현기증의 원인 및 치료

현기증 원인 및 치료

한눈에 보는 정보 -

  • 현기증은 멈춰 있을 때도 움직이거나 돌고 있는 것과 같이 느껴지는 어지럼증의 한 형태입니다. 이는 내이(말초성 어지럼증) 혹은 중추 신경계(중추성 어지럼증)와 관련된 기저 질환의 증상 중 하나입니다
  • 말초성 어지럼증(전정 기능 장애)의 가장 흔한 원인은 이석증(양성자세현훈)인데, 이는 내이의 결정 퇴적물이 제자리를 잃고 외이도에 이르게 될 때 발생하는 것입니다. 몸을 움직임에 따라 결정체가 유액의 흐름을 방해하여 균형 기관에 혼란을 일으켜 어지럼증을 나타내게 되는 것입니다
  • 말초성 어지럼증에 기여할 수 있는 또 다른 질환에는 메니에르병(내이 안에 비정상적인 유액이 생성되는 병), 내이 염증 및 청각 신경염(내이의 뇌 신경에 있는 양성 종양) 등이 있습니다
  • 중추성 현훈(중추성 어지럼증)을 일으키는 흔한 기저 원인에는 외상성 뇌 손상 혹은 뇌진탕, 뇌졸중, 다발성 경화증, 뇌 및/혹은 척수 종양 및 전정 편두통 등이 있습니다
  • 현기증을 치료하는 데 전통적 및 대체 치료 전략이 활용되는데, 이는 집에서 할 수 있는 자가치료 방법 및 몸에 이로운 보조제와 에센셜 오일 등이 있습니다
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머콜라 박사로부터

현기증은 멈춰 있을 때도 움직이거나 돌고 있는 것처럼 느껴지는 어지럼증의 한 형태입니다. 영국 정부 기관(National Health Service of England)이 언급했듯이, 현기증은 내이(말초성 어지럼증) 혹은 중추 신경계(중추성 어지럼증)와 관련이 있는 기저 질환의 증상이며, 이는 그 자체로 질환은 아닙니다.

현기증의 극심한 사례의 경우, 일상적인 업무를 수행할 정도로 충분히 균형을 유지하기 어려울 수 있습니다. 현기증의 증상은 메스꺼움, 구토, 비정상적인 눈의 움직임, 두통, 땀, 이명, 복시 및 신체 조정력 부족과 같은 다른 증상이 동반될 수 있습니다.

말초성 어지럼증(전정 기능 장애)을 일으키는 흔한 기저 원인

외이도, 고막, 중이 및 달팽이관이 소리의 전송 및 해석과 관련된 반면, 전정계는 청각과 직접적으로 연관이 있는 것이 아닙니다.

내이의 균형 기관은 자이로스코프(항공기·선박 등의 평형 상태를 측정하는 데 사용하는 기구)로써 작용하는데, 이것이 공간에 있는 신체의 위치에 관한 메시지를 뇌에 전달하여 몸이 움직이게 됨에 따라 균형을 유지하기 위해 뇌를 조정해줍니다. 내이에서 발생하는 전정 기능의 장애를 일으킬 수 있는 질병들에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 이석증(BPPV) — 가장 흔한 형태의 전정 기능 장애 중 하나인 이석증(양성자세현훈)은 전정계에 있는 결정 퇴적물이 위치를 이탈하게 되어, 결국 반고리관에 도달하게 될 때 발생합니다. 몸을 움직임에 따라 결정체가 유액의 흐름을 방해하고 균형 기관에 혼란을 주어 어지럼증을 일으키게 되는 것입니다.
  • 메니에르병 — 내이 안에 있는 유액의 비정상적인 생성에 의해 특징화되는 이 질병은 압력을 일으켜 현기증을 일으키고 현기증을 초래하게 됩니다. 청력 역시 영향을 받을 수 있습니다.
  • 내이염(미로염) — 이 질환은 주로 내이의 미로에 염증이 생기는 것으로 정의되는데, 이는 종종 바이러스 감염에 의해 생겨납니다. 미로는 균형 및 청각 기관 모두를 포함하고 있기 때문에, 현기증이 날 뿐만 아니라, 청력 문제 또한 겪게 됩니다.
  • 전정 신경염 — 내이염과 유사한 전정 신경염은 내이 감염을 의미하는데, 이 경우에 내이와 뇌를 연결하는 신경이 영향을 받아, 감각 정보의 정상적인 흐름이 방해받게 됩니다.
  • 청신경 종양 — 청신경 종양은 양성 종양이 내이의 뇌 신경에 자라나게 될 때 발생합니다. 종양의 크기가 커짐에 따라, 종양은 주변 신경을 압박하게 되며, 현기증을 일으키고, 청력 손실, 두통 및 심지어 안면 마비를 초래하기도 합니다.

