간 건강 이해하기

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간

한눈에 보는 정보 -

  • 무게가 약 1.3kg(3파운드)인 간은 매일 전체 혈액을 걸러내며 건강한 경우 재생이 가능한 유일한 기관입니다. 간은 콜레스테롤 수치 조절 등 거의 500가지 기능을 수행합니다
  • 세 가지 주요 간 효소인 AST, ALT 및 GGT는 간 건강에 대한 통찰력을 제공합니다. GGT는 철분의 유독성, 질병 위험 증가 및 전체 사망률과 관련이 있어 생명 보험 가입 과정에서 고려되는 중요 요소가 되었습니다
  • 철분은 생물학적 기능에 필요하지만, 과부하 시, 간을 크게 손상시키고 심장병, 당뇨병, 암 및 퇴행성 질환으로 이어질 수 있습니다
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머콜라 박사로부터

간의 무게는 약 1.3kg(3파운드)이며 복부의 오른쪽에 있습니다. 또한, 색은 붉은 갈색을 띠고 고무 같은 촉감을 가지며 갈비뼈로 보호됩니다. 간은 몸에서 가장 큰 실질 기관이자 가장 큰 분비선 중 하나를 가지고 있으며 최상의 건강 상태를 유지하기 위해 500가지가 넘는 필수적인 기능을 수행합니다.

또한, 간의 주요 기능 중 하나는 간동맥과 간문맥에서 나오는 혈액을 처리하고 정화하는 것입니다. 간에는 두 개의 주요 엽이 있으며, 각 엽에는 8개의 구역이 있습니다. 각 구역은 작은 관으로 연결된 약 1,000개의 소엽으로 구성되며 이 작은 관들은 결국 공통 간관을 형성하기 위해 모입니다.

간은 혈액을 걸러내는 것 외에도 많은 화학 물질 수준을 조절하고 지방을 분해하기 위해 내장에서 담즙을 배출합니다. 간은 또한 콜레스테롤을 생성하고 필요에 따라 포도당을 저장 및 방출하며 혈액 응고를 조절합니다. 간이 화학 물질을 대사하거나 유해 물질을 분해함에 따라 이것은 담즙이나 혈액으로 방출됩니다.

담즙은 장에 들어가 궁극적으로 체내에 대변으로 남고 혈액 부산물은 신장에 의해 걸러져 소변을 통해 나옵니다. 신체는 간에 비타민 A, D, E, K 및 B12를 저장하고 간은 신체의 면역 기능 중 하나인 포식 세포 시스템의 일부로 기능합니다.

간 효소는 우리에게 무엇을 알려줄까요?

대부분의 의료 종사자들은 연구실에서 제공하거나 병원 시설이 정의한 기준 범위에 의존하지만, 기초 병리를 더욱 쉽게 예측할 수 있는 근거를 기반으로 하는 최적 범위가 존재합니다. 브라이언 월시(Brian Walsh) 박사는 분자 생물학적 경로에 대한 광범위한 교육을 받은 자연 요법 의사입니다.

저희는 간 기능을 평가하는 데 일반적으로 사용되는 두 가지 검사인 간 효소 아스파르테이트 아미노트랜스퍼라제(AST, aspartate aminotransferase)와 알라닌 아미노 트랜스퍼라제(ALT, alanine aminotransferase)에 관해 논의했습니다. AST에 대한 실험실 값 최대 범위는 리터당 40단위(U/L)이고 ALT의 경우 56 U/L입니다.

그러나 월시 박사는 의학 문헌이 "a) 남성과 여성은 서로 다른 AST 및 ALT 기준 범위를 가져야 하고 b) [이상적인 범위]는 20U/L를 많이 넘지 않아야 한다는 것을 분명히 보여준다"라고 주장합니다.

이 두 가지 특정 효소는 주로 간에서 발견됩니다. 이들 수치는 간 손상이나 부상 시 상승합니다. 갑작스러운 상승은 간 손상을 나타내는 반면, 만성적으로 상승한 수치는 진행 중인 손상을 시사할 수 있습니다.

ALT 및 AST 상승을 유발하는 흔한 질병에는 바이러스성 A형, B형 또는 C형 간염, 간 경변, 알코올성 지방간 질환, 혈색소 침착(철분 과부하) 또는 충격 또는 심부전으로 인한 혈류 감소 등이 있습니다.

사망률 예측에 중요한 또 다른 측정 방법은 감마-글루타밀 트랜스퍼라제(gamma-glutamyl transferase, GGT)입니다. 이 간 효소는 철분 독성, 질병 위험 증가 및 전원인 사망률과 관련이 있습니다.

철분 질환 협회(Iron Disorders Institute)의 이사회 회장인 게리 코이니그(Gerry Koenig)와의 인터뷰에서 우리는 GGT의 중요성과 글루타티온 (glutathione) 대사 및 아미노산의 운반과 관련된 GGT의 역할에 관해 논의합니다.

GGT는 잠재적으로 AST 또는 ALT보다 더 중요한 간 손상의 중요한 지표이며 과잉 철분 및 조기 사망에 대한 생물지표로 사용될 수도 있습니다. 사망 위험을 결정하는 것은 실험실 값과 생물지표를 사용하여 위험 점수를 지정하는 보험업자의 주요 책임입니다.

