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여러분은 평생 재활용 쓰레기통 2개에 해당하는 양의 플라스틱을 먹습니다

팩트체크 완료
플라스틱

한눈에 보는 정보 -

  • 평균적인 사람은 일주일에 약 5g의 플라스틱을 먹습니다. 이는 신용카드 한 장에서 나오는 플라스틱의 양에 해당합니다
  • 식수는 인간의 플라스틱 섭취의 가장 큰 원인이며, 전 세계 지하수, 지표수, 수돗물 및 생수에서 플라스틱 입자가 발견되었습니다
  • 어패류는 플라스틱 노출의 또 다른 주목할 만한 원인으로 주당 최대 0.5g을 섭취하도록 합니다
  • 인간의 평균 수명 79년을 기준으로, 평균적인 사람은 플라스틱을 20kg 섭취하는데, 이는 일반적인 대형 플라스틱 재활용 쓰레기통 2개와 같은 무게입니다
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참깨 크기 또는 그보다 작은 아주 작은 플라스틱 조각은 어디에나 있습니다. 뉴스 헤드라인에서는 종종 온전한 비닐봉지 및 플라스틱병이 환경에 대한 주요 위협으로 나타나고, 이는 실제로 해양 생물 등에 해롭지만, 더 작고 은밀히 퍼지는 플라스틱 조각은 훨씬 더 해로울 수 있습니다.

이 미세 플라스틱은 알려진 바와 같이 5mm보다 작고 일반적으로 섭취되는 여러 식품 및 음료에서 발견됩니다.

호주 뉴캐슬 대학(University of Newcastle)의 연구에서 WWF 인터내셔널(WWF International)의 연구자들은 미세 플라스틱 노출이 인간에게 의미하는 바를 정량화하여 평균적인 사람이 일주일에 약 5g의 플라스틱을 먹을 수 있다는 충격적인 발견을 보여주었습니다. 이는 신용카드 한 장에서 발견되는 플라스틱의 양과 동일합니다.

그런 다음 로이터(Reuters)는 이 발견을 기반으로 평생 매주 5g의 플라스틱이 더해지는 것이 어떤 결과를 나타내는지 밝혔습니다.

식수는 플라스틱 섭취의 가장 큰 원천입니다

뉴캐슬 대학의 연구는 인간이 섭취하는 평균 플라스틱 양에 대해 사용할 수 있는 '기존에 있었지만 제한적인' 문헌을 분석했습니다. 식수, 맥주, 어패류 및 소금과 같은 음식과 음료를 통한 플라스틱 섭취에 관한 33건의 연구를 기반으로 계산되었습니다.

연구자들은 매주 평균적인 사람이 다음을 섭취한다고 추정했습니다.

  • 식수에서 나오는 1,769개의 플라스틱 입자
  • 어패류에서 나오는 182개의 플라스틱 입자
  • 맥주에서 나오는 10개의 플라스틱 입자
  • 소금에서 나오는 11개의 플라스틱 입자

이 데이터에서 알 수 있듯이 식수는 인간의 플라스틱 섭취에 가장 크게 기여하고 있으며 플라스틱 입자는 전 세계의 지하수, 지표수, 수돗물 및 생수에서 발견되었습니다. 미국에서는 수돗물 샘플의 94.4%가 플라스틱 섬유를 포함했으며 인도의 수돗물 샘플의 82.4%, 유럽의 수돗물 샘플의 72.2%도 플라스틱 섬유를 포함했습니다.

플라스틱병에 담긴 생수를 마시는 것은 해결책이 아니며 실제로 수돗물보다 더 많은 플라스틱을 포함할 수 있습니다. 환경 과학 기술(Environmental Science & Technology)에 발표된 연구에서는 심지어 생수만 마시는 사람들이 수돗물을 마시는 사람들보다 더 많은 미세 플라스틱을 섭취할 수 있다고 이야기했습니다.

