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이 건강에 좋은 밀가루 대체재에 대해 들어보신 적이 있으신가요?

팩트체크 완료
빵나무 열매

한눈에 보는 정보 -

  • 빵나무 열매는 건조한 뒤 빻아서 밀가루처럼 활용될 수 있습니다. 이 단백질은 밀가루보다 소화시키기 쉽습니다
  • 글루텐이 없는 이 과일은 섬유질이 높고 혈당 지수가 낮습니다. 이 나무는 일 년에 최대 200개의 과실을 생산해내며 열대 지역에서 수백 년 동안 주식으로 활용되었습니다
  • 빵나무 열매의 가루는 제과제빵에 들어 있는 글루텐의 노출을 줄일 수 있으며, 따라서 당뇨를 완화하고 전 세계적으로 겪고 있는 식량 부족에 도움이 될 수 있습니다
  • 빵나무 열매에 풍부하게 들어 있는 섬유질은 장 미생물 환경에 먹이가 되며, 새는 장 증후군을 예방하고 심장병 위험을 낮춥니다
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Dr. Mercola

빵나무 열매에 대해 들어보신 적이 있으신가요? 이 이름은 빵과 같은 냄새가 나거나 빵 맛이 날 수 있는 것처럼 들려, 과일 이름으로 붙이기에는 다소 이상하게 들릴 수 있습니다.

빵나무 열매는 전 세계적으로 열대 지역에서 자라나며, 잭프루트와 같이 뽕나뭇과에 속합니다.

빵나무 열매 나무는 원래 폴리네시아에서 기원합니다. 사람들은 이 열매를 굽거나 튀겨서 활용하며, 감자를 활용하는 방식과 유사한 방식으로 먹습니다. 다른 사람들은 과육을 말리고 빻아 가루로 만들어 빵과 크러스트를 만들어 먹습니다.

폴리네시아인들은 나무를 하와이로 옮겨 심었는데, 인류학자들은 당시 하와이가 콜롬버스가 서양 세계에 착륙하기 1,000년 전에 식민지 개척이 되었다고 믿고 있습니다.

유럽 탐험가들이 1700년대 후반에 서양 세계로 건너왔을 무렵, 폴리네시아 정착민들은 수십만 명의 사람들을 먹일 수 있는 농경 시스템을 이미 확립하고 있었습니다.

빵나무 열매에 관해 더 자세히 알아보세요

빵나무 열매

빵나무 열매는 카리브해나 열대 기후에서 무성하게 자라며, 약 26m 높이까지 자라나, 연간 최대 200개의 열매를 생산해냅니다.

이 열매는 둥그렇거나 타원형의, 혹은 길쭉한 모양을 나타내며, 농구공 크기 정도로 커다랗거나 혹은 이보다 더 커다란 크기로 자라날 수 있습니다. 바깥 껍질은 형광 녹색을 띠고, 울퉁불퉁한 껍질로 덮여 있으며, 단단한 과육을 품고 있어 사람들이 감자나 플렌테인과 같은 방식으로 요리를 해서 먹습니다.

단 한 개의 빵나무 열매는 4인 가족을 먹일 수 있을 정도로 충분한 열매를 맺습니다. 과일이 무르익을 때, 그 내부는 하얀 크림색 혹은 노란색을 띠며, 부드럽습니다. 이 열매는 과일이지만, 채소와 같이 다뤄지며 조리됩니다. 식감과 맛이 감자, 빵의 곡물 조각 혹은 아티초크의 중심부와 닮았으며, 이는 과일의 익은 정도와 조리 방식에 따라 달라집니다.

그 맛이 자극적이지 않고 단조롭기 때문에, 요리의 창의성을 발휘하여 여러 맛을 낼 수 있습니다. 빵나무 열매가 무르익게 됨에 따라 더욱 단맛을 내지만, 결코 파파야나 망고와 같은 단맛을 낼 수는 없습니다. 이 열매를 폴리네시아 밖으로 퍼뜨린 것은 바로 영국인들입니다.

제임스 쿡(James Cook) 선장 및 식물학자 조셉 뱅크(Sir Joseph Banks)는 타히티에서 빵나무 열매를 발견하고, 이것이 영국의 당시 시대의 식량 부족 문제에 대한 해답이 될 수 있을 것이라고 믿었습니다. 처음 이 나무가 서인도제도에 수출되었을 때, 당시 그 원정은 악명높은 배(HMS Bounty)를 통해 중위 윌리엄 블라이(Lieutenant William Bligh)가 이끌었습니다.

