초가공 식품은 사망 위험을 62% 증가시킵니다

정크푸드

한눈에 보는 정보 -

  • 최근 발표된 두 연구 중 하나에서, 연구원들은 초콜릿, 빵, 케이크, 과일 요구르트와 같은 초가공 식품을 4회분 이상 섭취하면, 조기 사망 위험이 62% 증가한다는 사실을 발견했습니다
  • 15년간의 연구 동안 335명이 사망했으며, 그 대부분은 암으로 인한 것입니다. 초가공 식품은 비만의 위험을 증가시키는데, 이는 암, 제2형 당뇨병, 심혈관 질환 및 담석 위험을 증가시킵니다
  • 또 다른 최근 연구에 따르면, 초가공 식품은 심혈관 질환의 위험을 증가시킵니다
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머콜라 박사로부터

당뇨병, 소화계 질환 및 신장 질환 국립 연구소(National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases)는 과체중과 비만을 키에 적절한 정상 체중보다 체중이 많이 나가는 사람으로 정의합니다. 미국 질병통제예방센터(CDC)에 따르면, 사람의 체중을 킬로그램 단위로 측정하고 이를 신장의 제곱으로 나눈 것을 체질량 지수 또는 BMI라고 합니다.

성인은 BMI가 30.0 이상이면 비만으로 간주됩니다. 최근의 연구들은 과학자와 연구원들이 이미 알고 있는 비만율이 높고 상승하고 있다는 것을 재확인할 뿐입니다.

비만 상태(The State of Obesity) 자료에 따르면, 비만은 인종 및 민족적으로 차이가 두드러지고 지속적입니다. 2014년 국민건강 영양조사(National Health and Nutrition Examination Survey) 자료에 따르면, 과체중으로 판정된 사람은 33%를 넘었습니다.

4회분의 초가공 식품 섭취는 사망 위험을 증가시킵니다

연구원들은 초가공 식품으로 구성된 식단과 전 원인 사망 위험 사이의 연관성을 평가하고자 했습니다. 이를 위해, 1999년부터 2014년까지 19,899명의 참가자들로부터 데이터를 수집했습니다.

연구원들은 2년마다 참가자의 음식 및 음료 소비에 대한 데이터를 수집하고, NOVA 분류 시스템을 사용하여 가공 정도에 따라 섭취한 음식을 분류했습니다.

NOVA는 식품을 구성 영양소가 아닌 가공의 범위와 목적에 따라 카테고리로 분류합니다. NOVA는 영양 및 공중 보건 연구의 유효한 도구로 인정되며 유엔과 범미 보건 기구(Pan American Health Organization)의 보고서에 사용됩니다.

NOVA 분류는 연구원들이 건강에 관한 가공 처리의 중요성이 연구에서 과소평가되었다는 것을 깨달았을 때 시작되었습니다. 연구원들의 핵심 성과 측정은 초가공 식품과 전 원인 사망률 사이의 연관성이었습니다.

참가자는 초가공 식품의 소량, 중량, 중대량 및 대량 섭취량으로 분류되었습니다. 연구원들은 매일 초가공 식품을 4회분 이상 섭취하는 최상위 25%의 사람들은 최하위 25%의 사람들에 비해, 전 원인 사망률이 가장 높다는 것을 발견했습니다.

15년간 이어진 연구 동안, 총 335명이 사망했습니다. 초가공 식품을 추가로 섭취할 때마다, 관련된 전 원인 사망률이 18% 증가했습니다. 연구원들은 4회분 이상의 초가공 식품을 섭취하는 것은 전 원인 사망률에 대해 62%의 상대적 위험 증가와 독립적으로 연관되어 있다고 결론지었습니다.

그들은 또한 초가공 식품을 가장 많이 소비하는 사람들 그룹의 체질량 지수는 평균보다 더 높고, 현재 흡연자일 가능성이 크며, 심혈관 질환, 당뇨 및 우울증 관련 가족력이 있다는 것을 발견했습니다. 또한, 간식을 먹고 컴퓨터를 오랫동안 사용하는 경향이 있었습니다. 사망의 주요 원인은 암이었으며 평균 연령은 58세였습니다.

초가공 식품으로 인한 심혈관 위험의 증가

또 다른 최근 연구에는 105,159명이 참여했습니다. 연구원들은 참가자의 식습관을 평가하기 위해 설계된 24시간 반복된 식사 기록을 사용하여, 식이 섭취량에 대한 데이터를 수집했습니다. 여기서 핵심 성과 측정은 심혈관 및 뇌혈관 질환 위험이었습니다.

