재활용 전문가가 될 수 있는 11가지 도움말

팩트체크 완료
재활용을 위해 쓰레기 분리하기

한눈에 보는 정보 -

  • 재활용 전문가가 되기 위해서, 재활용 가능한 것과 불가능한 것이 무엇인지 알아보세요. 재활용 용기를 비우고 깨끗하게 말려서 재활용 가능한 모든 용기들을 재활용 분리함에 넣어보세요 (이들을 비닐봉지에 담아서 분리함에 넣지 마세요)
  • 모든 종류의 쓰레기를 줄일 수 있는 확실한 방법들은 전반적인 소비를 줄이고, 가능한 한 비닐에 포장된 제품을 사지 않으며, 한 번 이상 사용할 수 있는 재활용 가능 제품을 선택하는 것입니다
  • 옷가지와 사용감이 적은 가정 물품을 자선 단체에 기부해 보세요. 온라인 사이트(Freecycle.org)를 활용하시어 나눔을 실천해 보세요. 친구들과 가족 구성원에게 물어보아, 버리려고 하는 제품을 필요로 할 수 있는 사람들에게 나눠주세요
  • 비닐백과 음식용 봉지와 같은 연성(부드러운) 플라스틱은 재활용을 할 수 없습니다. 이들은 물품을 분리하는 기계를 막히게 할 수 있습니다. 플라스틱 빨대와 병 뚜껑도 마찬가지입니다
  • 안에 버블랩이 붙어 있는 봉투처럼 두 가지가 함께 있는 물품은 특별한 주의가 필요합니다. 비닐과 종이 모두는 각각 재활용이 가능하지만, 이 둘이 섞여 있는 제품은 분리하지 않는 이상 재활용이 불가합니다
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머콜라 박사로부터

여러분은 재활용을 하시나요? 만일 하신다면, 이 기사에서 알려주는 도움말이 여러분에게 재활용을 더 잘하도록 도와줄 수 있으며, 재활용을 하지 않으신다면, 올해부터 필수적으로 해야 할 일과 하지 말아야 할 일을 정함에 있어, 재활용을 하는 습관을 들여보시는 것은 어떠세요?

인간이 약 100년 전까지만 해도 쓰레기를 전혀 만들어내지 않는 생활 방식을 유지했다는 것을 기억할 만한 가치가 있습니다. 당시에는 구매하는 음식 및 제품을 에워싸는 비닐 랩이 없었으며, 실제로 모든 조각들, 그것이 천이든 종이든 나무든 금속이든, 반복적으로 재사용되었으며 창조적으로 활용하여 새로운 제품으로 만들기도 했습니다.

오늘날, 비유적으로 말하자면 우리는 쓰레기의 바다에 빠져 허우적대고 있습니다. 비닐은 야생 생물과 인간의 건강 모두를 위협하는 거대한 환경 문제가 되어왔습니다. 옷가지를 폐기하는 것 또한 독성이 가득한 부담이 되고 있습니다.

가디언지(Guardian)에서는 "놀라운 수준"의 플라스틱 오염이 스위스 알프스뿐만 아니라 심지어 바다의 심해 지점인 태평양 마리아나 해구(Mariana Trench)에서 발견되었다고 보도했습니다. 이는 이러한 오염 문제가 얼마나 만연한지를 보여주는 단적인 예시입니다.

최근 보도에서는 또한 이러한 종류의 쓰레기가 이러한 자연환경에 들어오게 되면, 이를 청소하는 것이 얼마나 어려운 일인지를 밝히기도 했습니다.

예를 들어, 태평양 거대 쓰레기 지대(Great Pacific Garbage Patch)에서 나오는 플라스틱 쓰레기를 청소하는 작업을 하고 있는 2천만 달러(한화 약 234억 원)에 달하는 바다 청소 프로젝트(Ocean Cleanup project)가 임무 수행에 있어 실패하고 있다고 최근 보도되었습니다.

이러한 쓰레기 수집 장치를 개발했던 보얀 슬랫(Boyan Slat)씨는 이 장치가 수집하는 플라스틱을 붙들어 둘 수 없다고 말합니다. 그의 팀은 현재 수집한 쓰레기가 빠져나가지 못하도록 하기 위한 해결책을 강구하고 있습니다.

