약물 없이 통증 치료하기

천연 진통제

한눈에 보는 정보 -

  • 과학적으로 뒷받침되는 비약물 진통제의 선택안에는 침술, 마사지, 운동, 이완 테크닉 등이 있습니다
  • 강황(커큐민 활성 화합물)은 항염증성을 나타내며, 진통 효과를 상당히 보장합니다
  • 에센셜 오일이 국소적으로 활용될 수도 있으며, 혹은 아로마테라피를 통해 관절통을 포함한 만성 통증을 완화할 수 있습니다
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Dr. Mercola

한 새로운 미국 연방 보고서에서는 (통계치가 이용 가능한 가장 최근 년도인) 2012년, 미국 성인들의 대다수가 (54% 이상) 허리, 관절 혹은 목 통증과 같은 일부 유형의 근골격 통증 장애를 갖고 있다고 밝혔습니다.

이러한 만연성은 미국인들이 통증에 대해 치러야 할 상당한 대가를 암시하는데, 이는 장애를 초래하는 주요 원인이자, 의료 비용 및 장애 보상에 대한 비용을 증가시키는 주요 기여 요소로 작용합니다.

또한, 통증으로 고통받는 사람들이 보조적 건강 접근법을 활용하는 경우가 42%로, 통증이 없는 사람들의 경우 24%인 것과 비교하여 더 많다고 밝혔습니다.

그 이유는 연구에서 밝혀지지 않았지만, 기존의 의술은 많은 사람들의 통증을 완화하는 데 누차 실패해왔습니다.

허리 통증

미국 중재적 통증 의사 학회(American Society of Interventional Pain Physicians, ASIPP)에서 나온 의회 증언에서는 미국인이 전 세계의 80%에 해당하는 진통제를 섭취하고 있으며, 2,000명 이상의 미국인 통증 환자들을 대상으로 한 설문 조사에서, 대부분은 그들이 중독성을 나타내는 위험한 아편제(오피오이드)와 같은 약물을 복용하고 있다고 밝혔습니다.

하지만, 연구에서는 이러한 약물이 약 3개월 동안만 효과를 나타내며, 그 이후 뇌에서 나타나는 변화가 절망감과 같은 정서적인 혼란이 더해져 통증의 증가로 이어진다고 밝혔습니다.

통증을 느끼는 많은 사람들은 실제로 기존의 의학이 제공하는 거의 모든 치료, 즉 약물, 주사, 수술 등을 시도해 봤지만, 결국에는 통증이 더 나아지지 않고, 치료로 인한 부작용으로 고통을 받게 되는 결과를 가져오게 됩니다. (가장 심각한 부작용으로는 오피오이드 중독이 있습니다)

이러한 지점에서(그리고 많은 사람들의 경우 이러한 부작용이 나타나기 전에 훨씬 더 빨리), 통증 치료를 위한 통합 의학, 보조 혹은 "대체" 치료를 제공하는 다른 선택안을 찾기 시작하는 것은 너무나도 당연합니다.

과학에 의해 뒷받침되는 천연 통증 완화법

메이요 클리닉 회보(Mayo Clinic Proceedings)에 실린 최근 연구에서는 진통제에 대한 여러 보조적 접근법을 평가했습니다. 보고서에 따르면, 다음과 같은 방법은 통증 완화에 도움을 주는 것으로 과학적으로 입증되었습니다.

침술 — 침술에 대한 가장 흔한 활용 중 하나는 만성 통증을 치료하는 것입니다. 이용 가능한 가장 강력한 연구들 중 한 가지 분석에서는 침술이 만성 통증을 줄이는 데 분명한 효과를 나타내고, 이는 표준 통증 치료보다 더 효과적이라고 밝혔습니다.

침술을 받은 연구 참가자들은 평균 50%만큼 통증이 줄어들었다고 보고했으며, 이와 비교하여 침술을 동반하지 않는 표준 통증 치료를 받았던 사람들의 경우는 28%만큼 통증이 저감하는 것으로 나타났습니다. 침술은 다양한 메커니즘을 통해 효과를 나타내는 것 같습니다.

