자기공명영상(MRI)으로 인한 중금속 축적을 은폐하는 방사선 전문의

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MRI

한눈에 보는 정보 -

  • 증강 MRI는 조영제나 염료를 사용하여 이미지 사진의 선명도를 개선합니다. 최근 한 여론 조사에서는 58%의 방사선 전문의가 독성 조영제의 축적이 발견되었을 때 환자들에게 이를 알리는 것을 피한다는 사실이 밝혀졌습니다
  • 방사선 보고서에서 나타난 가돌리늄 축적에 대한 그 어떠한 언급도 하지 않는 것에 대해 가장 많이 인용되는 해명은 독성에 대한 "불필요한 환자 우려"를 유발하지 않기 위함이었습니다
  • 가돌리늄은 독성 중금속으로, 약 1/3의 사례에서 선택되는 조영제입니다. 가돌리늄의 독성을 줄이기 위해, 가돌리늄은 킬레이트제와 함께 처방됩니다. 연구에서는 주입된 가돌리늄 가운데 무려 25%가 배설되지 않으며, 그러한 축적물은 오랜 시간이 지난 후에도 여전히 환자들에게서 발견된다고 밝히고 있습니다
  • 2016년의 한 논문에서, 연구원들은 체내 축적된 가돌리늄이 새로운 질병 범주인 "가돌리늄 축적 질환"으로 고려되어야 한다고 주장합니다
  • 가돌리늄 축적의 위험이 높은 환자들은 일생 중 여러 번 이를 처방받는 사람, 임산부, 어린이, 염증성 질환 환자 등이 있습니다. 가능하다면, 반복된 고강도 조영제 MRI를 최소화해보세요. 특히 촘촘히 늘어서 있는 MRIs연구들에서 더욱 그렇습니다
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Dr. Mercola

자기공명영상(MRI)은 의사들에게 여러분의 장기와 조직을 더 자세하게 볼 수 있도록 해주는 영상 연구입니다. MRI 기기는 커다란 자석, 방사선파와 컴퓨터를 활용하여 더 자세한 장기 및 조직의 횡단 사진을 찍을 수 있습니다.

이 스캐너는 튜브와 같이 생겼으며 부착된 테이블을 이용하여 몸속의 데이터를 얻기 위해 기계 안으로 들어가게 되어 있습니다. DNA를 파괴하는 것으로 알려진 전리 방사선을 활용하는 CT 스캔이나 엑스레이와 달리, MRI는 자기장을 활용합니다.

MRI에서 나오는 영상은 의사들이 비정상, 종양, 낭종 및 심장, 간, 자궁, 신장 및 기타 기관 등 특정 장기 문제에 관한 정보를 더욱 잘 얻을 수 있도록 해줍니다.

일부의 경우, 의사는 더 강화된 형태의 (증강) MRI를 하고자 할 수 있는데, 이는 조영제나 염료를 활용하여 사진의 명확도를 개선해줍니다. 최근 한 여론 조사에서는 대다수의 방사선 전문의가 독성 조영제의 축적이 발견되었을 때 환자들에게 이를 알리는 것을 피한다는 사실이 밝혀졌습니다.

가돌리늄에 관한 미국 식품의약국의 지침

가돌리늄은 약 1/3의 사례에서 활용되는 조영제입니다. 이것은 체내로 주입되어 MRI 사진에서 더 자세하게 장기를 볼 수 있도록 해줍니다. 하지만, 그에 따른 대가가 동반됩니다. 즉, 가돌리늄은 상당한 독성을 띠는 중금속 물질이라는 것입니다.

가돌리늄의 독성을 줄이기 위해, 가돌리늄은 킬레이트 시약과 함께 처방됩니다. 연구에서는 주입된 가돌리늄 가운데 무려 25%가 배설되지 않으며, 그러한 축적물은 오랜 시간이 지난 후에도 여전히 환자들에게서 발견된다고 밝히고 있습니다.

2015년, 미국 식품의약국(FDA)은 가돌리늄이 뇌에 축적되는 것의 잠재적인 건강상의 효과를 조사하기 시작했으며, 그 어떠한 잠재적인 위험도 낮추기 위해 가돌리늄 기반의 조영제의 사용에 대한 지침을 발표했습니다.

