노년기 인지력 감퇴와 연관이 있는 대기오염

대기오염

한눈에 보는 정보 -

  • 입자의 지름이 작으면 작을수록, 건강에 해를 미칠 수 있는 위험은 더욱 커집니다. 왜냐하면 이러한 입자들이 폐 깊숙한 곳으로 쉽게 통과하여 뇌 기능뿐만 아니라, 심장 및 폐에 익히 잘 알려진 손상을 일으키기 때문입니다
  • 15mcg/m3 혹은 초미세먼지가 더 많이 농축된 지역에 사는 노인들은 5mcg/m3 이내의 농축도를 나타내는 지역에 사는 노인들보다 오류 점수가 1.5배만큼 더 높게 나타났습니다
  • 초미세먼지는 일반적으로 지름이 2.5㎛ 이하인 입자로 정의합니다
  • 노인들이 미세먼지로 인한 대기오염에 장기간 노출되면, 기억력 측정 및 집중 시간 등에서 인지 감퇴가 상당히 빠르게 진행될 수 있습니다
  • 실내 공기 질을 개선하기 위한 가장 효과적인 방법은 우선 가능한 한 많은 오염의 근원이 되는 물질을 통제하거나 제거하는 것이며, 그다음으로는 고품질의 공기 청정기를 사용하는 것입니다
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머콜라 박사로부터

여러분은 아마도 대기오염이 심장과 폐에 영향을 미친다는 사실을 알고 있으실 것입니다. 하지만 뇌에 관해서는 어떤가요? 대부분의 환경 독성 물질과 마찬가지로, 대기오염도 그 표적이 되는 대상을 구별하지 않고 행동에서부터 뇌 건강에 이르기까지, 전신에 영향을 미칩니다.

예를 들어, 대기오염은 뇌 발달에 부정적인 영향을 미치는 것으로 밝혀졌는데, 어쩌면 혈관을 수축시키거나 독성 물질이 뇌에 축적되도록 할 수 있습니다.

저널 Journal of Gerontology에 실린 한 새로운 연구에서는 대기오염이 노인들의 인지 기능에 미치는 위험성과 마찬가지로 나타날 수 있는 심각한 파급효과를 강조했습니다.

초미세먼지 대기오염은 인지 기능에 해를 입힐 수 있습니다

입자상 물질(이하 미세먼지)은 극도로 작은 입자 혹은 액체 방울로 구성된 대기 오염 물질입니다. 미세먼지는 대개 수많은 독성물질로 이루어져 있는데, 이에는 유기 화학물질, 금속, 토양 혹은 먼지 등이 있습니다.

입자의 지름이 작으면 작을수록 건강에 해를 미칠 수 있는 위험은 더욱 커집니다. 왜냐하면 이러한 입자들이 폐를 통과하여 심장 및 폐에 익히 잘 알려진 손상을 일으키기 때문입니다.

초미세먼지는 일반적으로 2.5㎛ 이하의 크기로 된 입자로 정의됩니다. 이러한 입자들은 연기(산불)로부터 오거나 발전소, 공단 및 물론 자동차 등에서 내뿜는 매연에서 발생할 수 있습니다. 비교하자면, 미 환경보호국(EPA)은 10㎛ 이하 크기의 입자를 강력한 건강 우려 사항으로 간주하고 있습니다.

초미세먼지가 뇌 건강 및 발달에 위험을 초래한다는 증거가 점차 늘어나고 있기 때문에, 연구원들은 초미세먼지가 노인들(55세 이상)에게 미치는 영향에 대해 살펴보기 시작했습니다.

연구원들은 연구 참가자들의 동네에 있는 대기오염 수치를 측정했으며, 2.5㎛ (PM2.5)보다 작은 입자상 물질의 평균 농축도가 13.8mcg/m3라는 사실을 확인했으며, 이는 미 환경보호국의 공기 질 표준 (12mcg/m3)보다 높은 수치입니다.

그 후, 연구원들은 오염 정도에 따라 인지 기능을 측정한 결과, 가장 오염이 심한 지역에 사는 노인들이 더욱더 심각한 인지 기능 문제를 겪는다는 사실을 발견했습니다.

