사초에 대한 모든 것

사초

개요 -

  • 사초과는 외떡잎 식물 중에서 세 번째로 큰 크기를 자랑하며, 100개 이상의 외떡잎으로 구성되어 있습니다
  • 자연에서 찾아볼 수 있는 가장 흔한 종류의 사초는 시어서커 사초, 네이티브 사초, 파피루스 사초 그리고 물 밤입니다
  • 사초를 구별하는 가장 쉬운 방법은 줄기를 절단하고 얼마나 단단한지 확인하는 것입니다. 보통 잔디에는 중공 줄기가 있습니다. 또 다른 한 가지 주목할 만한 특징은 줄기 부분의 횡단면이 일반적으로 삼각형이라는 것입니다
  • 항부자 에센셜 오일은 DNA 손상 방지, 산화 방지제 및 항균성과 같은 특성을 포함하는 것으로 확인되었습니다
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머콜라 박사

거의 알려지지 않은 사실: 대부분의 사람들이 일반적으로 풀이라고 부르는 모든 관목들은 실제로 그 범주에 속하는 것이 아닙니다. 사실, 보통 “잔디”라고 불리는 풀들은 러시(등심초:Rushes), 잔디 그리고 사초(Sedge) 총 세 종류로 구분됩니다. 이 식물들이 모두 비슷하게 생겼을 지라도 서로 다른 과에 속합니다. 본 기사는 주로 사초 또는 사초과의 식물들과 관련하여 중점적으로 작성되었습니다.

사초란 무엇일까요?

사초과의 식물들은 100개 이상의 속(Genera)로 구성되어 있으며 이는 외떡잎 식물 중 세 번째로 크기가 큰 식물입니다. 가장 사초는 일반적으로 Carex속(Genera)이며 2,000종(Species) 이상의 종을 포함한다고 합니다. 자연에서 주로 발견할 수 있는 흔한 종류의 사초에는 시어서커 사초, 네이티브 사초, 파피루스 사초 그리고 물 밤이 있습니다

사초는 보통 풀과 비슷한 형태로 평행한 선상과 작고 바람에 의해 수분을 하는 꽃이 달린 선형 잎으로 구성되어 있습니다. 이 식물의 놀라운 번식력 때문에 잡초로 분류되기 쉬우나 사초의 근원지로 간주되는 지역 외에는 다른 식물과 유기체에 어떠한 위협도 가하지 않지만 인위적인 개입으로 인해 인공으로 조성된 영양분과 빛의 공급은 사초에 있어 매우 부정적인 영향을 미치는 것으로 밝혀진 바 있습니다.

어떻게 사초를 식별합니까?

사초와 풀 사이의 유사한 외관 때문에 구별하는 것이 매우 어려울 수 있습니다. 실제로 사초는 이러한 혼동을 피하기 위해 종종 “관상용 목초”라고 불립니다. 그러나 예리한 안목을 가진 사람이라면 진정 마당에서 자라고 있는 “식물”이 사초인지를 쉽게 파악할 수 있을 것입니다.

일반 풀과 사초를 비교하기 위해 읊으는 영어 라임 중, “Sedges have edges, rushes are round, grasses are hollow right up from the ground”라는 말이 있는데 이 말 뜻은 “사초는 모서리가 있으며 등심초에는 둥근모양의 돌기가 있고 이에 비해 풀은 땅에서 바로 위로 솟아 있다” 인데 이 라임을 참조하면 사초를 식별하는 데 어느정도 도움이 될 수 있습니다.

이 밖에도 가장 쉬운 구별 방법은 줄기를 자른 후 충분히 단단한지 확인하는 것입니다. 보통 풀은 속이 빈 줄기로 이루어져 있기 때문입니다. 여기에서 또 하나 주목해야 할 점은 줄기 부분의 횡단면이 전형적으로 삼각형인지 아닌지 확인하는 것입니다. 지류가 둥글거나 가장자리가 있는지 확인하려면 지류 부분을 손가락으로 지그시 눌러볼 수 있습니다.

사초는 어디서 자라납니까?

사초는 습기가 찬 환경에서 잘 자라납니다. 사초는 부분적으로 그늘이 진 지역에서도 활발히 번식하기도 하지만 토양이 항상 촉촉한 상태로 유지되는 한 햇빛이 비치는 곳에서도 잘 자랄 수 있습니다. 사초를 키우려고 한다면 시원한 지역에 직사광선이 적절히 비치는 곳에 심는 것이 가장 좋습니다. 만약 따뜻한 지역에서 재배하려고 한다면 부분적으로 그늘이 지는 곳이 좋습니다.