타히티에서 서인도제도로 가는 경로에서, 중위와 선원들은 작은 보트로 갈아타게 되었으며 모든 빵나무 열매 작물들이 배 밖으로 내던져졌습니다. 영국으로 돌아온 후, 블라이 중위는 선장으로 승진했고, 1971년 또 다른 원정을 이끌었으며, 당시 빵나무 열매 작물을 카리브해와 자메이카로 들여오는 데 성공하게 됩니다.

비록 이 작물은 번성했지만, 사람들은 이 음식을 즐기지 않았으며, 먹어야 할 때만 먹었습니다. 현재, 빵나무 열매는 아프리카, 호주, 동남아시아 및 남미 등 보다 열대 지역에서 자라납니다. 빵나무 열매 나무는 또한 미국과 플로리다 남부 지역에서 발견되기도 합니다.

이 열매는 영양으로 가득 차 있으며, 하와이에서 주식으로 활용됩니다. 빵나무 열매의 과육은 항산화 성분, 칼슘, 카로티노이드 및 섬유질이 풍부합니다. 이는 또한 구리, 니아신, 마그네슘, 인, 그리고 단백질을 함유하고 있습니다. 흥미롭게도, 비록 이것이 과일이지만, 한 컵당 단백질 일일권장량의 5%를 제공하며, 마그네슘 일일권장량의 14%, 그리고 칼륨 일일권장량의 31%를 제공합니다.

빵나무 열매는 차기 슈퍼푸드가 될 수 있을까요?

비록 수백 년 동안 전통적인 주식이 되어왔지만, 빵나무 열매의 건강상의 영향을 나타내는 과학적인 증거는 명백히 부족했습니다.

브리티시 컬럼비아 대학(University of British Columbia)의 한 최근 연구에서, 과학자들은 빵나무 열매로 만든 가루를 분석했습니다. 그 분석 목적은 빵나무 열매를 지속 가능한 영양분의 원천으로 고려하고 이를 기능성 식품으로 확립하기 위해, 빵나무 열매와 관련된 그 어떠한 건강상의 문제가 발견되는지 확인하기 위함이었습니다.

실험실에서, 효소 소화 모델을 활용하여 연구원들은 빵나무 열매의 단백질이 밀가루에 있는 단백질보다 더 소화하기 쉽다는 사실을 발견했습니다. 이러한 소화된 밀가루는 카코-2 세포(caco-2 cells)를 이것에 적용함으로써 세포 독성에 대해 테스트되었습니다. 이탈리아 연구팀에 따르면, 이러한 세포군은 약물 투과성을 분석하기 위해 활용되며, 과거 20년 동안 '장내 벽 모델'로 활용되어 왔습니다.

연구원들은 사이토카인(시토카인) 및 면역 요소의 관점에서, 밀가루와 빵나무 열매 사이에 차이가 없다는 사실을 발견했습니다.

빵나무 열매에 기반한 식품이 쥐에 대한 식단에서 밀을 대체했을 때, 연구원들은 질병, 사망 혹은 영양실조에 대한 징후가 나타나지 않는 것을 발견했습니다. 주요 박테리아와 회장(소장의 마지막 부분)의 조직학이 빵나무 열매를 먹인 쥐와 밀가루 식품을 먹인 쥐 사이에서 유사하게 나타났습니다.

연구원들은 다음과 같은 결론을 내렸습니다. "그 어떠한 건강상의 나쁜 결과도 시험관이나 생체 내 모델에서 수행한 여러 연구에서 발견되지 않았으며, 빵나무 열매의 가루는 현대 식물에 대한 다른 전분 식품에 대한 건강에 이로운 대체재입니다."

빵나무 열매가 생산성이 높으며 쉽게 재배 가능하다는 과학적인 증거 및 지식을 결합한 것은 건강상의 이점을 제공할 수 있으며 전 세계적인 식량부족 사태를 해결할 수도 있습니다. 수잔 멀치(Susan Murch) 박사는 해당 연구의 연구원 가운데 한 명이자, 화학 교수입니다. 그녀는 다음과 같이 말했습니다.

"빵나무 열매는 태평양 제도에서 전통적인 주식으로 활용되며, 전 세계적인 식량 안보를 개선하고 당뇨를 완화할 수 있는 잠재성을 지니고 있습니다. 사람들은 수천 년 동안 이를 먹고 생존해 왔지만, 빵나무 열매가 인간과 동물 모두에게 미치는 건강상의 영향에 대한 기초적 과학 지식이 부족했습니다."

박사과정 학생인 잉 리우(Ying Liu)는 다음과 같은 사실을 공유했습니다.