특히, 15mcg/m3 혹은 PM2.5의 미세먼지가 더 많이 농축된 지역에 사는 노인들은 5mcg/m3 이내의 농축도를 나타내는 지역에 사는 노인들과 비교했을 때, 오류 점수가 1.5배 더 높은 것으로 나타났습니다. 연구의 공동 저자는 다음과 같이 언급합니다.

"미세먼지가 심혈관계에 미치는 해로운 영향에 의해 노인들의 인지 기능에까지 영향을 미칠 수 있습니다. 이 심혈관계는 혈관을 통해 뇌로 연결되는데, 어쩌면 미세먼지가 뇌 자체에 직접적으로 작용할 수도 있습니다.“

가속화된 기억력 감퇴 및 행동 장애와 연관이 있는 대기오염

우리가 호흡하는 대기 중의 독성 물질이 삶의 여러 단계에 걸쳐 뇌에 상당한 영향을 미친다는 사실이 점차 명확해지고 있습니다.

2012년, 한 연구에서는 70세에서 81세 사이의 노인 여성이 미세먼지 대기오염(2.5-10mcm 범위 내 크기)에 장기간 노출되었을 때, 기억력 측정 및 주의집중 시간 등에서 인지력 감퇴가 상당히 빠르게 진전된다는 사실을 밝힌 바 있습니다.

이러한 수치는 대개 미국에 있는 많은 사람들이 경험하고 있는 수치입니다. 다른 나이대에 대한 연구에서는, 첫 돌이 되기 전에 교통 공해로 인한 대기오염에 노출된 어린아이들의 경우, 7세가 되었을 때 과잉 행동을 보일 가능성이 높은 것으로 나타났습니다.

이 연구에서는 대기오염이 어린 시절 및 노년기 모두에 악영향을 미칠 수 있다는 사실을 암시합니다. 한 연구에서는 심지어 "알츠하이머병과 같은 신경 퇴행성 장애에 대기오염이 결정적인 역할을 하여, 조기 발병이 시작될 수도 있다"고 밝히기도 했습니다.

초미세먼지는 심장마비의 위험을 높이기도 합니다

2013년 로마 의회(EuroPRevent 2013 congress)에서 발표된 한 독일 연구에 따르면, 초미세먼지 대기오염에 장기간 노출되면 동맥이 두꺼워지는 동맥 경화증을 겪게 될 가능성이 있다고 합니다.

연구 결과에서는 작은 미세먼지와 주 도로에의 접근성이 대동맥 석회화를 일으킬 수 있으며, 입자 부피가 2.4mcg까지 매번 증가할 때마다, 석회화는 거의 21%만큼 증가했다고 밝혔습니다.

초미세먼지는 혈압, 혈당 수치, 혈전 및 혈액 점성과 같은 생물학적 기능을 조절하는 것과 복잡하게 얽혀 있는 뇌 영역의 일부인 자율신경계(ANS)의 불균형을 유발하여 심혈관 질환을 증가시키는 것으로 여겨지고 있습니다. 실제로, 대기 오염이 심장 및 뇌 모두에 해를 가할 수 있는 꽤 많은 메커니즘이 존재합니다.

우선, 대기 오염의 한 가지 형태인 오존에 노출되게 되면 혈관계에 염증을 유발하여, 심장병과 관련된 위험 요소들을 증가시키는 것으로 알려져 있습니다. 오존에의 노출은 또한 심장 박동의 변동성에서 나타나는 변화 및 혈전 용해 능력의 감소와 관련되어 있으며, 둘 모두의 경우 심장병 및 잠재적으로 뇌졸중에까지 이를 수 있습니다.

의학 저널인 PLOS Medicine에 실린 추가 연구에서는, 흡연과 같은 기타 위험 요소들이 보고된 이후, 평균적으로 목동맥의 두께가 매년 0.014mm만큼 증가했다고 밝혔습니다.

초미세먼지 대기오염에 더 높은 수준으로 노출된 사람들은 (뇌에 혈액을 공급해 주는) 낮은 수준의 대기 오염에 노출된 사람들보다 목동맥 안의 두 개의 층이 더 빠르게 두꺼워지는 것을 경험했습니다.

어떻게 실외 대기오염을 피할 수 있을까요?

