건강 위험을 높이는 과도한 귀지

귀지 살펴보기

개요 -

  • 귀지, 또는 귓밥이라고 불리는 이는 귀 및 청력을 보호하기 위해 외이도 내부에서 생성됩니다. 그러나 특히 노인의 경우, 과도한 양의 귀지는 청력 상실과 같은 건강 상태의 악화를 일으킬 수 있습니다
  • 급속한 인지 저하는 청각 상실과 큰 관련이 있습니다. 귀지 또는 귓밥읠 축적은 귀의 통증, 악취, 울림 또는 배출과 같은 부작용을 유발할 수 있습니다
  • 귓밥 증가로 인한 일부 경험에 따르면, 이는 오메가 3 지방 결핍으로 인한 귓밥의 생산량 증가, 불충분한 수치는 또한 심혈관 질환의 증가와 모든 원인으로 인한 사망 위험 증가와 관련이 있는 것으로 나타났습니다
  • 면봉이나 다른 작은 물체를 이용하여 귓 속을 정리하면 청력 상실이 발생할 수 있습니다. 이에 대한 대안책이자 보다 안전한 방법은 코코넛 똔느 올리브 오일로 귀지를 부드럽게 해 준 후 과산화수소를 첨가하여 귀지를 없애는 것입니다. 잘 없어지지 않는 귀지와 관련한 문제는 의사와 상담을 하시기 바랍니다
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닥터 머콜라로부터

전문 용어로 귓밥이라고 알려진 귀지는 귀 기관 내 분비선에 의해 생산됩니다. 이는 회색, 주황색 또는 노란색 왁스와 같은 물질이며, 귀 기관을 보호, 세척 및 윤활하도록 설계되어 있습니다. 이는 또한 곤충, 수분 또는 박테리아에 대한 보호를 제공합니다.

귓밥은 죽은 피부 세포, 머리카락, 그리고 외부 귀 기관상에 남아 있는 분비물들로 이루어져 있습니다. 이 밖에도 다른 물질들로는 리소 효소, 향균 효소, 지방산, 알코올 및 콜레스테롤 등이 있습니다. 사실, 귓 속에 존재하는 귓 밥은 보호, 윤활, 항균 성질을 가진 수용성 자가 세척제이자 혼합물의 역할을 합니다.

만약 귓 속에 과도한 양의 먼지, 분비물 또는 입자가 존재하게 된다면 자연스럽게 천천히 빠져나가게 됩니다. 미국 이비인후과 의학상에서 발표한 연구에 따르면, 최대 3분의 2에 이르는 사람이 귀지로 인해 완전히 귀가 막히는 질환을 경험할 가능성이 있는 것으로 나타났습니다.

귀지로 인해 건강 악화를 경험하는 노년층

귀지

노인들에게 증세가 인식되지 않으면 심각한 문제를 일으킬 수 있습니다 .보통 귀는 자가 청소 과정의 일부이지만, 어린 아이들의 10퍼센트, 성인의 20퍼센트, 노인의 30퍼샌트 이상에서 귀지가 축적되게 되며 이는 쉽게 빠져나가지 않습니다.

2016년 미국 연방 건강 보험 프로그램은 약 170만 개의 귀지 제거 서비스(치료)에 대한 비용을 지불하였습니다. 최근 지침을 갱신하는 데 중요한 역할을 했던 시애틀의 이비인후가 의사 세스 슈바르츠(Seth Schwartz) 박사는 다음과 같이 말했습니다:

"이는 노인 환자에게 있어 매우 흔하게 나타나는 현상입니다. 별로 중요하지 않고 단순한 문제일 것 같지만, 이로 인해 청력 문제가 유발되는 경우가 많습니다."

과도한 귀지로 인해 치료를 받는 사람들은 거의 800만 명에 달하며 매년 거의1200만 명이 이로 인해 병원을 찾습니다. 하지만 무작정 막힌 귀를 뚫으려고 하는 것은 노년층에 있어 매우 위험하며 차짓하면 역효과를 낼 수 있습니다.

