건강한 코가 코로나19로부터 여러분을 보호할 수 있을까요?

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코 미생물

한눈에 보는 정보 -

  • 락토바실리는 균형 잡힌 장내 미생물의 중요한 부분입니다. 일부는 환경에 적응한 비강 안에도 존재합니다
  • 락토바실러스는 일반적으로 산소가 부족한 환경을 선호하지만, 락토바실러스 카제이(L. casei)는 박테리아가 상피에 부착하는 데 도움이 되는 머리카락 모양의 튜브를 사용하여 코에서 사는 데 적응했습니다
  • 박테리아는 병원균의 성장을 억제합니다. 코 프로바이오틱스 스프레이는 인간을 대상으로 한 개념 증명 실험에서 긍정적인 결과를 나타냈습니다
  • 건강한 코 미생물이 감염을 억제하는 데 도움이 될 수 있지만, 비타민 D 수치를 최적화하고 퀘르세틴과 아연을 사용하는 등 면역 건강을 지원하는 지금 할 수 있는 전략이 있습니다
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Dr. Mercola

여러분은 장내 미생물을 면역 체계의 중요한 부분으로 생각하실 수 있습니다. 하지만 코에 사는 박테리아를 친구 또는 적으로 생각한 적이 있나요?

최근 몇 년 동안 실험실 기술 및 테스트의 발전으로 면역 체계를 지원하는 미생물군의 중요한 역할이 더욱 명확해지고 있습니다.

마스크를 사용하여 코와 입을 가리는 효과에 대한 논쟁이 계속되고 있는 최근의 팬데믹(전염병 대유행)은 코의 박테리아 저장소에 대한 관심을 높이고 있을 수 있습니다.

코 바이러스 감염

감기, 독감, 코로나19 바이러스(SARS-CoV-2) 및 종종 바이러스 감염으로 시작되는 급성 박테리아성 비부비동염과 같은 많은 유형의 바이러스 또는 박테리아 감염이 코를 통해 들어갈 수 있습니다.

코를 통해 몸에 들어가는 바이러스는 상부 호흡기 감염을 유발할 수 있으며, 콧물, 발열, 오한 및 기침을 일으킬 수 있습니다. 점막에 염증이 생기면 박테리아가 번성할 수 있는 환경을 만듭니다.

연구에 따르면, 코의 미생물은 나이가 들어감에 따라 변하며 면역 조절 효과가 있습니다. 이는 프로바이오틱스 보충제가 코의 미생물을 지원하고 공기 중 병원균에 대한 면역 반응을 강화하는 데 도움이 되는 역할을 할 수 있음을 의미합니다.

만성 부비동염은 일상생활에 중대한 영향을 미칩니다

만성 비부비동염의 보고된 발생률은 측정되는 증상의 중증도에 따라 인구의 1%에서 11.5% 사이에서 변동을 거듭합니다.

10,336명의 미국 성인을 대상으로 한 샘플에서는 만성 비부비동염의 증상, 그러한 증상이 개인의 삶에 미치는 영향, 지속 기간 및 사용된 치료법을 결정하기 위해 설문지를 사용하여 데이터를 수집했습니다.

연구자들은 응답자의 11.5%가 만성 비부비동염의 기준을 충족하는 증상과 지속 기간을 보고했다는 것을 발견했습니다. 흥미롭게도, 이 질환을 가진 사람들의 약 10%가 비용종 진단을 받았다고 보고했습니다.

급성 감염은 4주 미만으로 지속되지만, 만성 부비동염은 만성 단계로 이동하기 전에 여러 차례의 급성 감염과 함께 최소 12주 동안 지속됩니다. 일반적인 증상은 다음과 같습니다.

끈적한 노란색에서 녹색의 콧물 및 후비루

눈, 코, 이마와 같은 안면 구조 주변의 통증, 압통 및 부기

몸을 앞으로 기울일 때 악화되는 얼굴의 통증

상악 또는 치아의 통증

후각 및 미각의 감소

기침 또는 헛기침

귀의 압력

두통

입 냄새

피로

증상은 비슷하지만, 급성, 만성 및 재발 등의 다양한 유형의 부비동염이 있습니다. 급성 부비동염은 최대 4주까지 지속되며 약간의 치료만으로도 사라질 수 있습니다.

재발성 부비동염은 증상이 없는 기간 동안 1년에 4회 이상 발생할 수 있습니다. 만성 부비동염은 거의 항상 증상이 있습니다.

미생물학자이자 미생물군 연구원인 사라 레비어(Sarah Lebeer)의 어머니는 만성 부비동염을 앓았습니다. 레비어는 앤트워프 대학교(University of Antwerp) 출신으로 어머니가 두통과 만성 비부비동염을 치료하기 위해 수술을 받은 후 이에 관심을 갖게 되었습니다. 그녀는 팀의 현재 연구에 대한 영감에 대해 다음과 같이 언급했습니다.

