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신장 결석을 예방하는 것은 식단을 바꾸는 것만큼 간단할 수 있습니다

신장 결석

한눈에 보는 정보 -

  • 신장 결석의 가장 큰 위험 요소는 충분한 물을 마시지 않는 것입니다
  • 새로운 지침에서는 신장 결석이 있는 사람들에게 유액 섭취를 증가시킴으로써 하루에 최소 2리터의 소변을 볼 수 있도록 해야 한다고 권장하고 있습니다
  • 물 섭취를 늘리는 것은 신장 결석 재발 위험을 최소 절반까지 줄일 수 있습니다
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Dr. Mercola

1970년대에, 미국인 가운데 4% 미만이 신장 결석을 경험했습니다. 1990년대, 이는 5% 이상으로 증가했습니다. 오늘날 계속해서 그 비율이 증가하면서 신장 결석은 일생의 어느 순간(보통 20세에서 50세 사이)에 미국 성인 10명 중 1명에게 영향을 미치게 될 것입니다.

대부분의 경우, 신장 결석은 손상을 지속시키지 않고 지나가게 되지만, 지나가는 동안 그 통증은 몹시 심할 수 있습니다. 신장 결석은 또한 때때로 허리 통증, 위통, 메스꺼움, 구토, 열 및 오한과 연관되기도 합니다.

종종, 돌의 크기가 크면 클수록 결석이 유발하는 통증과 증상은 더욱 커지게 됩니다. 때때로, 돌을 제거하기 위해 공격적인 치료가 필요하며, 매년 50만 명 이상의 사람들이 신장 결석 때문에 미국 응급실을 찾게 됩니다.

일단 신장 결석이 생기면 재발 위험이 커집니다. 약 35~50%의 사람들에게 변화가 생기지 않는 한, 5년 이내에 신장 결석으로 인한 병치레를 다시 경험하게 됩니다.

어떤 종류의 변화를 말하는 걸까요? 미국 내과 학회(the American College of Physicians, ACP)가 발표한 새로운 지침에 따르면, 여러분이 취할 수 있는 가장 단순한 전략 가운데 하나는 물을 더 많이 마시는 것입니다.

수화 상태를 유지하는 것은 재발성 신장 결석의 위험을 낮춥니다

신장 결석의 가장 큰 위험 요소는 충분한 물을 마시지 않는 것입니다. 물을 충분히 마시지 않으면 결석을 촉진하고 형성하게 되는 물질의 농도가 높아집니다.

특히, 돌을 형성하는 화학 물질에는 칼슘, 옥살산염, 요산염, 시스테인, 잔틴 및 인 등이 있습니다. 이러한 화학 물질은 신장을 통해 소변에서 제거되어야 하지만, 지나치게 유액이 적다면 결석을 형성할 수 있게 됩니다.

작년에 미국 내과 학회(ACP)에서 발표한 새로운 지침에서는 과거에 신장 결석이 있었던 사람들에게 유액 섭취를 늘려 하루에 최소 2리터의 소변을 배출하도록 요구했습니다. 이 방법으로 이들은 결석의 재발을 최소한 절반으로 줄일 수 있다고 말합니다.

이를 달성하기 위해 이들은 물과 광천수가 모두 유익하다는 점을 지적하면서 하루 종일 수분 섭취량을 늘릴 것을 권장합니다.

예를 들어, 연구에 따르면 수분을 증가시켜 하루에 2리터의 소변을 봤던 신장 결석 환자의 경우 액체 섭취를 늘리지 않은 환자들의 재발률이 27%였던 것에 비해, 12%의 재발률을 보이는 것으로 나타났습니다.

미 국립 신장 재단(The National Kidney Foundation)은 하루 12잔 이상의 물을 마실 것을 권장하지만, 물을 충분히 마시고 있는지 알 수 있는 더 간단한 방법은 소변 색을 확인하는 것입니다. 소변이 매우 밝고 옅은 노란색이 되어야 합니다. (어두운 소변은 더 농축됨을 뜻합니다)

수분 요구량은 특정 대사 요구량과 활동 수준에 따라 사람마다 다르게 나타나지만, 단순히 소변 색을 옅은 노란색으로 유지하는 것만으로도 신장 결석 예방에 큰 도움이 됩니다.

