주의하세요, 당신의 ‘이런’실수들이 반려견을 공격적으로 만듭니다

주인을 무는 개

개요 -

  • 반려견의 행동은 주인의 성격과 깊은 연관이 있으며, 최근에 진행된 연구에 따르면 반려 주인의성격, 훈련 방법, 그리고 반려견의 성격 사이에 깊은 연관성이 있을 수 있다고 합니다
  • 연구 결과에 따르면 반려견의 공격적인 행동은 종종 가혹한 훈련과 깊은 연관이 있을 수 있다고 합니다
  • 본 연구는 또한 중증도 이상의 우울증을 앓고 있는 사람들이 유해하거나 부정적인 방법의 훈련 방법을 시도할 가능성이 5배 이상 높다고 시사합니다
  • 처벌은 일반적으로 반려견을 훈련시키는 데 큰 효과가 없으며, 이는 종종 역효과를 낳을 수 있습니다
  • 긍정적인 강화 행동 훈련은 반려견과 친밀한 관계를 유지하는 최고의 방법이자 훈련 방법입니다
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베커 박사

반려 주인의 기분과 행동이 반려 동물들에게 직접적인 영향을 미친다는 사실은 결코 놀라운 일이 아닙니다. 이러한 사실은 반려견과 친밀한 관계를 맺고 있는 사람들이라면 누구나 공감할 것 입니다. 우리는 또한 직접적으로 그리고 연구를 통해 징벌적 훈련 방법이 두려움과 공격성을 복합적으로 가진 반려견들이 가지는 문제와 깊은 연관이 있다는 사실을 잘 인지하고 있습니다.

또한 반려주인의 성격과 반려 동물 특히 반려견의 행동 특성 사이에 깊은 연관성이 있다는 증거들이 다양하게 존재하며, 최근 한 연구팀은 주인의 성격 및 특성에 따라서 반려견의 훈련 방식에도 확연한 차이가 나타나고, 이것이 반려견들의 행동에 투영된다고 합니다.

반려견의 공격성에 영향을 미치는 가혹한 훈련 방식

올해 초, PLoS One 저널에 실렸던 본 연구는 1,500명이 넘는 반려견 주인들을 대상으로 그들이 선택하는 훈련 방법들과 관련하여 우울증 여부를 비롯한 다각적인 성격 검사를 실사했습니다.

연구원들은 주인들의 “대치”(혐오적, 가혹한)훈련 방법과 반려견의 행동 문제 사이에 작지만 중요한 연관성들이 존재하는 것을 밝혀 낸 바 있는데 본 연구에서 얻은 몇 가지 결과는 아래와 같습니다:

  • 가혹한 훈련 방법(예: 물리적으로 반려견을 때리거나 전기 충격 목줄를 사용하는 것)은 때때로 주인 또는 낯선 사람에 대한 지속적인 짖음과 공격적인 행동 그리고 분리 불안 증상과 관련이 있는 것으로 나타났습니다.
  • 심리적 안정성이 높은 반려 주인의 개들은 혼자 집에 있을 때 분리불안 중상이 현저하게 낮은 것으로 나타났습니다.
  • 중증 이상의 우울증을 가진 남성은 우울증을 앓지 않은 여성보다 유해하고 가혹한 훈련 방법을 선택할 가능성이 5배 높게 나타났습니다.

"이는 매우 놀라운 결과였습니다,”라고 펜 스쿨 수의학 대학원 동물 윤리 & 복지학 교수이자 수석 연구 저자인 제임스 세르펠(James Serpell)은 설명합니다. “과거에 남성과 여성의 우울증에 관한 문헌을 조사한 결과, 서로 우울증을 다른 방식으로 표현하는 경향이 있다는 것을 발견할 수 있었습니다; 여성의 경우 우울증을 내면화는 양상이 큰 반면, 남성은 이를 공격적인 양상으로 외부로 표출시켰습니다.”

훈련 방법, 주인의 행동과 반려견의 행동 사이에 있어 정확한 인과 관계를 설정하기 위해서는 더 많은 연구가 필요합니다

연구원들은 훈련 방법, 주인의 행동 그리고 반려견의 행동 사이에 원인과 결과를 좀 더 조사할 필요가 있다는 것을 지적합니다. 하지만, 그들은 자신들의 연구 결과가 외상 후 스트레스

(PTSD) 장애를 가진 사람들이 개를 입양한다는 데 문제를 제기한다고 믿고 있습니다.