만일 대기가 심하게 오염된 지역에 살고 있다면 제일 좋은 선택안은 덜 오염된 지역으로 이사하는 것이지만, 이는 늘 실용적인 선택안이 되는 것은 아닙니다. 만일 이사할 수 없다면, 주요 5가지 대기 오염 물질의 측정치를 계산하기 위해서 미 환경보호국이 배포한 대기 환경 지수(AQI)에 주의를 기울여보세요.

  • 지상 오존
  • 미세먼지
  • 일산화탄소
  • 이산화황
  • 이산화질소

만일 여러분이 사는 지역의 대기오염 지수가 높다면, 가능한 한 실내에서 머무르는 것이 최상의 방법이 될 것입니다. 적어도, 대기 오염 물질의 농도가 높을 때 (예를 들어, 러시아워와 같은 교통 체증이 심한 시간대)에는 바깥에서 운동하지 마세요.

실내 공기의 오염 정도가 훨씬 심할 수도 있습니다

사실 항상 실외 대기오염을 피할 수는 없습니다. 따라서, 완전히는 아니더라도, 더 통제할 수 있는 근접 환경에 초점을 두는 것이 좋습니다. 놀랍게 들릴 수도 있지만, 실내 공기가 실외 공기보다 5배에서 10배 이상 더 오염이 심할 수 있습니다.

이는 환기가 부족하기 때문인데, 환기가 부족함에 따라 오염 물질이 축적되고 침체된 공기가 재순환되면서 문제가 더욱더 증폭되는 것입니다. 열악한 실내 공기 질로 인해 발생할 수 있는 흔한 건강상의 문제는 다음과 같은 것들이 있습니다.

두통

피로 및 무기력

우울증

알레르기

집중력 부족 및 건망증

발진

위장 및 소화 문제

신경학적 질환

실내 공기 질을 개선할 수 있는 가장 효과적인 방법은 가장 먼저 가능한 한 많은 대기오염의 근원 물질들을 통제하거나 제거하는 것이며, 그다음으로는 그 종류가 어떠한 것이든 상관없이 공기 청정기를 사용하는 것입니다.

이러한 대기오염 근원 물질을 제거하는 것에는 곰팡이, 담배 연기, 페인트에서 나오는 휘발성이 있는 유기 화합물, 에어로졸 스프레이, 가정용 세척제, 살충제, 비닐 바닥재 및 개인 위생용품에서 나오는 프탈레이트 성분, 압력 약품 처리된 목재, 라돈 가스 등에서나오는 오염 물질 등을 처리하는 것입니다. (이에 관한 조언을 원하시면, 아래 내용을 참고해 보세요)

다음으로 취할 조치는 돈이 들지 않는 것으로, 즉, 단순히 창문을 조금 여는 것입니다. 물론, 이것만으로는 한계가 있으며, 이는 실외 공기가 심하게 오염되지 않은 경우에 효과적입니다. 하지만, 이렇게 창문을 여는 것은 중요하면서도 간단한 방법입니다.

다음으로, 모든 대기 오염 물질을 제거하는 것이 불가능하기 때문에, 여러분이 취할 수 있는 최상의 방식 중 하나는 고품질의 공기 청정기를 두는 것입니다. 공기 청정기에 관한 필자의 추천은 지난 몇 년간 변화하는 기술과 새롭게 등장하는 연구에 따라 변해왔습니다.

오늘날, 독성 물질이 가득한 세계에서 발생하는 오염 물질의 종류는 너무나도 다양해서 공기 청정기 제조업체들은 계속해서 이에 뒤처지지 않으려고 개발에 힘쓰고 있습니다. 그리고 이는 여러분의 고민거리를 해결하는 데 도움이 됩니다.

현재, 그리고 수많은 주의 깊은 검토와 연구 결과, 필자는 광촉매 (PCO) 기술을 활용한 공기 청정기가 이용 가능한 기술 중 가장 최상의 것이라고 생각합니다.

공기 질을 개선하는 방법에 관한 조언

환기를 위해 창문을 여는 여자

공기 청정기 시스템을 활용하는 것과는 별개로, 가정 내의 공기 질을 책임지고 가정에서 발생하는 대기 오염 양을 상당히 줄이기 위해, 여러분이 취할 수 있는 수많은 조치가 있습니다.