사초를 기르는 방법

성장하는 사초는 별다른 관리 방법이 필요하지 않으며 비료도 거의 필요로 하지 않기 때문에 비교적 기르는 것이 쉽습니다. 특정한 사초 품종을 찾고 있다면, 사초 종묘장을 방문하거나 재배자를 통해 직접 종자를 얻을 수 있습니다.

그러나, 매우 강한 생명력을 가지고 있어 별다른 주의를 필요로하지 않는 일반적인 사초에 비해, 특정 (사초)품종들은 다양한 환경적 조건을 선호합니다. 예를 들어, 캐틀린 사초는 직사광선이 잘 비치는 곳에 심으면 매우 얇아지기 때문에 부분적으로 그늘이 지는 곳에서 자라야 하는 반면, 캘리포니아 사초는 일반 그늘에서도 잘 자라납니다. 따라서 키우고 있는 사초의 품종에 대해 미리 확인하고 항상 최상의 상태에서 재배하도록 합니다.

사초의 다양한 용도 및 건강 이점

사초의 쓰임

사초는 나뭇잎, 씨앗, 그리고 줄기에 이르기 까지 곤충, 야생 조류, 그리고 초식 동물들의 주요한 식량 공급원 중 하나라고 합니다. 이는 다양한 미생물 및 일반 생물들에게 은신처를 제공함으로써, 습지 생태계에 있어 매우 필수적인 역할을 합니다. 또한 사초는 수질의 흐름 안정과 부식(침식) 관리를 총괄하는 수문학적인 기능을 제공합니다.

야생동물들을 위한 음식원으로 사용되는 것 외에도, 사초는 풍부한 섬유원료로 쓰입니다. 열대 지방에서 사초는 일반적으로 바구니 세공, 매트 짜기, 양치 도구, 밧줄 재료 그리고 펜싱 등의 주 원료로 사용됩니다. 게다가 어떤 종류의 사초는 진정제, 약용 또는 조리의 목적으로도 사용되는 데 좋은 예로 퍼플 너트 사초의 경우 항산화 성분을 함유하고 있어 당뇨, 설사, 혈액 순환 등에 매우 긍정적인 영향을 미친다고 합니다.

또 다른 품종인 물밤은 요리, 그 중에서도 특히 중국 요리에 잘 쓰이는 식재료라고 합니다. 물밤, 또는 알레오카리스 둘키스로 불리는 이 식물은 어두운 갈색 껍질을 가진 외관이 밤과 비슷하다고 하여 명명되어 진 것으로 유명합니다. 이 물밤의 알줄기는 주로 오리 요리상의 속재료, 샐러드 및 상쾌한 음료에 첨가되어 사용됩니다.

사초는 또한 관상용으로서 주로 물, 삼림 정언 냄비 그리고 손잡이가 있는 장식용 바구니에 심어져 사용됩니다. 이는 또한 네덜란드 및 독일 지역에서 수질 정화의 용도로도 유용하게 사용된다고 합니다. 또한 사초상에 오염 물질, 퇴적물 및 중금속을 걸려낼 수 있는 정화 기능이 탁월하다고 합니다.

사초의 부작용

사초는 인체에 특별한 문제를 일으키지는 않지만, 꽃가루 또는 건초 열을 유발할 수 있는 경우들이 종종 있습니다. 그럼에도 불구하고, 사초는 알레르기 반응에 있어 주요 위험 요소로 여겨지지 않습니다.

사초에 관한 흥미로운 정보

사초는 우리 주변에서 흔히 볼 수 있는데 그 역사를 살펴보면, B.C 9세기에서 6세기 경까지 프로토-우랄릭 사람들에 의해 다양하게 이용되고 활용되어져 온 것으로 알려져 있습니다. 고고학적 유적지상의 파편들은 이 공동체가 어망(fishnet)을 만들기 위해 사초를 사용한 적이 있음을 기록적으로 잘 보여주고 있습니다.

카스텐 에그버그 보르크링크(Carsten Egeberg Borchgrevink)는 그의 저서인 “남극 대륙에서의 첫 번째 탐험: 영국의 남극 탐험에 대한 설명”이라는 책에서 핀란드인들(Finns)이 사초(“센 그라스”라고 표현되어 있음)를 사용했다고 언급하고 있습니다. 이는 분명히 스스로 열을 생산하는 사초의 능력 때문이라고 추측해 볼 수 있습니다.

