화장지 VS 비데: 볼일 본 후, 어떤 것을 선택해야 할까요?

화장지

개요 -

  • 컨슈머(소비자) 리포트는 강도, 찢어짐, 부드러움 및 부서짐 등의 기준을 정해 고품질의 화장지 브랜드를 선정한 바 있습니다
  • ‘버진 섬유’로 만든 화장지는 전 세계 산림 파괴에 큰 영향을 미치며 염소(Chlorine)로 표백하는 경우가 대다수라서 발암 물질인 다이옥신 물질을 발견할 수 있습니다
  • 재활용된 내용물로 만들어진 화장지 혹은 염소로 표백되지 않은 무독성 제품을 사용하는 것이 가장 바람직한 선택입니다
  • 최상의 위생 및 환경 보호를 위한 보다 나은 선택은 화장지 대신 비데를 사용하는 것입니다
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머콜라 박사

최근에 화장지를 구입한 경험이 있다면, 선택할 수 있는 브랜드(상표)들이 매우 다양하다는 것을 알 수 있을 것 입니다. 최근 소비자 리포트는 26개의 화장지 브랜드를 대상으로 한 테스트에서, 그들은 강도, 찢어짐, 부드러움 및 부서짐 (종이가 배관상에서 얼마나 잘 움직이는지) 등 네 가지 주요 기준에 따라 고품질 ~ 저품질 제품의 등급을 정한 바 있습니다.

이를 참조하면 소비자들은 다음 번에 어떤 화장지가 고품질 제품인지 알고 구매할 수 있지만 사실 그들은 화장지를 구매하기에 앞서 매우 중요한 변수를 놓치고 있습니다…

소비자 리포트 상에서 가장 호평을 받은 화장지 브랜드

소비자 리포트의 평가에 따르면 상위 5개 브랜드 중 3개는 대부분의 사람들이 꺼리는 월마트에서 독점적으로 판매하고 있는 것으로 나타났습니다. 여기에는 화이트클라우드(White Cloud) 제품 2개와 그레이트 밸류 울트라 스트롱(Great Value Ultra Strong)이라는 제품이 포함되었습니다.

이 밖에 또 다른 최고급 화장지에는 퀼티드 노던(Quilted Northern) 및 CVS 브랜드가 포함되어 있었으며, 홀 푸드의 365 에브리데이 밸류(Everyday Value) 및 왈그린의 빅 롤(Big Roll) 브랜드가 강도 및 부드러움에서 최하 순위를 기록한 것으로 나타났습니다.

그러나 화장지를 선택하는 데 있어 단순히 화장지의 부드러움과 강도의 정도, 표백 유무 혹은 “버진 섬유(다른 재활용된 대안 섬유를 사용하지 않고 나무에서 얻어진 섬유를 가지고 제조된)로 만들어졌는 지 아닌 지 보다 더 많은 것들을 고려해야 합니다.

소비자 리포트는 상위 추천 목록에는 없었지만 일부 환경 친화적인 옵션인 “세븐스 제너레이션(Seventh Generation) 유기농 브랜드를 긍정적으로 평가했으며 부드러움에 있어서 높은 점수를 주었습니다.

얼마나 많은 나무들이 변기에 버려지는 지 아시나요?

버려질 제품(화장지, 냅킨, 페이퍼 타월, 미용 티슈 등)을 위해 온전한 나무를 자르는 것은 사실상 어떤 방식으로 보든지 매우 환경적으로 좋지 않습니다.

미국인들은 매년 약 8백만 톤의 양에 달하는 화장지를 사용하고 있으며, 이 수요를 맞추기 위해 숲이 지속적으로 파괴되고 있다고 합니다. 이와 관련하여 NRDC(자연 자원 보호 위원회)는 다음과 같이 설명합니다:

“거대한 종이 생산자들은 지구에서 가장 활발한 숲의 파괴를 강요하고 그 과정에서 무수한 야생 생물종의 서식지를 황폐화시키고 있습니다.

화장지, 페이퍼 타월과 기타 일화용 티슈 제품에 대한 수요의 증가에 부응하기 위해 이들 회사는 재활용 섬유와 농가 잔류물과 같은 자재를 사용하려는 시도 대신, 북부 캐나다에서 미국 남동부까지 북 아메리카 산림 깊숙히 자리잡은 공급 업체로부터 버진 펄프를 구매합니다.”

만약 미국의 모든 가정에서 버진 섬유 화장지를 100% 재활용 섬유로 만들어진 화장지로 교체할 경우 약 423,900그루의 나무를 보호할 수 있습니다! 80~100%의 재활용 섬유로 만들어진 화장지의 경우 어디에서든지 쉽게 구매할 수 있지만, 버진 펄프로 만들어진 화장지의 경우 산림 관리 협의회의 인정을 받은 산림에서만 공급받아야 하며, 공정한 과정을 거쳐 제조되었는지 확인을 받아야 합니다.

즉, (종이 생산을 위해 허가를 받은) 산림의 나무에서 생산된 화장지 조차도 장기간에 걸쳐 서식지를 형성한 풍부한 숲과 비교할 수없기 때문에 장기적으로 지속 가능한 선택은 아니라고 합니다.