막힌 귀는 밖에서는 보이지 않기 때문에 전문가를 찾아 내부적인 검사를 통해 정확한 상태에 대해 과찰해야 합니다. 특히 노년층에 있어 이는 즉시 이루져야 추후에 더 큰 질환이 발생하는 것을 막을 수 있습니다. 이에 따라 이루어진 소규모 연구에 따르면, 귀지를 정리함에 따라 기억 장애를 앓고 있는 사람들의 인지 및 청각 능력이 상당해 향상된 것으로 확인되었습니다.

실버 린지 어시스티드 리빙의 기억 지원 부서에서 근무하고 있는 줄리 브라운(Julie Brown)은 이 것이 청력 손실을 악화시키고,의사 소통을 방해하며, 다른 공격성을 증가시키기 때문에 치매 환자들에게는 보다 심한 양상으로 나타날 수 있다고 보고하였습니다.

브라운은 귀지가 제거될 대 행동 또한 보다 빠르게 개선된다고 말했습니다. 외이도의 경우는 귓통, 감염 그리고 다른 문제들을 일으킬 수 있습니다. 특정한 방식으로 귀지가 형성되어 있을 때, 이는 외이도의 신경을 건드려 기침을 유발할 수도 있습니다.

인지 기능 저하와 관련이 있는 청력 상실

공인된 청력 학자이자 미국 청력학원의 총 책임자인 재키 클라크(Jackie Clark)는 이와 관련하여 다음과 같이 말했습니다:

"귓 속에 귀지가 너무 많으면 청력 상실 또는 귀가 울리는 현상 들을 경험할 수 있습니다. 어떤 사람들은 현기증을 경험하기도 하는데, 이는 매우 큰 위험성을 가지고 있습니다. 현재 청각 장애와 인지력 저하 사이에는 상관 관계가 있습니다.”

청력 손실은 65세 이상 노인의 거의 3명 중 1명 꼴로 경험하는 매우 흔한 질환으로 75세 이상의 노인에 있어서는 50퍼센트가 질환을 앓고 있습니다.이 통계는 청력 상실에 노인들에게 미치는 가장 흔한 조건 중 하나로 인식하고 있으며, 이는 청력 건강이 의사소통과 전반적인 삶의 질에 있어 매우 중요한 역할을 미친다는 사실을 알아냈습니다.

국립노력연구소가 후원한 연구에 따르면,청각 장애는 노인의 인지 및 치매 위험에 큰 영향을 미칠 수 있다는 연구 자료가 나왔습니다. 미국 의학 협회 저널에 발표된 또 다른 연구는 청력 상실이 지역 사회에 있어 노인의 빠른 인지 감소 및 독립과 관련이 있다는 것을 발견해낼 수 있었습니다.

그러나 존스 홉킨스 대학의 또 다른 연구는 청력 상실을 가진 나이 든 어른들이 정상적인 청력을 가진 어른들보다 사고와 기억력 문제를 일으킬 가능성이 더 높다는 것을 발견하였습니다. 본 연구에서 청각 장애를 가진 실험 참여자들은 6년간 반복적으로 인지 검사를 받았습니다.

본 자료는 청각 장애가 있는 사람들이 정상적인 사람들보다 최대 40퍼센트 더 빠른 이니 저하를 보여주고 있습니다 기능 저하 수준은 청력 손실 비율과 직접적인 관련이 있습니다. 수석 저자인 프랭크-린(Frank Lin) 박사는 이와 관련하여 다음과 같이 언급하였습니다:

"저희의 결과는 청각 상실이 노화의 중요한 부분으로 간주되어서는 안 된다는 것을 잘 보여줍니다. 청력 상실은 건강한 뇌의 기능에심각한 장기적인 결과를 가져올 수 있기 때문입니다.