"전반적으로, 이러한 연구들은 빵나무 열매가 건강에 이롭고 영양적으로 균형을 갖춘 식단의 일환으로 활용될 수 있다는 사실을 뒷받침합니다. 빵나무 열매에서 생산된 가루는 글루텐이 없고, 혈당 지수가 낮으며, 영양이 풍부하고, 현대 식품에 대한 완전한 단백질 선택안이 됩니다."

곡물이 건강에 미치는 영향

구운 빵과 크러스트에서 밀가루를 빵나무 열매의 밀가루로 대체할 수 있는 잠재성이 존재합니다. 빵나무 열매 가루는 글루텐이 없는 반면, 곡물 밀가루에는 글루텐이 있습니다.

과거 수년 간, 밀가루 알레르기가 있고 셀리악병이 있는 사람들만이 글루텐이 없는 식품을 추구해왔습니다. 글루텐이 없는 식단을 채택한 이후, 이들은 종종 건강을 되찾았다고 보고하곤 했습니다.

글루텐은 곡물 및 시리얼 곡물에서 발견되는 단백질입니다. 이러한 단백질이 물과 접촉했을 때, 이들은 탄성 결합을 형성하게 되는데, 이것이 빵이 그 모양을 유지할 수 있는 능력을 제공해줍니다. 글루텐은 또한 보리, 귀리, 호밀 등에서 발견될 수 있으며, 가공식품 속에 다양한 이름의 형태로 숨어있을 수 있는데, 즉 맥아(malt) 혹은 천연 향료와 같은 것이 이에 해당합니다.

어떤 사람들은 아주 소량의 글루텐에도 부정적으로 반응하게 되는데, 왜냐하면 그들의 신체가 이를 독소로 인식하기 때문입니다. 지나치게 글루텐을 많이 섭취하는 것을 그냥 내버려 두었을 때, 신경 질환 및 정신 질환을 동반한 영양 결핍에 취약하게 될 수 있습니다. 이는 잠재적으로 관절, 간, 신경계 및 피부에 부정적인 영향을 초래할 수 있습니다.

뿐만 아니라, 셀리악병 재단(Celiac Disease Foundation)의 교수들은 진단되지 않은 셀리악병이 "제1형 당뇨와 다발성 경화증과 같은 자가면역 장애, 포진형 피부염(가려운 피부 발진), 빈혈, 골다공증, 불임 및 유산, 간질 및 편두통, 단신 및 장암"이 생기는 데 원인이 될 수 있다고 생각합니다.

아실지 모르지만, 글루텐 민감성은 복부 팽만, 설사, 복통 등의 위장관 질병의 징후를 유발하게 됩니다. 이를 넘어서서, 또한 불안, 혼동, 두통, 메스꺼움, 혹은 관절 및 근육통 등을 경험하게 될 수도 있습니다.

글루텐이 없는 식품에 대한 선택안은 이들이 밀가루 알레르기나 셀리악병이 있는 사람들에게 도움이 되는 것처럼 보일 수 있지만, 이에 대해 보다 조심스럽게 접근하는 것이 신중한 방법이 됩니다.

필자는 대부분의 가공되고 포장된 글루텐 프리 식품은 미화된 불량식품이라고 생각합니다. 왜냐하면, 이러한 제품은 가게에서 가장 초가공된 식품일 수도 있기 때문입니다. 이들은 섬유질이 부족하며, 종종 설탕과 소금이 상당히 첨가되며, 재료 성분 목록에서 건강에 이롭지 않은 지방이 포함되기도 합니다.

여러분이 글루텐에 민감성을 갖고 있든 그렇지 않든, 거의 모든 사람들이 순 탄수화물 함량이 높은 곡물을 덜 먹는 것으로부터 이점을 누릴 수 있습니다. 빵나무 열매 가루를 활용하여 이를 굽는 것에 대한 잠재성은 글루텐과 혈당 지수에의 노출을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다.

신체는 섬유질이 필요합니다

빵나무 열매는 섬유질 함량이 높은데, 섬유질은 과학에서 이전에 생각되었던 것보다 훨씬 중요한 성분입니다. 사실상, 단 한 컵의 빵나무 열매에 하루에 필요한 모든 섬유질의 43%가 들어있습니다. 섬유질이 낮은 식단은 장내 환경을 바꿀 수 있습니다. 동물 모델을 활용한 어느 연구에서, 섬유질이 낮은 식단이 장내 환경을 바꿨으며, 이것이 또한 자손에게도 전달되었다는 사실이 밝혀졌습니다.

