귀에서 물기를 제거하는 방법

귀에서 물기 제거하기

한눈에 보는 정보 -

  • 중력을 이용하여 진공화하거나 증발시키는 것이 귀에서 물을 제거할 수 있는 두 가지 방법입니다
  • 물기를 빼내려고 절대 펜이나, 머리핀, 코바늘을 사용하지 마세요. 이는 고막을 뚫거나 감염을 일으킬 수 있습니다
  • 외이도염은 성인에게 나타나는 가장 흔하게 나타날 수 있는 감염의 형태로, 어린 시절에 흔하게 나타나는 귀 감염의 형태인 중이염과 혼동하면 안 됩니다
  • 통증, 염증, 각질이 일어난 피부, 물과 같은 분비물이 나오는 것은 전부 수영장, 뜨거운 욕조, 물놀이장, 분수, 호수, 강 혹은 바다의 오염된 물에 의해 발생하는 외이도염으로 나타나는 현상입니다
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머콜라 박사로부터

한 번이라도 수영을 하면서 (아니면 욕조에서라도) 머리를 잘못된 방향으로 기울이는 바람에 물이 외이도로 들어가는 불편한 느낌이 들어본 적이 있으신가요?

때때로 물기가 저절로 빠져나가기도 하지만, 그렇지 않을 경우 물기가 귓속에 갇혀, 외이도염으로도 잘 알려져 있는 스위머스 이어(swimmer's ear)에 걸릴 수도 있습니다.

이러한 경우, 처음에는 불편함을 느끼게 되며, 약간 간지럼을 느끼는 것에서부터 귀로부터 아래턱선 및 목구멍에 이르기까지 눈물을 찔끔거릴 정도의 통증이 느껴지고 소리가 먹먹하게 들릴 수도 있습니다.

하지만, 물이 문제를 악화시킬 수 있는 유일한 요인은 아닙니다. 모든 종류의 도구를 이용해서 귓속의 관을 열려고 하고 귀지를 제거하려고 하는 행위는 문제를 더 악화시키거나 심지어 감염을 일으킬 수 있는 균을 귀로 끌어들이게 됩니다.

면봉, 펜, 헤어핀, 코바늘 혹은 심지어 손가락도 사용하면 안 됩니다.

문제는, 이러한 도구들이 외이도의 섬세한 내벽을 손상시킬 수 있으므로, 이를 시도하면 안 된다는 것입니다. 이러한 행동은 귀에 감염을 초래할 수 있습니다. 하지만, 문제를 악화시키지 않고도 귀에서 물기를 빼낼 수 있는 여러 안전하고도 효과적인 방법들이 있습니다.

귀에서 물을 제거하기 위한 안전한 방법

그 누구도 귀에 물이 들어가는 것을 반기는 사람은 없을 것입니다. 솔직하게 말해서, 이는 정말 사람을 괴롭게 합니다. 하지만, 더 심각한 손상을 초래하지 않고 안전하게 물기를 제거하기 위해서는 물이 작용하는 방식을 이해해야 합니다.

중력 때문에 물이 가장 낮은 위치로 가려고 한다는 사실을 기억해 보세요. 증발, 흡입 혹은 수분 흡수는 시도해 볼 만한 다른 방법들입니다.

중력 — 중력이 작용하도록 그대로 내버려 두는 것이 귀에서 물기를 제거할 수 있는 가장 실용적인 방식일 것입니다. 머리를 어깨 쪽으로 기울이면서 단순히 귓불을 잡아당기거나 빠르게 움직이도록 함으로써 외이도로 이어지는 귓속의 관을 변화시키는 것은 효과가 있을 수도 있습니다.

흡입 — 머리를 한쪽으로 기울이고 손바닥을 둥글게 구부려 귀 위쪽에 압력을 가하고 다시 손을 떼었다가 다시 압력을 가하는 등 여러 번 이를 반복하는 것입니다. 이를 통해 물기가 움직이도록 하거나 최소 긴장을 풀어주어 물기가 빠져나올 수 있도록 합니다.

증발 — 전문가들은 이러한 목적에서 헤어드라이어를 사용하실 것을 권장합니다. 드라이기의 힘과 열 모두를 가장 낮은 단계로 유지하고 귀에서 약 30cm가량 떨어진 상태로 앞뒤로 천천히 움직여 귓쪽으로 향하는 공기의 힘을 분산시켜 보세요. 이는 갇힌 물기가 증발하도록 해줍니다.

마찬가지로, 귓불을 잡아당기는 방법이 있습니다. 손이 모자랄 경우, 누군가의 도움을 얻어보세요.

수분 흡수 — 휴대폰이 우연히 물에 빠졌을 때 이를 익히지 않은 쌀 주머니에 넣어두었을 때 소생시킬 수 있는 것과 마찬가지로, 귀에 있는 물기를 흡수시키는 방법이 물기 제거에 효과를 나타낼 수 있습니다.

