번화가 근처에서 생활하면 건강상의 위험이 증가합니다

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한눈에 보는 정보 -

  • 혼잡한 도로 또는 고속도로 근처에 살면 비(非) 알츠하이머 치매와 파킨슨병의 위험이 증가합니다. 반면, 연구원들은 녹지 근처에서 살 때 보호 효과가 있음을 발견했습니다
  • 대기 오염으로 인한 미세먼지에 노출되면 우울증과 자살 위험이 증가하고, 인지 능력이 저하되며, 손상되거나 염증이 있는 혈관을 따라 침착됩니다
  • 번화한 거리와 교차로에서 가장 많은 수의 보행자 사망자가 발생합니다. 이와 같은 장소에서 차로 인한 높은 수준의 대기 오염의 위험이 증가합니다
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Dr. Mercola

대기 오염은 서서히 퍼집니다. 대기오염은 국경에 상관없이 수천 킬로미터를 이동할 수 있습니다. 사실, 미국 서부 해안에서 경험하는 스모그의 대부분은 아시아 국가에서 생성된 오염의 결과이며 때로는 미국이 달성한 감소량을 능가합니다. 대기 오염 및 건강에 관한 란셋(Lancet) 위원회는 다음을 발견했습니다.

"오염은 오늘날 세계에서 질병과 조기 사망의 가장 큰 환경적 원인입니다. 오염으로 인한 질병으로 인해 2015년에 약 900만 명의 조기 사망이 발생했습니다. 이는 전 세계 사망자의 16%이며, 에이즈, 결핵, 말라리아로 인한 사망을 합친 것보다 3배 더 많았고, 모든 전쟁과 다른 형태의 폭력으로 인한 사망자보다 15배 더 많았습니다."

세계보건기구(WHO)는 운송 차량, 산업 활동 및 석탄 발전소에서 발생하는 실외 대기 오염원을 측정하여 전 세계 인구의 92%가 오염된 공기를 흡입하고 있음을 확인했습니다. 건강에 미치는 영향의 대부분은 2.5 마이크로미터(PM2.5) 미만의 초미세먼지에서 비롯됩니다.

대부분의 사람들이 대기 오염과 관련된 건강 문제에 대해 생각할 때는 호흡 상태가 가장 먼저 떠오르지만, 대기 오염의 영향을 받는 시스템은 폐뿐만이 아닙니다.

그리고 대기 오염에 대한 전 세계 통계를 고려할 때 전체적인 상황은 다음과 같이 매우 충격적입니다. PM2.5의 농도는 전 세계 91%의 입방 미터당 10 마이크로미터(µg/m3)를 초과하여 WHO가 정한 연간 평균보다 높습니다.

그러나, 전 세계를 대상으로 한 통계를 떠나, 여러분이 살고 계신 곳의 오염이 상상했던 것보다 더 많은 건강상의 문제를 일으킬 수 있다는 것을 알고 계십니까?

혼잡한 도로 근처에서 생활하면 신경계 질환 위험이 커집니다

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환경 건강(Environmental Health)에 발표된 최근 연구에 따르면 혼잡한 도로에서 가까운 생활과 비(非) 알츠하이머 치매 및 파킨슨병 발병 사이의 연관성이 발견되었습니다.

연구원들은 캐나다 밴쿠버 대도시 지역의 45~84세 거주자들로부터 데이터를 수집했습니다. 그들의 목표는 혼잡한 도로에서 가까운 생활, 대기 오염에 대한 노출, 그리고 소음과 녹지가 신경학적 상태의 발달에 미치는 영향 사이의 연관성을 평가하는 것이었습니다.

그들은 혼잡한 도로와의 근접성을 주요 도로에서 50 미터(164 피트) 미만, 또는 고속도로에서 150 미터(492 피트) 미만으로 정의했습니다. 이 연구의 한 연구원인 웨이란 유치(Weiran Yuchi)에 따르면, 데이터는 녹지의 보호 효과와 대기 오염의 위험성 사이의 연관성을 확인했습니다.

"처음으로 우리는 인구 수준에서 대기 오염과 교통 근접성과 더 높은 치매, 파킨슨병, 알츠하이머병 및 다발성 경화증의 위험 간의 연관성을 확인했습니다.

좋은 소식은 녹지 공간이 이러한 장애 중 하나 이상이 발생할 위험을 줄이는 데 보호 효과가 있는 것으로 보인다는 것입니다. 더 많은 연구가 필요하지만, 우리의 연구 결과는 녹지 공간에 대한 접근성을 높이고 자동차 교통량을 줄이기 위한 도시 계획에 대한 노력이 신경 건강에 도움이 될 것을 시사합니다."