생수의 플라스틱 오염은 병과 뚜껑의 제조 공정에서 비롯된 것으로 여겨집니다. 뉴욕 주립 대학(State University of New York)의 연구원들이 아쿠아피나, 네슬레 퓨어 라이프, 에비앙, 다사니, 산 펠레그리노를 포함한 11개의 인기 있는 생수 브랜드 259병을 테스트했을 때 리터당 평균 325개의 미세 플라스틱이 발견되었습니다.

어패류는 플라스틱 노출의 또 다른 주목할 만한 원인으로 주당 최대 0.5g을 섭취하도록 합니다. 이들이 큰 기여를 하는 이유 중 하나는 플라스틱에 의해 오염된 바다에서 생활한 후 우리가 이 어패류의 소화 기관 등을 통째로 먹기 때문입니다.

공기에서 플라스틱 입자를 흡입하는 것은 인간의 평생 플라스틱 부담의 미미한 양에만 기여하는 것으로 밝혀졌지만, 연구원들은 이러한 결과가 지역 상황과 생활 방식에 따라 크게 달라질 수 있다고 지적했습니다.

그러나 이들은 공기 순환이 더 제한되고 가정의 먼지와 합성 섬유가 실내 공기 중 미세 플라스틱의 중요한 공급원이라는 사실로 인해 실내 공기가 실외 공기보다 더 많은 플라스틱 오염 물질을 포함하고 있음을 지적했습니다.

외딴 지역으로 이동하는 미세 플라스틱

바닷속 플라스틱

또한 인간은 현재 공기보다 음식과 음료를 통해 더 많은 미세 플라스틱에 노출되지만, 미세 플라스틱은 공기 중에 떠다니는 것으로 알려져 있으며, 프랑스 남부의 피레네산맥 정상과 '그린란드와 바렌츠해의 최북단과 최동단 지역'을 포함하는 예상치 못한 외딴 위치에서 발견되었습니다.

발견된 플라스틱(작고 풍화됨)의 크기와 모양은 이들이 가까운 지역에서 온 것이 아니라 먼 거리를 이동했음을 암시했습니다. 북극해의 북동쪽 대서양 지역을 플라스틱 잔해의 '막다른 길'이라고 부르면서 연구원들은 해저 아래가 플라스틱 잔해를 축적하는 모든 것을 포괄할 것이라고 가정했습니다.

별도의 연구에서는 플라스틱 오염 물질이 남극을 둘러싼 남극해에 도달한 것으로 밝혀졌습니다.

연구진은 종합 환경 과학(Science of The Total Environment) 저널에 "남방양은 상대적으로 미세 플라스틱 오염이 없다고 여겨졌습니다. 그러나 남방양의 최근 연구와 시민 과학 프로젝트에서는 심해 퇴적물과 지표수에 미세 플라스틱이 있다고 보고했습니다"라고 말합니다.

여러분은 평생 재활용 쓰레기통 2개에 해당하는 양의 플라스틱을 먹게 될지도 모릅니다

여러분은 매일 플라스틱을 섭취하고 있을 가능성이 높으며, 언급했듯이 로이터는 사람들이 일주일에 5g의 플라스틱을 섭취할 가능성이 있다는 충격적인 통계를 사용하여 시간이 지남에 따라 얼마나 많은 플라스틱을 섭취할 수 있는지 설명했습니다.

뉴스 매체에 따르면 플라스틱 5g은 플라스틱병 뚜껑과 거의 같은 무게이거나 도자기 수프 숟가락을 채우기에 충분한 플라스틱 조각입니다. 또한 시간이 지나면 이 양은 다음과 같아집니다.

  • 1개월마다 — 21g의 플라스틱. 5개의 주사위와 같은 무게 또는 밥그릇을 반쯤 채울 수 있을 정도로 잘게 잘린 플라스틱
  • 6개월마다 — 125g의 플라스틱. 시리얼 그릇을 거의 맨 위까지 채울 수 있는 잘게 잘린 플라스틱
  • 1년마다 — 250g의 플라스틱. 수북하게 음식을 담을 수 있는 접시를 채울 수 있을 만한 양
  • 10년마다 — 2.5kg의 플라스틱. 표준 구명부표와 같은 무게
  • 평생 — 인간의 평균 수명이 79년이라는 기준으로 평균 사람은 20kg의 플라스틱을 섭취합니다. 이는 일반적인 대형 크기의 플라스틱 재활용 쓰레기통 2개와 같은 무게입니다

주요 연구에 참여한 뉴캐슬 대학교의 타바 팔라니사미는 로이터에 다음과 같이 말했습니다.