예를 들어, 2010년에 침술이 통증 억제 수용체를 활성화하고, 국소 조직에 있는 신경 전달물질인 아데노신(아데노신은 뇌의 활동을 늦추고 졸음을 유도합니다)의 함유량을 증가시켰다고 밝혀졌습니다.

마사지 치료 — 통증 의학 저널(Pain Medicine)에 실린 체계 검토 및 메타 분석에서는 다양한 유형의 통증에 대해 마사지 활용에 대한 60개의 고품질 및 7개의 저품질 연구가 포함되었는데, 근육통, 뼈 통증, 두통, 깊은 내부 통증, 섬유근육통 및 척수통 등에 대해 다뤘습니다.

해당 검토에서는 마사지 테라피가 치료를 전혀 받지 않는 경우보다 통증을 더 완화한다고 밝혔습니다.

이완 요법 — 호흡 운동, 심상 유도, 명상 및 기타 이완 요법(Relaxation Techniques)이 이완 효과, 특히 긴장 두통 및 편두통으로 인한 통증을 완화시킬 수 있습니다.

하버드 의대의 부교수인 헤르베르트 벤슨(Herbert Benson) 박사가 이끄는 연구에서는 요가와 장기 명상과 같은 이완 요법을 연습했던 사람들에게서 보다 많은 질환 퇴치 유전자, 이를테면 통증 및 류마티스 관절염 예방 유전자 등이 "작동"하고 활성화된다고 밝혔습니다.

운동 — 허리 통증을 경험했던 사람들 가운데, 운동을 했던 사람들은 그렇지 않았던 사람들과 비교하여 1년 이내에 재발할 확률이 25%~40% 더 낮았습니다.

근력 운동, 유산소 운동, 유연성 훈련 및 스트레칭은 모두 허리 통증 위험을 낮추는 데 이점을 나타냈습니다.

척추를 지지해주는 근육들의 조화를 개선하는 데 운동 조절 훈련(Motor control exercises, MCE) 또한 도움이 될 수 있습니다. 한 체계 검토에서는 운동 조절 훈련을 했을 때, 그렇지 않은 경우와 비교하여 통증 및 장애가 줄어들었으며, 삶의 질에 대한 인식이 개선되었다고 밝혔습니다.

특히 유연성과 코어 근육을 도모하는데 유용한 요가 또한 허리 통증을 겪는 경우에 더 유익한 것으로 입증되었습니다.

하부 허리 통증을 겪는 사람들 가운데 요가 수업을 일주일에 한 번 받았던 경우, 약을 복용하거나 물리 치료를 받았던 사람들보다 기능상의 개선이 더 높게 나타났습니다.

의료용 마리화나 — 뇌, 폐, 간, 신장, 면역계 등에는 칸나비노이드 수용체가 존재합니다. 칸나비노이드가 칸나비노이드 수용체를 활성화시킬 때 마리화나의 치료 성분 및 정신에 작용하는 성분 모두가 작용합니다.

이것이 건강에 얼마나 광범위한 영향을 미칠 수 있는지에 관한 연구는 여전히 계속되고 있지만, 칸나비노이드 수용체가 대사 조절, 욕구, 통증, 불안, 뼈 성장 및 면역 기능 등 수많은 신체 프로세스에 있어 중요한 역할을 한다는 것은 지금까지 알려진 사실입니다.

지금까지 밝혀진 가장 강력한 연구 중 일부에서는 마리화나의 진통제 역할에 초점을 두고 있습니다. 한 연구에서, 마리화나를 5일 동안 하루에 단 3대 피우는 것만으로 만성 신경통이 있는 사람들에게 통증 완화 및 수면 개선에 도움을 준다고 밝혔습니다.