중추성 현훈(어지럼증)의 흔한 근본 원인들

(뇌와 척수를 포함하는) 중추신경계는 근육의 움직임을 조절하고 감각 자극을 뇌에 전달하는 역할을 합니다.

중추성 현훈의 경우, 뇌 중앙의 균형을 담당하는 소뇌에서의 손상이나 기능 장애가 진행 중인 경향이 있습니다. 중추성 현훈의 흔한 기저 원인에는 다음과 같은 것이 있습니다.

  • 외상성 뇌 손상(TBI) 혹은 뇌진탕 — 현기증은 뇌진탕이나 외상성 뇌 손상으로 인해 나타나는 흔한 증상입니다.
  • 뇌졸중 — 저널(Neurology)에 실린 한 2014년의 연구에서 주지되었듯이, 심지어 미미한 뇌졸중이라 하더라도, 만일 중추 전정 투영에 영향을 미치게 된다면 심각한 현기증을 초래할 수 있습니다.
  • 다발성 경화증(MS) — 다발성 경화증은 신경 세포의 보호층인 미엘린에 염증을 초래하는 질환으로, 이로 인해 신체의 근육 조화 및 균형 유지에 어려움을 겪을 수 있으며, 이것이 현기증으로 이어질 수도 있습니다.
  • 전정식 편두통 — 전정식 편두통으로 알려진 편두통은 통상적인 편두통과는 달리, 반드시 통증을 유발하는 두통과 관련이 있는 것은 아니며, 이는 구토와 메스꺼움을 동반하면서 현기증을 일으킬 수 있습니다.
  • 뇌 및/혹은 척수 종양

스트레스, 불안 및 현기증 사이의 연관성

이러한 기저 질환 외에도, 스트레스 및 불안 또한 하나의 역할을 할 수 있습니다.

연구에서는 메니에르병 및/혹은 편두통과 관련된 현기증을 겪는 사람들이 또한 다른 형태의 현기증을 지닌 사람들보다 보다 높은 비율로 불안 증상을 나타낸다고 밝혔습니다. 반면, 불안 혹은 스트레스는 또한 그 자체로 어지럼증을 유발할 수 있습니다.

이석증(BPPV) 관련 현기증에 대한 물리적 치료법

여러분이 필요로 하는 치료법을 결정하기 위해, 질병의 기저 원인을 확인하는 것이 중요합니다. 예상하셨을 수도 있지만, 전정 기능 장애의 치료법은 중추성 현훈에 대한 치료법과 다를 것입니다. 왜냐하면, 전정 기능 장애의 치료법은 신체의 완전히 다른 부위에서 유래하기 때문입니다. (중추신경계와 반대 부위)

현기증의 대부분의 사례는 단기간 내에 저절로 해결될 것이지만, 만일 문제가 며칠 동안 지속되거나 만성적으로 나타난다면 의학적 도움을 구해 보세요. 이석증의 경우, 일반적으로 물리적 치료가 권장됩니다.

물리치료사는 일련의 머리의 움직임을 수행하여, 내이에 있는 결정 퇴적물을 균형에 영향을 미치지 않는 위치로 이동시키게 됩니다.

이러한 문제를 해결할 수 있는 수많은 다른 종류의 입자 위치 재조정 방법이 있습니다. 즉, 에플리(Epley), 시몽(Semont), 포스터(Foster) 및 브랜트다로프(Brandt-Daroff) 방법 등이 있습니다. 가벼운 일시적인 사례에 있어서, 이러한 방법을 가정에서 시도함으로써 안정을 취할 수 있습니다.

WebMD에서 자세히 기술된 에플리 방법은 다음과 같이 수행될 수 있습니다.