저희의 연구 결과는 의사들이 환자와 청각에 대해 논의하고 시간이 지남ㅇ PEK라 청력이 저하되게 되는 문제를 사전에 해결하는 것이 얼마나 중요한지 강조하고 있습니다.”

건강한 양의 귀지가 필요한 이유

인체상의 귀는 지속적으로 귀지를 생산하기 때문에, 이상적으로는 적정한 양의 귀지를 유지하는 것은 건강에 매우 좋습니다. 따라서 지속적으로 귀지를 면봉 또는 다른 기구로 청소하지 않는 것이 좋습니다.사실, 귀에 귀지가 너무 적으면 귀를 쉽게 건조허거나 가렵게 할 수 있습니다.

귀지는 귀를 보호하고 윤활 기능을 제공합니다. 이 화합물은 먼지, 박테리아, 그리고 다른 세균들이 귀에 들어와 손상을 입히는 것을 막고, 먼지를 제거하며 박테리아의 성장을 늦춥니다. 귀지에는 두 가지 종류가 있는데 이는 끈적끈적하고 노란색 또는 갈색을 띄는 상태와, 건조하고 잘 바스러지는 밝은 회색 또는 황갈색을 띄는 것으로 나뉩니다.

가지고 있는 귀지의 종류는 유전자에 따라 결정됩니다. 건조한 귀지의 경우 동아시아 국가에서 더욱 흔하게 나타나고, 젖은 귀지의 경우 아프리카와 유럽에서 지배적으로 나타납니다. 흥미롭게도, 마른 귀지를 결정하는 동일한 유전자는 중국, 일본, 한국 사람들이 겨드랑이 냄새가 잘 나지 않는 것의 원인이 되기도 합니다.

귀지의 움직임은 말을 하거나 음식을 씹는 것과 같은 턱의 움직임에 의해 도움을 받게 됩니다. 일단 귀 바깥쪽에 닿게 되면, 이는 자연적으로 떨어져 나가거나 샤워하는 동안 제거되게 됩니다. 귀지가 과도하게 축적되었음을 나타내는 증상은 다음과 같습니다:

육안으로 확인 가능한 과도한 귀지의 축적

이명 또는 귀 울림

귀에서 비롯되는 악취

극심한 가려움

빈번하게 일어나는 귀 부위의 통증

부분 탈모

귀가 막힌 것 같은 기분

귀가 답답한 기분

귀에서부터 나오는 분비물

큰 문제가 될 수 있는 오메가-3 결핍

만약 귀지를 제거하는 데 어려움이나 문제를 겪고 있을 정도로 심각한 귀지 축적 현상이 나타난다면 오메가 -3 결핍에 따른 것일 수 있으므로 오메가-3 지방 섭취를 늘리는 것을 고려해 보시기 바랍니다. 해결책은 매우 간단합니다: 오메가 3가 풍부한 생선을 더 많이 먹거나 크릴 오일 처럼 질 좋은 동물성 오메가 3 보충제를 섭취하시기 바랍니다.

동물성 오메가 -3 지방은 에이코사펜타에노산(EPA)과 도코사헥사에노산(DHA)으로 구성됩니다. 좋은 식품 공급원은 정어리, 멸치, 고등어, 청어 그리고 야생에서 잡은 알래스카 연어를 포함합니다.

오메가 -3 결핍은 서구 식단에서 매우 흔하게 일어나며, 대부분의 가공 식품들이 오메가 -6 지방을 많이 함유하고 있다는 사실 때문에 문제가 악화되고 있습니다. 이는 오메가 -3와 오메가 -6 지방 사이의 불균형을 야기하곤 합니다.

여러분의 뇌, 뼈, 그리고 정신 건강은 모두 오메가 -3 지방의 영향을 받습니다. 필요로 하는 양은 신체 크기, 나이, 건강 상태, 섭취하고 있는오메가 -3 지방의 종류에 따라 모두 달라지게 됩니다. 이처럼 정해진 표준 선량은 없지만 일부 보건 기관은 건강한 성인의 경우 매일 250-500mg의 EPA와 DHA를 섭취하는 것이 이상적이라고 권장하고 있습니다.

