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갑상선 건강에 대해 알아야 할 사항

팩트체크 완료
갑상선

한눈에 보는 정보 -

  • 갑상선은 목 안쪽, 후두 또는 후두 바로 아래에 있는 나비 모양의 샘입니다
  • 갑상선은 신체의 중요한 기능을 제어하는 호르몬을 생성합니다
  • 갑상선 기능 저하증은 갑상선이 요오드 결핍과 관련이 있는 상태인 갑상선 호르몬을 너무 적게 생성할 때 발생합니다. 갑상선 기능 항진증은 그 반대로, 갑상선이 너무 많은 호르몬을 생성하는 경우입니다
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가장 중요한 내분비선 중 하나인 갑상선은 신체의 거의 모든 세포에 큰 영향을 미칩니다. 필요한 호르몬을 방출하여 신진대사를 조절하는 것 외에도 갑상선은 신체의 거의 모든 생리적 과정뿐만 아니라 어린이의 성장과 발달에도 중요합니다.

갑상선 기능이 열악한 경우는 섬유근통, 과민성 장 질환, 백반증, 잇몸 질환, 여성 불임 및 자가 면역 질환과 같은 건강 상태와 관련이 있습니다. 그렇기 때문에 갑상선이 어떻게 작용하는지, 그리고 무엇이 갑상선을 쇠약하게 만들 수 있는지를 아는 것은 필수적입니다.

갑상선의 작용 원리 이해

갑상선은 목 안쪽, 후두 또는 후두 바로 아래에 있는 나비 모양의 샘입니다. 협부(isthmus)라는 조직으로 연결된 기관의 각 측면에는 두 개의 엽이 있습니다. 정상적인 갑상선의 무게는 20~60g 사이입니다.

갑상선은 신체의 모든 기능을 제어하는 마스터 대사 호르몬을 생성합니다. 이는 다음과 같은 두 가지 호르몬을 생성합니다.

  • 트라이요오드타이로닌(T3)
  • 티록신(T4)

갑상선에서 분비되는 호르몬은 미토콘드리아와 상호 작용하여 '영양소 분해 및 ATP 생성을 증가'시킵니다. 이러한 호르몬이 몸 전체에서 중요한 역할을 한다는 사실은 최상이 아닌 갑상선의 상태가 많은 광범위한 증상 및 질병과 관련이 있는 이유를 설명합니다.

갑상선에서 생성되는 호르몬의 거의 90%는 비활성 형태인 T4 형태입니다. 그러면 간은 탈 요오드화를 통해 T4를 활성 형태인 T3로 전환합니다.

모든 것이 제대로 작용하면 필요한 것을 만들고 신체 모든 세포의 신진대사를 제어하는 갑상선 호르몬을 올바른 양만큼 갖게 됩니다.

생산량이 부족하거나 T4에서 제대로 변환되지 않아 T3가 부적절하면 전체 시스템에 문제가 발생합니다. T3는 신체의 지방 연소에 중요한 역할을 하기 때문에 매우 중요합니다. 한 연구에서 연구자들은 참가자의 T3 수치를 높이면 체중 감소가 발생했다고 지적했습니다.

갑상선 호르몬 수치는 다양한 위험 요인에 의해 방해받을 수 있습니다. 미국 국립 당뇨병 및 소화기 및 신장 질환 연구소(National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases)는 갑상선 기능 저하증과 갑상선 기능 항진증 모두에 대해 다음과 같은 가능한 요인을 설명합니다.

갑상선 기능 저하증 갑상선 기능 항진증
나이(60세 이상에서 더 흔함) 나이(60세 이상에서 더 흔함)
갑상선종 및 갑상선 수술과 같은 갑상선 문제의 병력 제1형 당뇨병, 악성 빈혈 또는 1차성 부신 기능 저하증과 같은 질병이 있는 경우
갑상선, 목 또는 가슴 방사선 치료의 병력 다량의 요오드가 포함된 음식을 먹거나 요오드가 포함된 약을 마시는 경우
지난 6개월 동안 임신 지난 6개월 동안 임신
터너 증후군, 제1형 당뇨병, 루푸스, 류마티스 관절염 및 악성 빈혈과 같은 질병이 있는 경우

갑상선 기능 저하증은 기능이 저하된 갑상선 증후군입니다

갑상선 기능 저하증은 갑상선이 요오드 결핍과 관련된 상태인 갑상선 호르몬을 너무 적게 생성할 때 발생합니다. 지난 20년 동안 요오드에 대해 연구해온 면허가 있는 전체론적 의학의 의사인 데이비드 브라운스타인(David Brownstein) 박사는 그의 클리닉에 오는 환자의 95% 이상이 요오드가 부족하다고 주장합니다.