항부자 에센셜 오일에 관한 연구

사초가 종종 잡초 또는 장식용 식물이라고 불리는 반면, 어떤 종류들은 실제로 수많은 건강상의 이점들을 제공합니다. 가장 눈에 띄는 종류의 사초는 향부자(Cyperus Rotundus)입니다. 2017년 연구에 따르면, 본 식물상에서 추출된 에센셜 오일은 DNA 손상 방지, 산호 방지제, 항균성과 같은 특성을 가진 것으로 밝혀졌습니다. 연구언들은 또한 이 에센셜 오일이 몇몇 음식과 관련된 병원균들에 대항할 수 있다는 사실을 밝혀낸 바 있습니다.

미용 성형 외과 학회지에 기고된2014년에 이루어진 한 연구에 따르면 향부자 오일은 머리카락의 성장을 제한하는 데 도움이 될 수 있는 항안드로겐 성질을 가진 것으로 밝혀졌습니다. 참고로 본 연구는 레이저 제모를 동반하는 과민증이나 염증 없이 머리카락을 비롯한 체모의 성장을 억제하는 능력에 초점을 맞추고 있습니다.

사초는 식용입니까?

사초가 야생동물의 주요 식품 공급원이 되어준다는 사실이 위에 언급되어, 아마 (인간이 먹어도 안전한) 식용 가능한지에 대해 궁금해 할 수 있습니다. 사초에는 타이거 너트라고도 불리는 물밤 또는 추파와 같이 식용이 가능한 종류가 존재합니다.

야생 물밤은 칼륨과 비타민 B6의 훌륭한 공급원이 될 수 있으며, 추파의 경우 필수 영양소 중에서도 풍부한 인, 칼륨, 칼슘 및 마그네슘 성분을 함유하고 있습니다. 만약 이 두 가지 종류의 사초를 어떻게 섭취할 수 있는 지에 대해 궁금하다면 아래에 소개된 간편하고 맛있는 조리법을 참조해 볼 수 있습니다:

나이지리안 스타일 타이거 너트 밀크

재료

  • 유기농 생 타이거 너트 8온스
  • 증류수 1 쿼트
  • 실론 시나몬 스틱1개
  • 카타멈 팟3 개
  • 유기농 흙설탕 1/2컵

과정

  1. 중간 크기의 믹싱 볼에 타이거 너트와 시나몬 스틱을 넣습니다. 그리고 따뜻한 물을 천천히 부어줍니다.
  2. 이를 약 12~24시간 동안 충분히 부드러워질 때까지 물에 담가둡니다.
  3. 혼합물과 나머지 재료를 고속 믹서기에 넣고 부드러운 페이스트가 될 때 까지 충분히 혼합해줍니다. 보다 쉽게 블렌딩하기 위해서 필요한 만큼 물을 첨가해줍니다.
  4. 약 1시간 동안 냉장고에 넣어 냉장보관 합니다. 이를 너트 밀크 백에 한 수저 정도 넣고 잘 눌러 줍니다. 얼음을 위에 얹어 제공합니다.

(너리싱 키친 레시피 참조)

앙디브 물밤 샐러드

재료

  • 호두 1 컵
  • 꿀 2 큰 술
  • 카옌 페퍼(기호에 따라)
  • 히말라야 소금(기호에 따라)
  • 앙디브 잎 2 개
  • 반으로 잘린 물밤 2 컵
  • 잘게 썰은 붉은 고추 1개
  • 꿀 1 큰 술
  • 애플 사이다 식초 1 큰 술
  • 즙을 짠 라임 1개

과정

허니 글레이즈드 호두 만들기:

  1. 오븐을 화씨 350도 까지 가열합니다. 베이킹 트레이에 유산지를 잘 깔아줍니다.
  2. 호두를 베이킹 트레이 위에 놓아줍니다. 호두 위에 꿀을 뿌리고, 고추와 소금으로 간을 합니다.
  3. 호두가 노릇노릇해질 때까지 오븐에서 잘 구워줍니다. 이는 보통 10분 정도가 소요됩니다.

샐러드 만들기:

  1. 앙디브, 물밤, 그리고 칠리를 한 그릇에 담아줍니다.
  2. 꿀, 애플 사이다 식초, 라임즙을 첨가하여 적당히 구워줍니다.
  3. 샐러드에 소금을 넣고 간을 합니다. 호두 겉을 꿀로 잘 버무려 장식합니다.

(쿠킹 스쿨 레시피 참조)

요약문

장식용이든 잡초이든 상관 없이, 사초는 야생의 수 많은 생물의 생존에 매우 중요한 역할을 합니다. 이는 또한 다양한 용도로 사용할 수 있는 식물성 섬유원과 풍부한 영양소로서 식단상에서도 많은 이점을 제공합니다!