헤파(HEPA) 필터 진공청소기나 더 좋은 중앙 집중식 진공청소기를 활용하여 바닥을 주기적으로 청소해 보세요. 만일 이러한 진공청소기가 없으시다면, 집에 이러한 청소기를 새로 구비해 보세요. 표준 봉투로 된, 혹은 봉투가 없는 진공청소기는 옥내 공기 질을 악화시키는 또 다른 주요 원인이 됩니다.

일반적인 진공청소기는 대개 약 20 마이크론의 허용치를 갖고 있습니다. 비록 이것도 작지만, 훨씬 더 작은 초미세 입자는 실제로 진공청소기가 직접 이를 포착하는 것보다는 진공청소기를 통해 곧바로 흘러 들어가게 됩니다. 자칭 "헤파와 비슷한" 필터라고 선전하는 싸구려 가짜 제품에 유의하시고, 진짜 헤파 필터 진공 청소기를 구입해 보세요.

매일 5분에서 10분간 창문을 몇 번 열어, 환기를 증가시키시고, 가급적이면 집 안의 양쪽 반대 방향의 창문을 둘 다 열어 환기해보세요. 오염이 축적되는 것을 피할 수 있도록, 심지어 한여름 및 한겨울에도 이렇게 환기를 시키는 것은 중요합니다.

집안에 식물 몇 가지를 들여놓으세요. 심지어 미 항공우주국에서도 식물이 공기를 현저하게 개선할 수 있다고 밝힌 바 있습니다.

집 안에 들어가자마자 신발을 바로 벗으시고, 독성 물질들이 이동하지 못하도록 이들을 문 옆에 두세요.

집 안이나 집 주변에서 담배를 피우지 않도록 하세요. 담배를 끊으면 훨씬 더 좋습니다.

(베이킹소다, 과산화수소 및 식초 등과 같은) 독성이 없는 세척제로 바꿔보시고, 안전한 개인 위생용품을 사용해 보세요. 에어로졸을 피하세요. 휘발성 유기 화합물이 없는 세척제를 구매해 보세요. 가게에서 파는 방향제와 향초를 피해 보세요. 이들은 말 그대로 수천여 가지의 여러 화학 물질들이 인체의 호흡기로 들어갈 수 있습니다.

분말을 피해 보세요. 활석 및 다른 개인위생 분말은 이들이 사용된 후, 공기 중에 떠다니거나 한곳에 머무르게 되어, 문제가 될 수 있습니다. 많은 분말들은 그 크기가 작아 알레르기 유발 항원이 되며, 이로 인해 호흡기 질환이 발생할 수 있습니다.

드라이 클리닝한 옷을 옷장에 바로 걸어 두지 마세요. 이 옷들을 하루 이틀 정도 밖에 걸어 두세요. 더 좋은 것은, 액체 이산화 탄소와 같은 최신 드라이클리닝 기술이 적용된 친환경 드라이클리닝 제품이 여러분 지역에서 판매되고 있는지 확인해 보세요.

난방기 필터를 업그레이드 해보세요 오늘날, 입자들을 더 많이 포착할 수 있는 정교한 필터들이 시중에 나와 있습니다. 난방기와 냉방기 배관 및 굴뚝을 규칙적으로 청소해보세요.

페인트, 접착제, 용제 및 기타 거친 화학물질들을 집 안이나 집안에 붙어 있는 창고에 두지 않도록 하세요.

코팅된 주방 용품 사용을 삼가세요. 이러한 주방 용품은 가열되었을 때 독소를 공기 중으로 방출할 수 있습니다.

연소 기구들이 적절히 환기가 되도록 합니다.

가정 내 적절한 배수 시설을 갖추도록 하시고, 집 안에 곰팡이가 형성되지 않도록 배수의 기초 부분이 적절히 봉인되도록 하세요.

동일한 원칙이 차 안을 환기하는 것에도 적용됩니다. 특히 새 차의 경우, 플라스틱, 용제, 카펫 및 오디오 장치 등에서 나온 화학 물질들이 차 안의 독성 혼합 물질을 증가시킬 수 있습니다. "새 차 냄새"는 휘발성 유기 화합물에 대한 건강상 제한치의 35배만큼 함유하고 있어, 인체에 본드 흡입과 유사한 상태를 나타낼 수 있습니다.