마늘을 먹는 것이 뇌 건강을 보호할 수 있습니다

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마늘

한눈에 보는 정보 -

  • 마늘은 인지 기능과 연관된 장 건강에서의 노화 관련 변화를 막아 냄으로써 뇌 건강을 보호할 수 있습니다
  • 마늘의 화합물인 황화알릴(allyl sulfide)을 섭취했던 쥐는 해당 보조제를 섭취하지 않았던 쥐에 비해, 더 건강에 이로운 장내 박테리아를 갖게 되었을 뿐만 아니라 장·단기 기억이 개선된 것으로 나타났습니다
  • 마늘 화합물을 섭취했던 쥐는 기억력 강화에 요구되는 유전자인 신경세포 유래 나트륨이뇨인자(NDNF)의 유전자 발현이 더 높은 것으로 나타났습니다
  • 앞선 연구에서는 또한 뇌 건강에 대한 특정 마늘 유형, 즉 숙성 마늘 추출물(AGE)의 이점을 강조했습니다
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Dr. Mercola

마늘을 섭취하는 것은 뇌에 좋은데, 특히 나이가 듦에 따라 더욱 그렇습니다. 이 톡 쏘는 맛의 허브가 인지 기능과 연관된 장 건강에서의 노화 관련 변화를 막아 냄으로써 뇌 건강을 보호할 수 있다고 루이빌대학교(University of Louisville)의 연구원들은 말합니다.

2019년 미국 생리학(American Physiological society)의 연례 회의에서 발표된 해당 연구에서는 슈퍼푸드로서의 마늘의 지위에 신빙성을 더해주었으며, 고대부터 가치 있게 평가되어 온 마늘의 강력한 의학적 특성을 지지해주었습니다.

장내 박테리아의 높은 다양성은 더 나은 건강과 연관되는 경향이 있는데, 여러분이 나이가 듦에 따라 장 다양성이 감소할 수 있습니다. 동시에, 알츠하이머병 및 파킨슨병과 같은 신경 퇴행성 질병은 노년기에 발병하는 경향이 있어, 연구원들이 장내 미생물에서의 변화와 노화와 연관된 인지 감퇴 사이의 연관성 및 이에 마늘이 어떻게 도움을 줄 수 있는지에 대한 연관성을 들여다보게 되었습니다.

마늘 화합물은 장내 미생물 및 기억력을 개선합니다

해당 연구에서는 24개월 된 쥐를 대상으로 실험했는데, 이들은 인간으로 치자면 56세에서 69세 사이에 상응하는 나이였습니다. 마늘에 들어 있는 화합물인 황화알릴(allyl sulfide)을 섭취했던 일부 쥐들은 이 보조제를 섭취하지 않았던 쥐들보다 건강에 이로운 장내 박테리아를 더 갖게 되었을 뿐만 아니라 장기 및 단기 기억력 개선이라는 결과를 갖게 되었습니다.

마늘 화합물을 섭취했던 쥐들은 또한 신경세포 유래 나트륨이뇨인자(NDNF), 즉 기억력 강화에 필요한 유전자의 표현이 더 높은 것으로 나타났습니다. NDNF의 유전자 표현 감소는 인지 감퇴와 연관될 수 있습니다.

연구 저자인 지오티마야 베헤라(Jyotirmaya Behera) 박사는 "우리의 발견사항은 황화알릴을 함유하는 마늘의 식이 처방이 건강에 이로운 장내 미생물을 유지하고 노인에게서 나타나는 인지 건강을 개선하는 데 도움을 줄 수 있다고 암시합니다."라고 보도 자료에서 말했습니다.

장내 미생물과 신경학적 건강 사이의 연관성은 새로운 것이 아닙니다. 예를 들어, 치매 환자들은 이러한 황화알릴 성분이 없는 사람들과 비교하여 장내 미생물의 구성이 다르게 나타납니다.

이러한 마늘이 장내 미생물의 핵심 조절자로서 역할을 할 수 있다는 사실은 보다 새로운 개념이지만, 이는 아마도 그렇게 새로운 것이 아닐지도 모릅니다. 왜냐하면, 마늘은 수용성 프리바이오틱 섬유질의 한 가지 유형인 이눌린(inulin)의 원천이기 때문입니다. 이눌린은 음식물의 소화와 흡수를 돕고, 면역 기능에 중요한 역할을 합니다.