연구진은 1994년부터 1998년까지와 1999년부터 2003년까지 수집된 데이터를 사용하여 우편 번호 데이터를 기반으로 대기 오염 노출을 추정했습니다. 추적 기간 동안 치매 환자는 13,170명, 파킨슨병 환자는 4,201명, 알츠하이머병 환자는 1,277명 그리고 다발성 경화증 환자는 658명이었습니다.

안타깝게도 주요 도로 근처에 사는 사람들은 치매 위험이 14%, 파킨슨병 위험이 7% 증가한 것으로 나타났습니다.

연구 데이터에 공원과 같은 녹지 공간이 포함된 경우 건강에 보호 효과가 있는 것으로 나타났습니다. 다른 연구의 연구원인 마이클 브라우어(Michael Brauer) 박사는 그 이유를 다음과 같이 말했습니다.

"높은 수준의 녹지 공간에 노출된 사람들의 경우 신체적으로 활동적일 가능성이 더 높고 더 많은 사회적 상호 작용을 할 수 있습니다. 식물의 시각적 측면만으로도 이점이 있을 수 있습니다."

증가하는 신경계 질환의 발생률

연구자들은 대기 오염과 신경 질환의 연관성에 관심이 많았는데, 이러한 질환 중 많은 부분이 고소득 국가에서 장애의 주요 원인이며 이러한 질병과 관련된 비용이 상승하고 있기 때문입니다. 이 포괄적 용어에 해당하는 건강 상태는 말초 및 중추 신경계에 영향을 미치는 장애입니다.

2016년 질병, 부상 및 위험 요인의 전 세계적 부담 연구(GBD, Global Burden of Diseases, Injuries, and Risk Factors Study)의 데이터 분석을 통해 신경 장애의 부담을 추정했습니다. 연구진은 치매, 파킨슨병, 뇌졸중 및 운동 신경 질환을 포함한 여러 신경 질환에 대한 장애보정 생존년수(DALY, disability-adjusted life-years) 추정치를 사용했습니다.

이 데이터는 195개국에서 가져왔습니다. 분석 후 이들은 "신경학적 장애가 장애보정 생존년수의 주요 원인(2억 7천만 [95% UI 247–308])과 두 번째 주요 사망 원인(900만 [8.8–9.4])"임을 발견했습니다. 연구자들의 데이터 해석은 다음과 같습니다.

"전 세계적으로 장애보정 생존년수의 절대 수로 측정되는 신경 장애의 부담은 계속해서 증가하고 있습니다. 인구의 증가, 고령화 및 주요 장애 신경 질환의 유병률이 나이에 따라 급격히 증가함에 따라 정부는 신경 질환에 대한 치료, 재활 및 지원 서비스에 대한 수요 증가에 직면하게 될 것입니다."

연구 결과는 또한 232 페이지 분량의 WHO 보고서의 주제로, 위험 요인, 치료 격차 및 치료 비용을 포함하여 10가지 신경 질환의 추정치 및 예측과 공중 보건 측면을 확장했습니다. 이들은 다음과 같이 경고합니다.

"WHO, 세계은행, 그리고 하버드 보건대학원(Harvard School of Public Health) 간의 지속적인 국제 협력 프로젝트인 전 세계적인 질병 부담(Global Burden of Disease) 연구는 신경 장애를 공중 보건에 대한 가장 큰 위협 중 하나로 지적하는 증거를 산출했습니다.

전 세계적으로 즉각적인 조치를 취하지 않으면 신경학적 부담이 모든 국가에서 훨씬 더 심각하고 관리할 수 없는 문제가 될 것이라는 분명한 메시지가 나타납니다."

대기 오염은 얼마나 치명적인가요?

실외 공기 오염으로 인한 미세먼지(PM)도 어린이의 우울증 위험을 증가시킬 수 있습니다. 14건의 연구에 대한 한 메타 분석에 따르면 "주변 PM 2.5μm(초미세먼지)의 증가는 일반 인구의 우울증 위험 증가와 밀접한 관련이 있습니다." 이들은 또한 "한계 자살 위험"을 발견했습니다.

두 번째 검토는 이러한 발견을 뒷받침하고 우울증, 불안 및 자살과 PM2.5 노출을 연관시켰습니다. 연구원 중 한 명은 대기 오염 문제 해결의 시급성에 대한 보도 자료에서 다음과 같이 썼습니다.