우리가 물건을 쉽게 버리는 문화에 대해 재고하고 더 지속가능한 방향으로 창의적으로 생각할 필요가 있다는 사실은 꽤 명확합니다. 여기에서, 필자는 여러분이 일상생활에서 변화를 만들어낼 수 있고, 전문가처럼 재활용하는 법을 배울 수 있는 여러 다양한 방법을 제공하고자 합니다.

처음부터 무엇을 구매할지 주의를 기울이세요

아마도 모든 종류의 쓰레기를 줄일 수 있는 가장 확실한 방법은 전반적인 소비를 줄이는 것일 것입니다. 물건을 덜 살수록, 이러한 물건들을 보관할 수 있는 "장소"를 덜 찾아도 될 것입니다.

또한, 가능한 한 비닐에 포장된 물품 구입을 피하시고, 1회 이상 사용 가능한 제품을 선택해 보세요. 이러한 방법들은 대부분의 경우에 실천 가능합니다.

책임을 가지고 재활용을 하는 것은 올바른 방향으로 한 발짝 나아가는 것이지만, 애초에 소유를 줄이고 재활용하는 것은 훨씬 더 중요합니다. 평균적으로 미국인들은 매일 4.5파운드(약 2kg)에 해당하는 쓰레기를 만들어냅니다.

확실히, 대부분의 사람들은 큰 수고 없이도, 이 쓰레기의 양을 상당히 줄일 수 있는 방법을 찾을 수 있습니다. 예를 들어, 여러분은 다음과 같은 일을 할 수 있습니다.

  1. 식료품 구매 시 재활용 가능한 장바구니를 사용해 보세요.
  2. 머그컵을 가져와 커피를 마셔 보세요. 또한, 플라스틱 뚜껑과 빨대 사용을 피하세요.
  3. 생수를 사는 대신, 집에서 식수를 유리병에 담아 가지고 나가보세요.
  4. 플라스틱 용기 및 플라스틱 냉동 보관백 대신, 유리 용기나 메이슨자(유리병)에 음식을 담아보세요.
  5. 레스토랑에 갈 때, 남은 음식을 담을 용기를 가져가 보세요.
  6. 일회용 용기 사용을 피해 보세요.
  7. 가공식품을 피해 보세요. (가공식품은 대개 비닐로 싸여 혹은 비닐로 배열된 종이 박스에 담겨 판매됩니다) 대신 신선한 농산물을 구입해 보세요. 그리고 비닐봉지보다는 집에서 가져온 재활용 가능한 가방을 활용하여 채소를 담아 보세요.
  8. 신문과 드라이 클리닝한 옷을 비닐에 담아서 주지 말라고 요청해 보세요.
  9. 재사용 가능한 면도기, 씻어서 사용할 수 있는 천 생리대, 천 기저귀, 화장지 대신 손수건, 종이 타올 대신 헝겊을 사용해보세요. (오래된 셔츠나 양말은 행주로 재사용될 수 있습니다)
  10. 플라스틱보다는 나무나 (가공처리하지 않은) 천으로 만든 유아용 장난감을 구매해 보세요.
  11. 새로운 제품을 구매하기보다는 중고 가게를 자주 들러 보세요.

가능한 한 많이 재활용하시고 새로운 용도로 활용해 보세요

여러분은 어떤 물건을 사든지, 결국 어떻게 폐기해야 할지를 아셔야 합니다. 랩 포장은 즉시 폐기되어야 하지만, 모든 종류의 품목들도 결국 대체되거나 버려져야 합니다.

물건을 쓰레기통에 던지기 전에, 잠시 멈춰서서 해당 품목이 재활용 혹은 다시 만들어서 사용 가능한지 고려해 보세요. 몇 가지 아이디어를 소개합니다.

재활용 가능한 물품, 재활용 불가 물품 및 재활용 가능하지만 특별 처리가 필요한 품목 등을 확인해 보세요. 가두 재활용이 인정되는 품목의 일반적인 카테고리는 다음과 같습니다.

종이와 판자

금속 캔

페트병과 저그 용기

유리

옷가지와 사용감이 적은 가정 내 물품을 자선 단체에 기부해 보세요.