참가자들의 평균 추시 기간은 5.2년으로, 이 과정에서 연구원들은 초가공 식품 섭취가 심혈관 질환의 위험과 관련이 있다는 사실을 발견했습니다.

초가공 식품 섭취는 체중 증가로 이어집니다

국립보건원(National Institutes of Health, NIH)에서 실시한 또 하나의 엄격하고, 무작위적이며, 신중하게 통제된 소규모 연구에 따르면, 초가공 식품을 섭취하면 칼로리 섭취가 늘고 체중이 증가합니다. 연구원들은 건강한 자원봉사자 20명을 모집했고, NIH 클리니컬 센터(NIH Clinical Center)에 4주 연속 지내도록 하였습니다.

자원봉사자는 무작위로 나뉘어 두 그룹에 배정되었고, 처음 2주 동안에는 초가공 식단 또는 미가공 식단을 제공받았고, 바로 다음 2주 동안에는 대체 식단으로 전환되었습니다. 이 데이터를 수집한 후, 연구원들은 참가자들이 가공된 음식을 먹으면 가공되지 않은 음식을 먹을 때보다 하루 평균 459칼로리를 더 섭취했다고 결론지었습니다.

에너지 섭취의 증가는 아침 및 점심 식사에서 발생했고, 초가공 식단을 먹는 사람들의 저녁 식사에서는 칼로리가 크게 증가하지 않았습니다. 연구원들은 또한 초가공 식단으로 식사를 하면 참가자들이 더 빨리 음식을 섭취할 수 있게 되었고, 그 결과 더 많은 에너지를 섭취할 수 있음을 발견했습니다.

그들은 초가공 식품이 식사 속도를 높이고 포만 신호를 지연시켜, 전체 칼로리 섭취량을 증가시킬 수 있다는 가설을 세웠습니다. 2주 동안 초가공식을 하는 동안, 참가자들의 체중은 평균 약 0.9 kg(1.98 파운드)가 늘었습니다.

초가공 식품과 관련된 사망의 주요 원인은 암입니다

미국 질병통제예방센터에 따르면, 1999년에 129만 건의 새로운 암 사례가 보고되었고 2015년에도 163만 건의 새로운 암 사례가 보고되었습니다. 미국 암학회(American Cancer Society)에 따르면, 2012년에 전 세계 암 진단이 1,410만 건으로 추정되며, 이 수치는 2030년까지 2,160만 건으로 증가할 것으로 예상됩니다.

암을 주장하는 확립된 학설은 이는 유전적인 질환이며, 현재 연구와 종양학자에게서 기대할 수 있는 치료의 유형에 영향을 미치고 있습니다. 실제로, 이것은 암 산업 전체에 일조하고 있지만, 치료나 예방에 있어 중요한 진전을 가져오지는 못하고 있습니다.

그러나, 오토 워버그 박사(Dr. Otto Warburg)의 연구 결과에 기초하면, 암세포에 대한 신진대사 구조는 명확합니다. 그는 호흡기 효소 사이토크롬(cytochrome) C 산화제의 성격과 작용에 대한 발견으로, 1931년 노벨 생리학 및 의학상을 받은 고전적으로 교육받은 생화학자입니다.

그의 연구는 세포가 어떻게 호흡을 통해 에너지를 받는지, 암세포가 어떻게 건강한 세포와 근본적으로 다른 에너지 대사를 하는지를 보여주었습니다. 국립 암연구소는 담배가 현재 암의 주요 원인이고 암으로 인한 사망의 주요 원인이라고 보고합니다.

비록 흡연이 수십 년 동안 예방 가능한 암의 원인으로 1위를 차지했지만, 비만 또한 그리 뒤처지지 않은 것으로 보입니다. 존스 홉킨스 대학(Johns Hopkins University)의 역학 교수이자 과거 미국 암 학회의 최고 의학 책임자인 오티스 브롤리 박사(Dr. Otis Brawley)에 따르면, 비만이 암 원인 1위가 되는 일은 향후 5년 또는 10년 이내에 발생할 수 있습니다.

정상 체중 범위 안에 있는 사람들에 비해, 비만인 사람들은 암의 재발 가능성이 더 높고 생존 가능성은 더 낮습니다. 뉴잉글랜드 의학지(New England Journal of Medicine)에 발표된 연구는 "체중 증가는 모든 암 및 여러 특정 부위의 암에 대한 사망률 증가와 관련이 있다."라고 결론지었습니다.

로이터 통신(Reuters)은 2005년부터 2014년까지 비만과 무관한 암 발병률은 13% 감소했고, 비만 관련 암은 7% 증가했다고 보도했습니다.

