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여러분의 미래에 디지털 알약이 있을까요?

팩트체크 완료
디지털 알약

한눈에 보는 정보 -

  • 2017년 11월 FDA는 조현병, 우울증 및 양극성 장애를 치료하기 위해 디지털 알약 아빌리파이 마이사이트(Abilify MyCite)를 승인했습니다. 1개월 치 비용은 한화 약 170만 원이며, 이는 조현병을 앓고 있는 불균형한 수의 노숙자들이 감당할 수 있는 범위를 훨씬 벗어납니다
  • 일부 사람들은 이 기술이 사생활을 침해하는지 여부와 사람들이 의사가 약물을 모니터링하도록 허용해야 한다는 압박을 느낄 수 있는지 여부에 대해 의문을 제기합니다
  • 용도에는 노인에게 약을 복용하도록 상기시키고, 보험 회사가 오피오이드(아편 유사제) 사용과 임상 시험을 모니터링하거나, 약물이나 가석방 또는 정신과 시설에서 석방을 위한 조건으로 사용하도록 인센티브를 제공하는 것이 포함될 수 있습니다
  • 건강 상태를 치료하기 위해 약물에만 의존하는 대신, 큰 영향을 미치는 생활 방식과 영양 변화를 추구하세요
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Dr. Mercola

집에서 약을 먹으면 여러분의 의사가 알게 된다는 것은 공상 과학 소설처럼 들립니다. 그럼에도 불구하고 이는 의학의 미래가 될 수 있으며 미국 식품의약국(FDA)의 승인을 받았습니다.

2017년 11월 13일, FDA는 조현병, 양극성 장애 및 우울증 치료를 위한 최초의 디지털 알약인 아빌리파이 마이사이트(Abilify MyCite)의 승인을 발표했습니다.

이 알약은 약물 복용 여부를 디지털 방식으로 추적한 다음 승인하는 경우 스마트폰과 의사에게도 복용 확인 메시지를 보냅니다.

3년이 지났지만, 이 디지털 약은 약품 할인 제공 업체인 굿알엑스(GoodRx)를 통해서도 30일 분량으로 약 170만 원이 훨씬 넘습니다.

이 비용은 또한 30일 분량의 일반 알약 비용의 거의 30배입니다. 조현병은 인구의 약 1%에 영향을 미치지만, 노숙자 51,925명을 대상으로 한 31건의 연구를 메타 분석한 결과, 해당 집단에서 조현병, 정신 분열형 장애 및 정신 분열 정동 장애의 유병률이 훨씬 더 높은 것으로 나타났습니다.

노숙자 인구의 모든 정신병 유병률 추정치는 21.21%였고 조현병 단독의 경우 10.29%였습니다. 또한 심각한 정신 질환을 앓고 있는 노숙자 수가 1970년대 이후로 증가하고 있습니다.

즉, 디지털 약이 사람의 조현병을 성공적으로 관리하고 순응도를 개선하는 데 도움이 되었음에도 불구하고 이 기술의 비용은 가장 필요한 사람들에게 닿기에는 어려울 수 있습니다.

디지털 알약이라는 약물의 미래가 곧 도래할 수 있습니다

2017년에 승인된 최초의 디지털 알약 시스템은 개인이 센서를 착용하고 휴대폰 앱을 사용해야 했습니다. 최초의 디지털 알약 제조업체인 프로테우스 디지털 헬스(Proteus Digital Health)의 공동 창립자인 조지 세비지(George Savage) 박사에 따르면 이 시스템은 200년도 더 전에 처음 고안되었습니다.

디지털 알약에는 200년 전에 처음 개발된 배터리와 유사하게 작동하는 구리와 마그네슘이 포함된 센서가 있습니다. 이 알약의 화합물은 전류를 생성하여 실리콘 칩을 실행합니다. 이는 복부에 착용하는 패치에 간단한 신호를 보냅니다.

이 시스템은 신호를 전송하고 센서가 데이터를 수집하기에 충분한 시간인 3분 동안만 전류를 생성합니다. 약을 복용한 시간과 활동 수준에 대한 정보가 휴대폰 앱으로 전송되고 동의 하에 의사에게 전송됩니다.

이 시스템은 독특하고 기술 중심적이었으며 고안 및 개발 당시 약물 순응도를 개선하기 위한 것이었지만 약물 순응도를 높였다는 증거는 없었습니다.

3년 이상이 지난 후 프로테우스 디지털 헬스가 파산했을 때 프로테우스를 인수한 이텍알엑스(EtectRx)의 새로운 리더십 하에 디지털 알약이 환자의 순응도를 향상시키는지 여부를 결정하는 데 새로운 초점이 맞춰졌습니다.

현재 '아이디 캡 시스템(ID Cap System)'이라고 불리는 이 기술은 원격 환자 모니터링을 더 쉽게 하고 환자에 대한 의사의 '실시간 개입'을 가능하게 합니다.