이눌린은 프룩탄(fructan)인데, 이는 과당 분자 사슬로 구성되어 있다는 사실을 의미합니다. 장내에서 이눌린은 단쇄 지방산(SCFAs)으로 변환되고 나서, 조직에 먹이를 제공하는 건강에 이로운 케톤으로 변환됩니다.

숙성 마늘 추출물이 뇌에 이점을 줄 수 있습니다

앞선 연구에서는 또한 뇌 건강을 위한 특정 유형의 마늘, 즉 숙성 마늘 추출물(AGE)의 이점을 강조했습니다. 강력한 항염증 효과를 나타내는 것으로 알려진 숙성 마늘 추출물은 단기 인지 기억력을 개선하고 알츠하이머와 같은 질환이 있는 쥐에게서 나타나는 신경 염증을 완화했습니다.

해당 연구에서는 숙성 마늘 추출물을 만들어내기 위해 숙성된 신선한 마늘을 활용했는데, 이는 s-알릴 시스테인(SAC)을 포함한 이로운 유기황 화합물을 생산해내며, 숙성된 마늘과 발효된 흑마늘에서 이러한 성분이 생마늘에서보다 훨씬 더 높게 발견되었습니다.

숙성 마늘 추출물에는 또한 항산화 효과가 있는 티오설피네이트(thiosulfinates)가 들어 있으며, 350가지 이상의 연구에서는 인체에 대한 이것의 안전성과 효과성을 입증했습니다. 숙성 마늘 추출물은 다음을 포함한 수많은 방식으로 뇌를 보호할 수 있습니다.

  • 신경 퇴행성 질환으로부터 보호합니다
  • 국소 빈혈에 따른 뇌 손상을 예방합니다
  • 세포 예정사로부터 신경 세포를 보호합니다
  • 베타 아밀로이드 유발 산화 사망을 예방합니다

게다가, 연구원들은 저널 뉴트리언츠(Nutrients)에서 다음과 같이 설명했습니다. "숙성 마늘 추출물 혹은 S-알릴 시스테인(S-allyl cystein)이 뇌 전두엽의 퇴행을 예방하고, 학습 및 기억력 보존을 개선하며, 수명을 연장하는 것으로 나타났습니다."

숙성 마늘 추출물은 또한 3개월 복용 후, 장내 미생물을 더 풍부하게 하고 다양성을 높이는 등, 장내 미생물을 개선하는 것으로 밝혀졌습니다.

숙성 마늘 추출물 및 S-알릴 시스테인은 심지어 알츠하이머병에 대한 잠재적인 보호제 및 치유제로써 강조되어 왔습니다. 같은 맥락으로, 신선한 마늘은 기억력 기능에 대한 밝은 전망을 보여주기도 했습니다. 이는 마늘을 먹인 쥐에게서 기억력 보존이 향상된 것에 대한 연구 등이 포함되었습니다.

마늘은 고대에서부터 그 우수성이 인정되어 왔습니다

마늘은 수천 년 동안 그 가치를 인정받아 왔습니다. 기원전 2,600년 전으로 거슬러 올라가면, 수메리안 점토판에서의 마늘에 대한 참고 문헌들이 존재합니다. 고대 이집트에서, 마늘은 서민들에게 고된 노동을 이겨내기 위해 제공되었습니다. 또한, 그리스에서 열린 최초의 올림픽 게임에서, 운동선수들은 체력을 기르기 위해 마늘을 먹었습니다.

고대 중국 의학에서, 마늘은 소화 및 설사 치료, 벌레 침범 등에 활용되었던 한편, 인도에서는 마늘이 피로 치료, 기생충 치료, 소화 문제 치료, 심장병 및 관절염 치료를 위한 일반 치료 약으로 활용되었습니다.

"어떻게 해서 결코 서로 접촉해 본 적이 없는 문화들이 마늘의 건강 및 질병에 대한 역할에 관해 동일한 결론을 얻게 되었는지를 관찰하는 것은 흥미롭습니다. 만일 민중의 지혜가 무시되지 않는다면, 이는 가치 있는 교훈을 가져다줄 수 있을 것입니다."라고 연구원들은 영양학 저널(Nutrition Journal)에서 기록하고 있으며, 이러한 교훈 중 다수가 오늘날 과학에 의해 뒷받침되고 있습니다. 그들은 이어서 다음과 같이 말했습니다.