이는 식물성 오메가 -3 지방에서는 찾을 수 없는 동물 기반의 EPA와 DHA에는 적용되지 않는다는 점을 기억하는 것이 중요합니다. 식물과 동물 기반의 오메가 -3 지방의 차이는 그것들을 서로 바꾸어 사용할 수 없는 이유에 대한 자세한 내용은 필자의 기사인 “오메가 -3 지방 [및] 식물과 해양 생물의 중요한 차이”를 참조하시기 바랍니다.

국립보건원이 후원하는 연구는 특정 질병에 걸릴 위험을 평가하는 데 있어 EPA와 DHA 오메가 -3 지방의 가치를 강조하고 이씁니다. 오메가 -3의 증가된 수치는 심혈관 질환에 따른 위험을 감소시켰으며, 낮은 수치의 오메가 -3과는 다른 모든 원인들로부터 사망 사이의 큰 연관성을 발견할 수 있었습니다.

귀지를 청소하는 시기와 올바른 방법

면봉의 귀에 직접적으로 꽂아서는 안되며, 그렇게 하면 귀 기관상의 중요한 부위인 고막, 피부 또는 작은 뼈 등을 손상시킬 수도 있씁니다. 사실, 위 안에 어떤 물건이든 삽입할 경우 피부는 손상되고 귀지는 더 깊게 밀릴 수 있으며, 이것이 귀의 통로를 막아 청력 상실, 현기증, 이명 등의 부작용을 초래할 수 있습니다.

또 다른 위험한 관습은 이어 캔들의 사용입니다. 이는 기원전 2500년까지 거슬러 올라가며 동양의 고대 문화에서 비롯된 것입니다 이는 양피지 두루마리에 촛대를 꽂아 사용하는 것으로 문헌 상에 직접적으로 언급되어 있습니다.

이와 더불어, 이어 코닝이라고도 알려진 연구는 귀지를 성공적으로 제거하지 못한 채 귀 안에 촛농이 쌓이는 것, 외부 화상, 구멍이 뚫린 귀마개를 포함하여 그 과정 동안 귀에 부상을 입힌 것을 보여주었습니다.

만약 귀 안에 귀지가 너무 많다면, 귀지를 밖으로 옮기기 위해 실천할 수 있는 효과적인 방법이 몇 가지 존재합니다. 이를 통해, 고막에 상처 또는 손상을 입히거나 부작용을 유발하지 않고 간단하게 귀지를 제거할 수 있습니다.

가정 내에서도 쉽게 실천해볼 수 있는 가장 간단한 방법은 먼저 올리브 오일, 코코넛 오일 또는 일반 식염수를 귀에 몇 방울 정도 떨어뜨려 귀지를 부드럽게 해주는 것입니다. 그리고 나서 귀지를 씻어내기 위한 목적으로 3퍼센트의 과산화수소를 귀에 떨어뜨리십시오. 이것이 정상적으로 작용되면 거품 소리를 듣게 될 것이고, 아마 따끔거리는 느낌이 들 수도 있습니다. 일단 귀지가 부드러워지게 되면, 이는 대개 자연스럽게 귀 밖으로 나오게 됩니다.

귀에 과산화수소를 사용하면 이는 감기 또는 독감과 같은 호흡기 감염을 개선하는 데 도움이 될 수 있습니다. 만약 귀지가 문제가 된다면, 주사기로 귀 기관을 관개하거나 적절한 기구를 이용하여 제거해 줄 전문가 또는 의사를 만나 시술을 받는 것이 좋습니다. 부적절한 행동을 할 경우, 고막이 손상될 수 있으므로 전문가를 찾아 적절한 치료를 받아 해결하는 것이 가장 권장됩니다.