2년 후, 미 식품의약국에서는 "가돌리늄 보유가 정상적인 신장 기능을 나타내는 환자들에게 부정적인 건강상의 효과와 직접적으로 연관되지는 않았으며," 가돌리늄 기반의 조영제의 이점이 잠재적인 위험을 능가한다고 말하며, 업데이트 사항을 발표했습니다.

그럼에도 불구하고, 미 식품의약국은 새로운 분류의 경고와 특정 안전 조치를 이행하도록 요구했습니다. 2017년 12월 19일, 안전 공고문에서 미 식품의약국은 다음과 같이 언급했습니다.

"의료 영상 약물 자문 위원회(Medical Imaging Drugs Advisory Committee)와의 추가적인 검토 및 협의 후, 우리는 의료진과 환자들이 GBCA를 활용한 MRI 후 남게 되는 가돌리늄에 관해 주의할 수 있는 수많은 조치들과 문제를 최소화하는 데 도움이 되는 조치들을 요구합니다.

이것에는 새로운 환자들에게 복용 가이드(Medication Guide)를 제공하여, 모든 환자들이 GBCA 전에 읽도록 요구되는 교육 정보를 제공하는 것이 포함됩니다. 우리는 또한 GBCA 제조사들이 사람과 동물 연구를 수행하여, 이러한 조영제의 안전성을 한발 더 나아가 평가할 수 있도록 요구하고 있습니다.

의료진들은 가돌리늄 축적의 위험이 높을 수 있는 환자들에게 GBCA를 선택할 때 각 조영제의 축적에 관한 특징을 고려해야 합니다.

가돌리늄 축적의 위험이 높은 환자들은 일생 중에 여러 번 이를 처방받는 사람, 임산부, 어린아이, 염증성 질환 환자 등이 있습니다. 가능하다면, 반복된 고강도 조영제 MRI를 최소화해보세요. 특히 촘촘이 늘어서 있는 MRIs연구들에서 더욱 그렇습니다."

환자는 복용 가이드를 요구해야 합니다

하지만, MRI 센터는 증강 MRI 촬영을 예약한 최초의 환자들에게 가돌리늄 복용 가이드를 제공하도록 요구되지만, 병원의 입원 환자들은 환자들이 이를 특별히 요구하지 않는 이상, 해당 지침을 받도록 요구되지 않습니다. 미 식품의약국에서 2018년 5월 16일에 언급한 다소 당황스러운 업데이트 사항은 다음과 같습니다.

"가돌리늄의 효과에 대한 상당한 우려 때문에 복용 가이드(Medication Guide)를 받는 것이 환자들의 이익에 반한다고 판단하는 의료진은 이 지침을 환자에게 전달하지 않도록 명할 수 있다."

즉, 이 말은 만일 의료진이 생각하기에, 여러분이 중금속 독성에 대한 우려 때문에 MRI 촬영을 거부할 것이라고 판단된다면, 그 의료진은 단순히 이러한 안전 정보를 제공하지 않아도 된다는 것입니다. 여러분이 이러한 지침을 요구할 때에만 제공된다는 것입니다.

미 식품의약국은 그 어떠한 GBCAs의 활용도 제한하지 않도록 결정하는 반면, 유럽 의약청의 약물 감시 및 위험 평가 위원회(European Medicines Agency's Pharmacovigilance and Risk Assessment Committee)는 대환식 GBCAs보다 덜 안정성을 띠는(또한, 그로 인해 뇌에 축적되고 신장 질환이 있는 사람들에게 문제를 일으킬 가능성이 보다 높은 경우) 4개의 선형 가돌리늄 조영제의 활용은 중단할 것을 권고해왔습니다.

대부분의 방사선 전문의는 가돌리늄 축적에 관한 발견 사항을 은폐합니다

의사

이와 마찬가지의 혼란스럽게 하는 발견 사항은 58%의 방사선 전문의들이 스캔 상에서 환자들로부터 가돌리늄 축적을 발견했을 때, 이에 대한 발견 사항을 은폐한다는 것입니다.

방사선 보고서에서 나타난 가돌리늄 축적에 대한 그 어떠한 언급도 생략하는 것에 대한 가장 많이 인용되는 해명은 독성에 대한 "불필요한 환자 우려"를 유발하지 않기 위함이었습니다.