"르네상스 시대의 시작과 함께, 사람들의 관심은 유럽에서 마늘의 의학적 치료에 집중되었습니다. 이탈리아 시에나 지역의 16세기의 저명한 의사였던 피에트로 마티알리(Pietro Mattiali)는 소화 장애, 벌레 침입, 신장 장애 및 산고를 겪는 산모에 도움을 주기 위해 마늘을 처방했습니다.

영국에서는 마늘이 치통, 변비, 부기 및 전염병 치료를 위해 활용되었습니다. 현대 시대에, 과학자들은 대부분의 이러한 마늘 성분들을 입증하기 위해 노력해 왔는데, 특히 활성 성분의 확인, 이러한 성분의 작용 메커니즘 및 식품 보조제로서의 잠재적인 이점을 찾아내는 것의 관점에서 더욱 그러합니다."

마늘은 심장에 좋습니다

마늘은 다양한 종류의 심혈관 및 대사 질환을 예방하고 치료하는 것으로 알려져 있는데, 이에는 죽상 경화증, 혈전증, 고혈압 및 당뇨 등이 있습니다. 이것이 면역 기능을 자극할 뿐만 아니라, 해독을 강화하며 항미생물 효과를 발휘하기도 하지만, 이는 건강을 지원해주는 강력한 항산화 효과를 가지고 있습니다.

뿐만 아니라, 마늘 분말을 섭취하는 것은 노인 성인 인구에게 대동맥의 탄성 성분에 대한 보호 효과를 나타냅니다. 대동맥은 신체의 동맥 중 가장 커다란 부위로, 이는 혈액을 심장으로부터 나머지 신체로 전달하는 역할을 하게 됩니다. 대동맥은 나이가 듦에 따라 뻣뻣해질 뿐만 아니라, 이는 심장병, 심장마비, 그리고 심부전 및 뇌졸중과 연관됩니다.

하지만, 마늘 분말을 섭취했던 노인들 사이에서, 노화로 인해 대동맥이 점차 뻣뻣해졌던 사람들의 증상이 완화되었으며, 이를 통해 연구원들은 "이러한 데이터가 마늘 분말이 인간의 노화와 관련된 대동맥의 탄성 성분에 대한 보호 효과를 나타낸다는 가정을 강력히 뒷받침해줍니다"라고 결론지었습니다.

개별 연구에서, 신선한 마늘을 2g 섭취하는 것이 건강한 사람들에게서 산화질소의 혈장 농도를 높였는데, 이는 심장을 포함한 여러 이점을 나타냅니다. 산화질소는 세포 내부의 아미노산 L-아르기닌(amino acid L-arginine)에서 지속적으로 생성되는 용해성 가스입니다.

산화질소는 활성산소인 반면, 또한 세포 안에 있는 작은 "전력 발전소" 즉, 신체 에너지의 대부분을 ATP 형태로 생산하는 미토콘드리아를 보호하고 보통 내피 기능을 지원하는 중요한 생물학적 신호 분자입니다.

이는 강력한 혈관 확장제로, 혈관의 긴장을 풀고 넓히는 데 도움이 되며 건강한 혈류는 조직과 기관의 효율적인 산소 공급을 가능하게 합니다. 더불어, 폐기물과 이산화탄소 제거에도 도움을 줍니다. 또한, 산화질소는 치매의 초기 단계에서 종종 영향을 받는 뇌 영역인 체운동 피질(somatomotor cortex)의 산소화를 개선하여 뇌의 신경 가소성을 향상시킵니다.

마늘은 감염, 암을 퇴치합니다

마늘은 면역 자극 성분을 갖고 있으며, 이러한 성분은 다양한 감염을 퇴치하는데 유용할 수 있습니다. 146명의 성인이 위약이나 마늘 보조제를 12주간 섭취했을 때, 이 중에서 마늘 보조제를 섭취했던 사람들에게서 감기에 걸리는 경우가 상당히 덜했으며, 이들은 감염이 되었다 하더라도 회복 속도가 더욱 빨랐습니다.

숙성 마늘 추출물(AG)과 관련된 또 다른 연구에서는, 마늘을 섭취했던 사람들이 감기와 독감의 정도가 줄어들었으며, 증상이 감소하고, 최적이 아닌 기능을 나타내거나 학교나 직장을 결석하는 날의 수가 줄어든 것으로 나타났습니다. "마늘에는 면역에 영향을 미칠 수 있는 잠재력을 가진 수많은 화합물이 들어있습니다."라고 영양학 저널의 연구원들은 말합니다.