또한 2012년에 발표된 한 연구에 따르면 인구의 4.3%에서 8.5%가 갑상선 기능이 정상인 것처럼 보이지만 '갑상샘 자극 호르몬(TSH) 수치가 약간 상승된’ 상태인 무증상 갑상선 기능 저하증이 있다고 추정합니다.

그러나 무증상 갑상선 기능 저하증이 있는 사람 중 극히 일부만이 치료를 받고 있습니다. 그 이유는 실험실 검사, 특히 TSH의 해석 때문입니다. 대부분의 의사는 TSH 값이 '정상' 범위 내에 있으면 갑상선이 정상이며 치료가 필요하지 않다고 생각합니다.

그러나 속담에서 말하듯 사소하다고 생각하는 것이 항상 성가시고 골치가 아픈 법입니다. 검사에서 표시되지 않더라도 의사가 TSH 수치가 약간 높아져 있다고 의심하는 경우, 무증상의 잠재적 상태가 명확하게 질병으로 변하는 것을 방지하기 위해 치료를 일찍 시작할 수 있습니다.

갑상선 기능 저하증이 있는지 확인하는 방법

갑상선 기능 저하증과 그 원인을 파악하는 것은 까다로울 수 있습니다. 갑상선 기능 저하증의 많은 증상은 모호하며 다른 질환과 혼동될 수 있습니다. 의사들은 몇 가지 기존 검사에만 의존하고 다른 단서를 발견하지 못한 채로 갑상선 문제를 놓치는 경우가 많습니다.

이를 알아내는 가장 민감한 방법은 단순히 신체의 신호에 주의를 기울이는 것입니다. 웹사이트 InformedHealth.org에 따르면 갑상선 기능이 저하된 사람들은 일반적으로 다음과 같은 다양한 지표를 경험합니다.

피로와 무기력

저온(차가운 온도)에 대한 민감성

약간에서 중간 정도의 체중 증가

운동 중 숨가쁨

집중 문제

변비

탈모 및 건조한 피부

쉰 목소리

우울증

여성의 과다한 월경 출혈 또는 기타 월경 문제

근육통 또는 관절통

느린 반사신경

언급된 증상들은 갑상선 기능 저하를 암시할 수 있습니다. 이러한 증상이 많을수록 갑상선 기능 저하증이 발생할 가능성이 높아집니다. 또한 메이오클리닉(Mayo Clinic)은 이 질병을 치료하지 않고 내버려두면 다음과 같은 더 많은 건강상의 합병증을 유발할 수 있다고 지적합니다.

갑상선종

심장병 위험 증가

불임

임산부의 기형아 출산 초래

말초 신경 손상

우울증과 같은 정신 건강 문제의 심각성 증가

'심장성 쇼크, 호흡 억제, 저체온증 및 혼수상태'를 유발할 수 있는 심각한 형태의 갑상선 기능 저하증인 점액 수종

갑상선 기능 항진증이 있으면 어떻게 되나요?

티록신 또는 T4는 갑상선에서 생성되는 호르몬으로 탈 요오드화를 통해 T3로 전환됩니다. 많은 세포와 조직이 제대로 작동하려면 이러한 호르몬에 의존합니다.

과민성 갑상선은 T4 또는 T3(때로는 둘 다)를 너무 많이 분비하여 신체 기능의 일부를 가속화합니다. 이러한 상태를 갑상선이 호르몬을 과잉 생산하는 갑상선 기능 항진증이라고 합니다.

란셋(The Lancet)에 발표된 2016년 연구에 따르면 여성은 이 질환에 더 취약합니다. 란셋 연구에 따르면 갑상선 기능 항진증은 다음과 같은 다양한 방식으로 나타날 수 있습니다.