  • 침대의 가장자리에 앉아, 머리를 어느 쪽으로든 현기증을 유발하는 방향으로 45도 각도만큼 머리를 돌려보세요. 베개를 침대에 올려두고 침대에 누울 때 베개가 머리가 아닌 견갑골 사이 등 한가운데 위치하도록 해 보세요.
  • 등을 침대 바닥에 대고 머리를 45도 기울인 채로 재빨리 누워보세요. 베개가 견갑골 사이 등 한가운데 위치하도록 하여, 머리가 약간 뒤쪽 및 한쪽 방향으로 기댈 수 있도록 해 보세요. 현기증이 멈출 때까지 이 자세를 유지해 보세요. 통상적으로 약 30초 정도 걸립니다.
  • 머리를 들지 않은 채로, 절반 정도(90도 각도)로 반대 방향으로 돌려 보세요. 다시 한번 30초 정도 이 자세를 유지해보세요.
  • 머리를 돌리고, 전신을 반대 방향으로 이동시킴으로써, 아래쪽, 즉 바닥을 향해 바라보도록 하세요. 30초 동안 기다리세요.
  • 천천히 자리에서 일어나 보세요. 현기증이 없어질 때까지, 혹은 현기증이 없어지지 않는다면 자리에서 일어나지 마세요.

일부 사람들은 포스터 방법이 수행하기 쉽다고 말하는데, 왜냐하면 이 방법은 침대에 누울 필요가 없기 때문입니다. 요약하자면 다음과 같습니다.

  • 네발로 기는 자세를 하고, 머리를 들어 몇 초간 천장을 바라봅니다.
  • 턱 끝을 무릎 쪽을 향하여 밀어 넣고, 머리 윗부분이 바닥에 닿도록 합니다. 현기증이 멈출 때까지 기다려 보세요. 통상적으로 약 30초가 걸립니다.
  • 머리를 약 45도 각도로 현기증이 나도록 한쪽을 향해 돌려보세요. 30초 동안 기다리세요.
  • 손과 다리를 모두 재빠르게 들어 올려, 머리와 등이 수평이 되도록 하세요(테이블 탑 자세). 여전히 영향을 받는 한쪽 방향으로 45도 각도를 유지하도록 하세요. 30초 동안 기다리세요.
  • 머리 각도를 영향을 받는 한쪽 방향으로 45도로 향하여 재빠르게 똑바로 앉고, 천천히 일어서서 머리를 곧게 들어보세요. 필요 시, 15분간 휴식을 취한 후 이 순서를 반복해보세요.

또한, 웹사이트(Cleveland Clinic)에서, 몸의 자세를 보여주는 그림이 제공되는 또 다른 유사한 입자 재배열 과정에 대한 지침을 찾을 수도 있을 것입니다.

현기증에 관한 또 다른 기존의 치료책

만일 내이 감염으로 인해 잘못되어 간다면, 이 감염을 해결하기 위해 치료책이 필요할 것입니다. 대부분의 내이 감염은 박테리아가 아닌 바이러스에 의해 생기기 때문에, 항생제는 일반적으로 권장되지 않습니다. 항생제는 바이러스에 효과가 없기 때문입니다.

하지만, 마늘, 코코넛 오일 혹은 양파와 같은 수많은 자연 치료법이 도움이 될 수 있습니다.

마찬가지로 외상성 뇌손상(TBI) 관련 현기증을 겪고 있다면, 뇌진탕 치료책을 찾아볼 필요가 있는데, 뇌졸중과 관련 있는 현기증이라면 현기증 재활 치료법을 찾아보셔야 합니다. 물론, 현기증이 다발성 경화증이나 종양과 같은 보다 심각한 만성 질병에 의해 초래되는 사례에서, 치료법은 그러한 질환을 해결할 수 있어야 합니다.

불안 및/혹은 스트레스 관련 현기증과 마찬가지로, 이러한 경우에 인지 행동 치료법이 도움이 될 수 있습니다. 만일 현기증이 중추 신경계에서 유래하는 전정 기능 장애 혹은 균형 장애에 의해 발생한다면, 전정 기능 재활 치료법을 활용해 보는 것도 좋습니다. 웹사이트(Vestibular.org)에서는 다음과 같이 설명합니다.

“전정 기관 손상 후, 사람들은 보상을 통해 기분이 더 나아지고 기능이 회복될 수 있습니다. 이러한 현상은 뇌가 다른 감각들(시각 및 체성 감각 즉 신체 감각)을 사용하여 부족한 전정계를 대체하기 때문에 발생합니다.”

가정에서 할 수 있는 현기증 치료법

다음의 전략을 가정에서 활용함으로써 현기증 증상을 완화해 보세요.

