유기농 식품을 섭취하세요

행복한 사람들의 점프

한눈에 보는 정보 -

  • 유기농 식품을 섭취하게 되면 암, 아이들의 지능 지수 손상 및 신경 행동 발달 및 기타 건강상의 문제와 관련된 농약 노출을 줄일 수 있습니다
  • 유기농 식품은 유전자 변형 식품이 첨가되지 않은 채로 생산되며 예방 목적의 항생제 사용이 금지되기 때문에, 인간의 건강 및 환경 모두에 주요 이점을 가져다줍니다
  • 유기농으로 재배된 식품에는 전통적으로 재배된 작물과 비교했을 때 항산화 성분과 건강에 이로운 지방을 상당히 많이 함유하고 있습니다
  • 유기농 제품은 거의 2만여 개의 자연식품 가게 및 미국에 소재한 네 곳 중 세 곳의 재래 식료품점에서 이용 가능합니다
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머콜라 박사로부터

많은 사람들은 보다 건강한 생활 방식으로 살아가길 원하지만 이를 위해 어디에서 시작해야 할지 확신하지 못합니다.

이는 여러분이 생각하는 것만큼 그리 어렵게 느껴지지 않을 것인데, 필자가 여러분의 식단 및 생활 방식을 더 좋은 방향으로 이끌기 위해 커다란 변혁을 가져올 수 있는 한 가지 가시적인 방식을 제공해 줄 것이기 때문입니다. 그 방법은 바로 유기농 식품을 섭취하는 것입니다.

사람들이 유기농 식품을 섭취하는 가장 중요한 첫 번째 이유는 농약을 피하기 위함입니다

"여론 조사에 따르면, 사람들이 유기농 식품을 구매하는 첫 번째 이유는 농약, 화학물질 및 유기농 방식에서 허용되지 않는 모든 물질을 피하기 위함입니다.” 폴(Paul)은 이것이 바로 건강과 환경을 위해 유기농을 섭취하는 것이 매우 중요한 한 가지 주요 이유라고 말합니다.

우리 모두 알다시피, 이러한 화학물질은 지구를 위협할 뿐만 아니라, 태아를 포함한 인간의 건강에도 직접적인 위험을 초래합니다.

몬산토 사의 제초제 브랜드인 라운드업(Roundup)에 들어 있는 활성물질인 글리포세이트는 신문 일면을 장식한 바 있는데, 그 이유는 글리포세이트가 역사상 가장 많이 사용된 농약이며 국제 암연구소(IARC)에서 이 물질을 가능한 발암 물질로 확인했기 때문이었습니다.

캐나다 식품 검역청(CFIA)에 따르면, 3천여 가지 이상의 식품을 테스트한 결과, 이중 글리포세이트를 함유하는 제품이 거의 30%에 이르는 것으로 나타났습니다.

곡물 중 거의 37%가, 콩/완두, 편두콩 중 47%가, 이유식 및 시리얼의 30% 이상이 글리포세이트를 함유하고 있었습니다. 심지어 신선한 과일 및 채소의 6%에도 글리포세이트 잔여물이 들어 있었습니다.

(라운드업 스프레이에 쓰이는 주요 후보인) 유기농이 아닌 유전자 조작 식품(GE)을 섭취하는 것은 체내에 글리포세이트 수치를 더 높이는 것과 관련이 있습니다.

농약은 아이들의 뇌 및 농부에게 해롭습니다

농약을 뿌리는 농부

유럽 의회는 유기농 식품 및 유기농법이 인간의 건강에 미치는 영향에 관한 보고서 제작을 위임했는데, 이는 환경 건강학의 부교수인 하버드 챈 스쿨(Harvard Chan School)의 필리페 그랜드장(Philippe Grandjean)에 의해 공동 저술되었습니다.

보고서의 주요 메시지는 농약과 유기 농법을 통한 농약 사용 감소의 잠재적인 이점에 중점을 둔 것이었습니다.

하버드 대학의 보건 학과의 뉴스 기사에서, 그랜드장 교수는 "농약을 이용한 재래 방식을 통한 식품에는 심지어 씻어낸 이후에도 농약 잔여물이 식품에 남아 있습니다."라고 말했습니다. 유기농 식품은 실제로 농약을 뿌리지 않고 생산됩니다.

보고서에서는 현재 상태의 노출에서조차 아이들에게 건강상의 부정적인 영향을 미칠 수 있다는 사실을 발견했습니다. 그랜드장은 다음과 같이 말했습니다.