심계항진(두근거림)

피로

떨림

불안

수면 방해

체중 감소

열 과민증

다갈증(과도한 갈증)

이러한 증상 중 일부는 나이 및 기저 질환과 같은 요인에 따라 눈에 띄지 않을 수 있습니다.

미국 가정 의학회(American Family Physician)의 한 연구에 따르면 노인 환자는 갑상선 기능 항진증이 있을 수 있지만, 증상이 명확하지 않아 합병증으로 이어질 수 있기 때문에 진단이 어려울 수 있습니다. 치료되지 않은 갑상선 기능 항진증은 심방세동, 심근병, 협심증 및 심부전과 같은 심장 문제를 일으킬 수 있습니다.

가능한 갑상선 문제의 진단

갑상선 기능 저하증 또는 항진증을 진단하는 방법에는 여러 가지가 있습니다. 다음 실험실 검사는 대부분의 전문가가 갑상선 건강의 실제 점수를 얻기 위해 사용하는 검사입니다.

  • 혈청 TSH 검사 — TSH 수치를 측정하는 혈액 검사. 너무 높거나 너무 낮은 수치를 나타내는 결과는 비정상적인 갑상선 기능을 나타낼 수 있습니다.
  • T4 검사 — 의사는 자유형 및 결합형 T4 수준을 모두 확인하는 검사를 주문할 수 있습니다. 자유형 T4는 혈류를 통해 '자유롭게' 흐르는 호르몬이고, 결합형 T4는 이미 단백질에 '결합'된 호르몬을 말합니다.
  • 갑상선 항체 검사 — 이 검사는 갑상선 과산화 효소, 타이로글로불린 및 TSH 수용체를 표적으로 하는 항체를 찾습니다.
  • 체온 검사 — 2015년 연구에서 지효성 T3 갑상선 호르몬을 사용한 최초의 의사인 데니스 윌슨 박사(Denis Wilson)에 따르면 낮은 체온은 갑상선 기능 저하의 가능한 지표일 수 있습니다.
  • 방사성 요오드 흡수 — 소량의 방사성 요오드를 섭취하면 갑상선 기능을 결정하는 데 도움이 될 수 있습니다. 높은 흡수를 보이는 결과는 갑상선 기능 항진증을 나타낼 수 있습니다. 낮은 흡수는 갑상선 기능 저하증을 암시할 수 있습니다.

진단에 도움이 될 수 있는 다른 검사로는 갑상선 신티그래피(섬광조영술), 세침 흡인 및 갑상선 초음파가 있습니다. 그러나 이들은 의사가 소수의 경우 또는 특수한 상황에서만 사용하는 특수 검사들입니다.

갑상선암의 위험에 처해 있으신가요?

갑상선 질환

갑상선암은 유두형, 여포성, 휘르틀 세포성(이 세 가지는 분화 갑상선암이라고 함), 수질성 및 역형성의 5가지 유형으로 분류됩니다.

모든 유형의 과 마찬가지로 조기 치료는 차도 및 회복 가능성을 높일 수 있습니다. 그렇기 때문에 항상 증상에 주의해야 합니다. 다음은 2015년 연구에 따른 갑상선암의 주의해야 할 잠재적인 징후 목록입니다.

  • 갑상선 결절의 존재
  • 목 앞 부기
  • 호흡 문제
  • 쉰 목소리 또는 기타 목소리 변화
  • 삼키는 데 곤란함을 느낌

또한 이 질병에 걸리기 쉬운 특정 위험 요소가 있습니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

  • 성별 — 여성은 남성에 비해 갑상선암 발병에 더 취약합니다.
  • 체중 — 연구자들은 비만과 갑상선암 발병률 증가 사이의 상관관계를 발견했지만 연관성은 아직 명확하게 밝혀지지 않았습니다.
  • 가족력 — 갑상선암의 가족력은 갑상선암에 걸릴 위험을 증가시켜 이 질병이 발병한 직계 가족이 있는 경우 위험이 3배로 증가합니다.
  • 요오드 결핍 — 2017년 메타 분석에 따르면 요오드 섭취를 늘리면 갑상선암으로부터 건강을 보호하는 데 도움이 될 수 있습니다.
  • 환경 — 한 연구에서는 폴리염화비페닐(PCB), 비스페놀 A 및 프탈레이트와 같은 다양한 화학적 오염 물질에 노출되면 갑상선암 위험이 증가할 수 있다고 결론지었습니다.