활동량을 늘릴 때마다, 그리고 더 따뜻한 기후에 있을 때 물 섭취를 늘려야 한다는 것을 기억해보세요.

만일 멀티비타민이나 비타민 B2(리보플라빈)를 포함하는 비타민 B 복합체 보조제를 섭취하고 있으시다면, 소변은 거의 형광색에 가까운 매우 밝은 색을 띨 것입니다. 이 경우 소변 색은 여러분의 수분 상태를 알려줄 수 있는 지침으로 활용할 수 없습니다.

물은 위험을 줄이지만, 탄산음료는 위험을 높입니다

한 가지 중요한 점은, 모든 액체가 소변 배출을 늘리는 데 도움이 되는 것은 아니라는 점입니다. 물과 미네랄 워터는 신장 결석의 예방 효과를 나타낼 수 있지만, 탄산음료를 마시는 것은 신장 결석과 연관되는데, 이는 아마도 탄산음료에 들어 있는 인산이 소변을 산성화하여 결석 형성을 촉진하기 때문일 것으로 보입니다.

뿐만 아니라, 남아프리카 공화국의 한 연구에 따르면 탄산음료를 마시면 소변 상태가 악화되어 신장 문제가 되는 옥살산 칼슘을 형성하기에 이르는 것으로 나타났습니다. 과당(및 탄산음료에 든 고과당 콘시럽)을 포함한 설탕 또한 문제가 됩니다.

설탕 함량이 높은 식단은 신장 결석을 형성하기에 유리한 환경을 만들게 됩니다. 왜냐하면, 설탕이 칼슘과 마그네슘 흡수를 방해하여 체내 미네랄 관계를 교란시키기 때문입니다. 어린이가 건강에 해로운 설탕과 탄산음료를 섭취하는 것은 5세 미만의 어린이가 현재 신장 결석을 일으키는 큰 요인입니다.

설탕은 또한 신장의 크기를 증가시키고 신장 결석의 형성과 같은 신장의 병리학적 변화를 일으킬 수 있습니다. 미국 국립 신장 재단에 따르면 과당 수치를 통제하는 데 특히 주의해야 합니다.

"과당을 너무 많이 섭취하면 신장 결석 발생 위험이 증가합니다. 과당은 식용 설탕과 고과당 옥수수 시럽에서 발견됩니다. 어떤 사람에게는 과당이 옥살산염으로 대사될 수 있습니다."

따라서, 여러분이 탄산음료를 마시는 사람이라면, 탄산음료를 줄이는 것은 기억해야 할 중요한 전략이 됩니다. 한 연구에서는 식단에서 탄산음료를 제거했던 신장 결석 환자들의 경우 그 재발 위험이 약 15% 낮아졌습니다.

신장 결석은 뼈가 부러질 위험이 증가하는 것과 연관됩니다

신장 결석

상기 언급했듯이, 신장 결석은 대개 지속적인 합병증을 나타내지 않고 지나가게 되지만, 일부 장기적으로 연관되는 위험이 존재할 수 있습니다.

신장 결석은 이를테면 만성 신장 질환 발생의 위험을 증가시키게 되며, 새로운 연구에서는 또한 신장 결석이 뼈가 보다 잘 부서지게 하는 것과 연관될 수 있다고 밝히고 있습니다.

과거 연구에서는 신장 결석 환자들의 골미네랄 밀도가 낮다고 암시했습니다. 새로운 연구에서는 5만 2천 명 이상으로부터 나온 데이터를 활용하여 신장 결석 환자들의 골절 위험이 상당히 더 높다고 밝혔습니다. 구체적으로 말하자면,

  • 신장 결석이 있는 남성들은 그렇지 않은 남성에 비해 골절을 겪을 위험이 10% 더 높았습니다
  • 신장 결석이 있는 10대 남성은 그렇지 않은 사람들보다 골절 위험이 55% 더 높게 나타났습니다
  • 신장 결석이 있는 여성은 연령(20대에서 60대)에 따라 골절 위험이 17%~52%로 증가했으며, 30세에서 39세의 경우, 골절 위험이 가장 높게 나타났습니다

