장내 미생물은 암 예방 및 치료의 판도를 바꿀 수 있습니다

장내 미생물

한눈에 보는 정보 -

  • 비만, 우울증, 만성 피로 증후군, 파킨슨병, 알레르기 및 암을 포함한 수십 가지 건강 상태가 장내 미생물의 영향에서 유래하는 것으로 나타납니다
  • 특정 장내 박테리아는 사실상 모든 암의 근본적인 요인인 염증을 촉진하는 반면, 다른 박테리아는 이를 진정시킵니다. 특정 암은 또한 전염성 토대가 있는 것으로 밝혀졌습니다
  • 면역 반응의 활성화에 의존하지 않는 암 치료조차도 적절한 장내 미생물이 없으면 일반적으로 실패합니다. 일부 화학 요법제는 박테리아에 의존하여 종양을 박멸하거나 유전자 발현에 영향을 미치거나 유전자의 안정성을 변경합니다
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Dr. Mercola

최근 몇 년 동안, 지문만큼 뚜렷하게 구별되는 장내 미생물의 구성이 건강과 질병 예방에 큰 역할을 한다는 것이 점점 더 분명해졌습니다. 장내 세균총은 피부, 폐, 유방 및 간과 같은 다양한 내부 장기의 기능에 영향을 미칩니다.

예를 들어, 미국 국립 보건원(National Institute of Health)의 최근 연구에 따르면, 장내 미생물이 간에서 항종양 면역 반응을 제어하고, 항생제가 장내 중요한 박테리아를 고갈시켜 간에서 면역 세포의 구성을 변화시키고 종양 성장을 유발할 수 있음을 보여줍니다.

암 외에도 비만, 우울증, 만성 피로 증후군, 파킨슨병 및 알레르기를 포함한 수십 가지의 건강 상태가 장내 미생물의 영향에서 유래하는 것으로 추적되었습니다. 그 이유 중 하나는 장이 면역 체계의 주요 본거지이기 때문입니다.

장내 미생물을 파괴하면 면역 기능이 자동으로 파괴되어 광범위한 결과를 초래할 수 있습니다. 임상 및 실험 면역학(Clinical and Experimental Immunology)에 발표된 논문은 다음과 같이 언급합니다.

"위장 시스템의 중요한 위치는 그 안에 존재하는 엄청난 양의 면역 세포에 의해 입증됩니다. 실제로, 장 관련 림프 조직(GALT)은 점막 관련 림프 조직의 두드러진 부분이며 전체 면역 체계의 거의 70%를 차지합니다. 또한 형질 세포의 약 80%가 장 관련 림프 조직에 있습니다."

미생물군이 암의 위험에 미치는 영향

장내 미생물 영향

이전 연구에 따르면 특정 장내 박테리아는 사실상 모든 암의 근본적인 요인인 염증을 진정시키는 반면 다른 박테리아는 이를 촉진합니다.

네이처(Nature)의 최근 기사에서 언급됐듯이 "박테리아는 암 발병 및 진행과 관련이 있습니다. 이러한 미생물 중 일부는 염증 반응을 활성화하고 외부 침입자로부터 신체를 보호하는 점액층을 파괴하여 종양 성장을 지원하는 환경을 만듭니다."

특정 암은 또한 전염성 토대가 있는 것으로 밝혀졌습니다. 예를 들어, 헬리코박터 파일로리균(H. pylori)은 위암과 관련이 있습니다. 국제 암 연구 기관(International Agency for Research on Cancer)은 실제로 이 미생물을 발암 물질로 정의합니다.

흥미롭게도, 헬리코박터 파일로리균은 또한 식도암의 위험 감소와 관련이 있으며, 관련된 복잡성과 미생물이 암에 미치는 영향과 관련하여 기관 특이적인 영향을 나타낼 수 있음을 보여줍니다.