또한, 의료용 마리화나가 합법인 미국의 주에서, 모르핀, 옥시코돈 및 헤로인과 같은 아편제의 과용으로 인한 사망이 1년 후 평균 20%, 2년 후 25%, 5~6년 후 33%만큼 줄었다고 밝히기도 했습니다.

진통제로서의 터메릭

터메릭(강황)은 예전에 커리에 향을 내고 색을 더하는 것으로 가장 잘 알려져 있었지만, 과학계에서 강황은 다양한 측면의 치유 효과를 나타내는 것으로 명성을 얻어왔습니다. 강황에는 눈에 띄는 항염 성분인 커큐민이 들어있습니다.

이는 염증의 원인이 되는 기타 효소뿐만 아니라, 사이클록시게나아제-2(cyclooxygenase-2, COX2)와 5-리포옥시게나아제(5-lipooxygenase, 5-LOX)의 활동 및 합성을 억제합니다.

2006년의 한 연구에서는 커큐미노이드(커큐민은 가장 많이 조사된 커큐미노이드입니다)로 구성된 강황 추출물이 염증 경로를 차단하여, 부기와 통증을 유발하는 단백질의 발현을 효과적으로 예방한다고 밝혔습니다.

강황은 수술 후 통증 및 피로를 상당히 개선하는 것으로 밝혀졌으며, 하루에 200mg의 커큐민만을 치료 계획에 포함했던 골관절염 환자들에 관한 연구에서 그들의 통증이 감소하고 운동성이 증가하는 것으로 나타났습니다.

타임스(Time)에서는 심지어 둔부를 다친 노인 환자가 통증이 줄어들고 수술 후 상당히 빠른 회복을 보인 것을 보고 놀랐던 한 의사의 이야기를 기고하기도 했습니다. 이 환자는 강황을 규칙적으로 섭취했으며, 그 결과는 의사에게 너무나도 강렬한 인상을 주어, 그 의사조차도 강황 보조제를 섭취하기 시작했습니다.

통증 완화를 위한 에센셜 오일

에센셜 오일은 농축된 아로마 식물 추출물로, 이는 수천 년 동안 정서적, 미용, 의료용 및 심지어 영적 목적으로 활용되어 왔습니다. 에센셜 오일의 가장 인기 있는 활용은 만성 및 급성 통증의 완화입니다.

아로마 테라피 등 에센셜 오일을 활용할 수 있는 수많은 방법이 존재합니다. 예를 들어, 라벤더 아로마 테라피는 주사 주입 이후 통증을 줄였으며, 그린 애플 향은 편두통을 상당히 완화하는 것으로 나타났습니다. 관절통 완화 등 통증 완화용으로 알려진 기타 에센셜 오일에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

라벤더

마조람

카모마일

스프루스 (가문비나무)

샌들우드 (백단유)

윈터그린 (노루발풀)

정향

회향

유향 (프랑킨센스)

생강

동물 연구에서 인도의 유향, 즉 보스웰린도 염증을 상당히 줄이는 것으로 밝혀졌습니다. 이는 필자가 가장 좋아하는 향 중 하나로, 왜냐하면 필자의 경험상 이는 이전에 다수의 류마티스성 관절염(RA) 환자들에게 천연 진통제로서 효과를 톡톡히 보아왔기 때문입니다.

류마티스성 관절염 통증 및 염증에 특히 유익한 효과를 나타낼 수 있는 기타 에센셜 오일에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 페퍼민트
  • 오렌지
  • 생강
  • 몰약
  • 강황

만성 근육통 혹은 관절통 완화를 위해, 여러분이 선택하신 에센셜 오일 15방울에서 60방울을 약 30ml(1온스)의 캐리어 오일과 혼합하여, 통증을 느끼는 부위에 마사지하듯 발라보세요.

또한, 타임 오일 세 방울을 참기름 2티스푼과 섞으시어, 마사지 오일로 활용해 보시고, 통증 완화를 위해 복부에 발라보세요. 이는 또한 벌레나 동물에게 물린 자국과 쏘인 자국에서 나타나는 통증 등 기타 여러 유형의 통증 치료에 마사지 오일로 활용될 수도 있습니다.

