포옹에 관한 재미있는 사실

포옹

한눈에 보는 정보 -

  • 포옹을 하게 되면, “사랑 호르몬”인 옥시토신 호르몬의 수치가 증가하게 되는데, 이는 스트레스 수치, 심장 건강 및 기타 여러 부분에 있어 유익합니다
  • 20초간 포옹을 함으로써 혈압 및 심장 박동에 미치는 영향과 같이 스트레스로 인해 나타나는 해로운 신체적 효과들을 줄일 수 있습니다
  • 매일 10초간 포옹함으로써 감염을 줄이고 면역 체계를 증진하며, 우울증을 완화하고 피로를 줄일 수 있습니다
  • 포옹하는 사람은 포옹을 받는 사람과 거의 동일한 이점을 얻지만, 연구에 따르면 가장 건강에 좋은 포옹은 낯선 사람과의 포옹이 아닌 신뢰 관계에 있는 사람과의 포옹입니다
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머콜라 박사로부터

“사랑에 관한 박사”로도 잘 알려진 신경경제학자인 폴 작(Paul Zak)은 더욱 행복하고 나은 삶을 누리기 위해 하루에 최소 8번 포옹할 것을 권장합니다. 또한, 심리치료사 버지니아 새티(Virginia Satir)는 다음과 같은 말로 유명합니다.

"생존을 위해서는 하루에 4번의 포옹이, 삶의 유지를 위해서는 하루에 7번의 포옹이, 성장을 위해서는 12번의 포옹이 필요합니다."

이는 신체에서 풍부한 양의 옥시토신이 생성될 수 있도록 하는 “포옹의 최저 기준선”일 수 있는데, 이 옥시토신은 신체의 접촉에 반응하여 분비됩니다. 뇌하수체에서 분비되는 신경펩타이드 옥시토신은 상당히 강력하고 건강상의 이점을 가져다주는 성분들로 이루어진, 체내에서 자연스럽게 발생하는 호르몬입니다.

이는 또한 포옹의 간단한 행위가 다른 사람들과의 결속력을 높여줄 뿐만 아니라, 신체적, 정서적 건강 또한 증진시킬 수 있는 놀라운 방식임을 보여주는 핵심적인 이유이기도 합니다.

포옹은 어떻게 여러분을 더욱 건강하게 해 줄 수 있는 걸까요?

포옹을 하면 “사랑 호르몬”인 옥시토신 수치가 증가합니다. 이는 곧 심장 건강 및 다른 부분에 유익을 가져다줄 수 있습니다. 예를 들어, 한 연구에서는 여성들이 파트너와 짧은 시간 동안 따뜻한 접촉을 한 이후, 혈압이 낮아졌다는 사실을 발견했습니다.

20초간의 포옹을 10분간 손을 잡는 것과 함께 하는 것 또한, 혈압 및 심장 박동수에 미치는 영향 등 스트레스로 인해 나타나는 해로운 신체적 효과를 줄여줍니다. 포옹을 하는 것은 코르티솔과 같은 스트레스 호르몬의 수치를 낮추는 것으로 알려져 있기 때문에 말이 됩니다.

하지만, 연구에서는 포옹이 건강상에 이점을 나타내는 데는 그 이상의 이유가 있다고 밝혔습니다. 일간지 Mail Online에서는 다음과 같이 보고하고 있습니다.

"피부에는 파치니 소체(Pacinian corpuscles: 압력 및 진동 수용기)라고 불리는 작은 달걀 모양의 압력 센터 네트워크가 있는데, 이는 접촉을 감지할 수 있고, 미주 신경(vagus nerve)을 통해 뇌와 접해 있습니다. 이 미주 신경은 전신에 걸쳐, 심장 등 수많은 기관과 연결됩니다.

미주 신경은 또한 옥시토신 수용체와 연결됩니다. 한 이론에 따르면, 미주 신경의 자극은 옥시토신 분비 증가를 유발하며, 이는 곧 엄청난 건강상의 이점으로 이어집니다."

하루에 10초간 포옹하는 것은 체내 생화학 및 생리학적 반응으로 이어지며, 이는 건강을 상당히 증진시켜 줄 수 있습니다. 한 연구에 따르면, 그러한 건강상의 이점은 다음과 같습니다.

심장병 발병 위험을 낮춰줌

스트레스 저감

피로 퇴치

면역 체계 개선

감염 퇴치

우울증 완화

포옹 치료가 효과가 있을까요?