"우리는 수십 년 동안 플라스틱을 사용해 왔지만 여전히 마이크로 및 나노 크기의 플라스틱 입자가 우리의 건강에 미치는 영향을 실제로 이해하지 못하고 있습니다 ... 우리가 아는 것은 우리가 이를 섭취하고 있으며 독성을 유발할 가능성이 있다는 것입니다. 이는 확실히 우려의 원인입니다."

플라스틱 섭취로 인한 건강상의 위험은 무엇일까요?

플라스틱 섭취의 장기적인 영향은 알려져 있지 않지만 우려해야 하는 이유가 있습니다. 예를 들어, 직물용 섬유에 사용되는 미세 플라스틱은 전 세계 플라스틱 생산량의 16%를 차지합니다. 흡입된 플라스틱 직물용 섬유는 폐에 잔류하여 염증을 유발할 수 있다고 시사되었습니다.

이러한 플라스틱에는 또한 생식 독성, 발암성 및 돌연변이 유발성을 포함하는 추가 독성 효과와 관련된 염료, 가소제 및 기타 첨가제와 함께 유전 독성(즉, 암으로 이어질 수 있는 DNA 손상 유발)일 수 있는 다환식 탄화수소(PAH)와 같은 오염 물질도 포함되어 있습니다. 뉴캐슬 대학의 보고서는 다음과 같이 이야기합니다.

"해양 동물의 경우 소화 기관과 호흡 기관에 미세 플라스틱이 더 많이 함유되어 있으면 조기 사망에 이를 수 있습니다. 조사 연구에 따르면 시험관 내에서 폐 세포, 간 및 뇌세포에 대한 독성이 입증되었습니다.

일부 유형의 플라스틱에는 인체 건강에 잠재적인 영향을 미칠 수 있는 화학 물질과 첨가제가 들어있습니다. 확인된 건강상의 위험은 플라스틱에서 발견되는 생산 공정 잔류물, 첨가제, 염료 및 안료로 인한 것이며, 그중 일부는 성 기능, 생식력 및 돌연변이 및 암 발생 증가에 영향을 미치는 것으로 나타났습니다.

공기 중 미세 플라스틱은 주변 환경에서 오염 물질을 운반할 수도 있습니다. 도시 환경에서는 석탄과 타르에서 발견되는 분자인 PAH와 금속을 운반할 수 있습니다."

특히 대부분이 매일 노출되는 무거운 독성 부담을 고려하면 인간의 건강 문제를 미세 플라스틱으로 다시 연관 짓는 것은 어렵지만, 플라스틱 제조에 사용되는 많은 화학 물질은 배아 발달을 방해하고 호르몬과 유전자 발현을 조절하지 못하며 장기 손상을 유발하는 것으로 알려져 있습니다. 미세 플라스틱은 또한 비만, 심장병 및 암과 관련이 있습니다.

비영리 환경 건강 과학(Environmental Health Sciences)의 창립자이자 수석 과학자이자 카네기 멜론 대학(Carnegie Mellon University)의 화학 겸임 교수인 피트 마이어스(Pete Myers) 박사는 소비자 보고서에 "영향이 없을 수 없다"고 말했습니다.

그 어느 때보다 더 많은 원료 플라스틱 조각들

(한국어 자막이 제공되는 영상입니다)

원료 플라스틱 조각('너들'이라고 불림)은 무엇일까요? 위의 TED-Ed 비디오에서 킴 프레쇼프(Kim Preshoff)가 설명했듯이, 여러분이 들어보지 못했던 주요 플라스틱 오염 물질은 모든 종류의 플라스틱 제품의 원료를 형성하는 작은 플라스틱 알갱이인 원료 플라스틱 조각입니다. 미세한 곡물에서 밀리미터 크기의 알갱이에 이르기까지 크기가 다양하여 현재 전 세계의 호수, 강 및 바다에서 원료 플라스틱 조각이 발견됩니다.