온라인 웹사이트(Freecycle.org)를 활용하시어 더 이상 필요가 없는 물품을 버리기보다는 다른 사람들에게 나눠주세요.

친구와 가족들에게 여러분이 버리려고 하는 물건이 필요한지 물어보세요.

플라스틱 물품을 적절히 재활용하는 방법

의도는 좋지만, 결국 일부 플라스틱 쓰레기들은 여기저기에 널리게 될 가능성이 있습니다. 쓰레기를 재활용하기 위한 일부 팁들을 소개합니다. 이를 통해, 쓰레기가 매립장으로 들어가지 않도록 할 수 있습니다. 분리수거부터 시작해 보세요. 플라스틱의 두 가지 주요 카테고리는 부드러운 플라스틱과 단단한 물품으로 나뉩니다.

부드러운 플라스틱 — 비닐 쇼핑백 및 음식 보관백과 같은 부드러운 플라스틱은 물품을 분리하는 기계를 막히게 할 수 있어, 재활용이 불가능합니다. 플라스틱 빨대도 마찬가지입니다.

재활용 가능한 제품들을 절대 비닐봉지에 넣지 마세요 — 재활용 시설은 내용물이 담긴 비닐봉지 전체를 재활용하기보다는 바로 쓰레기 매립지에 보내게 될 것입니다.

대신, 비닐봉지를 수집하여, 이를 지역 슈퍼마켓에 가져가 재활용해 보세요. 불행히도, 플라스틱 빨대는 재활용이 불가하며, 어쨌든 쓰레기 매립지로 보내어지기 때문에, 애초에 이를 피하는 것이 가장 좋습니다.

단단한 플라스틱 — 페트병과 단단한 포장으로 된 대부분의 단단한 플라스틱은 재활용 가능합니다. (단, 이러한 물품을 재활용 수거함에 넣으시되, 비닐 봉투에 담아서 넣지는 마세요) 단, 몇 가지 예외가 있습니다.

물품의 재활용 가능 여부를 결정하시려면, 삼각형으로 된 재활용 심볼을 확인해 보세요. 삼각형 심볼 내에 표기된 숫자는 어떤 종류의 플라스틱으로 해당 제품이 만들어졌는지 알려줍니다. 물품의 재활용 가능 여부가 지역의 재활용 규칙에 따라 달라진다는 사실을 유념하시어, 지방 당국으로부터 특정 정보를 얻어 보세요.

모든 경우에, 병과 뚜껑을 분리할 것을 기억해 보세요. 대부분의 병들은 재활용 코드 "1"번으로 된 페트병으로 만들어졌으나, 뚜껑은 대개 재활용 코드가 "5"번인 폴리프로필렌으로 만들어지기 때문에, 함께 재활용할 수 없습니다.

뚜껑은 대개 쓰레기로 폐기되어야 하는데, 이들은 너무 작아서 기계로 적절하게 분리하기 어렵기 때문입니다.

하지만, 고려해야 할 또 다른 요소는 잔여 음식물입니다. 잔여 음식물이 있는 플라스틱 자재는 재활용이 불가하기 때문에, 반드시 음식이나 음료(물은 제외)의 접촉이 있었던 재활용 가능한 플라스틱을 씻어내어, 건조시킨 후 재활용 수거함에 넣어보세요.

(이러한 규칙은 또한 피자 박스 및 기타 종이 기반의 음식 용기에도 마찬가지로 적용됩니다) 기름은 씻겨져 나가기 어렵기 때문에, 기름기가 묻은 부분을 도려내어 쓰레기통에 버리고, 나머지 부분을 재활용해 보세요.

성분이 혼합된 물품을 분리하는 방법

테이크 아웃 커피와 버블 랩 포장이 된 봉투와 같이 자재가 두 가지 이상으로 조합된 물품은 재활용 시에 특별한 주의가 요구됩니다. 비닐과 종이는 모두 각각 재활용 가능하지만, 이 둘이 조합되어 한 가지 제품으로 만들어졌을 때는 재활용이 불가능합니다.

버블 랩 포장이 된 봉투나 비닐 포장을 재활용하기 위해서, 버블 랩과 비닐 부분을 제거하시어, 종이 포장지를 재활용함에 넣어보세요.