애완동물과 포옹

포옹, 어루만지기 및 따뜻하게 껴안아 주기가 사람의 기분을 좋게 한다는 사실에는 의심의 여지가 없습니다. 신경학자이자 의학 박사인 쉐커 라만(Shekar Raman)은 허핑턴 포스트지에 다음과 같이 언급했습니다.

"포옹, 가볍게 등을 두드려주는 것, 그리고 심지어 친절한 악수와 같은 행위는 중추 신경계에 있는 보상 센터에 의해 처리되는데, 이는 왜 이러한 행위들이 인간의 정신에 강력한 영향을 미쳐, 행복감과 기쁨을 느끼게 해주는지에 대한 이유를 나타냅니다.

또한, 접촉을 하는지, 받는지의 여부는 중요하지 않습니다. 심지어 아주 작은 신체 접촉을 통해서라도 다른 사람들과 더욱 많이 연결될수록 여러분은 더욱 행복해질 것입니다."

하지만, 많은 사람들은 접촉이 결핍되어 있습니다. 한 연구에서는 75%의 사람들이 더 많은 포옹을 원한다고 응답한 반면, 1/3 정도의 사람들이 매일 단 한 번의 포옹도 받지 못하고 있다고 밝혔습니다.

이러한 발견 사항이 인간의 접촉에 따른 정서적이고 신체적 건강상의 이점들과 결부되어, 급기야는 포옹 치료 센터가 출현하게 되었는데, 이곳에서 사람들은 돈을 지불하고 점심시간에 포옹을 받습니다.

하지만, 과연 낯선 타인으로부터 포옹을 받는 것이 여러분이 알고 있는 신뢰하는 사람들로부터 포옹을 받는 것과 동일한 영향을 나타내는지에 대한 결론은 아직 내려지지 않았습니다.

배우자나 파트너와 껴안는 것은 관계에서 만족감을 증진하는 것으로 밝혀졌으며, 최소 한 연구에서는 포옹하는 사람과의 신뢰 관계가 있을 때만, 포옹이 이점을 나타낸다고 밝힌 바 있습니다.

해당 연구의 책임 연구원은 실제로 전 세계적인 “프리 허그(낯선 타인이 다른 사람들을 안아주는 것)” 캠페인에 대해 주의를 경고했는데, 그는 해당 캠페인이 자칫하면 위협하는 것으로 인식될 수도 있으며, 실제로 정서적인 부담과 스트레스를 증가시킬 수 있다고 말했습니다.

하지만, 애완동물을 껴안는 것으로부터는 이점이 나타난다는 것이 입증되었는데, 이는 사람과의 포옹만이 이점을 나타내는 것은 아니라는 사실을 보여줍니다. 심지어 신뢰를 형성한 동물과의 포옹이 심장 및 전반적인 건강에 상당한 이점을 제공해줄 수 있습니다.

포옹에 관한 재미있는 사실들

사람들이 포옹하는 데 한 달에 평균 한 시간을 사용한다는 사실을 알고 계셨나요? 이는 그리 많은 시간인 것 같지 않지만, 평균적으로 한 번의 포옹이 10초도 채 안 된다는 사실을 감안했을 때, 이는 많은 포옹을 한다는 것으로 해석될 수 있습니다!

Happiness Weekly 라는 단체에서는 포옹에 관한 더욱더 재미있는 사실들을 모아 발표했는데, 접촉의 행위가 실제로 얼마나 놀라운 효과를 나타내는지에 대해 강조하고 있습니다.

예를 들어, 전신 포옹은 신경계를 자극하는 한편, 외로움을 줄여주고 공포를 이겨내며 자존감을 높이고 긴장을 진정시키며, 감사를 나타내게 됩니다.

또한, 여러분이 만일 접촉의 중요성에 관해 조금이라도 의심이 있으시다면, 포옹을 받지 못하고 자란 아이들이 걷기, 말하기, 읽기 능력에 있어 지체를 나타낸다는 사실을 생각해 보세요.

한 번의 빠른 포옹은 건강에 거의 즉각적인 영향을 미치게 되어, 심장 박동수를 낮추고 진정 효과를 유발하며 더욱 낙관적인 기분을 가져오기도 합니다!

흥미롭게도, 포옹을 하는 사람은 포옹을 받는 사람과 거의 동일한 정도의 이점을 얻게 되는데, 이는 접촉이 지닌 상호적 특성을 나타냅니다.