또한 목욕 시 욕조에 에센셜 오일을 첨가하여 통증을 완화하실 수도 있습니다. (에센셜 오일의 종류에 따라) 2방울에서 12방울의 에센셜 오일에 꿀, 전지 우유, 식물성 오일 혹은 기타 분산제 2티스푼을 떨어뜨려 보세요. 그리고 나서, 목욕할 때 욕조 물에 이를 첨가해보세요.

동종 요법 또한 하부 허리 통증을 효과적으로 해소하는 것으로 밝혀졌습니다

동종 요법은 미량의 식물, 미네랄, 동물성 제품 혹은 기타 화합물을 활용하여, 이미 겪고 있는 것과 유사한 증상을 유발하는 방법입니다. 이러한 치료들은 몇 번이고 다시 희석되어 왔는데, 이것의 원리는 이러한 물질이 체내에서 자정 치유 효과를 자극하는 것입니다.

129명의 만성 하부 허리 통증을 나타내는 환자들을 대상으로 하는 한 연구에서 전통적인 동종 요법이 하부 허리 통증 치료에 효과적이고, 이것이 건강과 관련된 삶의 질의 개선으로 이어지며, 관례적인 치료법 및 의료 서비스의 활용을 줄이게 된다고 밝혔습니다.

약물을 활용하여 허리 통증을 치료하는 환자들의 숫자는 동종 요법 이후 절반으로 줄어들었습니다. 통증 완화 치료를 가이드 해줄 수 있는 경험이 많은 동종 요법 의사의 도움을 받는 것이 가장 좋지만, 허리 통증을 치료하기 위한 몇 가지 일반적인 동종 요법 치료에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

근육 약화를 동반한 무딘 통증에 칠엽수(Aesculus) 활용

외상으로 인한 통증에는 아르니카 몬타나(Arnica Montana) 활용

마비와 번갈아 나타나는 좌골신경통에 대해서는 풀솜나물(Gnaphalium) 활용

특히 가스나 팽만감을 동반한 작열통에는 석송속(Lycopodium) 활용

허리의 작은 부위의 약화 및 경련에는 콜로신스(Colocynthis) 활용

등의 작은 부위에서 나타나는 뻣뻣함과 통증에는 루스톡시코덴드럼(Rhus toxicodendron) 활용

통증 완화와 치유 사이의 올바른 균형을 발견하기

만일 심각한 통증을 겪고 있으시거나 만성 통증을 겪고 있으시다면, 삶의 질이 빠르게 악화될 수 있습니다. 여러분은 기능을 하기 위해 빨리 통증을 완화시켜야 할 필요가 있습니다. 이것이 바로 필자가 여러분에게 대체 요법에 친숙한 통증 전문가의 도움을 구할 것을 권장하는 이유입니다.

식견을 지닌 통증 전문가는 단기에 통증을 완화하는 데 도움을 줄 뿐만 아니라, 통증 기저의 원인을 확인해줌으로써 치유 속도를 촉진시켜줄 수 있을 것입니다. 현대 의학이 통증 완화에 대한 유일한 선택안이 아닐뿐더러, 종종 최상의 선택도 아님을 아는 것이 중요합니다.

진통제 처방이 주의 깊게, 그리고 올바르게 활용되었을 때 약효를 나타낼 수 있지만, 장기적으로 활용되었을 때 위험해질 수 있습니다. 많은 사람들에게 있어, 지속적인 통증 완화는 한 가지 양식이 아닌 여러 방식을 활용함으로써 달성할 수 있으며, 이에는 식단 변화도 포함됩니다.

여러분에게 효과를 나타내는 조합을 발견하기 전까지는 시행착오의 과정을 겪으실 수 있는데, 이러한 과정에서 희망을 가지고 꾸준히 실천해 나가보세요. 결국 많은 사람들은 만성 통증으로부터 해방되어 더 이상 통증약을 복용할 필요가 없게 될 것입니다.