유사하게, C형 간염 바이러스는 간세포 암종에서 역할을 하는 것으로 나타났으며 만성 살모넬라 엔테리카 감염은 담낭암과 관련이 있으며 헤모필루스 인플루엔자와 칸디다 알비칸스는 하기도 종양에서 확인되었습니다. 장내 미생물도 암 치료의 효과에 영향을 미치는 것으로 밝혀졌습니다.

장내 세균은 항암제의 효과에도 영향을 미칩니다

최근 연구는 특정 장내 박테리아의 존재가 항암제에 대한 환자의 반응을 높이는 것으로 보이기 때문에 장내 미생물을 표적으로 삼는 것이 암과의 싸움에서 판도를 바꿀 수 있다는 아이디어를 뒷받침합니다.

환자의 장내 세균총을 조작하여 결과가 개선될 수 있는지 알아보기 위해 여러 임상 시험이 현재 시작되고 있습니다.

장내 세균이 암 치료의 효과를 개선하는 한 가지 방법은 면역 체계를 활성화하고 더 효율적으로 기능하도록 하는 것입니다. 연구자들은 실제로 이러한 특정 미생물이 없으면 항암제가 전혀 작동하지 않을 수 있음을 발견했습니다. 화학 요법 약물인 사이클로포스파미드의 경우도 그러했습니다.

사이클로포스파미드가 작동하도록 하는 메커니즘의 일부는 장 내벽을 손상시켜 박테리아가 비장과 림프절로 이동하여 암과 싸우는 데 필요한 면역 세포를 활성화시키는 것입니다. 아시다시피, 면역 체계는 암을 포함한 모든 질병에 대한 첫 번째 방어선이며 제대로 기능하면 암세포가 종양으로 성장하기 전에 제거됩니다.

특정 미생물이 없을 때 면역 요법은 실패합니다

연구원들은 또한 암세포를 공격하기 위해 면역 체계를 촉발시켜 작동하는 면역 요법 약물의 일종인 면역 관문 억제제에 대한 암 환자의 반응에 대한 장내 세균의 영향을 조사했습니다. 그러나 이 치료는 성공률이 상당히 낮습니다. 환자의 20~40%만이 치료에 반응하며, 연구원들은 장내 미생물이 성공 또는 실패의 열쇠가 될 수 있다고 의심하기 시작했습니다.

실제로 네이처에 보고된 바와 같이, 2015년 연구에 따르면 미생물이 없는 쥐는 면역 관문 억제제 치료에 실패했지만, 박테로이데스 프라질리스를 투여한 쥐는 훨씬 더 나은 결과를 얻었습니다. 다른 연구자들도 비슷한 발견을 했는데, 비피더스균이 특정 항암 면역 세포에 의해 더욱 강력한 반응을 유발함으로써 실험 동물에서 암 면역 요법의 효과를 향상시킨다는 것을 보여주었습니다.

예상할 수 있듯이 항생제 치료는 면역 요법에 대한 반응을 악화시키는 것으로 밝혀졌습니다. 이는 항생제가 모든 장내 세균을 무차별적으로 죽여서 정말 중요한 많은 면역 도우미를 제거하기 때문일 것입니다. 중요한 것은, 면역 반응의 활성화에 의존하지 않는 암 치료조차도 적절한 장내 미생물이 없으면 일반적으로 실패합니다.

예를 들어, 특정 화학 요법제는 실제로 장내 미생물에 의존하여 종양을 직접 박멸합니다. 다른 경우에, 암에 대한 미생물의 영향은 유전자 발현에 영향을 미치는 능력과 관련되어 유전자의 안정성을 변화시킵니다.

장은 두 번째 뇌입니다

위장관은 대부분의 면역 체계를 수용할 뿐만 아니라 두 번째 뇌로 비유됩니다. 뇌와 척수로 구성된 중추 신경계와 위장관의 내인성 신경계인 장관 신경계의 두 가지 신경계가 있습니다.

