당근의 효능은 무엇일까요?

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당근의 역사

식물명: 다우쿠스카로타(Daucus carota)

당근

다용도로 섭취 가능하고 세계 어느 곳에서도 재배가 가능한 당근은 수세기 동안 사랑을 받아온 작물입니다.

역사가들은 고대 그리스인과 로마인에 의해 당근이 처음 재배되기 시작했다고 합니다. 당근은 고대 로마 학자인 플리니 디 엘더(Pliny the Elder)에 의한 언급된 적이 있으며  티베리우스 황제가 즐겨 먹었던 식품이라는 역사적인 근거가 있습니다.

당근은 Umbelliferae과(산형과)에 속하며 이 과에 속한 식물들은 공통적으로 우산처럼 생긴 꽃을 맺습니다.

 본 과에는 당근 이외에도 회향, 파슬리, 딜 및 아니스 등의 고사리 모양의 잎을 가진 식물들이 있습니다.

당근의 색은 원래 검은색, 분홍색, 빨간색, 노란색과 흰색에 이르기 까지 매우 다양하게 존재했는 데 만 5세기 무렵에 이르러서야 우리가 공통적으로 알고 있는 오랜지 색의 당근이 나타나게 되었다고 합니다.

중세 시대에는 눈에 띠는 크기와 색상의 차이에도 불구하고 당근과 파스닙이 자주 혼용되었다고 합니다.

오늘날 주방에서는 건강한 야채 수프에서 샐러드에 이르기까지 거의 대부분의 음식에서 당근을  어렵지 않게 발견할 수 있습니다. 이는 조리하지 않은 채 얇게 잘라 간단한 스낵으로 이용될 정도로 우리에게 매우 친근한 식품입니다.

당근은 얇게 썰기, 강판에 갈기, 채치기, 기름에 데치기, 퓌레 형식으로 만들기, 칩 형태로 굽기 등과 같이 다양한 조리 방법으로 이용 가능합니다!

다양한 조리 방법들 만큼 당근에는 건강 상의 이점은 놀랄 만큼 많습니다.

당근의 영양 및 건강 효능

만약 여러분의 자녀들이 여러분에게 당근이 눈에 좋은 음식이냐고 물어본다면, 당근에는 시력을 유지하는 데 도움이 되는 필수적인 영양소인 비타민 A가 풍부하기 때문에 (눈에 좋은 음식이) 맞다 라고 긍정적인 답변을 할 수 있습니다.

실제로 당근에는 베타카로틴이 다량 함유되어 있어 간에서 베타 카로틴이 비타민 A로 전환됩니다. 베타 카로틴은 체내에서 생산될 수 없는 성분이기 때문에 식단에서 얻어야 합니다.

“카로틴”이 “당근”과 비슷한 어감을 가지고 있는 것은 단순히 우연이 아닙니다. ( 부연설명: 일종의 언어 유희- Carotene <카로틴> 과 Carrots (당근)의 어감이 영어에서 비슷하게 나타납니다.)

 19세기 초 독일 과학자에 의해 명명된 것으로 (당근)뿌리 부분부터 전체적으로 카로틴 화합물로 구성된 특징으로 부터 파생된 것입니다. 베타 카로틴은 600개 이상의 종류를 가진 카로티노이드 물질 중에 하나이며 이 카로티노이드는 달걀 노른자, 토마토, 과일, 어두운 색의 잎을 가진 채소, 일부 해산물 상에서 색을 구성하는 성분입니다.

자외선 보호에 탁월한 것으로 알려진 당근은 상처와 긁힌 자국으로부터의 염증, 피부 노화 방지, 대장 독소 배출, 홍조 예방 뿐만이 아니라 심장 질환 및 뇌졸중에 긍정적인 효과를 가진 것으로 잘 알려져 있습니다.

당근의 칼슘, 인 및 마그네슘은 튼튼한 뼈와 건강한 신경계를 구축하는 데 도움이 됩니다. 특히 칼슘은 건강한 심장 근육에 필수적입니다. 인은 피부를 부드럽게 하고 치아, 머리카락, 뼈를 강화시키는 데 매우 탁월한 효능을 발휘합니다. 마그네슘은 정신 발달, 지방 소화 및 영양소 흡수에 대해 긍정적인 효능을 가지고 있는 것으로 익히 알려져 있습니다.

당근을 자주 섭취하는 사람은 이 뿐만이 아니라 칼륨, 비타민C 및 B6, 구리, 엽산, 티아민, 마그네슘으로부터 건강 효능 및 이점을 얻을 수 있습니다.