갑상선 건강에 영향을 미치는 4가지

다음은 건강한 갑상선 기능을 망칠 수 있는 몇 가지 주요 요인입니다.

1. 글루텐 글루텐은 많은 사람들에게 염증과 자가 면역 반응을 일으킬 수 있고 하시모토 갑상선염의 원인이 될 수 있기 때문에 갑상선 기능 장애의 악명 높은 원인입니다.

글루텐 민감성은 위장 시스템을 오작동시킬 수 있으므로 먹는 음식이 완전히 소화되지 않아 장 누수 증후군을 유발하여 박테리아 및 기타 독소가 혈류로 유입될 수 있습니다. 한 연구에서 자가 면역성 갑상선염과 소장을 손상시키는 글루텐 관련 자가 면역 질환인 복강 질환 사이의 연관성을 강조함에 따라 이러한 연관성이 더욱 분명해집니다.

통합 의학 전문가인 크리스 크레서(Chris Kresser)는 글루텐 제거 챌린지(The Gluten-Free Challenge)를 추천합니다. 여기에는 적어도 30일 동안 식단에서 글루텐을 완전히 제거한 후 바로 다시 추가하는 것이 포함됩니다. 그는 다음과 같이 설명합니다.

"제거한 동안 증상이 호전되고 글루텐이 다시 추가되었을 때 재발하면 비(非) 복강 글루텐 감수성(NCGS) 진단을 내릴 수 있습니다."

2. 대두 — 이전에 여러 번 언급했듯이 대두는 농업 및 식품 회사들이 여러분을 믿게 만든 것처럼 유익한 건강식품이 아닙니다. 다른 영양소의 흡수를 방해하는 성분, 소화기 건강에 미치는 영향 및 갑상선 기능에 영향을 미치는 갑상선종 유발 물질과 같은 대두 식품의 위험을 설명하는 연구가 있습니다.

적절하게 또는 전통적으로 발효된 낫토, 미소 및 템페와 같은 유기농 및 가공되지 않은 대두 제품은 괜찮습니다. 멀리해야 하는 식품은 콩 '고기', 두유 및 콩 치즈와 같은 발효되지 않은 대두(콩) 제품입니다.

3. 브롬(브로민) — 브롬은 난연제에서 발견되는 일반적인 내분비 교란 물질입니다. 증거에 따르면 이 화합물은 적절한 갑상선 기능과 호르몬 전달에 영향을 미칠 수 있습니다.

브롬을 섭취하거나 흡수하면 요오드가 대체되고, 이 요오드 결핍은 오늘날 우리가 놀라울 정도로 높은 비율로 보고 있는 유방암, 갑상선암, 난소암 및 전립선암의 위험을 증가시킵니다. 이 현상은 그 자체의 이름으로 브롬화물 지배 이론(Bromide Dominance Theory)이 주어질 만큼 중요합니다.

또한 음식물이 브롬으로 오염되면 메스꺼움과 구토를 유발할 수 있습니다. 브롬은 다음을 포함한 여러 곳에서 정기적으로 찾을 수 있습니다.

농업용 살충제

일반적인 소비재를 만드는 데 사용되는 것과 같은 플라스틱

밀가루와 같은 베이커리 제품

감귤 향이 나는 브롬화 식물성 기름(BVO) 형태의 탄산음료

염소 대신 브롬을 사용하는 수영장

화재 예방을 위해 브롬을 사용하는 난연제

가능한 최상의 갑상선 건강을 달성하려면 적절한 생활 방식의 변화가 필요합니다. 브롬에 노출될 수 있는 제품과 환경을 피하는 것이 좋습니다.

4. 스트레스와 부신 기능 — 스트레스는 최악의 갑상선 공격자 중 하나입니다. 갑상선 기능은 스트레스를 다루는 방식에 영향을 받는 부신 기능과 밀접하게 관련되어 있습니다.