간 기능 검사, 특히 GGT는 생명 보험 가입 절차의 중심 요소가 되었습니다. GGT는 신체의 주요 항산화제인 글루타티온 생산에 필요합니다. GGT가 상승하면 글루타티온을 분해합니다.

연구원들은 또한 효소 수치의 변이가 유전적이며 나이와 성별에 따라 변할 수 있음을 발견했습니다. 유전자 구조를 조사하기 위해 연구진은 쌍둥이, 형제자매, 부모 및 배우자를 표본으로 조사해 동일한 유전자가 간 효소에 영향을 미치는 것을 발견했지만, 변이에 대한 상대적 기여는 남성과 여성에서 다릅니다.

간 건강을 위한 철분 수치 관찰의 중요성

간 손상과 관련된 또 다른 요인은 철분 과부하입니다. 철분은 오늘날 사용되는 가장 일반적인 영양 보충제 중 하나입니다. 철분은 순수 철분, 종합 비타민제와 강화 가공식품에 첨가된 형태로 찾을 수 있습니다. 철분은 생물학적 기능을 위해서는 필요하지만, 너무 많은 양을 섭취하는 것은 엄청난 피해를 줄 수 있습니다.

실제로 철분 과부하는 철분 결핍 빈혈보다 더 흔하고 더 위험한 문제일 수 있습니다. 효과적인 배출 방법이 명확히 없기 때문에 거의 모든 성인 남성과 폐경 이후 여성은 철분 과부하 위험이 있습니다. 다시 말해, 이들은 정기적으로 피를 내보내지 않습니다.

과잉 철분을 낮추는 주요 방법은 혈액 손실입니다. 과잉 철분을 치료하지 않고 놔둔다면 암, 심장병, 당뇨병 및 퇴행성 신경 질환의 원인이 될 수 있습니다. 철분은 미토콘드리아 막 내에서 과산화수소와의 반응을 촉매하여 하이드록실(hydroxyl) 활성 산소를 형성함으로써 손상을 유발합니다.

이들은 가장 위험한 활성산소 중 하나이며 심각한 미토콘드리아 기능 장애를 유발합니다. 이는 결국 많은 만성 퇴행성 질환의 핵심입니다.

GGT는 철분과 상호 작용이 많고 GGT 수준을 높이는 경향이 있기 때문에 과잉 산화 철분에 대한 검사 지표로 사용될 수 있습니다. 체내 혈청 페리틴(ferritin)과 GGT가 높으면 만성적인 건강 문제가 발생할 위험이 크게 증가합니다.

최상의 간 기능을 위한 오메가-3와 오메가-6 지방의 균형

미국 간 재단(American Liver Foundation)은 미국 성인의 약 25%가 비알코올성 지방간 질환(NAFLD)의 영향을 받고 있다고 추정합니다. 이 상태는 간이 부어오르는 지방형 간염, 간암이나 간부전으로 이어질 수 있으므로 심각한 위험이 될 수 있습니다.

이러한 질환은 종종 증상이 없지만 다른 관련 질환을 앓고 있거나 혈액 검사상 간 효소 수치가 높은 경우 의심될 수 있습니다. 비알코올성 지방간(NAFLD)에서 비알코올성 지방간염(NASH)으로의 진행은 미국 성인의 간경변 주요 원인 중 하나입니다.

과도한 양의 오메가-6 지방산은 간에 무리를 줍니다. 비록 오메가-3와 오메가-6 모두 건강에 필요하지만, 지난 수십 년 동안의 식이 변화로 오메가-6 대 오메가-3의 비율이 25 대 1까지 증가했고, 5 대 1의 건강한 비율이나 일부 전문가들이 추천한 1 대 1의 비율을 훨씬 초과했습니다.

실험적 연구에 따르면 이러한 차이는 신체의 지방 섭취 능력을 높이고, 더 중요한 것은 전신 염증을 증가시키는 것으로 나타났습니다. 또한, 한쪽으로 치우친 비율은 칸나비노이드(cannabinoid) 시스템과 AA아이코사노이드(AA eicosanoid) 대사 물질의 증가된 활동을 통해 비만을 발달시킵니다.

연구원들은 이것이 해양 기반 오메가-3 지방 성분인 에이코사펜타엔산(EPA, eicosapentaenoic acid)과 도코사헥사엔산(DHA, docosahexaenoic acid)을 증가시킴으로써 역전될 수 있음을 발견했습니다.

연구에 따르면 손상된 오메가-6 과다는 비알코올성 지방간과 같은 염증성 질환, 심혈관 질환, 염증성 장 질환 및 알츠하이머병과 관련이 있습니다.

해양 기반 오메가-3의 주요 치료 작용은 염증 감소이며, 오메가-6는 염증에 대한 반응을 시작하는 데 필요합니다. 오메가-6에 대한 비율이 불균형해지면 그에 따른 염증 속도도 증가합니다.