또 다른 예는 비닐 포장된 신문입니다. 종이를 재활용하기 위해서, 반드시 비닐 랩을 제거해야 합니다. (재활용 시설은 이러한 추가 작업을 하지 않기 때문에, 반드시 집에서 제거하고 나서 재활용함에 넣어 보세요)

이와 유사하게, 캔을 재활용함에 넣기 전에, 종이나 비닐 라벨을 제거하고, 캔에 묻어있는 음식이나 음료 잔여물을 씻어내어 말려보세요. 젖은 캔은 재활용함에 들어 있는 종이 품목을 오염시킬 수 있습니다.

커피 컵은 재활용 불가합니다. 종이와 플라스틱으로 된 코팅 부분을 분리할 수 없기 때문입니다. 판자, 신문, 잡지, 사무실 용지 및 우편은 음식, 음료 혹은 기타 쓰레기에 오염되지만 않는다면 모두 재활용 가능합니다.

재활용 숫자 "7"번이 명기된 물품 또한 재활용하기 곤란할 수 있는데, 이것이 재활용 가능한지의 여부를 명확하게 알 수 있는 방법이 없기 때문입니다.

재활용 숫자 7번은 "기타" 플라스틱류의 카테고리로 들어갑니다. 기본적으로 1번부터 6번까지의 분류에 해당되지 않는 물품들로 구성되며, 특별한 처리가 필요한 생분해 플라스틱 및 너무 단단해서 다시 녹여 사용할 수 없는 멜라민과 같은 재활용 불가 플라스틱 등이 이에 포함됩니다.

밀랍으로 코팅된 우유 상자와 주스 상자는 재활용이 가능하지만, 뚜껑을 제거하시고 상자를 납작하게 만들지는 마세요. 만일 손으로 분리하는 과정에서 놓친 부분이 있다면, 적외선 광 분리기가 이들 (및 특정 기타 3차원 물품)이 섞인 자재를 분리해 줄 것입니다. 만일 상자를 찌그러뜨리게 된다면, 기계를 통한 분리 과정을 놓치게 될 수 있습니다.

재활용함에 들어가서는 안 되는 품목들

재활용

다음의 일부 품목들은 재활용 (혹은 새롭게 구성) 가능하나, 이들은 특별한 가공 처리가 필요하거나 재활용 과정을 오염시키거나 방해할 수 있기에, 결코 가두 재활용함에 넣어서는 안 됩니다.

비닐 봉투

비닐 랩

스티로폼

기름기가 묻은 피자 포장 상자

음식

전자 기기

배터리

정원 쓰레기

기저귀

종이 타올 및 냅킨과 같은 때 묻은 종이

일회용 사용컵 혹은 테이크 아웃 컵, 플라스틱 코팅 처리가 된 종이로 된 음식 용기, 밀랍 종이 및 (피자 박스에 들어 있는 것과 같은) 밀랍 종이 코팅지

바늘과 주사기와 같은 의료 쓰레기

도구

플라스틱 장난감

건설 현장 쓰레기

금속 파편

신발

포테이토칩 호일과 과자 봉지

요구르트 용기의 호일 뚜껑

포스트잇 종이보다 작은 크기의 물품

크리스마스 트리 전구

철사 옷걸이

자동차 부품

프로페인 탱크

매트리스

볼링공

재활용하기 힘든 품목은 어떻게 해야 할까요?

지역 재활용 시설이 이를 수용하지 않는다 하더라도 여전히 재활용 가능할 수 있는 품목들이 많이 있습니다. 재활용하기에 힘든 제품들로 무엇을 할 수 있는지에 대한 몇 가지 아이디어를 소개합니다.

  • 가전제품 — 재활용 기관(미국의 경우 Goodwill 또는 the Steel Recycling Institute)에서 도와줄 수 있습니다
  • (수은을 포함한) 소형 형광 전구 — 환경 보호국(Environmental Protection Agency)에서는 이러한 전구와 기타 품목을 재활용할 수 있는 미국 전역에 있는 재활용 시설 목록을 발표했습니다.
  • 안경 — 지역의 라이온스 클럽(Lion's Club)이나 안과 체인이 이러한 물품들을 수집하여 도움이 필요한 사람들에게 나눠줄 수 있습니다. 많은 안경점에서는 현장 인계 재활용함을 제공하기도 합니다.
  • 테니스 신발 — 나이키의 신발 재사용하기 프로그램은 오래 신은 신발을 운동장 및 경기장 바닥재로 활용합니다.