"우리는 이미 대기 오염이 사람들의 건강에 좋지 않다는 것을 알고 있으며 심장과 폐 질환에서 뇌졸중과 치매의 높은 위험에 이르기까지 수많은 신체 건강에 대한 위험이 있습니다. 여기서 우리는 대기 오염이 정신 건강에도 심각한 해를 끼칠 수 있음을 발견하여 우리가 호흡하는 공기를 정화해야 하는 일을 더욱 긴급하게 만듭니다.

우리가 검토한 연구에서 연관성을 설명할 수 있는 다른 많은 요인들을 조정한 후에도 장기적인 대기 오염 노출과 우울증 사이의 관계를 분석한 매우 일관된 결과를 발견했습니다. 이 연관성은 모든 원인으로 인한 사망률과 같은 미세먼지의 일부 신체적 건강에 대한 영향에 대해 발견된 것과 중요도가 비슷해 보입니다."

예상대로 미세먼지가 몸에 들어가면 기분뿐만 아니라 인지 능력에도 영향을 미칠 수 있습니다. PNAS의 보고서에서 연구원들은 중국에서 미세먼지를 없애면 나이가 들어감에 따라 남성의 언어 및 수학 시험 점수를 모두 높일 수 있음을 발견했습니다.

그들은 노인들이 미래에 중요한 결정을 내리는 데 인지 능력이 필요하기 때문에 이러한 종류의 오염으로 인한 피해가 재정적 부담을 증가시킬 수 있다고 썼습니다. 그러나 연구자들은 오염된 대기에서의 호흡으로 인해 시스템 전반에 걸친 영향이 있음을 알고 있지만, 이것이 발생하는 메커니즘이 아직 명확하지 않다는 것을 인정합니다.

소규모이지만 한 가지 독특한 연구가 이 질문에 대한 답을 찾기 시작했습니다. 데이터는 대기 오염이 혈관과 심장 근육에 어떤 영향을 미칠 수 있는지 보여줍니다. 과학자들은 인간 참가자와 동물을 사용하여 흡입된 미세 입자가 혈류를 통해 몸 전체를 어떻게 이동하는지 평가했습니다. 연구 방법과 결과는 다음 보도 자료에 잘 설명되어 있습니다.

"새로운 연구에서 14명의 건강한 지원자, 12명의 수술 환자 및 여러 쥐 모델이 의료 영상 및 약물 전달에 안전하게 사용된 금 나노 입자를 흡입했습니다. 노출 직후, 나노 입자는 혈액과 소변에서 발견되었습니다.

중요한 것은 나노 입자가 뇌졸중 위험이 있는 환자의 경동맥 플라크를 포함하여 염증이 있는 혈관 부위에 우선적으로 축적되는 것으로 보인다는 것입니다."

손상되거나 염증이 생긴 혈관계의 영역에 대한 관련성은 과거 연구를 설명하는 데 도움이 될 수 있으며 대기오염에 대한 노출을 보여주는 데이터는 혈관 질환 및 심장 질환의 위험 증가를 나타냅니다.

혼잡한 도로는 보행자 사망에도 기여합니다

분주한 거리 근처에서 생활할 때 발생하는 장애 및 사망 위험은 대기 오염에 국한되지 않습니다. 주 정부 고속도로 안전 협회(GHSA, Governors Highway Safety Association)는 자동차와 보행자 간의 사고로 인한 사망자가 2008년부터 2017년까지 35% 증가했다고 밝혔습니다.

그러나 보고서에 따르면 다른 교통사고로 인한 사망자 수가 6% 감소한 것으로 나타났습니다. 이 보고서는 치명적인 보행자 사고의 증가를 다음과 같이 연관지었습니다.

  • 도로 위의 더 많은 소형 트럭 및 SUV
  • SUV 관련 사망자 수는 승용차보다 빠른 속도로 증가하고 있으며 여전히 다른 차량보다 더 많은 사망자가 발생합니다
  • 더 많은 야간 사고
  • 인구 성장의 증가는 1년에서 다음으로의 전체 사망자 수 증가와 관련이 있습니다
  • 걷는 동안 주의가 산만해지는 원인인 스마트폰 사용의 증가

가장 많은 사고는 2017년에 지역 거리에서 발생했습니다. 스마트폰은 운전자와 보행자의 주의를 산만하게 하지만, GHSA 보고서는 휴대폰과 사고 사이에 확실한 연결을 만들 수 없었습니다. 이들은 경찰 수사관이 보고서에서 스마트폰으로 인해 주의가 산만해진 것을 정확하게 포착하지 못할 수 있다고 썼습니다.