우리 중 많은 사람들이 거의 항상 만성 스트레스를 받아 부신 스트레스 호르몬과 코르티솔(코티솔) 수치가 증가하고 코르티솔 수치가 높아지면 갑상선 기능에 부정적인 영향을 미칩니다. 갑상선 호르몬 수치는 스트레스가 많은 시간에 떨어지고 HPT 축의 기능에 영향을 미칩니다.

스트레스가 만성화되면 부신에서 생성되는 스트레스 화학 물질(아드레날린과 코르티솔)의 홍수가 갑상선 호르몬을 방해하여 비만, 고혈압 및 높은 LDL 콜레스테롤과 같은 모든 건강 관련 문제를 유발합니다. 또한 포도당 대사에도 영향을 미칩니다.

요오드는 갑상선 문제에 대한 최고의 무기입니다

요오드(아이오딘)는 모든 장기와 조직에서 발견되는 중요한 영양소입니다. 요오드는 건강한 갑상선 기능과 효율적인 신진대사에 필수적이며, 낮은 요오드 수치가 암을 포함한 수많은 질병과 관련이 있다는 증거가 있습니다.

요오드는 강력한 항균 및 항바이러스제입니다. 요오드는 신체에서 다른 중요한 역할인 적절한 신진대사 기능을 유지하고, 어린이의 뇌와 인지 기능을 발달시키며, 면역 체계를 강화하는 역할을 합니다.

갑상선 건강은 종종 요오드와 연관되지만, 이 영양소의 결핍은 여러 가지 방식으로 인간 생물학에 영향을 미칠 수 있습니다. 몇 가지 주목할만한 예는 다음과 같습니다.

  • 크레틴병 — 이는 왜소증과 같은 다른 증상과 함께 기록된 아동 지적 장애의 한 형태입니다.
  • 갑상선종 — 한 연구에 따르면 부적절한 요오드 수치는 무독성 결절성 갑상선종으로 이어질 수 있습니다.
  • 임신 문제 — 한 연구에 따르면 요오드 결핍은 사산, 선천성 기형 및 유아 사망률 증가와 같은 임신 관련 합병증을 유발할 수 있습니다.

미국 FDA가 수행한 총 식이 조사 연구(Total Diet Study)에서 1974년에서 1982년 사이에는 2세 아동의 요오드 섭취량을 621마이크로그램으로 보고했고, 이는 1982년부터 1991년 사이에 보고된 373마이크로그램과 비교됩니다. 수년 동안 요오드 섭취가 감소한 한 가지 가능한 이유는 요오드가 부족한 토양으로 인해 식량 공급에서 요오드가 사라졌기 때문입니다.

앞서 언급한 독성 화합물(브롬화 제품, 난연제 및 기타 독소)에 대한 노출도 크게 증가했습니다. 요오드 수치를 낮추는 기타 요인은 다음과 같습니다.

  • 생선, 조개류, 해초가 적은 식단
  • 비건 식단과 채식 식단
  • 불소화된 식수
  • 식품의 로켓 연료(과염소산염) 오염
  • 요오드화 소금 사용 감소

자연스럽게 요오드 수치를 높이는 방법

안타깝게도 전 세계 인구의 최대 30%가 요오드 결핍의 위험에 처해 있을 수 있습니다. 사실, 요오드 결핍은 철분 및 비타민 D와 함께 가장 흔한 세 가지 영양 결핍 중 하나입니다. 다음은 자연적으로 요오드 수치를 높이는 몇 가지 유용한 전략입니다.