"외상 후 스트레스 장애를 가진 전직 군인들에게 있어 치료 목적으로 반려견을 처방하는 것은 약간 우려스럽습니다." 라고 세르펠은 말합니다. "저는 치료에 있어 반려견이 믿을 수 없을 정도로 긍정적이고 이로운 영향을 미치지만, 주인들이 반려견에 있어 폭력을 행사할 위험이 있어 이에 대한 경계심을 가질 필요가 있다고 생각합니다."

필자는 왜 세르펠이 우울증을 앓고 있는 남성들보다 외상후 스트레스 장애에 더 관심이 많다고 생각하는 지 정확히 모릅니다. 하지만 이와 관련한 연구 개요는 다음과 같이 설명합니다:

"최근 연구에 따르면 남성과 여성은 우울증의 다른 증상을 경험하며, 남성은 분노 공격, 약물 남용 그리고 복용 위험도가 높다고 합니다. 그러므로 우울증에 걸린 남성들은 반려견의 행동 문제에 공격적으로 대처할 가능성이 높으며, 이는 그러한 개인들이 반려견의 주인으로서 이상적인 후보자가 아닐 수도 있다는 것을 의미합니다."

일반적으로, 필자는 이러한 연구 결과가 특별히 드러난다고 생각하지 않습니다. 바라건데, 주인과 반려견의 행동 사이의 연관성에 대한 향후 연구들이 더욱 다양하고 많은 통찰력을 제공할 것 입니다.

반려견의 긍정적인 강화 훈련에 따른 5가지 규정

필자는 반려견을 훈련할 때 반려 주인들로 하여금 이해시키기 어려운 개념들 중 하나는 훈련 자체에 있어 반려견들에게 벌을 주는 것이 일반적으로 효과가 없으며 종종 역효과를 낳는다고 생각할 수 있습니다. 다시 말하자면, 가혹한 방식의 훈련은 반려견의 행동에 부정적인 영향을 미칠 수 있으며 따라서 긍정적인 강화 행동 훈련의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않습니다.

이는 건강한 심신을 가진 반려견으로 성장할 수 있도록 도울 뿐만 아니라 귀중하고 깊은 유대감을 형성할 수 있도록 돕습니다.

긍정적인 강화 행동 훈려의 목적은 소량의 간식(콩과 같은 사이즈가 권장되며, 반려견이 적절한 행동을 하는경우 미리 얼려놓은 콩을 꺼내어 주는 것도 좋습니다), 언어를 통한 칭찬과 애정을 선사하여 반려견에 있어 (반려견 주인이) 원하는 행동을 이끌어 낼 수 있도록 유도합니다.

긍정적인 보강 훈련
  1. 짧고 일관되게 명령을 내립니다. 반려견에게 가르치고 싶은 행동을 가급적 짧고 한 단어로 지시하세요. 예를 들어 이리 와, 앉아, 그대로 있어, 내려가, 올라가, 저리가 등이 있습니다. 가족 구성원 모두가 각 행동에 대해 정확하고 동일한 명령어를 일관성있게 사용할 수 있도록 합니다.
  2. 원하는 행동에 대해 즉시 보상을 제공합니다. 반려견이 (반려주인이)원하는 적절한 행동을 수행하면, 즉시 이에 대한 보상을 하고 칭찬을 하세요. 이러한 패턴이 반복적으로 이루어지면 반려견은 자동적으로 명령에 응답하게 될 것입니다. 언제든지 처음부터 명령에 따라 일관성있게 보상을 하도록 합니다.
  3. 짧고 재미있는 훈련 시간을 가집니다. 당신은 반려견이 당신의 명령과 말에 따름으로서 보다 친밀하고 깊은 유대감을 형성하기를 바라며 이와 더불어 훈련 시간을 반려 동물과 유대를 강화하는 기회로 사용하고 싶어할 것입니다.
  4. 점점 보상을 줄입니다. 반려견이 새로운 행동을 배웠을 때만 간헐적으로 이에 대한 보상을 제공하고 시간이 흐르다보면 점차 그럴 필요가 사라지겠지만, 그래도 명령을 성공적으로 수행할 때마다 항상 언어적인 칭찬으로 보답하는 것 잊지마세요!
  5. 긍정적인 강화책을 지속적으로 사용하세요. 이는 여러분에게 원하는 행동을 유지하는 데 큰 도움을 줄 것입니다. 보상을 기반으로 한 훈련은 애완 동물에게 신뢰와 자신감을 주는 바람직한 행동 범위를 만들어 내는 데 도움을 줍니다.

만약 반려견이 바람직 하지 않은 행동을 보이며 이에 대해 스스로 대처할 수 없다면, 수의사, 긍정적인 반려견 행동 조련(훈련)사 또는 동물 행동 전문가를 통해 상담을 진행해 볼 수 있습니다.