암과 비만 사이의 정확한 연관성이 완전히 파악되지는 않았지만, 연구원들은 내장 지방이 대사적으로 활성화되어 세포 성장을 촉진할 수 있기 때문에, 내장 지방을 연구하는 데 주력하고 있습니다.

비만은 다른 건강 문제의 위험을 증가시킵니다

암 외에도, 비만은 현재 건강하더라도 결국에는 육체적인 건강과 재정 상태에 악영향을 미칩니다. 비만인 성인은 직접 진료비에 42% 더 쓰고, 병리학적으로 비만인 성인(BMI 40 이상)은 건강한 체중인 성인보다 81% 더 많은 돈을 씁니다.

가슴 통증을 호소하며 응급실에 입원할 경우, 해당 비용은 정상 체중인 사람에 비해 심각한 비만 환자의 경우 41%, 비만 환자의 경우 28%, 과체중 환자의 경우 22% 더 높습니다. 추가 비용들은 제2형 당뇨병, 심혈관 질환 및 담석과 같은 비만과 관련된 의료 및 신체적인 문제로 인한 것입니다.

제2형 당뇨병에 걸리면, 인슐린 저항성 때문에 신체는 혈당을 건강하게 유지하기 위해 고군분투합니다. 인슐린 호르몬은 췌장에 의해 생성되며, 혈당 수치를 정상 범위 이내로 유지하는 데 도움을 줍니다. 만약 제2형 당뇨병을 경험한다면, 췌장이 수요를 따라갈 만큼 충분한 인슐린을 생산하지 못해 혈당 수치가 높아질 수도 있습니다.

비만과 제2형 당뇨병은 모두 관상동맥 심장질환의 위험을 급격히 증가시킵니다. 동맥에 플라크(plaque)가 쌓이면, 심장으로의 혈액 흐름이 심각하게 제한되어 심장 마비가 발생할 수 있습니다. 비만은 고혈압의 위험을 증가시켜, 동맥 및 심장이 손상될 때까지 심장의 작업량을 증가시킬 수 있습니다.

담석은 담낭 내부에서 생성된 결정 같은 침전물로, 일반적으로 과량의 콜레스테롤, 담즙 또는 빌리루빈(bilirubin)으로 만들어집니다. 비만의 경우, 해당 돌은 보통 콜레스테롤로 만들어지며, 크기는 모래알에서 골프공 크기까지 다양합니다.

돌이 췌관을 막지 않으면, 일반적으로 증상이 유발되지 않습니다. 비만은 또한 신체 활동을 제한하고 무릎, 허리 및 엉덩이의 골관절염 위험을 증가시킬 수 있습니다.

초가공 식품이란 무엇인가요?

초가공식품

NOVA에 따르면, 초가공 식품 및 음료는 일반적으로 이러한 종류의 성분이 5개 이상 들어 있는 산업용 제제를 포함하는 것을 이릅니다. 요리 준비에서 일반적으로 발견되지 않지만, 감각질을 모방하거나 바람직하지 않은 감각질을 숨기는 데 사용될 수 있는 설탕, 오일, 지방, 방부제 및 산화 방지제가 포함될 수 있습니다.

이 목록에 모든 내용이 포함되어 있지는 않지만, 초가공 식품으로 간주되는 유형에 대한 정보를 제공합니다.

아이스크림

초콜릿

사탕

대량 생산된 식빵 및 건포도롤빵

마가린과 스프레드

분말 또는 포장된 인스턴트 스프, 국수 및 디저트

페이스트리

케이크 및 케이크 믹스

아침 시리얼

쿠키

에너지바

에너지 드링크

과일 요거트

과일 음료

코코아 음료

인스턴트 소스

영아용 조제분유

즉석식품

식단은 건강과 장수의 핵심 요소입니다

의심할 여지 없이, 미국에는 심각한 전염병이 있으며, 그중 대다수는 식단과 관련이 있습니다. 빠르고 쉬운 정답은 없습니다. 먹는 것이 건강의 기초이며, 가공된 음식을 먹는 것은 장기적인 재앙을 발생시키는 길임을 기억하는 것이 중요합니다.

진짜 음식이 있으면, 시간을 내어 처음부터 요리하는 법을 배우고 남은 음식을 최대한 활용하는 것이 중요합니다. 약간의 헌신과 계획으로 실내 작은 공간에서 농작물을 재배하는 것도 또한 가능합니다.

90%의 진짜 음식과 10% 이하의 가공식품을 먹는 것은 달성 가능한 일이며, 이는 체중 관리와 전반적인 건강에 큰 차이를 가져올 수 있습니다.