"어머니는 다양한 치료법을 시도했지만, 효과가 없었습니다. 그녀에게 코에 좋은 박테리아 또는 프로바이오틱스를 권하지 못해 유감이라고 생각했습니다. 사실, 아무도 이것에 대해 연구한 적이 없습니다."

건강한 사람의 코에 있는 박테리아는 다릅니다

이 연구 이전에 레비어는 건강을 개선하기 위해 장과 질에 프로바이오틱스를 사용하는 방법을 연구했습니다. 그러나 만성 비부비동염 치료를 위한 프로바이오틱스의 잠재적인 사용을 고려함에 따라 그녀의 초점은 바뀌었습니다.

이 연구는 건강한 사람 100명에게서 발견된 박테리아를 만성 비부비동염 환자 225명과 비교하는 것으로 시작되었습니다. 이들은 30개의 서로 다른 박테리아 계열을 선택했고 건강한 그룹이 만성 비부비동염을 가진 사람들보다 코의 일부에 최대 10배 더 많은 락토바실리(lactobacilli)를 가지고 있음을 발견했습니다.

락토바실리는 균형 잡힌 장내 미생물의 중요한 부분입니다. 이 종류의 박테리아가 요구르트에 들어 있는 유익한 박테리아인 락토바실러스 아시도필루스로 광고되는 것을 들어보셨을 것입니다.

이 그룹은 건강한 그룹에서 가장 풍부한 락토바실리가 락토바실러스 카제이(Lactobacillus casei) 그룹에 속한다는 것을 발견했습니다. 이 그룹은 새로운 속 이름인 락타아제바실러스(Lacticaseibacillus)로 명명되었습니다.

이 발견 이후, 팀은 이 종을 재배하려고 노력했습니다. 분리 및 게놈 시퀀싱 후, 이들은 이 박테리아가 음식에서 발견되는 경구 섭취에 사용 가능한 프로바이오틱스와 유사한 것을 발견했습니다. 하지만 이들은 독특하며, 상기도에 적응하도록 발달되었다는 징후가 있었습니다.

대부분의 유산균은 장에서 상대적으로 저산소 환경을 선호하지만, 이 속은 더 높은 산소 수준, 산화 스트레스 및 비강의 높은 기류에 적응한 것으로 보입니다. 연구팀이 발견한 또 다른 적응은 박테리아가 코 상피에 달라붙어 신체가 이를 제거하는 것을 방지하는 능력이었습니다.

이 박테리아는 "핌브리아라고 불리는 유연하고 머리카락 모양의 관을 가지고 있어서 코의 표면 세포에 달라붙어 박테리아와 숙주 사이의 상호 작용을 나타냅니다."

이들의 분석에서 이들은 락토바실러스 카제이가 병원균에 비해 인터루킨과 종양 괴사 인자를 더 적게 생성하기 때문에 비강에서 발견되는 병원균의 성장을 억제하고 호흡상피가 박테리아에 내성이 있음을 발견했습니다.

프로바이오틱 코 스프레이는 개념 증명입니다

팀이 수행한 다음 단계는 발견한 결과를 실험실 밖의 실제 식물이나 동물에서 평가하는 것이었습니다. 셀 리포트(Cell Reports)에 설명된 대로 동물 연구는 일반적으로 실험실 기반 테스트와 인간 실험 사이의 단계입니다. 그러나 이 경우 동물 모델을 사용하는 것은 대부분이 인간과 상기도 구조, 생리 및 병원체가 다르기 때문에 어려웠을 것입니다.

팀은 건강한 사람들과 아픈 사람들의 코에서 유산균의 역사와 안전성을 바탕으로 인간 실험을 신청하고 승인을 받았습니다. 이들은 2주 동안 하루에 두 번, 코 프로바이오틱스를 사용하는 20명의 건강한 지원자들을 참여시켰습니다.

연구의 이 부분에 대한 주요 결과 측정은 참가자의 비인두에 있는 박테리아의 적합성과 코를 통해 투여되는 프로바이오틱 보충제의 잠재력을 입증하는 것이었습니다. 코 샘플은 스프레이 투여 5분 후, 10~16시간 후 및 2주 후에 채취되었습니다.

연구원들은 많은 사람들에서 일시적인 군집화를 입증했으며 2주 후에도 2명의 참가자에게서 여전히 발견할 수 있었습니다. 레비어는 그들이 "개념 증명 코 스프레이"라고 부른 결과에 고무되었고, 다음과 같이 말합니다.