목욕 직후 마른 수건이나 천을 사용하여 귀를 닦아보세요. 따뜻하거나 뜨거운 천을 귀 위에 압착함으로써 물기를 제거하고 환부의 증상이 가라앉도록 할 수 있으며, 상기 소개한 여러 방식을 조합함으로써 도움을 얻을 수 있습니다.

증발 및 감염 예방 — 알코올과 식초를 1대 1로 섞어 살균한 점안병에 넣음으로써 물기를 제거하면서도 균 증식을 막을 수 있습니다.

머리를 한쪽으로 기울인 채로 귀에 3~4 방울 떨어뜨려 용액이 몇 분 동안 작용하도록 한 다음 물기가 빠져나오도록 해보세요.

플러싱 및 물기 제거 — 물과 과산화수소를 1대1로 섞어 점안병에 담으시고 위와 동일한 방식으로 사용하시면 갇힌 물기를 귀에서 제거해낼 수 있습니다.

여러분은 어쩌면 귓가에서 "쉬익 쉬익"하는 것이 느껴지거나 튀는 소리가 들릴 수도 있으며 심지어 귀속의 심각한 가려움을 느끼실 수도 있습니다. 머리를 한쪽으로 기울이고 용액 3~4방울을 사용하여 물기가 빠져나가기 전에 몇 분간 이 용액이 스며들도록 해보세요.

만일 여러분이나 자녀들의 귀가 이미 감염되었거나, 고막이나 관 쪽에 천공이 생겼다면 상기 설명한 혼합물을 몇 방울 귀에 떨어뜨리는 방법은 권장하지 않습니다.

예방법 및 예방의 중요성

개가 물가에서 빠져나올 때, 머리를 양쪽으로 세차게 흔들어 물을 온 사방에 뿌리면서 털에 묻은 과도한 물기를 제거하게 되는데, 이는 개들이 귀에서 물을 제거하는 예방책과 상당한 관련성이 있습니다.

이는 이상하게 들릴지 모르지만, 이 방법 역시 살펴볼 만한 가치가 있을 것입니다. 특히 만일 귓속에 있는 물기가 문제를 일으키려는 경향이 있다면, 샤워나 수영을 할 때 수영모를 쓰거나 귀마개를 착용하는 것은 불편함을 감수하더라도 사용할만한 가치가 있을 것입니다.

사실상, 의사들은 수상 스포츠(혹은 다른 이유로 물에서 빈번하게 활동하는 경우)와 관련이 있는 사람들에게 귀마개를 착용할 것을 조언합니다.

감염은 예방이 가장 중요합니다. 만일 오염된 강이나 호수의 물이 귀에 들어간 경우, 예방의 필요성이 더 큽니다. 물 안에 있는 해로운 박테리아는 외이도염을 일으킬 수 있기 때문입니다.

만일 습진, 건선 혹은 유사한 만성 피부 장애가 있다면 외이도염을 일으킬 수 있는 위험이 증가하게 된다고 미국 이비인후과 학회(American Academy of Otolaryngology- Head and Neck Surgery)에서 밝히고 있습니다. 다음과 같은 다른 요인 역시 외이도염이 더 많이 확산되게 한다고 의학 잡지 메디컬 뉴스 투데이(Medical News Today)에서는 밝히고 있습니다.

  • 귀로 들어가는 과도한 수분
  • 외이도에 발생하는 찰과상이나 자상
  • 피부 혹은 헤어 제품이나 보석에 대한 알레르기

귀 감염에 관해 알아둘 만한 가치 있는 정보

감염은 새로 귀를 뚫어 감염되는 사람들을 포함하여 확산될 수 있으며, 이는 귀 감염을 보다 악화시킬 수 있습니다. 일부 사람들은 규칙적인 산도(pH) 체크와 염소가 수영장에서 감염을 일으키는 박테리아를 제거할 수 있을 것으로 가정하지만, 반드시 그런 것만은 아닙니다.

미국 질병통제예방센터(CDC)에서는 세균이 심지어 수영장, 뜨거운 욕조, 워터파크, 물놀이장, 분수, 호수, 강 혹은 바다에 있는 오염된 물의 미세 분무에 의해서도 확산할 수 있다고 밝히고 있습니다. 더 자세한 내용은 다음과 같습니다.

"귀 감염은 수영 후 수영장 물기가 귀에 남게 되어 발생할 수 있습니다. 스위머스 이어, 즉 외이도염으로 알려진 이 감염은 어린 시절에 나타나는 흔한 중이염과 구별됩니다.