하지만, 이는 또한 환자들이 건강을 보호하기 위한 조치를 취하지 못하도록 합니다. 만일 여러분이 가돌리늄 독성 효과를 경험하고 있으며, 이에 대해 환자들이 뻔한 추론을 하지 못했다면, 이것은 정말로 중요할 수 있습니다.

오늘날에 이르기까지, GBCA에 관한 최대 위험이 심각한 신장 질환이 있는 사람들에게 무시되어 왔는데, GBCA에 대한 노출은 신원성전신섬유증(Nephrogenic Systemic Fibrosis: NSF)와 연관되어 왔습니다. 이는 피부와 피하 조직과 연관된 진행성 조직 섬유증입니다. 이를 피하시려면, 신장 질환이 있는 사람들은 가돌리늄과 함께 보다 안정적인 형태의 킬레이트를 얻어야 할 필요가 있습니다.

하지만, 신장 질환이 없더라도 가돌리늄이 뇌에 (그리고 신체 전체에) 축적될 수 있다는 사실은 중요한, 지금까지 알려지지 않은 위험을 나타낼 수 있습니다. 예를 들어, GBCAs의 활용은 두뇌 영역(치상핵과 담창구)에서 나타나는 과민성과 연관되어 왔으며, 이것의 결과는 여전히 알려지지 않았습니다.

치상핵에 나타나는 고강도 신호는 과거 다발성 경화증과 연관되어 왔으며, 보다 최근 연구에 따르면, 이러한 고강도 신호가 실제로 MS 환자들이 촬영하는 보다 강화된 MRI 스캔 수의 증가로 인해 나타나는 것일 수 있습니다. 한편, 담창구의 고강도 신호는 간의 기능 장애와 연관되어 왔습니다.

연구원들은 가돌리늄 질환을 새로운 질병의 범주로 분류할 것을 제안합니다

2016년의 한 논문에서, 연구원들은 체내 축적된 가돌리늄이 새로운 질병 범주인 "가돌리늄 축적 질환"으로 고려되어야 한다고 주장합니다. 이들은 다음과 같이 기록하고 있습니다.

"2014년 초, 칸다 외(Kanda et.al.)가 조사한 바에서는 반복적으로 GBCA가 처방된 이후, 정상적인 신장 기능을 나타냈던 환자의 T-2 가중 이미지에 대한 뇌 조직의 고강도 신호 발달을 묘사했습니다.

이로 인해 많은 방사선 전문의는 놀랐는데, 왜냐하면 당시 많은 사람들은 가돌리늄 축적이 정상적인 신장 기능을 나타냈던 환자들에게는 나타나지 않았다고 생각했기 때문입니다. 이러한 축적은 여러 뇌 영역, 주로 치상핵과 담창구 영역에서 강화되지 않은 T1 가중 이미지에서 신호 강도의 증가를 초래했습니다.

우리가 알기로는, 기비 외(Gibby et. al.)가 최초로 보고한 골축적이나, 칸다 외(Kanda et. al.)가 최초로 보고했던 뇌 축적도 알려진 질환과 연관되지 않은 것으로 나타났습니다. 우리는 이러한 저장 독립체를 '가돌리늄 저장 질환(gadolinium storage condition)'으로 명명할 것을 제안합니다.

구별된 탐구의 길을 따라, 환자 옹호 그룹이 형성되었으며, 여기에서 개인 구성원들은 온라인으로 참여하여, GBCAs의 처방 이후 경험했던 심각한 질환에 대해 보고하도록 되어 있습니다.

이러한 일부 환자들은 소변에서 가돌리늄이 지속적으로 상승한 것을 통해 알 수 있듯이, 시스템상 가돌리늄이 지속적으로 나타난다고 보고했으며, 모든 사람들은 다양한 증상을 경험했는데, 몸통과 사지 모두에서의 통증, 사지의 피부 비대 및 변색 등과 연관되었습니다.