업그레이드 예정인 디지털 알약

이텍알엑스의 CEO인 발레리 설리번(Valerie Sullivan)은 이텍알엑스, 프로테우스 및 시장의 다른 회사 간의 차이점에 대해 이야기했습니다. 설리번은 브랜딩 및 임상 시험을 포함하여 거의 전적으로 환자의 순응도에만 초점을 맞추고 있기 때문에 그녀의 회사가 다르다는 점을 다시 한번 강조합니다. 설리번은 다음과 같이 이야기합니다.

"우리가 살고 있는 이 팬데믹 시대가 일반적으로 원격 의료에 대한 관심을 높였습니다. 아이디-캡 시스템이 지원하는 원격 환자 모니터링은 임상 시험 비용을 줄이고 환자 간의 불응도를 제거하며 실시간 개입을 가능하게 할 수 있습니다."

2021년 1월 초, 매드시티 뉴스(MedCity News)는 이텍알엑스가 피어 테라퓨틱스(Pear Therapeutics)와 협력하여 두 회사의 기술을 결합한 제품을 개발했다고 보도했습니다. 이들은 이 초기 프로젝트가 정신 건강과 관련된 약물에 관한 것이라고 발표했습니다.

매드시티 뉴스와의 전화 인터뷰에서 설리번은 '환자가 직접 확인하고, 약을 복용할 때 자신감을 얻어 기분이 나아지는 것을 느끼게 하는 것의 가치'에 대해 언급했습니다.

이 디지털 알약에는 복부에 부착된 패치가 아니라 착용식 랜야드 장치와 통신하기 위해 약물에 내장된 무선 센서도 포함됩니다. 피어 테라퓨틱스와 이텍알엑스는 아직 제약 회사와 제휴하여 기존 의약품에 대한 기술을 생산하지 않았습니다.

디지털 알약은 삼키기 힘든 약이 될 수 있습니다

디지털 약

설리번은 환자, 의사, 심지어는 제약 회사로부터 약간의 반발이 있을 수 있다고 예상합니다. 디지털 커머스(Digital Commerce)는 영국 컨설팅 회사 엘이케이(L.E.K.) 컨설팅이 이 기술이 디지털 알약 회사가 바라는 것처럼 잘 받아들여지지 않을 수 있다고 생각한다고 보고했습니다.

옹호자들은 이 기술이 환자의 약물 사용에 대한 정확한 정보를 제공함으로써 결과를 개선할 수 있다고 믿지만, 전문가들은 이 기술이 의료 전달 체계에 일상적으로 사용되기까지는 거의 10년이 걸릴 것으로 예상합니다.

엘이케이는 가장 큰 장애물 중 하나가 의약품 제조업체와 의사라고 믿습니다. 디지털 커머스가 보고했듯이 엘이케이의 전무 이사 겸 파트너인 하르샤 마다나바르(Harsha Madannavar)는 보고서에 다음과 같이 썼습니다.

"제약 회사와 일부 의사들 사이에 어느 정도 회의론이 있습니다. 다른 대규모 조직과 마찬가지로 제약 회사는 혁신적인 기술이나 플랫폼을 통합하는 데 매우 느릴 수 있습니다.

의사, 특히 대형 병원 시스템의 의사는 환자와의 대면 시간이 거의 없으며 새로운 치료 전달 모델이나 새로운 의사 결정 패러다임에 적응할 시간도 더 적습니다."

하버드 의과 대학(Harvard Medical School)의 아메트 사르파트와리(Ameet Sarpatwari)는 뉴욕 타임즈(The New York Times)의 기자와 대화하면서 이 기술에 대한 우려를 표명하며 "공중 보건을 개선할 잠재력이 있지만 부적절하게 사용하면 신뢰 대신 더 많은 불신을 유발할 수 있습니다"라고 말했습니다.

환자는 의사와 최대 4명의 다른 사람들이 알약 복용 시기를 보여주는 데이터를 받을 수 있는지 결정할 수 있습니다. 환자는 또한 마음을 바꾸고 나중에 수신자를 차단할 수 있는 휴대폰 앱에 액세스할 수 있습니다.

그러나 일부 사람들은 이 기술이 사생활을 침해할 수 있는지 여부와 개인이 의사가 약물을 모니터링하도록 허용해야 한다는 압박감을 느낄 수 있는지 여부에 의문을 제기합니다.

정신과 의사이자 저자인 피터 크레머(Peter Kramer) 박사는 디지털 기술이 '완전한 결정권이 있는 환자'에게 윤리적일 수 있다고 믿지만 디지털 약물이 잠재적으로 '강제적 도구'가 될 수 있는지 여부에 관한 의문을 제기합니다.

일부 전문가는 약 복용을 기억하는 데 도움을 원하는 노인이 이러한 장치를 환영할 수 있다고 믿습니다. 이러한 유형의 기술에 대한 다른 잠재적 용도는 보험 회사가 오피오이드(아편 유사제) 사용 및 임상 시험 참가자를 모니터링하거나 가석방 또는 정신과 시설에서 석방을 위한 조건으로 사용하도록 인센티브를 제공하는 것뿐만 아니라 더욱 확장될 수 있습니다.