"이러한 제한은 동물 연구에 기반한 것으로, 한 번에 하나의 농약이 나타내는 영향을 조사한 것이었습니다.

인간의 뇌는 쥐의 뇌에 비해 훨씬 복잡하며, 인간의 뇌 발달은 더욱 취약합니다. 왜냐하면 인간의 뇌는 제때 제대로 된 순서에 따라 수행되어야 하는 수많은 처리 과정들이 있기 때문입니다. 이러한 처리 과정들은 제때 처리되지 않았을 때, 다시 되돌릴 수 없고, 반복할 수 없습니다.

미국에서 행해진 세 가지 장기적인 출생 코호트 분석에서는 농약이 아이들의 뇌에 해를 미친다고 밝혔습니다.

이러한 연구에서, 연구원들은 소변 샘플을 통해 측정에서, 여성이 임신 중 농약에 노출되면 아이들에게서 주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)가 나타날 뿐만 아니라, 이것이 아이들의 지능 지수 및 신경 행동 발달에 부정적인 영향을 미친다고 밝혔습니다.

또한, 그중 한 연구에서는 자기 공명 영상을 활용한 구조적 뇌 성장을 관찰하고 나서, 산모가 농약에 널리 쓰이는 유기 인산 화합물에 보다 많이 노출될수록, 자녀들의 회백질이 보다 얇아진다는 사실을 발견했습니다. 저는 이것이 꽤 무서운 사실이라고 생각합니다."

그랜드장 교수가 언급하는 연구 중 하나는 CHAMACOS 연구인데, 이 연구에서는 캘리포니아주의 살리나스 밸리(Salinas Valley)에 사는 수백 명의 임산부를 추적 조사했습니다. 이 지역은 농업의 메카로, 유기 인산 화합물이 매년 50만 파운드(약 226,800kg)까지 뿌려지는 곳입니다.

농약이 아이의 발달에 미치는 영향을 알아내기 위해, 12세의 아이들을 대상으로 추적 조사했습니다. 그 결과, 그 영향이 꽤 상당하며, 산모가 유기 인산 화합물에 노출되었을 때, 그 아이들에게서 다음과 같은 결과가 나타나는 것으로 확인되었습니다.

  • 임신 기간이 짧아짐
  • 열악한 신생아 반사 작용
  • 아이들의 지능 지수가 낮아지며, 인지 기능이 나빠짐
  • 아이들의 주의력 문제 발생 확률의 증가

거의 매일 농약에 노출되는 농부 및 그 가족들도 이로 인한 피해를 겪게 됩니다. 최대 2만 명의 농부들이 매년 농약에 중독되고 있는데, 실제 숫자는 훨씬 더 높을 것으로 사료됩니다. 왜냐하면, 많은 농부들이 의학 진료를 받지 않거나, 치료책을 구하려 한다 하더라도 오진을 받을 수도 있기 때문입니다.

또한, 그러한 노출을 추적하기 위한 국가 사고 보고를 위한 협조 시스템이 부재합니다. 이에 불구하고 농약 노출은 농부들에게 전국의 다른 산업 종사자들보다 화학물질과 관련된 부상 및 질병을 보다 많이 겪도록 합니다.

따라서, 여러분이 유기농 식품을 선택하는 것은, 여러분의 가족 구성원뿐만 아니라 농부들을 보호하는 데도 도움을 주는 것입니다.

유기 농가에 항생제의 예방적 사용이 제한됩니다

항생제의 예방적 사용이 유기 농가에서 제한되고 있는 한편, 일반적으로 동물들의 서식지가 늘어나게 되어, 자연스럽게 감염의 위험이 낮아집니다.

"이러한 기법은 동물의 건강을 개선하고, 질병을 예방하며, 항생제 내성을 최소화하는 것으로 밝혀졌습니다."라고 그랜드장 교수는 말합니다.

한편, 미국에서 사용되는 항생제의 80%가 성장 촉진 및 병충해 예방 등의 목적으로 운영되는 공장형 농업에 의해 사용됩니다. 이 항생제 투여 없이는 공장식 사육시설(CAFOs)이 운영될 수 없습니다. 불가피한 전염병을 피할 뿐만 아니라, 동물들이 먹이를 덜 먹고도 빨리 성장할 수 있도록 하기 위해, 적은 양의 항생제가 사실상 뿌려지게 됩니다.

유기농을 먹는다는 것은 유전자 변형 물질이 없는 식품을 먹는다는 것을 의미합니다

유전자 조작, 혹은 유전자 변형 식품의 사용은 유기농 식품에서 금지되는데, 이는 유기농 식품의 또 다른 커다란 이점입니다.