작은 알갱이는 생산, 운송, 처리 및 폐기물 관리 절차 중에 쉽게 빠져나가기 때문에 매년 영국 생산 회사에서는 약 50억~530억 개의 플라스틱 알갱이가 없어집니다.

일회용 물병 하나를 만들기 위해서는 플라스틱 렌즈콩을 닮은 약 600개의 원료 플라스틱 조각이 필요하며, 이 작은 플라스틱 조각은 크기와 모양이 어란과 비슷하여 해양 동물에게 매력적인 간식이 됩니다. 이는 미세 플라스틱을 섭취하는 것이 해양 동물의 식욕을 억제하는 것으로 알려져 있기 때문에 미세 플라스틱이 치명적인 또 다른 이유입니다.

또한 다른 플라스틱과 마찬가지로 원료 플라스틱 조각은 수로에서 독소를 흡수하는 데 효율적이며 이를 극도의 수준으로 집중시킬 수 있습니다. 원료 플라스틱 조각은 너무나 널리 퍼져있어서 '무게 기준으로 바다 미세 플라스틱 오염의 두 번째로 큰 직접적인 원인'이라고 합니다.

그리고 일단 환경에 들어가면 원료 플라스틱 조각과 다른 플라스틱은 생분해될 수 없기 때문에 다음 세대의 환경에 지속되고 축적될 수 있습니다. 저널리즘 조직인 오브 미디어(Orb Media)와 프레도니아에 있는 뉴욕 주립 대학(State University of New York) 연구원은 다음과 같이 설명했습니다.

"전부는 아니지만 대체로 탄화수소 사슬로 구성되어 있기 때문에 이중 결합이나 다른 작용기가 없다는 것은 분자에 고유한 안정성을 제공하며, 그 합성 특성은 대부분의 미생물이 플라스틱을 식품 공급원으로 사용하도록 진화하지 않았음을 의미합니다.

따라서 플라스틱은 광산화 메커니즘을 통해 더 작고 작은 입자로 부서지지만 재료의 기본 분자 구조는 그 과정에서 거의 변하지 않습니다.

플라스틱은 미세 플라스틱이 되고 나노 플라스틱이 되지만, 이들은 모두 플라스틱으로 크기가 점점 더 작아져서 더 쉽게 섭취할 수 있고 심지어 위장관을 가로질러 살아있는 유기체를 통해 운반될 수 있습니다."

플라스틱 오염을 종식시키기 위한 요청

WWF는 전 세계 정부에 플라스틱과 미세 플라스틱이 살아있는 유기체에 들어가는 방법과 건강에 미치는 영향에 대한 추가 연구를 지원할 것을 촉구하고 있습니다. 이들은 또한 해양에서 플라스틱 오염을 막기 위한 국제 조약과 함께 플라스틱 감축, 재활용 및 관리에 대한 국가 목표를 설정할 것을 제안합니다.

"플라스틱 위기를 해결하기 위한 현재의 글로벌 접근 방식은 실패하고 있습니다. 정부는 플라스틱 시스템의 모든 주체가 자연과 사람에 대한 플라스틱 오염의 실제 비용을 책임지는 데 핵심적인 역할을 합니다"라고 말하며 WWF는 다음과 같이 덧붙였습니다.

"전략적 및 전술적 개입을 사용하는 체계적인 해결방법은 그 근원에서 플라스틱 오염을 막기 위해 필요하며, 이러한 개입을 구현하려면 전체 플라스틱 라이프 사이클에 걸쳐 광범위한 이해 관계자의 대담한 조치가 필요합니다."

즉, 일상생활을 간단하게 변화시킴으로써 한 사람, 즉 여러분이 미칠 수 있는 영향을 과소평가하지 마세요. 빨대, 플라스틱 식기, 가방 및 병과 같은 일회용 플라스틱의 사용을 피하고 플라스틱으로 만들거나 포장하지 않은 제품을 구입하려고 하면 발생하는 플라스틱 폐기물 및 오염의 양을 줄일 수 있습니다.