"부비동염 환자는 치료 옵션이 많지 않습니다. 저희는 특정 환자들이 특정 증상을 줄이기 위해 그들의 미생물군을 개조하고 코에 유익한 박테리아를 도입함으로써 이익을 얻을 것이라고 생각합니다. 그러나 여전히 임상 및 추가적인 기계론적 연구가 진행되어야 합니다."

건강한 코 미생물은 감염에 대한 보호 기능을 제공할 수 있습니다

과학자들이 치료 옵션을 모색함에 따라 만성 비부비동염 환자의 박테리아 다양성이 분석되었습니다. 한 연구에서 연구원들은 건강한 참가자 6명과 만성 비부비동염 환자 9명의 부비동 미생물총을 비교했습니다.

이들은 박테리아의 변이가 질병보다는 개인적 차이로 설명된다는 것을 발견했습니다. 일부는 흡연자였고, 다른 사람들은 건강한 사람들이 비교적 적은 유형을 갖는 것에 비해 포도상구균 및 다양한 미생물총을 가졌습니다.

또 다른 논문에서 과학자들은 만성 비부비동염 환자의 비강에서 발견되는 장내 세균 불균형과 면역 체계의 변화 사이에 연관성이 있다고 가정했습니다.

세 번째 연구에서 연구자들은 개인의 연령, 생활 방식, 질병 및 면역 반응과 관련하여 상기도의 미생물 군집화를 조사했습니다. 그들은 성인의 미생물 군집이 어린이의 미생물 군집과 다르다는 것을 발견했습니다. 아이들은 성인보다 덜 다양하며 더 높은 밀도 및 더 높은 박테리아 부하를 가지고 있습니다.

코에 있는 미생물의 변화는 중년에 변화하기 시작하며 구강인두 부위에서 흔히 발견되는 박테리아로 인해 발생합니다. 이것은 노인의 코로나19 위험 증가에 영향을 미칠 수 있습니다.

연구 검토에서 이들은 흡연이 기도 미생물군 전체를 변화시켜 잠재적인 병원체의 수를 늘리고 시간이 지남에 따라 유익한 박테리아의 강력한 구성을 감소시킨다는 것을 발견했습니다.

또한 파킨슨병, 알츠하이머병 및 다발성 경화증과 같은 코의 미생물 및 신경계 질환과 관련이 있을 수 있습니다.

코 내부에 투여되는 약물 및 기타 요법은 상기도의 미생물 활동을 변경할 수 있습니다. 여기에는 코르티코스테로이드, 린스, 항생제 및 항히스타민제가 포함될 수 있습니다. 연구팀은 등장성 식염수 또는 고혈압 식염수를 사용하여 코를 헹구면 코 점막에서 염증성 화합물과 오염 물질을 제거할 수 있다고 밝혔습니다.

그러나 수돗물이나 우물물은 박테리아나 기생충이 있을 수 있기 때문에 우려가 됩니다. 저자들은 현재 권장되는 것은 증류수라고 보고했습니다. 이 연구는 레비어의 연구 6개월 전에 발표되었으며 팀은 또한 다음과 같이 제안했습니다.

"다음 논리적 단계는 폐에 흡인되어 기도에 염증이 발생할 잠재적인 위험이 있을 수 있지만, 프로바이오틱스를 코에 적용하는 것입니다."

코로나19로 인한 심각한 질병을 줄이기 위한 추가 단계

프로바이오틱스를 비강 내로 투여하는 것이 미래의 옵션이 될 수 있는 것으로 보이지만, 코로나19를 포함한 감염성 질환의 위험을 줄이기 위해 현재 사용할 수 있는 전략에 대한 조치를 취하는 것이 중요합니다.

필자가 이전에 쓴 것처럼 중증 질병을 예방하는 가장 간단하고 쉬운 방법 중 하나는 비타민 D를 최적화하는 것입니다.

안타깝게도 전 세계의 많은 사람들이 비타민 D가 부족하며 이는 코로나19 양성 반응, 중증 감염 및 사망 위험에 상당한 영향을 미칠 수 있습니다. 면역 기능을 개선하고 위험을 낮추려면 비타민 D를 60ng/mL에서 80ng/mL 사이의 수준으로 높이는 것이 좋습니다.

비타민 D가 면역 및 전반적인 건강에 중요한 만큼 심각한 질병의 위험을 낮추는 다른 전략도 있습니다.

필자는 이 사실을 여러분의 친구 및 친척들과 공유할 것을 권장합니다. 언론이 홍보하지 않으려는 건강 정보를 공유하기 위해 협력함으로써 건강을 유지하고 최고의 삶을 누릴 수 있는 사람들의 숫자에 진정한 변화를 가져올 수 있습니다.