건강한 오메가-6에 대한 오메가-3의 비율과 관련된 다른 건강상의 이점으로는 저밀도 리포단백질 콜레스테롤과 트리글리세리드 수치의 균형, 혈압 감소, 죽상 동맥경화증(atherosclerosis) 예방 등이 있습니다.

비알코올성 지방간 또는 비알코올성 지방간염 환자의 경우, 비만과 염증의 위험을 줄이는 것 외에도 오메가-6 섭취에 대한 오메가-3 지방산의 균형을 맞추면 GGT 수치를 낮추고 간 지방을 개선할 수 있으며, 트리글리세리드를 줄이고 알코올 섭취로 유발된 염증이 아닌 비알코올성 지방간과 비알코올성 지방간염과 관련된 HDL 수치를 높일 수 있습니다.

콜레스테롤 수치는 인슐린 감수성 관련 문제를 드러냅니다

간은 콜레스테롤 조절을 담당합니다. 또한, 간은 콜레스테롤을 합성할 뿐만 아니라 이를 담즙으로 변환하여 배설물을 통해 몸 밖으로 배출합니다.

간이 손상되면 정상적으로 콜레스테롤 수치를 조절할 수 없습니다. 이는 죽상경화성 플라크 및 심장병 발달과 유관한 고밀도 지단백(HDL)의 낮은 수치, 죽상경화성 이상지혈증, 트리글리세리드 및 LDL 수치 상승을 초래할 수 있습니다.

그러나 이상지혈증과 인슐린 저항성 사이에도 연관성이 있습니다. 인슐린 저항성은 지질 대사를 변화시켜 죽상경화성 이상지혈증을 진행시키고, 이는 죽상경화성 플라크 형성에 기여합니다.

동맥 생성 이상 지질 혈증이 심장병을 예측할 수 있게 하는 이유 중 하나는 이것이 인슐린 저항성을 나타내기 때문입니다. 이는 어떤 식으로든 콜레스테롤 패널이 인슐린 저항성과 포도당 과민증에 대해 다른 어떤 것보다 더 많이 말해 줄 수 있음을 의미합니다.

간 기능을 자연스럽게 정상화하세요

헌혈

탄수화물 섭취는 포도당 대사, 간 기능 및 심장병, 뇌졸중 및 제2형 당뇨병 위험에 영향을 미칩니다. 1,000 칼로리 당 탄수화물을 50g으로 줄이고 건강한 지방 섭취를 늘리면 미토콘드리아 건강에 도움이 되며 만성 질환의 위험을 줄일 수 있습니다.

간 건강을 보호하는 다른 방법은 다음과 같습니다.

오메가-3 대 오메가-6 비율 최적화 — 1:1에 가깝게 오메가-6와 오메가-3의 균형을 유지하는 것이 이상적입니다. 오메가-3 지방은 야생 알래스카 연어, 청어, 고등어 및 멸치에서 발견될 수 있습니다. 이런 기름진 생선을 정기적으로 먹지 않는 경우에는 고품질 크릴 오일 보충제 사용을 고려해보세요. 손상된 오메가-6 지방이 많은 가공식품과 요리용 식물성 기름 섭취량을 줄이거나 제거하십시오.

헌혈 — 남성 또는 폐경기 여성인 경우, 1년에 두 번 헌혈 시 철분 수치를 낮추고 간 손상으로부터 보호할 수 있습니다.

운동 — 운동은 트리글리세리드를 태우고 간의 지방을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다.

N-아세틸시스테인(NAC) 복용 — 이것은 산화 스트레스를 감소시키고 만성 지방간 질환의 치료에 사용되는 강력한 항산화제인 글루타티온의 전구체입니다.

약물을 피하기 — 피임약과 단백동화 스테로이드를 포함한 많은 약물과 호르몬이 먼저 간을 통해 대사됩니다. 실제로 판매되는 모든 약물의 거의 50%가 간에서 단 하나의 효소로 대사됩니다.

타이레놀, 감기 및 통증 치료제와 같이 처방전 없이 구입할 수 있는 약물도 스타틴(statins), 산 차단제, 항진균제 및 특정 항생제처럼 간을 통해 대사됩니다. 총 1,000가지가 넘는 처방전 없이 살 수 있는 약물과 약초로 만든 약물이 약물로 인한 간 손상과 관련이 있습니다.

비알코올성 지방간 또는 비알코올성 지방간염이 있는 경우 알코올을 피하세요 — 책임감 있게 알코올(술)을 마시는 것이 중요하지만, 이미 비알코올성 지방간 또는 비알코올성 지방간염을 앓고 있는 경우 알코올은 간 경변의 위험을 증가시키고 간세포를 파괴할 수 있습니다.

장 최적화 — 장 누수 상태에서 소화되지 않은 음식과 박테리아가 방출되면 결국 간 염증이 발생합니다. 새로운 증거는 장 건강과 간 사이의 강한 연관성을 보여줍니다.

간은 내장에서 간문맥을 통해 거의 70%의 혈액을 공급받습니다. 연구원들은 또한 만성 간 질환을 앓고 있는 사람들의 최대 75%가 미생물군 불균형을 겪고 있음을 발견했습니다.

+ 출처 및 참조