당근의 영양 성분

제공량: 3.5 온스 (100 그램), 조리되지 않은 원재료
  1회 제공량 % 일일 권장 섭취량*
칼로리 41  
지방 칼로리 2  
전체 지방 0 g 0%
포화 지방 0 g 0%
트랜스 지방    
콜레스테롤 0 mg 0%
나트륨 69 mg 3%
전체 탄수화물 10 g 3%
식이 섬유 3 g 11%
설탕 5 g  
단백질 1 g  
비타민 A 334% 비타민 C 10%
칼슘 3% 2%

*일일 권장 섭취 비율의 값은 하루 2,000칼로리를 섭취하는 것을 기준으로 합니다. 귀하의 칼로리 섭취량에 따라 본 비율이 더 높거나 낮을 수 있습니다.

당근에 관한 연구

2011년 연구에 따르면 당근 주스 추출물의 생체 활성 화학 물질이 베타 카로틴과 식물에서 발견되는 폴리 아세틸렌 항산화제 때문에 백혈병을 비롯한 특정 암 치료에 중요한 역할을 한다는 압도적인 증거가 발견되었습니다.

이 연구를 통해 골수 및 림프성 백혈병 세포주가 치료를 받을 때 암 유발 세포 성장이 억제된다는 것을 발견했습니다. 또한 샌디에이고 메디컬 센터의 한 연구에서는 방광암의 위험을 낮추는 식품 목록에서 당근을 언급한 적이 있습니다.

놀랍게도, 가장 최근의 연구 결과에 따르면 당근은 조리해 섭취할 시에 그 영양 성분 및 건강 효능이 더욱 극대화 된다고 합니다.

아칸소 대학에서 실시된 본 연구는 조리된 당근과 생 당근의 항산화 작용을 중심으로 비교를 한 적이 있습니다. 결과적으로 건강하게 조리된 당근은 영양 성분을 그대로 유지할 뿐만이 아니라 생으로 먹을 때 보다 신체 내에서 더욱 긍정적인 효능을 보인 것으로 나타났습니다.

약 4주 동안 진행된 연구에서, 연구진들은 당근이 가열될 때 페놀사노가 베타카로틴의 수치가 급격하게 증가한다는 사실을 발견할 수 있었습니다.

 또한 가열한 당근을 1주일 냉장을 시킨 후에도 항산화 활성 성분이 증가했다는 것을 발견할 수 있었으며 이후에는 수치가 감소했음에도 기본적으로 함유하고 있는 항산화 수준은 꾸준히 유지했음을 알 수 있었습니다.

이는 일반적으로 산화 방지제가 신체에 있어 자유 라디컬의 스캐빈저로 알려져 있기 때문에 만성 질환과 같은 암, 알츠하이머과 과민성 대장 증후군을 포함한 다양한 건강 질환들을 예방하는 데 큰 도움이 되는 등 엄청난 건강상의 이점을 가지는 것으로 해석됩니다.

당근 건강 조리법:

건강한 당근 레시피

더위를 식혀줄, 당근 크림 수프

재료:

  • 잘게 썰은 유기농 토마토 큰 것 3개
  • 잘게 썰은 그린 어니언 2티스푼
  • 잘게 썰은 신선한 바질 한 줌
  • Flesh of 1 avocado
  • 레몬 반 개 즙낸 것
  • 신선한 당근 즙1½
  • 큐민 1/3 티스푼

과정:

  1. 가장 앞에 명시된 4개의 재료를 푸드 프로세서에 넣은 후 필요에 따라 당근 즙, 큐민, 레몬 즙을 첨가합니다.
  2. 부드러운 질감을 나타날 때 까지 갈아줍니다. 이제 그릇에 잘 옮겨 담고 맛있는 수프를 즐기세요.

당근에 대한 흥미로운 사실

야생 당근은 종종 밭과 길가에서 흔히 발견할 수 있습니다. 이는 대개 Queen Anne’s Lace라는 이름으로 잘 알려져 있으며 이 당근의 뿌리를 잡아 당기면 섬유질의 결절을 볼 수 있습니다. 이 것을 끊으면 당근이 뚜렷한 항기를 가지고 있음을 알 수 있습니다.

요약

당근에는 다른 식물성 또는 과일 보다 높은 수치의 베타 카로틴이 포함되어 있습니다. 이게 왜 중요할까요? 베타 카로틴은 당근에 있어 특징적인 주황색을 띠게 할 뿐만 아니라 신체 내부에서 비타민 A로 전환됩니다.

이처럼 당근에는 단순한 맛 뿐만 아니라 텃밭의 다른 채소들과는 구별되는 특별하고 유익한 영양 효능 및 암세포 성장 억제를 포함하여 신체에 있어 건강상 이점을 가지고 있습니다.