중요한 것은, 유기농 식품에서는 유전자 조작 씨앗이 금지될 뿐만 아니라, 유기 농가에서 사육되는 동물들에게 역시 유전자 조작 알파파나 유전자 조작 옥수수가 먹이로 제공되는 것이 금지됩니다.

지난 20년 동안의 유전자 변형 식품에 반대하는 운동 다수가 가공식품 및 소수의 전체 유전자 조작 식품에서 발견되는 유전자 변형 식품에 초점을 맞추는 것이었습니다. 하지만, 이는 인간의 먹이사슬 단계에 있는 유전자 변형 식품의 20%밖에 되지 않습니다.

이것의 두 배(40%)에 달하는 식품들이 공장식 사육시설에 있는 동물들의 먹이를 만들기 위해 사용됩니다. 이러한 트렌드를 바꿀 수 있는 유일한 방법은 그것이 (달걀을 포함한) 가금류이든, 돼지고기이든, 소고기든 상관없이, 공장식 사육시설의 가축을 통해 생산된 제품을 구매하지 않는 것입니다.

과일과 채소는 유기 재배 식품 품목 중에 가장 잘 팔려나가는 식품이긴 하지만, 풀을 먹고 자란 가축에서 생산된 유기농 고기 및 유제품을 선택하는 것 역시 중요합니다. 기관(OCA)의 설립자인 로니 쿠민스(Ronnie Cummins)씨는 다음과 같이 주지하고 있습니다.

"우리는 마치 유전자 변형 식품에 대해서 이것이 정말로 이해하기 어려운 종류의 위험을 야기하고, 유전자 접합, 게놈 교란 등 일부 추상적인 과학인 것처럼 이야기하는 것을 멈출 필요가 있습니다. 다량의 독성 화학 물질이 뿌려지지 않고 생산될 수 있는 유전자 변형 작물이란 그 어디에도 없습니다.

그렇지 않으면, 이러한 유전자 변형 작물은 모든 세포에 스스로를 표현해내는 식물에게 바실러스 튜린겐시스(Bacillus thuringiensis (Bt)) 독성을 침윤시킵니다.

농약, 제초제, 살균제에 관해 이야기한다면, 이는 곧 유전자 변형 식물에 관해 이야기를 하는 것입니다. 화학 물질 집약적인, 에너지 직얍적 농업 및 공장형 농업을 퇴치할수 없다면, 유전자 변형 작물을 퇴치할 수 있는 방법도 없습니다."

2016년 우리는 근 20년 만에 최초로 면적에 있어서 유전자 조작 작물의 양이 전 세계적으로 줄어드는 것을 목도해 왔습니다. 시장은 유전자 변형 작물을 거부하기 시작했으며, 현재의 증가 추세로 보았을 때, 우리는 앞으로 4년 동안 약 50%만큼 증가할 것으로 예측할 수 있습니다.

그 대신, 우리는 풀을 먹고 자란 가축에서 생산된 제품 혹은 유기농 식품의 판매량을 네 배 증가시켜야 합니다.

쿠민이 언급했듯이, 유기농 혹은 풀을 먹고 자란 가축에서 생산된 제품이 식품 공급의 15%를 차지하게 되는 임계점에 도달하기 위한 속도를 높임으로써, 가속도는 임계점 도달 이후로 기하급수적으로 커지게 될 것이며, 그에 상응하는 인간의 건강과 환경에도 이득을 가져오게 됩니다.

유기농 식품을 섭취하는 것에 따른 영양 증가 및 기타 이점

많은 사람들은 살충제, 유전자 변형 식품 및 항생제 내성 박테리아와 같은 물질들을 피하기 위해 유기농을 선택하지만, 보다 나은 영양 성분 등 유기농을 통해 얻을 수 있는 다른 중요한 이점들도 존재합니다.

사료에 접근할 수 있는 여러 가지 방안이 소에게 허용될 때, 유기농 우유에는 오메가 6 지방은 약 25% 더 적게 들어 있으며, 오메가3 지방은 62%만큼 더 많이 들어있게 되며, 이뿐만 아니라, 비타민 E, 베타카로틴 및 이로운 공액 리놀레산(CLA) 등도 보다 많이 들어 있습니다.

한 영국의 연구에서는 또한 유기 재배 식물에는 재래 방식으로 재배된 작물과 비교하여, "상당히" 많은 항산화 물질이 들어 있다고 밝혔습니다. 이러한 항산화 물질에는 심장 및 퇴행성 신경 질환 및 특정 암과 같은 만성 질환의 발병 위험을 낮추는 건강에 이로운 화합물이 포함됩니다.