이 감염은 외이도에서 나타나며 나이에 상관없이 모든 수영자에게 통증과 불편을 동반할 수 있습니다. 미국에서 수영자 외이염은 매년 약 240만 번의 병원 방문을 초래했으며, 이로 인한 병원 비용이 거의 5억 달러에 이르는 것으로 나타났습니다."

귀 감염 및 기타 합병증

귀 염증

의학 잡지 메디컬 뉴스 투데이(Medical News Today)는 통증, 귀 안팎으로 나타나는 홍반 및 부어오름 등의 증상 외에도 다음과 같은 증상이 나타날 수 있다고 밝히고 있습니다.

부어오름으로 인해 나타나는 부분적(혹은 일시적) 청력 손실

비늘, 귀 안팎으로 피부가 벗겨짐

안 좋은 냄새가 날 수 있는 물기 혹은 고름 배출

외이도 안팎에서 나타나는 가려움증 및 자극

입을 움직이거나, 말하거나, 음식물을 먹을 때 귀에서 나타나는 민감성

목구멍에 임파선이 부어오름

미국 가정의학협회(American Academy of Family Physicians :AAFP)에 따르면, 외이도염은 외이도 바깥에 발생하는 염증과 관련되며 고막으로까지 뻗어 나갈 수 있습니다.

"급성 형태의 염증은 매년 1% 정도로 나타나며 평생 발병할 확률은 10%가 됩니다. 드문 경우, 감염이 연성 조직과 뼈에 침투하여 악성(괴사) 외이염을 나타낼 수 있는데, 이는 진성 당뇨병이 나타나는 노인 환자들에게 발생하는 의학적 응급 상황을 나타냅니다."

메디컬 뉴스 투데이에서는 심각한 감염이 얼굴, 목 혹은 머리 한쪽에 열과 통증으로 이어질 수 있다고 강조합니다. 추가적으로, "외이도염에는 일시적인 청력의 상실과 통증이 포함될 수 있습니다. 드물게 나타나는 합병증에는 장기 감염, 심각한 조직 감염, 뼈와 연골 손상 및 뇌 혹은 신경으로 퍼지는 감염 등이 있습니다."

외이도염은 수영하는 사람이 경험하는 가장 흔한 감염으로, 장장 3주간 동안 지속될 수 있습니다. 만일 이보다 더 오래 지속된다면, 혹은 통증과 염증이 수일 동안 지속된다면, 병원에 방문해 보셔야 합니다.

항생제와 백신이 문제를 더욱 악화시킬 수 있습니다

앞서 언급한 바 있는 중이염 감염은 아이들이 경험하는 가장 흔한 종류이지만, 그렇지 않은 경우도 있습니다. 미국 이비인후과 학회에서는 다음과 같이 언급합니다.

"선진국의 약 62%의 아이들이 한 살 무렵에 최초로 중이염을 겪게 되지만, 80% 이상의 아이들은 세 번째 생일을 맞을 무렵 이를 경험하게 됩니다. 그리고 거의 100%의 아이들이 5세 무렵 최소 한 번은 중이염에 걸리게 됩니다.

미국에서만, 이 질환으로 인해 직접적인 치료 비용이 약 30억 달러에 이르며, 250만 번의 병원 방문 기록을 나타내고 있습니다. 건강 경제학자들은 부모의 임금의 기회비용을 생각했늘 때, 아동 중이염으로 인한 총비용은 60억 달러에 이를 것으로 추산합니다."

또한, 이에 감염된 아이들에 대한 일반적인 치료는 대개 항생제나 압력 균형관을 수술을 통해 삽입하는 것으로 이루어져 있습니다.

하지만, 이는 박테리아 내성으로 이어질 수 있는데, 이는 즉 감염을 치료하는 것이 더 어려워질 수 있음을 의미합니다. 설상가상으로, 관이 적절하게 작용하지 않는 경우도 있어, 이 경우에는 재삽입이 필요합니다.

백신의 개념이 실제로 병을 유발하지 않고 사람들의 면역을 자극하는 개념이지만, 항상 뜻대로 되는 것은 아닙니다. 학회의 웹사이트에서는 폐렴구균이(축농증, 폐렴 및 뇌수막염은 말할 것도 없고) 귀의 감염을 일으키는 가장 흔하고 잠재적으로 심각한 박테리아라고 덧붙입니다.

만일 아이들에게 폐렴구균 백신이 권장된다면, 잠재적인 이점과 해당 백신의 위험의 경중을 따질 필요가 있습니다. 귀 감염의 경우, 특별한 치료법 없이도 저절로 사라지기도 하는데, 백신이 주어진 아이들이 백신 접종을 맞지 않은 사람들보다 실제로 귀 감염에 걸리는 경우가 더 많다는 일부 연구가 있습니다.

또한, 더 많은 아이들이 그 어떠한 유형의 약 복용이나 수술보다 백신으로 인한 부작용을 겪게 될 위험이 있습니다.