"이러한 결과에서는 숙성 마늘 추출물 보조제의 섭취가 면역 세포 기능을 강화할 수 있으며, 보고된 감기와 독감의 정도가 감소하는 데 일부 원인이 될 수 있다고 암시합니다. 이러한 결과는 또한 면역 시스템이 숙성 마늘 추출물 보조제와 함께 잘 기능한다는 것을 암시하며, 이는 아마도 염증을 덜 동반하게 될 수 있습니다."

이러한 목적에서, 마늘의 암 퇴치 효과 또한 잘 확립되어 있습니다. 마늘은 실험실 연구에서 암세포를 죽이는 것으로 밝혀졌으며, 식단을 통해 섭취했을 때도 이러한 전망을 보여줍니다.

다량의 생마늘을 섭취하는 사람들은 위암과 대장암에 걸릴 위험이 낮은 것으로 나타났습니다. 게다가, 수술이 불가한 대장암, 간암 혹은 췌장암 환자들 사이에서 숙성 마늘 추출물을 6개월간 섭취하는 것이 면역 기능을 개선하는 것으로 나타났는데, 이는 숙성 마늘 추출물이 스트레스나 질병이 있을 때 면역계에 도움을 주는 데 유용할 수 있다고 암시합니다.

건강에 이로운 여러 유형의 마늘

여러분이 마늘을 섭취할 때 잘못되는 일은 없을 것입니다. 하지만, 톡 쏘는 향을 좋아하지 않으시거나, 건강상의 이점을 심지어 더 많이 늘리고 싶으시다면, 흑마늘 섭취를 고려해보세요. 이는 신선한 통마늘을 섭씨 60도에서 77도 사이의 습도 조절 환경에서 30일 동안 '발효해' 생산한 것입니다.

일단 가열되어 나오게 되면, 통마늘을 45일간 깨끗한 방에서 산화시키게 됩니다. 이러한 기간을 통해, 마늘 한 쪽은 검은색으로 변화하고 부드럽고 씹기 쉬운 질감의 "발사믹 식초"와 "간장"을 떠오르게 하는 향과 달콤한 "프룬과 같은" 맛을 나타내게 됩니다.

심지어 마늘을 좋아하지 않는 사람들도 흑마늘의 맛은 좋아할 수 있으며, 이 슈퍼푸드는 신선한 마늘과 비교하여 항산화 작용이 더 풍부한 것으로 밝혀졌습니다.

연구원들은 학술지 'Molecules'에 기고하면서 다음과 같이 주지했습니다. "일부 사람들은 불쾌한 향과 맛 때문에 생마늘 섭취를 꺼립니다. 그렇기 때문에, 여러 유형의 마늘 성분 제재가 생물학적 기능을 소실하지 않고도 이러한 특성들을 줄이기 위해 개발되었습니다. 숙성된 흑마늘(Aged black garlic)은 달콤하고 신맛이 나며 강한 향이 나지 않는 마늘 성분 제재입니다."

으깬 마늘

만일 신선한 마늘을 섭취하기로 하셨다면, 신선한 마늘 한 쪽을 으깨거나 썰어, 알리신이라고 불리는 효소의 배출을 자극하도록 해야 합니다. 이는 곧 알리신의 형성을 촉진하게 되어, 빠르게 분해되어, 수많은 다양한 이로운 유기황 화합물을 형성하게 됩니다. 따라서, 마늘의 약효 성분을 "활성화하기 위해서" 신선한 마늘을 섭취하기 전에, 마늘 한 쪽을 수저로 눌러 으깨거나, 이를 가늘게 썰어보세요.

마늘을 섭취함으로써 얻게 되는 수많은 이점에 대한 작은 대가이긴 하지만, 만일 마늘로 인한 입 냄새가 걱정된다면 생사과, 민트 잎 혹은 상추를 씹어 마늘로 인한 불쾌한 냄새를 줄이실 수 있습니다. 이러한 천연 식품 모두 마늘로 인한 입 냄새를 상당히 줄이는 것으로 밝혀졌으며, 따라서 다른 사람들을 불쾌하게 하는 것에 대한 걱정 없이 흡족한 양의 마늘을 섭취하실 수 있습니다.