한 헝가리 연구에서는 유기 재배 및 기존의 재래 방식으로 재배된 작물 사이에 화학 물질 성분 및 영양 가치를 비교했을 때, 유기 재배 작물이 더 높은 평가를 받았다는 유사한 결론을 내린 바 있습니다.

"유기 재배 작물에는 기존의 재래 방식으로 재배된 작물과 비교하여, 건물량(dry matter content)이 높을 뿐만 아니라, 상당히 높은 양의 특정 항산화 성분(비타민 C, 폴리페놀 및 플라보노이드) 및 미네랄이 들어 있습니다.

게다가, 유기 재배 작물에서 농약 잔여물, 질산염 및 일부 중금속 오염 수치가 보다 낮게 나타납니다.

다른 비료 및 이러한 두 가지 작물 생산 방식의 식물 보호 방법과 작물의 영양 성분 사이에 상관관계가 있는 것으로 나타납니다.

결과적으로, 유기농법으로 생산된 작물을 통해 만들어진 식품은 전통적인 방식으로 생산된 식품과 비교하여 항산화 성분을 포함하여 영양적 가치가 더 높다고 결론 내릴 수 있습니다.

뿐만 아니라, 유기 농법 작물이 더 오염 수치가 낮다는 사실 때문에, 오염 식품으로 인해 병에 걸릴 위험이 상당히 줄어들게 됩니다.”

수경 재배 작물과 같은 '가짜' 유기농 식품에 주의하세요

식품 라벨에 "유기농"이라고 적혀 있다 하더라도, 해당 제품이 정말로 상위 유기농 기준에 부합하여 생산된 것인지를 확인하기 위해 보다 면밀히 살펴볼 필요가 있습니다.

연합(Coalition fo Sustainable Organis)이 주도한 협회(Organic Trade Association) 및 수경 재배 로비는 수경 재배 작물이 유기농 범주에 포함되도록 유기농 관련 법규를 개정할 것을 촉구하고 있습니다. 수경 재배 작물은 토양 없이 액체 배지에서 자란 작물입니다.

더욱 심각한 것은, 상업적 수경 재배자들은 그들이 어떤 비료를 사용하는지에 대해서 거의 밝히지 않을 것이라는 점입니다. 게다가, 작물을 집 안에서 기르는 것이 살충제에 대한 필요를 줄여주기는 하지만, 이것이 자동적으로 수경 재배 채소가 살충제가 전혀 없는 채소라는 것을 의미하는 것은 아니라는 사실을 명심하세요.

추가적으로, 한 가지 이상의 연구에서 수경 재배 채소가 기존의 재래 방식을 통해 재배된 채소에 비해 베타카로틴 및 루테인과 같은 카로테노이드 성분을 더 낮게 함유한다고 밝힌 바 있습니다.

또한, 유기농 유제품 구매 시, 모든 유기농 브랜드들이 동일하게 생산된 것은 아니라는 사실을 아셔야 합니다.

일부는 목초에서 사육된 풀을 먹인 소에서 생산된 진정한 특급제 우유인 반면, 다른 제품들은 유기농을 사칭하는 공장식 생산 우유입니다. 이러한 제품의 제조업체들은 소규모 가족 영농자들이 생존을 위해 고군분투하는 동안 부당한 이윤을 챙기고 있는 것입니다.

즉, 소는 헛간에서 곡물을 먹고 자랄 때, 초원에서 풀을 뜯으며 자랄 때보다, 더 많은 우유를 빠르게 생산하게 됩니다.

결국, 여러분 스스로와 가족을 위해 유기농 제품을 선택하는 것은 건강을 관리하기 위해 여러분이 할 수 있는 또 한 가지의 방법인 것입니다.

만일 어떤 유기농 제품을 선택해야 할지의 기로에 섰다면, 필자는 유기농 동물 식품을 최우선으로 할 것을 권장하며, 단체(Environmental Working Group)가 펴낸 "더러운 수십 가지" 생산품 목록을 활용할 것을 추천합니다.

이 목록에는 살충제로 가장 심하게 오염된 제품 및 반드시 유기농으로 사야 하는 가장 중요한 식품 목록이 나와 있습니다. 2017년 기준으로 다음과 같은 식품들이 포함되어 있습니다.

딸기

시금치

천도 복숭아

사과

복숭아

체리

포도

셀러리

토마토

파프리카

감자