, 생존 가능성을 높이기 위해 취할 수 있는 조치가 있습니다.

  • 즉시 지역 응급 의료 전화번호로 전화하세요. 여러분이 집에서 사망한 사실을 알기보다 여러분의 증상을 평가하고 집으로 보내는 것이 응급 요원에게는 더 낫기 때문에 주저하지 마세요.
  • 여러분 본인이나 함께 있는 사람이 응급 에피네프린 펜을 가지고 있는 경우 즉시 사용하세요.
  • 반응을 보이는 사람은 응급 요원이 도착할 때까지 조용히 누워있어야 합니다.
  • 꽉 끼는 옷을 풀고 담요로 덮은 후 왼쪽으로 눕혀서 구토가 발생하면 위 내용물이 폐로 흡인되는 것을 방지합니다.
  • 함께 있는 사람이 호흡을 멈추고 더 이상 반응하지 않으면 CPR을 시작하세요. 구급대원이 도착할 때까지 분당 약 100회로 중단없이 흉부 압박을 하세요.