한편, 2019년에 프로테우스는 대장암 환자를 대상으로 화학 요법 디지털 알약을 테스트하고 있다고 발표했습니다. 다시 말하지만, 이 아이디어는 약물 순응도를 보장함으로써 결과를 개선하는 것이었습니다. 이 알약과 조현병 치료제의 차이점은 화학 요법 알약이 캡슐 내에 센서가 포장된 방식에 따라 일련의 규제 승인을 받을 필요가 없다는 것입니다.

순응도에 대한 해답을 제공하는 기술

이 화학 요법 약물은 미네소타의 페어뷰 의료 서비스(Fairview Health Services)를 통해 투여되었으며, 이 의료 시스템은 환자 결과를 개선하여 비용을 절약할 수 있기를 바라며 프로테우스에 비용을 지불했습니다. 계약에 따르면 페어뷰는 암 환자가 의사가 처방한대로 화학 요법 약을 80% 복용했을 때 비용을 지불했습니다.

환자가 기준을 충족하지 않았을 때 디지털 알약 회사는 지불을 받지 못했습니다. 최첨단 제네릭 의약품 제조업체가 되려는 계획에도 불구하고 프로테우스의 비전은 파산으로 끝이 났습니다. 일부 전문가들은 이러한 실패가 기술 실패의 결과가 아니라 회사 측에 있다고 말했습니다.

특히 디지털 건강 벤처 펀드와 연구 그룹인 락 헬스(Rock Health)에 따르면 프로테우스는 '난이도가 10점 중 8점 또는 9점인 치료 영역'을 선택하여 이들의 전술적 선택에 대한 대가를 지불했을 수 있습니다. 그럼에도 불구하고 디지털 알약 회사들은 약물 순응도를 목표로 하고 있지만, 이는 재정적으로 책임 있는 방향이 아닐 수도 있습니다.

약물이 유일한 중재인 경우, 낮은 순응도는 건강상의 합병증과 비용 증가를 초래할 수 있습니다. 이는 약물 순응도 및 환자 순응도가 시스템이 극복하고자 하는 의료 문제임을 의미합니다.

데이터에 따르면 노인들이 약물 일정을 지키지 않는 이유 중 일부는 의료 서비스 제공자와의 의미 있는 의사소통 부족, 비용, 중독에 대한 두려움, 인지 능력 저하 및 약물 부작용 등입니다. 그렇기 때문에 당뇨병, 고혈압, 천식 및 우울증과 같은 만성 질환은 상태를 조절하기 위해 생활 방식과 영양을 지속적으로 변화시켜야 합니다.

불응도가 환자 결과에 영향을 미치는 정도는 연구에 따라 크게 다르며 높게는 92%까지 보고되고 낮게는 10%까지 보고되었습니다. 데이터에 따르면 불응도의 약 50%는 의도적이며 나머지 절반은 환자가 처방된 대로 약을 복용하지 않는다는 것을 인식하지 못할 때 발생합니다.

그러나 약학 박사팀은 약물 순응도가 서양 의학에서 문제가 되지만 이는 유일한 문제가 아니며 '단지 세 번째로 빈번한 약물 관련 문제'를 설명할 수 있다고 생각합니다. 한 약사는 과학이 순응도만을 목표로 하는 것이 아니라 약물 최적화의 한 부분으로서 순응도를 목표로 해야 한다고 주장합니다.

약물 최적화와 관련된 것은 약물 부작용, 약물 상호 작용, 치료 실패 및 투약 문제와 같은 후속 비용에 영향을 미치는 기타 여러 요인과 순응도입니다.

여러분의 건강 상태의 근본적인 원인을 찾으세요

많은 건강 상태가 생활 방식과 영양 선택에 반응합니다. 예를 들어, 비타민 D, 엽산 및 비타민 B12가 부족한 조현병 환자가 더 심각한 증상을 보인다는 데이터가 있습니다. 다시 말해, 조현병, 우울증, 불안 및 기타 여러 건강 상태의 증상을 줄이는 데 도움이 되는 기능 식품의 개입이 있습니다.

질병 및 부작용을 치료하기 위해 한 번에 여러 약물을 사용하거나 다제 투여의 위험에 빠지기 전에 여러분의 건강 상태의 근본 원인을 찾아서 교정하세요. 대부분 전반적인 건강과 건강 상태의 증상 또는 치료에 중대한 영향을 미칠 수 있는 생활 방식과 영양 변화가 있습니다.

처방약에는 부작용이 있으며, 종종 의사는 첫 번째 부작용을 치료하기 위해 두 번째 약물을 처방합니다. 그러나 약물은 일반적으로 증상을 가리고 근본적인 상태를 다루지 않아 악순환을 일으킵니다.

많은 약국 컴퓨터가 약물 상호 작용을 표시할 수 있지만 여러 약물을 복용할 때는 체내에 포함된 화학적 복잡성으로 인해 부작용을 피하기가 어렵습니다.

증상이나 건강 상태를 고치는 마법의 약(디지털 또는 기타 약물)은 없습니다. 질병을 해결하고 활력을 회복하려면 생활 방식과 영양 습관을 바꾸는 것이 필요합니다. 다음은 여러분의 건강 목표를 달성하는 데 도움이 되는 몇 가지 글입니다.