불소 또한 신장 결석과 연관됩니다

만일 불소가 함유된 식수가 나오는 지역에 살고 있으시다면(미국의 경우 대부분의 지역), 물에 불소가 다량 함유되어 있는 것이 신장 결석과 연관된다는 사실을 듣고, 흥미를 느끼실 수 있습니다. 신장 결석은 물에 불소 함유량이 낮은 유사 지역에서보다 물에 불소 함유량이 높은 지역(3.5 ~ 4.9ppm)에서 거의 5배 더 흔하게 나타났습니다.

전반적으로, 불소가 높은 지역에서 신장 결석의 유병률은 불소증이 있는 사람들이 없는 사람들보다 거의 두 배나 높았습니다. 치아 불소증은 치아의 법랑이 급격하게 변색되고 얼룩덜룩해지는 질환으로, 이는 불소에 지나치게 노출되었을 때 가장 먼저 나타나는 신호 중 하나입니다.

결국, 이는 치아를 심각하게 손상시킬 수 있으며, 더욱 악화시킬 수 있습니다. 치아 불소증은 '단지 미관상의 문제'만은 아니라는 사실을 깨닫는 것이 중요합니다. 이는 또한 뼈와 뇌 등의 내부 기관과 같은 몸 나머지 부분이 또한 불소에 과도하게 노출되어왔음을 나타내는 암시일 수도 있습니다.

즉, 만일 불소가 치아 표면에 미관상으로 해로운 효과를 나타낸다면, 여러분은 실제로 뼈와 같은 몸의 다른 부위를 손상시킬 수 있다는 사실을 보장할 수 있습니다. 역삼투 정수 시스템은 식수에서 불소를 제거할 수 있습니다.

과식을 피하는 것과 운동은 신장 결석을 예방하는 강력한 두 가지 도구가 됩니다

활동이 제약된 경우, 뼈가 더 많은 칼슘을 방출할 수 있기 때문에 장기간 침대에 누워있거나 매우 오래 앉아있으면 신장 결석에 걸리기 쉽습니다. 운동은 또한 신장 결석 위험을 두 배로 높이는 고혈압을 해결하는 데 도움이 됩니다.

적은 양의 운동도 위험을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다. 84,000명 이상의 폐경기 여성을 대상으로 한 연구에서는 운동을 한 사람들의 경우 신장 결석 위험이 최대 31%까지 낮아진다는 사실이 밝혀졌습니다. 약간의 신체 활동만으로도 이 연관성이 지속되는 것으로 나타났습니다.

특히, 이 연구에서는 일주일에 3시간 걷기, 4시간의 가벼운 정원 가꾸기 또는 단 1시간의 적당한 조깅만으로도 위험이 낮아진다고 밝혔습니다. 여러분은 강력하게 추천되는 고강도 인터벌 훈련(HIIT)을 수행하는 방법 등, 필자가 소개하는 종합적인 운동 권장 사항들을 머콜라 웹사이트에서 찾아보실 수 있습니다.

식단적 측면에서, 하루에 2,200 칼로리 이상을 섭취한 여성은 신장 결석 위험이 최대 42%까지 증가했으며, 비만 또한 신장 결석의 위험을 높였습니다.

비만이 신장 결석 위험을 증가시키더라도 소화관을 변경하는 체중 감량 수술은 신장 결석의 위험을 실제로 더욱 높인다는 점에 유의해야 합니다. 체중 감량 수술 후, 옥살산염의 수치는 일반적으로 훨씬 더 높습니다(옥살산염은 가장 일반적인 유형의 신장 결석 결정체입니다).

신장 결석을 피하기 위한 세 가지 식단 접근법을 더 소개합니다

우리는 이미 물을 많이 마시고 탄산음료 및 지나친 설탕과 과당을 피하는 것에 대해 다뤘습니다. 그 밖에 위험을 줄이는 데 도움이 되는 것에는 무엇이 있을까요?