음식 폐기물을 가치 있는 상품으로 변모시켜 보세요

마지막으로 빠질 수 없는 것은 바로 음식물 쓰레기 문제입니다. 미국의 일부 지방자치 당국에서는 음식물 쓰레기를 수거하긴 하지만, 여러분이 이를 퇴비로 만들어 정원에 훌륭한 비료로 활용할 수 있습니다. 음식물 쓰레기를 퇴비로 만드는 것은 단순히 제한된 폐기물 처리장 공간을 보존하는 것 그 이상에 해당합니다.

유기농 물질들이 폐기물 처리장으로 들어갈 때, 박테리아가 이를 메탄가스로 분해하게 되며, 이는 미국에서 배출되는 오염 물질 가운데 3위를 차지하고 있습니다. 따라서, 매립지로 들어가는 유기 물질의 양을 줄이는 것 또한 이러한 기후 변화를 일으키는 오염 물질을 배출할 수 있게 됩니다.

이상적으로는 시 차원의 재활용 프로그램이 기타 재활용품과 함께 음식물과 정원 쓰레기를 수거하는 것으로 확대되어 유기 물질이 퇴비 생산 시설로 보내어지도록 하는 것입니다. 하지만, 이렇게 음식물 쓰레기가 수거되어 처리되기까지 기다리지 마시고, 여러분의 집 뒤뜰에서 직접 퇴비로 만들어 이점을 얻어보세요.

음식물 쓰레기를 한 더미로 쌓거나, 박스나 시중에서 파는 퇴비통을 활용하여 연소시킬 수 있습니다. 퇴비통은 매우 편리하지만, 그 비용이 200달러(약 23만 원)에까지 이를 수 있습니다. 덜 비싼 선택안에는 나무, 재활용 플라스틱 혹은 심지어 구멍이 육각형인 철망을 가지고 직접 이러한 깡통을 만들어 보는 것입니다.

텀블러(회전 드럼)은 활용하기에 훌륭한데, 통기 장치에 바람을 만들어주기 때문입니다. 여러분이 해야 할 유일한 것은 드럼을 며칠마다 한 번씩 돌아가도록 하는 것인데, 쓰레기 더미를 포크나 삽을 가지고 뒤집는 것보다 노력이 덜 들어갑니다.

이 텀블러들은 또한 훨씬 빠르게 퇴비를 만들어 내는데, 쓰레기 더미가 썩는 데는 몇 개월이 걸릴 수 있지만, 텀블러는 1~2주 만에 엄청난 양을 퇴비로 만들 수 있습니다.

많은 지방 당국에서는 이러한 퇴비통을 합리적인 가격에 이용 가능합니다. 최상의 수분과 온도 조절을 위해, 최소 1세제곱미터 야드의 공간이 있는 통을 선택해 보세요.

퇴비를 만드는 영역은 편리하게 위치되어야 하며, 원재료 원천(주방 찌꺼기, 잔디 조각 혹은 때 묻은 종이)으로부터 가능한 한 가까이 위치시키고, 지나치게 눈에 띄어 신경 쓰일만한 장소에 두지 마세요.

만일 쓰레기 더미나 통을 활용하고 있으시다면, 필자는 이들 둘을 모두 가지고 있는 것을 권장하는데, 왜냐하면 퇴비 생산의 완전한 하나의 "배치"가 양생을 마치는 동안 신선한 찌꺼기들을 둘 수 있는 공간을 갖게 되기 때문입니다.

우리의 "일회용 문화"는 환경 및 인간 모두의 관점에 있어서 멸망의 자취를 남겨왔습니다. 쓰레기 문제와 관련해서 단 하나의 해결책이란 것은 존재하지 않습니다. 하지만, 여러분은 쓰레기를 줄이고 재활용하며, 기존 물건을 새로운 용도로 개조하는 등의 조치를 취함으로써 여러분의 몫을 할 수 있습니다.