둘 다 태아 발달 중에 동일한 조직에서 생성됩니다. 한 부분은 중추 신경계로 바뀌고 다른 부분은 장관 신경계로 발전합니다. 이 두 시스템은 뇌간에서 복부까지 이어지는 10번째 뇌 신경인 미주 신경을 통해 연결됩니다.

현재 미주 신경이 장내 박테리아가 정보를 뇌로 전송하는 데 사용하는 주요 경로라는 것은 잘 구축되었으며, 연구에 따르면 장내 미생물의 구성이 심리적 건강과 행복에 엄청난 영향을 미칠 수 있고 일반적인 기분과 더 심각한 정신 건강 기능 장애의 위험 모두에 영향을 미칠 수 있습니다.

정신 건강과 장 건강 사이의 연결이 너무 강해서 일부는 프로바이오틱스가 새로운 프로작(Prozac)일 수 있다고 이야기했습니다.

생물 정신의학(Biological Psychiatry) 2013년 6월 호에 실린 기사에 따르면, 저자는 외상 후 스트레스 장애를 포함한 심각하고 만성적인 정신 건강 문제조차도 특정 프로바이오틱스를 사용하면 제거될 수 있다고 이야기합니다.

스트레스 호르몬을 완화시켜 진정 효과가 있는 것으로 밝혀진 두 가지 박테리아 균주는 락토바실러스 헬베티쿠스(Lactobacillus helveticus)와 비피도박테리움 룽검(Bifidobacterium longum)입니다.

캘리포니아 대학 로스앤젤레스 캠퍼스의 의학 및 정신과 교수인 에메란 메이어(Emeran Mayer) 박사는 MRI 스캔을 사용하여 수천 명의 자원봉사자의 신체적 뇌 구조를 비교하여 뇌 구조와 장에서 발견되는 박테리아 유형 간의 연관성을 찾습니다.

그는 장내 세균의 지배적인 종에 따라 특정 뇌 영역이 연결되는 방식에서 흥미로운 차이점을 발견했습니다. NPR에서 보도한 바와 같이, "이것은 우리의 장내에 있는 미생물의 특정 조합이 우리가 가진 뇌의 유형(우리의 뇌 회로가 어떻게 발달하고 연결되어 있는지)을 결정하는 데 도움이 될 수 있음을 시사합니다."

장과 심장의 연관성

장은 또한 심장 건강에 영향을 미치며, 최근 연구에 따르면 특정 장내 미생물의 유무에 따라 심장마비 및 뇌졸중 위험을 예측할 수 있습니다.

죽상 동맥 경화증(Atherosclerosis) 저널에 발표된 이 연구는 연령과 죽상 동맥 경화증의 위험 요인을 기준으로 설명할 수 없을 정도로 많은 양의 동맥 플라크를 가진 환자가 더 높은 수준의 트리메틸아민 N-옥사이드(TMAO), p-크레실 설페이트, p-크레졸 글루쿠로 나이드, 페닐아세틸글루타민(특정 장내 미생물에 의해 생성되는 대사 산물)을 가짐을 발견했습니다.

한편, 기존의 위험 요인이 있음에도 불구하고 예상치 않게 적은 양의 플라크를 가진 사람들은 낮은 수치를 나타냈습니다.

저자에 따르면 이러한 차이는 신장 기능이나 나쁜 식단으로 설명할 수 없습니다. 그러나 그룹 간에 장내 미생물에는 차이가 있었습니다. 이들의 발견은 장내 미생물이 죽상 동맥 경화증 위험에 중요한 역할을 하며 장내 세균을 유익한 박테리아로 재충전함으로써 심장마비, 뇌졸중 및 사망에 대해 상당한 보호를 제공할 수 있다는 생각을 강력하게 뒷받침합니다.

이전 연구에 따르면 높은 수준의 TMAO는 심장 마비 및 뇌졸중의 위험 증가뿐만 아니라 안정적인 관상 동맥 질환 환자의 조기 사망과 관련이 있습니다. 한 분석에서는 높은 혈중 TMAO의 수치가 향후 5년간의 모든 원인으로 인한 사망 위험을 네 배 증가시켰다고 밝혔습니다.