  1. 가능한 한 자주 유기농 식품을 섭취하세요. 살충제 노출을 최소화하기 위해 모든 농산물을 철저히 씻으세요.
  2. 플라스틱 용기에 들어있는 음식과 물을 먹거나 마시지 말고 플라스틱 용기에 보관하지 마세요. 유리와 안전한 세라믹 용기를 사용하세요.
  3. 곡물을 먹어야 한다면 유기농 통곡물 빵과 밀가루를 찾으세요. 가능하면 직접 곡물을 갈아서 사용하세요. 시중에서 판매되는 제과류에서 '브롬이 들어있지 않음' 또는 '브롬 없음' 라벨을 찾으세요.
  4. 탄산음료를 피하세요. 천연의 정수된 물로 원하는 음료를 만드세요.
  5. 온수 욕조를 소유하고 있다면 오존 정화 시스템을 고려해보세요. 이러한 시스템은 최소한의 화학적 처리로 물을 깨끗하게 유지할 수 있습니다.
  6. 독성 화학 물질이 함유되지 않은 퍼스널 케어 제품을 찾으세요. 피부에 바르는 것이 잠재적으로 혈류로 들어갈 수 있다는 것을 기억하세요.
  7. 차 또는 건물에 있을 때는 가능한 한 자주 창문을 열고, 가급적이면 맞통풍을 위해 공간의 각 반대쪽에 있는 창문을 여는 것이 좋습니다. 선풍기를 사용하여 공기를 순환시킵니다. 화학 오염 물질은 외부보다 건물 및 자동차 내부에 훨씬 더 높은 농도로 존재합니다.

요오드가 부족하다고 생각되면 의료 기관을 방문하여 요오드 검사를 받을 것을 강력히 권장합니다.

갑상선 건강을 개선하기 위해 할 수 있는 간단한 방법

다음은 갑상선 기능을 개선하기 위해 취할 수 있는 간단한 방법입니다.

근본 원인을 파악하고 치료하세요 — 요오드 결핍, 호르몬 불균형, 환경 독성 또는 염증 등 갑상선 문제를 실제로 유발하는 원인을 찾아 적절하게 해결하세요. 최상의 결과를 얻으려면 통합 의료 전문가에게 문의하세요.

요오드가 풍부한 신선한 음식을 드세요 — 요오드 보충제의 대안으로 해초, 정어리, 알래스카 연어와 같은 독소가 없는 해산물을 섭취하세요. 그러나 이러한 해산물이 오염되지 않은 물에서 채취되었는지 확인하세요. 목초로 사육한 소의 우유, 요구르트 및 치즈와 같은 계란과 유제품에도 요오드가 포함되어 있습니다.

글루텐을 피하세요 — 2019년 연구에 따르면 글루텐을 피하거나 글루텐이 함유되지 않은 식사를 하면 갑상선, 특히 자가 면역성 갑상선 질환이 있는 사람들에게 도움이 될 수 있습니다.

스트레스 수준을 최소화하세요 — 휴식을 취하고, 명상하고, 욕조에 몸을 담그고, 휴가를 떠나는 등 여러분에게 맞는 방법을 선택하세요. 스트레스를 줄이는 데 도움이 되는 에너지 심리학 도구인 감정자유기법(EFT)을 연습하세요. 2011년 연구에 따르면 스트레스는 호르몬 분비에 중요한 역할을 하는 시상 하부-뇌하수체-갑상선(HPT) 축에 영향을 미칩니다.

독소에 대한 노출을 제한하기 위해 노력하세요 — 앞서 언급했듯이 환경 오염 물질에 노출되면 갑상선암 위험이 높아질 수 있습니다. 예로는 BPA와 프탈레이트가 있습니다.

가능한 한 모든 브롬 공급원을 피하세요 — 브롬은 내분비계에 악영향을 미치며 여러분 주변에 흔하게 존재합니다. 세계보건기구(WHO)가 밀가루에 브롬산 칼륨을 사용하는 것을 금지했음에도 불구하고 브롬은 여전히 일부 일반 의약품, 식품 및 퍼스널 케어 제품에서 발견될 수 있습니다. 라벨을 잘 읽으면 수많은 독성 문제를 예방할 수 있습니다.

충분한 수면을 취하세요 — 부적절하거나 질이 낮은 수면은 건강을 위험에 빠뜨릴 수 있습니다. 미국 역학 저널(American Journal of Epidemiology)에 게재된 연구에 따르면 "불면증 점수가 높은 참가자, 특히 비만이 아닌 여성의 갑상선암 위험이 상당히 증가했습니다."

운동하세요 — 연구에 따르면 규칙적인 운동을 하면 암 위험을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다. 공원에서 개를 산책하고, 아침에 조깅을 하고, 근력 운동과 기타 코어 생성 루틴을 포함시키세요.

+ 출처 및 참조