이러한 신체적 특징은 신원성전신섬유증(Nephrogenic Systemic Fibrosis: NSF)으로 보고된 사람들에게 유사하게 나타나지만, 그 심각도는 덜 나타납니다. 우리는 예비 조사를 통해, 이러한 현상이 실제 질병의 진행을 나타낸다는 것을 확신했으며, 따라서, 우리는 이 질환을 '가돌리늄 축적 질환'으로 명명할 것을 주장합니다."

연구원들은 지속적인 두통, 뼈, 관절, 힘줄 및 인대 통증(종종 뾰족한 핀과 바늘, 자상 혹은 화상 등으로 묘사됨), 손과 발의 긴장, 브레인 포그 및 "임상적으로 보았을 때, 신원성전신섬유증에서 관찰되는 딱딱함과 적열 상태 없이 다소 스펀지와 고무와 같은 것으로 보이는" 부드러운 조직이 두꺼워지는 현상 등의 여러 다른 흔한 신호와 증상에 대해 계속해서 주지하고 있습니다.

현대의 흔한 위험으로 나타나는 중금속 독성

중금속은 공업, 농업, 의료 및 기술 오염으로 인해 환경 전체에 널리 퍼져 있습니다. 중금속 독성은 신장, 신경학, 심혈관, 골격 및 내분비 손상 등 심각한 건강 결과에 대한 잠재성이 입증되었습니다.

독성과 가장 흔히 연관되는 중금속은 비소, 납, 수은 및 카드뮴이 있는데, 이들은 또한 환경 오염에서 가장 흔히 나타나는 중금속이기도 합니다. 중금속 중독에 대한 증상은 영향을 받는 장기에 따라 다양하게 나타납니다.

과학자들은 중금속이 또한 자유 라디칼 형성을 유발하는 산화 스트레스를 증가시킨다고 밝혔습니다. 중금속 독성에 대한 테스트에는 중금속 축적 노출에 대한 혈액, 소변, 머리카락 및 손톱 분석이 있습니다.

조영제 MRI가 필요한지 깊게 고민해보세요

여기에서 얻을 수 있는 핵심 교훈은 절대적으로 필요한 사항이 아닌 이상 MRI 스캔 활용을 피해야 한다는 것입니다. 많은 경우, 의사들은 단지 완료하기 위해, 그리고 자신들을 법적인 관점에서 은폐하기 위해 이러한 테스트를 명할 것입니다.

만일 이러한 경우에 해당된다면 조영제로 검사하는 것을 거부해보세요. 필요하다면, 다른 관점을 제공해 줄 수 있는 다른 의사와 상의해보세요.

만일 여러분이 여러 MRI가 행해질 수 있는 다발성 경화증(MS)과 같은 질환이 있으시다면 이는 특히 중요합니다. 또한, 여러 MRI 및 조영제가 서로 밀접하게 행해진다면 특히 위험할 것입니다.

만일 MRI가 필요한 경우, 여러 병원을 돌아다녀 보세요

필자는 항상 의료 진단 기기의 사용에 있어 신중할 것을 권고하지만, 특정 테스트를 함에 있어 적절하고 유용한 시기가 있습니다.

많은 사람들이 깨닫지 못하는 사실은, 이러한 절차에 대한 비용이 곳곳마다 상당히 다양하게 나타난다는 것입니다. 병원은 진단 및 통원 치료 등에 대해 가장 비싼 요금을 제시할 수 있는데, 이는 때때로 상당한 이윤을 냅니다.

독립된 진단 센터는 랩 연구, 엑스레이 및 MRI와 같은 서비스를 얻을 수 있는 대체 장소로, 종종 병원이 이 비용의 일부를 부담하게 됩니다. 사립 촬영 센터들은 특정 병원과 연계되어 있지 않으며, 이는 24시간 내내 일을 하는 병원 방사선 센터와는 반대로 대개 월요일부터 금요일까지 영업 시간 동안 오픈합니다.

병원은 24시간 영업에 따른 비용을 상쇄하기 위해 종종 서비스에 대해 높은 비용을 부과하게 됩니다. 병원은 또한 수익이 나지 않는 다른 부서를 보조하기 위해 최신식 진단 기기, 즉, MRI 등에 대해 과도하게 비싼 비용을 부과하게 됩니다. 따라서, 만일 여러분이 MRI가 정말로 필요하다고 판단된다면 여러 병원을 들러 보실 것을 권합니다.