저자에 따르면 TMAO의 혈중 농도 측정은 포도당 및 중성 지방과 같은 다른 측정 외에도 심혈관 위험을 평가하는 강력한 예측 도구가 될 수 있습니다.

식물성 식품과 섬유질이 풍부한 식단을 섭취하는 것도 예방적 생활 방식으로 권장됩니다. 이는 TMAO 생산을 낮추고 플라그 형성을 낮추는 데 도움이 되기 때문입니다. 프로바이오틱스(건강한 박테리아)는 또한 장에서 혈압에 영향을 미치는 뇌 영역으로의 소통을 촉발함으로써 고혈압을 완화하는 것을 나타났으며 고혈압은 심장 마비와 뇌졸중의 또 다른 위험 요소입니다.

장 건강을 최적화하는 방법

다음은 장내 미생물에 영양을 공급하여 수많은 만성 질환으로부터 자신을 보호하는 데 도움이 되는 몇 가지 주요 식이 성분입니다.

설탕은 건강에 부정적인 영향을 미치는 것으로 알려진 미생물의 먹이가 되기 때문에 식단에서 설탕과 가공식품을 제거하세요.

순환식 케토제닉 식단을 따르세요 — 영양 케토시스는 초기에 장내 미생물을 개선하지만, 과도한 당분을 제거하기 때문에 장기적으로 계속되는 케토시스는 문제가 될 수 있습니다. 장 건강을 최적화하려면 섬유질이 풍부한 채소(다음 섹션 참조)를 많이 먹고 순환식(주기적) 케토제닉 식단을 수행하여 일주일에 한두 번 순 탄수화물(총 탄수화물-섬유질)의 양을 늘립니다.

섬유질이 풍부한 식품 및 프리바이오틱스를 많이 섭취하세요 — 식이섬유에는 용해성 및 불용성의 두 가지 주요 유형이 있습니다. 이상적으로는 이 둘 모두를 규칙적으로 섭취해야 합니다. 오이, 블루베리, 콩, 견과류에서 발견되는 용해성 섬유질은 젤과 같은 질감으로 용해되어 소화 속도를 늦추는 데 도움이 됩니다.

짙은 잎이 많은 녹색 채소, 녹색 콩, 셀러리 및 당근에서 발견되는 불용성 섬유질은 녹지 않고, 대장을 통해 이동해 가면서 기본적으로 그 형태를 그대로 유지합니다. 대변에 부피를 더하면 음식이 소화관을 통해 더 빨리 이동하여 건강한 배설을 할 수 있습니다.

소화 내성 전분을 포함하세요. 이는 기본적으로 저점도 식이섬유이며, 조리 후 차갑게 식힌 감자, 씨앗, 타피오카 전분, 설익은 열대 과일(바나나, 파파야, 망고 등)에서 발견됩니다. 소화 내성 전분은 불용성 섬유질과 마찬가지로 분해되지 않으며, 소화관을 통해 이동해 가면서 변의 부피를 더하게 됩니다. 또한, 이들은 강력한 프리바이오틱스입니다.

건강하고 살아있는 다양한 박테리아가 가득한 전통적으로 발효되고 배양된 음식을 정기적으로 섭취하세요. 건강한 발효 식품으로는 라씨(인도 요구르트 음료), 케피어, 낫토, 그리고 양배추, 순무, 가지, 오이, 양파, 스쿼시 및 당근 등 여러 종류를 절인 발효 식품이 포함됩니다.

특히, 항생제를 복용할 때는 포자 기반 프로바이오틱 보충제를 고려해보세요. 생물포자(Sporebiotics)는 바실루스라고 불리는 미생물의 파생 그룹의 일부입니다. 이 속에는 수백 개의 아종이 있으며, 그중 가장 중요한 것은 바실루스 서브틸리스(고초균)입니다.