접촉은 심지어 놀라울 정도로 정확하게 독특한 감정들을 전달할 수 있는 보편 언어로써 묘사됩니다. 한 연구에서는 접촉만으로 분노, 공포, 혐오, 사랑, 감사 및 연민 등의 감정들을 최대 83%까지 정확하게 나타낼 수 있다고 밝혔습니다.

오늘날 포옹을 하거나 (포옹을 받아야 하는) 더 많은 이유

포옹은 신체에서 옥시토신 분비를 이끌어낼 수 있는 가장 간단한 방법 중 하나이며, 뇌하수체에서 옥시토신이 더 많이 분비될수록 여러분은 생활 스트레스 요인들을 더욱더 잘 다룰 수 있게 됩니다.

옥시토신은 신체에서 만들어내는 스트레스 호르몬(주로 코르티솔) 수치를 낮춰주며, 불안을 일으키는 사건에 대한 혈압 반응을 낮춰줍니다.

왜 애완동물 주인들이 질병에서 더 빠르게 회복되며, 왜 커플들이 싱글 남녀보다 더 장수하는지, 그리고 왜 중독 및 만성 질병을 겪는 사람들을 위한 지지 단체들이 효과를 나타내는지에 있어서, 옥시토신이 하나의 역할을 하고 있을 가능성이 꽤 높습니다.

또한 옥시토신은 단 것에 대한 욕구뿐만 아니라, 약물에 대한 갈망 및 알코올 중독을 줄이는 것으로 나타났습니다. 옥시토신은 심지어 염증 및 상처 치유에도 긍정적인 효과를 나타냅니다. 심지어 이것을 넘어서서, 규칙적으로 포옹을 하는 것은 다음과 같은 이점을 더하는 것으로 나타났습니다.

  • 인내력을 기르며, 감사를 표현하게 됩니다.
  • 태양 신경총 차크라(Solar Plexus Chakra)를 활성화합니다. 이는 흉선(thymus gland)을 자극하여 백혈구 생성의 균형을 이루는 데 도움이 될 수 있습니다.
  • 즐거움에 관한 호르몬인 도파민과 세로토닌을 자극하여 기분을 상승시킵니다.
  • 신경계의 균형을 유지시켜, 부교감 신경이 더 나은 균형을 이룰 수 있도록 합니다.

한 번의 따뜻한 포옹이 필요하세요?

대개 여러분 주변에 있는 사람들을 포옹하려는 혼신의 노력을 하는 것은 더 많은 포옹을 되돌려 받게 되는 최상의 방식 중의 하나입니다. 이에는 여러분의 배우자, 아이들, 그리고 가까운 친구들을 동반한 다른 가족 구성원들이 포함될 수 있습니다.

하지만, 비록 여러분이 현재 매일 포옹을 받을 수 있는 상황이 아니고 규칙적으로 충분한 양의 옥시토신을 생성할 수 없다 하더라도, 좋은 소식이 있습니다. 그것은 바로, 여러분이 스트레스와 불안에 대해 나타내는 감정적인 반응을 건강한 방식으로 다룰 수 있도록 도와주는데 활용할 수 있는 일부 대체물이 존재한다는 것입니다.

이미 잘 알려진, 그리고 여전히 알려져야 할 것들이 남아 있는 체내의 옥시토신 분비에서 유래될 건강 및 삶의 질에 관한 이점들과 함께, 여러분이 할 수 있는 최상의 행동은, 여러분이 현재 인생의 어떤 단계에 놓여 있는지에 상관없이, 따뜻하고 사랑스럽고 친밀한 관계를 형성해 나가는 것입니다.

게다가, 만일 애완동물을 기르고 있다면, 여러분의 강아지나 고양이를 단 몇 분 만이라도 어루만짐으로써, 옥시토신을 포함한 신체의 “행복” 호르몬 분비를 촉진할 수 있습니다.

긍정적 상호작용 및 심리적 지지뿐만 아니라, 신체의 그 어떤 부위에 대한 접촉도 옥시토신 수치를 증가시키는 것으로 알려져 있기 때문에, 여러분은 어쩌면 다음 사항들을 고려할 수도 있습니다.

  • 손잡기 및 뽀뽀하기
  • 등을 서로 주물러 주기
  • 다른 사람들을 보살펴주기
  • 마사지 받기
  • 호흡 운동 및 요가와 같은 육체-정신 치료법을 수행하기