걷기는 비(非)활동과 관련된 건강 상태의 위험을 줄이는 데 큰 도움이 됩니다. 부상 위험을 줄이는 가장 좋은 방법 중 하나는 주변에서 주의를 분산시키는 기기를 사용하지 않는 것입니다. 다음은 여러분의 안전을 보호하는 몇 가지 방법입니다.

해가 지고 나서는 빛을 반사하는 옷을 입고 걸으세요

자전거에 빛 반사 띠를 달아주고 반려동물과 함께 있다면 반려동물에게도 채워주세요

운전자가 여러분을 볼 것이라고 가정하지 마시고, 운전자와 눈을 맞추세요

횡단 보도를 이용하세요

비상 연락망과 함께 신분증을 지니고 다니세요

다른 사람들에게 여러분이 갈 곳과 언제 돌아갈지에 대해 알려주세요

불빛이 환한 곳을 다니세요

항상 주위 환경에 주의를 기울이세요

다가오는 차량을 마주 보고 걷고, 인도가 있다면 인도에서만 걸으세요

교통 소음을 듣기 위해 음악 볼륨을 낮추세요

차내에서의 오염 수준이 위험한 수준으로 올라갈 수 있습니다

혼잡한 거리 근처에 살면 대기 오염에 만성적으로 노출되지만, 매일 혼잡한 고속도로에서 운전하는 것으로도 취약성이 높아질 수 있습니다. 환경 과학 과정과 영향(Environmental Science Processes and Impacts)에 발표된 연구는 교통 체증이 있을 때 자동차를 타는 것이 얼마나 위험한지 밝혀졌습니다.

뉴욕타임스(New York Times)는 2015년에 평균적으로 사람들이 50시간 동안 통근했다고 보도했습니다. 여러분의 자동차에서 보내는 이 시간이 건강에 어떤 영향을 미치는지를 이해하기 위해 영국에서 실시한 연구를 통해 이를 명확히 할 수 있습니다.

이 연구에서 자동차 내부의 대기 오염에 대한 데이터는 "전형적인 영국 도시"에서 수집되었습니다. 연구원들은 자동차 공기 교환 시스템의 환기 설정을 변경하면 차량 내부의 PM1, PM2.5 및 PM10 농도가 어떻게 변할 수 있는지 분석했습니다.

자동차는 6km(3.7 마일) 이상을 순환하며 10개의 교차로를 통과했습니다. 데이터는 자동차 환기 시스템이 더 큰 미세먼지를 제거하는 데 더 효율적이었으며 창문을 열었을 때 폐에 퇴적된 PM10의 양은 "TI(교통 교차로)에 있는 보행자의 최대 7배"였습니다. 연구원들은 다음과 같이 결론을 내렸습니다.

  • 자동차 내 미세먼지의 농도는 자동차의 공기 교환 속도에 영향을 받았습니다
  • 농도는 교차로에서 PM10(미세먼지)의 경우 최대 40% 더 높았고 PM2.5(초미세먼지)의 경우 16% 더 높았습니다
  • 교통 체증으로 가다 서는 것을 반복하는 중 차량 내 미세먼지의 양은 교통 속도에 따라 달라졌습니다
  • 지연되는 상황에서는 교차로로 인해 차량 내 미세먼지의 양이 증가했습니다
  • 창문을 닫고 팬이 꺼져있을 때는 미세먼지가 가장 많이 감소했습니다

이러한 결과를 바탕으로 교통량이 많거나 빨간불에 자주 정차할 때는 창문을 닫고 환기 장치를 재순환하도록 설정하는 것이 좋습니다. 하지만 그렇게 한다면 신형 자동차는 더 밀폐되어 이산화탄소가 축적될 수 있다는 사실을 기억하는 것이 중요합니다.

이는 차가 "답답"하다고 느끼기 시작하고 운전 중 인지 능력에 영향을 미칠 수 있음을 의미할 수 있습니다. 이를 방지하기 위해 전문가들은 10~15분마다 1~2분 동안 외부에서 공기가 들어오도록 환기 장치를 전환하여 공기 교환을 용이하게 하는 동시에 대기 오염에 대한 노출을 최소화할 것을 권장합니다.