일부 경우, 심지어 쥐가 섬유질이 높은 식사를 한 이후에도 장은 심각하게 줄어든 특정 박테리아를 다시 심을 수 없었습니다. 과거의 여러 연구에서는 인간의 장 미생물 환경이 역사를 거쳐 식단의 변화에 따라, 변화되어 왔다고 확인했습니다. 일반적으로, 연구원들은 식물에 기반한 식품을 더 많이 먹는 사람들의 장 미생물 환경이 더 다양하게 나타났다고 밝혔습니다.

섬유질을 충분히 섭취하는 것의 이점에는 불안, 관절통, 피로 및 팽만감을 유발하기도 하는 새는 장 증후군 예방 등이 있습니다. 팟캐스트 'Food Integrity Now'에서는 새는 장 증후군을 다음과 같은 방식으로 설명합니다.

"장내 벽이 반투과성을 지닌 것으로 여겨집니다. 이는 장이 특정 물질만 혈류로 들어가도록 허용하며, 다른 물질들은 혈류에 들어가는 것을 막는다는 것을 의미합니다. 예를 들어, 특정 분자와 영양분은 장을 통과하는 것이 허용되지만, 독소 및 입자가 큰 소화되지 않은 물질은 차단됩니다.

여러분에게 새는 장 증후군이 있다면, 소장에 있는 구멍이 넓어지며 이것이 일반적으로는 혈류로 들어가는 것이 차단되어야 할 소화되지 않은 음식물 입자와 독소를 통과시키게 됩니다.

이러한 입자들과 독소들은 인식되지 않으며, 면역계는 공격 모드로 들어가게 됩니다. 왜냐하면, 이들은 혈액으로 유입되면 안 되는 것이기 때문입니다. 본질적으로, 면역계는 말 그대로 이러한 소화되지 않은 입자들을 위험한 물질로 인식하게 됩니다."

섬유질은 또한 기타 건강상의 이점을 지닙니다. 예를 들어, 연구원들은 섬유질과 심장마비 사이의 반비례 관계를 밝혔는데, 섬유질이 높은 식단을 섭취한 사람들이 심장 질환에 걸릴 위험이 40% 더 낮게 나타났습니다.

필자가 이전에 기록한 바대로, 섬유질은 뇌 염증과 기능에 부정적으로 영향을 미치는 노화를 늦출 수 있습니다. 특히, 섬유질이 낮은 식단은 노인들에게 해로운데, 왜냐하면 노인들은 뇌의 노화를 늦추는 데 도움이 되는 영양소인 낙산염(butyrate)을 생성할 수 있는 능력이 부족하기 때문입니다.

지속 가능한 작물이 전 세계 건강에 영향을 미칠 수 있습니다

빵나무 열매는 지속 가능하며 생산성이 높은 작물로, 혈당 지수가 낮고 점차 증가하고 있는 전 세계적인 식량 부족 문제에 한 가지 해법이 될 수 있습니다. 이는 또한 알맞은 기후에서 재배하기 쉽습니다. 북반구에 겨울이 빠르게 다가오면서, 집 안의 유기농 정원을 가꿈으로써 식량 비용을 상당히 줄이는 것에 대해 생각해 볼 시간입니다.

유기농 생산물의 비용이 그 수요와 팬데믹과 관련한 문제로 인하여 증가하게 됨에 따라, 많은 사람들이 자신의 뒤뜰 정원과 컨테이너를 통한 정원을 가꾸기 시작했습니다.

만일 가을에는 정원을 가꿀 수 없는 시기라고 생각하신다면, 시금치, 비트 및 당근을 2월까지 수확할 수 있기 때문에, 다시 한번 정원을 가꾸는 것을 고려해 보실 수도 있을 것입니다. 적절한 조명이 있으면 많은 허브와 채소를 집안에서도 재배할 수 있습니다.

여러분은 겨울 정원 가꾸기의 이점을 누리실 수 있는데, 이에는 식료품 비용을 절약하고 여러분이 수확하는 농산물이 유전자 조작 씨앗이 아닌, 유기농으로 직접 재배한 것에서부터 비롯되었다는 확신을 얻으실 수 있습니다. 이를 시작하기 전에, 정원을 가꿀 계획을 수립하실 때 좀 더 시간을 가져보세요.

일부 식물들은 재배 계절이 연장된 기간에도 잘 자라나는데, 다른 식물들은 가을에서 겨울까지 심어 이른 봄에 수확하게 됩니다. 그럼에도 불구하고, 어떤 식물들은 집 안의 컨테이너 정원에서 기르는 것이 가장 좋기도 합니다.

정원을 가꾸는 것은 다른 방식으로 여러분의 건강을 지키기 위한 좋은 방식이며, 스트레스를 줄이고 약간의 운동도 할 수 있는 간단한 방식으로, 우리 모두에게 필요한 활동입니다.