1. 충분한 마그네슘을 섭취하고 있으신지 확인해보세요 — 마그네슘은 체내 300개 이상의 생화학 반응을 일으키는 원인으로 작용하며, 마그네슘의 부족은 신장 결석과 연관되어 왔습니다. 미국인의 약 80%가 마그네슘 결핍 상태이므로 이는 신장 결석의 주요 요인이 될 수 있습니다.

마그네슘은 신체의 칼슘 흡수 및 동화에 중요한 역할을 합니다. 즉, 충분한 마그네슘 없이 칼슘을 너무 많이 섭취하면 과다 칼슘이 독성이 되고 신장 결석과 같은 건강 문제의 원인으로 작용할 수 있습니다.

마그네슘은 앞서 언급한 바와 같이 가장 흔한 신장 결석 유형인 옥살산염과 칼슘이 결합하는 것을 예방해줍니다. 시금치와 근대와 같은 녹색 잎 채소는 훌륭한 마그네슘 공급원이며, 이를 충분히 섭취할 수 있는 가장 간단한 방법 중 하나는 채소즙(녹즙)으로 섭취하는 것입니다.

녹즙은 일부 콩류, 아몬드, 씨앗, 호박씨, 해바라기 씨 등의 견과류, 그리고 참깨와 마찬가지로 마그네슘의 또 다른 훌륭한 공급원입니다. 아보카도 또한 훌륭한 원천이 됩니다.

2. 칼슘이 풍부한 음식을 섭취해보세요 (단, 보조제는 주의하세요) — 과거, 신장 결석 환자들은 칼슘이 다량 함유된 식품 섭취를 피할 것을 경고받아왔는데, 왜냐하면 칼슘은 대다수의 신장 결석에서 나타나는 주요 성분이기 때문입니다. 하지만, 칼슘을 피하는 것은 이롭기보다는 해로울 수 있다는 증거가 현재 존재합니다.

하버드 T.H. 챈 보건대학원(Harvard T.H. Chan School of Public Health)에서는 칼슘이 풍부한 식단을 섭취했던 4만 5천 명 이상의 남성을 대상으로 연구를 수행했는데, 이들은 칼슘이 낮은 식단을 섭취했던 사람들보다 신장 결석의 위험이 1/3만큼 더 낮게 나타났습니다.

칼슘이 풍부한 식단은 실제로 결석을 형성하는 화학적 작용을 차단하는 것으로 나타났습니다.

이는 장에서 옥살산염(음식에서 얻은)과 결합하여 두 가지 모두가 혈액에 흡수되어 나중에 신장으로 옮겨지는 것을 방지합니다. 따라서, 소변에 든 옥살산염은 소변에 함유된 칼슘보다 옥살산 칼슘 신장 결석 결정 형성에 더 중요할 수 있습니다.

단, 실제로 신장 결석 위험을 20% 증가시키는 것으로 밝혀진 칼슘 보충제가 아니라, 유익한 식품에서 얻어진 칼슘이라는 사실에 유의하는 것이 중요합니다.

3. 발효되지 않은 콩 피하기 — 콩 및 콩 기반의 식품은 신장 결석에 취약한 사람들에게 신장 결석을 촉진할 수 있는데, 왜냐하면 콩에는 옥살산염이 다량 함유되어 있으며, 이것이 신장의 칼슘과 결합하여 신장 결석을 형성할 수 있기 때문입니다.

이는 두유, 콩 버거, 콩 아이스크림, 심지어 두부에 이르기까지 발효되지 않은 콩이 왜 건강식품이 아닌지를 보여주는 단 하나의 이유입니다.

만일 콩에 관해 발표된 수천 건의 연구를 주의 깊게 검토하신다면 필자와 똑같은 결론에 도달할 것이라고 강력히 믿습니다. 즉, 발효되지 않은 콩 제품을 섭취할 때의 위험이 모든 다른 이점을 능가하게 됩니다.

만일 콩의 건강상의 이점을 누리고자 하신다면, 발효된 콩을 선택해보세요. 장기간 동안 발효 과정 이후에 피트산염(체내 필수 미네랄 흡수를 차단)과 다른 영양소의 흡수를 방해하는 성분(옥살산염 등)은 감소하게 되며, 이로운 성분이 소화계에 흡수될 수 있기 때문입니다.