NRDC는 다음과 같이 설명합니다:

“…단일 종 소나무의 거대한 농장은 [미국 남동부]의 중요한 산림 서식지와 식량 자원의 장소로 빠르게 옮겨 가고 있습니다. 미국 나무에는 전 세계 농작물 재배 면적의 약 절반이 포함되어 있으며 종이 제품에 대한 수요 증가로 인해 재배 면적은 2040년까지 63% 증가한 5200만 에이커가 될 것으로 예상됩니다.

유독성을 유발하는 화장지 표백 과정

화장지(또는 이와 비슷한 종이 제품)가 어떤 과정을 거쳐 하얀색으로 변하는 지 알고 계신가요? 목재로 만든 종이는 보통 종이 봉지나 판자 상자와 같은 갈색을 띄고 시간이 지남에 따라 황색을 띄게 됩니다(신문과 같이). 따라서 지구상에서 가장 오염이 심한 산업 중 하나인 펄프와 제지 산업은 염소 및 이산화 염소와 같은 독성 물질을 사용해서 표백하는 과정을 거치게 됩니다.

이 과정으로 다이옥신과 퓨란처럼 암 유발 화학 물질이 생성됩니다. 이 물질은 공기 뿐만 아니라, 수로, 토양 그리고 먹이 사슬에도 영향을 미칠 수 있습니다. 다이옥신의 수치가 낮더라도 호르몬 변화, 면역 체계 손상, 출산 감소, 출생 결함 및 기타 번식 문제에도 영향을 미칠 수 있습니다.

이와 같은 과정을 통해, 거의 모든 사람들의 체내 지방에는 다이옥신이 축적되며 북극과 남극을 포함하여 전 세계에서 이 화학 물질이 검출된 바 있습니다. 그리고 이 독성 표백 과정에 의해 펄프 및 제지 산업은환경에 매우 부정적인 영향(부분적으로)을 받을 수 있습니다. NRDC는 이와 관련하여 다음과 같이 설명합니다. :

“펄프 및 제지 산업은 세계의 다른 산업보다 더 많은 지구 및 지역 환경 문제에 영향을 미칠 수 있습니다. 제지 제조사들은 버진 목재, 나무를 심고 수로를 오염시키며 귀중한 야생 동물 서식지를 파괴하기 위해 수종이 풍부한 숲으로 깊숙히 파고 들어갑니다. 버진 목재를 사용하는 펄프 및 제지 공장은 다이옥신 및 기타 암 유발 화학 물질을 비롯해 유해한 대기 오염 물질의 주요 발생원이자 주범으로 작용합니다.”

화장지를 구입하는 경우 표백되지 않은 품종 또는 다음 표식(라벨)이 부착된 표백제를 찾으시기 바랍니다:

  • TCF (완전 무 염소): 염소 또는 염소 유도체 없이 제조된 종이
  • PCF (무 염소 처리): 원소 염소 또는 유도체 없이 생성된 것으로 재활용 된 내용물을 포함하지만 기본 섬유 구성 요서는 염소로 표백된 것

기존의 틀을 깨세요! 화장실 휴지는 필요하지 않습니다!

사실, 화장지는 개발된 지 그리 오래되지 않았습니다. 이것이 발명되기 전에, 전 세계 사람들에게 있어 가장 실용적인 방법을 자연에서 찾았습니다. 여기에는 옥수수 껍질, 나뭇잎, 코코넛 껍질과 같은 것들이 포함하고 있으며 본 기사는 여러분들로 하여금 이것들을 굳이 사용해 보라는 뜻은 아닙니다!

하지만, 환경(혹은 가격)에 민감한 많은 가정들은 가정에서 화장지 대신에 소위 말하는 “가정용 천(빨 수 있는)”을 사용합니다. 유아용 손수건과 마찬가지로 플란넬, 시트 또는 부드러운 천(예: 낡은 티셔츠)를 재사용 해볼 수 있습니다. 이는 필자가 가장 선호하는 위생 용품인 비데와 함께 사용한다면 보다 큰 효과를 볼 수 있으며 굳이 화장지의 필요성을 느끼지 못할 것이라고 생각합니다.

완전한 청결 및 편안함을 원한다면 비데를 사용하세요

비데 사용

필자가 화장지보다 비데를 선호하는 데는 여러가지 이유가 있습니다. 비데는 오늘날 유럽에 있어 표준으로서 사용되고 있으며 필자가 아는 모든 사람들이 비데를 선호합니다. 필자는 개인적으로 구매한 비데를 몇 년 동안 사용하고 있으며 굳이 단점을 꼽자면 여행 중에는 비데를 사용할 수 없다는 것이니다. (비데가 없는 곳이 있습니다)

비데는 화장지가 절대 줄 수 없는 수준 높은 청결함과 편안함을 주며 종이로 닦는 것 보다 훨씬 부드러우며 피부에 덜 자극적입니다. 또한 이는 손으로 인한 오염을 예방하면서 화장지 사용에 따른 비용을 절감할 수 있을 뿐만 아니라 귀중한 자연 환경을 보존하고 보호하는 데 매우 긍정적인 영향을 미칩니다.

비데를 사용해도 여전히 물기를 닦기 위한 한 두장 정도의 화장지가 필요하겠지만 이는 기존의 화장지 사용량과 비교해서 볼 때 아주 적은 양에 속하며 그 외 다양한 이점을 가지고 있는 비데는 앞서 필자가 언급한 바와 같이 머콜라 스토어를 통해 구입 가능합니다.