에플리 혹은 포스터 방법을 수행해 보세요. (상기 지침을 확인해 보세요)

머리를 약간 든 상태에서 수면을 취해보세요.

깨자마자 천천히 몸을 일으켜 세워, 일어서기 전에 침대 맨 가장자리에 약 1~2분 동안 앉아 있어 보세요.

물건을 줍기 위해 아래를 향해 구부리지 마세요.

높은 선반에 닿으려는 동작과 같은 목 확장과 관련된 움직임을 피해 보세요.

일상 업무 중에 머리를 빠르게 움직이는 것을 피해 보세요.

습관화하는 훈련을 해보세요. 즉, 뇌가 현기증에 익숙해질 수 있는 훈련을 하기 위하여 일반적으로 현기증을 유발하는 운동을 수행함으로써 증상을 줄일 수 있습니다. 안전한 장소와 낙상을 피하기 위해 필요한 지원이 있는 상태에서만 운동을 진행하세요.

페이싱 훈련(보측 훈련)을 해보세요. 즉, 불안 혹은 스트레스 관련 현기증을 일으키는 과업을 수행해 보세요.

저널(Academy of Neurologic Physical Therapy)에서 설명하듯이, "페이싱은 낮은 강도의, 증상을 유발하는 활동을 중간마다 휴식을 끼워 넣어 수행하는 것입니다. 이를 통해, 증상이 생겼을 때, 통제 불능의 상태가 되는 것을 막을 수 있습니다. 어떠한 상황이나 움직임이 여러분의 증상을 초래할 수 있는지를 이해함으로써, 여러분이 처한 상황을 보다 더 잘 다루는 법을 배우게 되는 것입니다.”

현기증을 완화하는 데 도움이 되는 보조제

사과식초 꿀 음료

현기증과 일반적인 어지럼증을 해결하는 데 도움을 줄 수 있는 특정 보조제와 에센셜 오일에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

징코 빌로바(은행나무) — 이 중국 허브는 뇌로 흘러 들어가는 혈류를 조절하는 데 도움을 주어 현기증 치료에 흔히 사용됩니다. 한 연구에 따르면, 징코 빌로바는 베타히스틴제와 동일한 효과를 가지는 것으로 나타났습니다.

생강차 — 생강은 오랫동안 사용되어 온 메스꺼움과 멀미에 대한 민간 치료법으로, 현기증을 완화하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

생강뜸 — 한 연구에서, 청궁으로 잘 알려진 침술 지점에 놓는 생강으로 구획된 뜸은(SI 19) 입자 재배열 절차만 수행하는 것보다 더욱 효과적으로 현기증을 개선할 수 있는 것으로 밝혀졌습니다. 

생강으로 구획된 뜸은 생강의 얇은 절편을 피부 위 (적절한 침술 지점에) 올려놓고 나서, 그 위에 뜸 한 조각을 태우는 것입니다. 이 치료법은 여러분이 필요한 의학적이 훈련을 하지 않았다면, 반드시 자격을 갖춘 침술사가 방문해서 수행해야 합니다.

마그네슘 — 음식이나 보조제로부터 충분한 마그네슘을 섭취하는 것은 현기증을 예방하거나 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다. 웹사이트(Vertigotreatment.org)에 따르면, "마그네슘이 식단에 다량 포함되어 있는 곳"의 경우, 전정 기관 장애가 드물게 나타난다고 합니다.”

또한 메니에르병 및 전정식 편두통의 치료에 활용되는 "현기증 식단"에 대해서 보다 자세히 알고 싶으시다면, 웹사이트(vertigotreatment.org)를 확인해 보세요.

물 — 심지어 미미한 탈수조차도 현기증을 초래할 수 있으므로, 깨끗하고 순수한 물을 충분히 마심으로써 몸을 수화시켜 보세요.

애플 사이다 식초(자연발효 사과식초) 및 꿀 — 현기증을 예방하고 치료하는 데 도움이 되는 단순한 가정용 치료법은 생꿀과 애플 사이다를 2:1의 비율로 섞은 용액을 마시는 것입니다. 이 용액을 휘저어 마셔보세요.

에센셜 오일 — 현기증과 관련된 메스꺼움과 어지럼증을 해결하는 것으로 알려진 에센셜 오일에는 페퍼민트, 생강, 라벤더 및 레몬 등이 있습니다.