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인지 기능 저하를 예방하는 프로바이오틱

팩트체크 완료
치매

한눈에 보는 정보 -

  • 프로바이오틱스는 인지 기능 개선, 알츠하이머병 및 치매 예방에 도움을 줄 수 있습니다
  • 락토바실러스 아시도필루스, 락토바실러스 카제이, 비피도박테리움 비피덤, 락토바실러스 퍼멘텀을 함유한 프로바이오틱 유제품을 12주간 섭취한 노인 알츠하이머 환자의 인지 점수는 크게 향상한 반면 대조군의 인지 점수는 지속적으로 감소했습니다
  • 염증 인자의 수치가 프로바이오틱 치료군에서 18% 감소한 반면, 대조군의 경우 45% 증가했습니다
  • 비피도박테리움(비피더스균)균 A1은 알츠하이머 치료에 특히 유용합니다. 매일 B균 섭취 A1 균을 경구 투여하는 것은 아밀로이드 베타(amyloid beta)에 의해 일반적으로 유도된 쥐의 인지 기능 장애를 감소시켰습니다
  • 프로바이오틱스는 염증 과정을 조절하고, 산화 스트레스를 상쇄하며, 단쇄 지방산과 같은 박테리아 유래 대사 산물에 의해 매개되는 CNS(중추신경계) 기능을 조절하고, 장내 미생물 조성물의 변경을 통해 병인을 억제함으로써 신경 변성을 억제할 수 있습니다
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Dr. Mercola

인체의 '두 번째 뇌'로서 장의 상태는 신경 건강에 중요한 역할을 하는 것으로 나타났습니다. 중요하게도, 연구에 따르면 프로바이오틱스(유익 박테리아)는 아밀로이드 플라크(amyloid plaques, 신경반) 및 다발(tangles)을 포함하여 알츠하이머병(AD)의 병리학적 특징을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다.

가장 인상적인 연구 중 하나는 2016년 노화 신경 과학 프론티어스(Frontiers in Aging Neuroscience)에 게재되었습니다. 알츠하이머 진단을 받은 60명의 노인은 12주 동안 락토바실러스 아시도필루스(Lactobacillus acidophilus), 락토바실러스 카제이(Lactobacillus casei), 비피도박테리움 비피덤(Bifidobacterium bifidum), 락토바실러스 퍼멘텀(Lactobacillus fermentum)을 함유한 프로바이오틱 유제품 또는 위약을 섭취했습니다.

연구가 시작하고 끝나는 시점에서 참가자들은 표준화된 인지 평가와 민감도가 매우 높은 c-반응성 단백질 검사를 받았으며 이는 염증의 강력한 지표입니다. 신경학자인 데이비드 펄머터(David Perlmutter) 박사는 다음과 같이 보고했습니다.

"연구 결과는 놀라웠습니다. 위약 그룹은 염증 지표인 hs-CRP가 45% 증가한 것으로 나타났습니다. 반면에 프로바이오틱을 복용한 그룹의 hs-CRP는 18% 감소하여 염증이 크게 감소했습니다.

그러나 더욱 흥미로운 이야기가 있습니다. 12주 동안 위약을 섭취한 참가자는 예상대로 정신적으로 계속 감퇴했습니다. 예상되다시피, 염증을 감소시키는 프로바이오틱스를 섭취한 그룹은 실제로 MMSE(mini mental state examination, 약식 정신 상태 검사) 점수가 8.67에서 10.57로 향상되었습니다. 이는 정말 큰 개선입니다.

다시 말해, 이들의 정신적 쇠퇴가 멈추었을 뿐만 아니라, 뇌 기능을 회복했습니다! 여기서 전달하는 메시지는 염증이 우리 장내 박테리아의 건강과 다양성에 의해 직접적으로 결정되며 뇌 건강, 기능 및 질병 저항성에 중요한 영향을 미친다는 것입니다."

장과 뇌는 연결되어 있습니다

장과 뇌

그 이후로 프로바이오틱스가 인지 기능을 개선하고 알츠하이머병 및 치매를 예방하는 데 도움이 될 수 있음을 보여주는 다른 여러 연구가 발표되었습니다. 이것은 사실이라기에 너무 단순해 보이지만 장과 뇌 사이에 존재하는 깊은 연결성을 고려할 때 완벽하게 이해됩니다. 하버드 헬스(Harvard Health)는 아래와 같이 설명합니다.

"연구에 따르면 장과 뇌는 연결되어 있으며 이는 장뇌축이라고 불리는 동반자 관계를 말합니다. 이 두 기관은 소화관의 신경계(장의 신경계)와 뇌를 포함한 중추 신경계 사이의 생화학적 신호를 통해 연결됩니다.

뇌와 내장 사이의 주요 정보를 연결하는 것은 몸에서 가장 긴 신경인 미주 신경입니다. 장은 뇌와 동일한 신경 전달 물질을 많이 생성하기 때문에 '두 번째 뇌'라고 불립니다. 그렇기 때문에 장에 영향을 미치는 요소는 종종 뇌에도 영향을 미치며 그 반대도 마찬가지입니다.

뇌가 문제 또는 투쟁-도피 반응을 감지하면 장에 경고 신호를 보냅니다. 그리고 이것은 스트레스를 주는 일들이 신경계 또는 위장 장애와 같은 소화 장애를 일으킬 수 있는 이유입니다. 반대로, 과민성 대장 증후군(IBS), 크론병 또는 만성 변비와 같은 위장 문제의 발병은 불안이나 우울증을 유발할 수 있습니다."

프로바이오틱은 아밀로이드 베타 유발 기능 장애를 예방합니다

사이언티픽 리포트(Scientific Reports)의 2017년 연구에 따르면 비피도박테리움브레브균 A1은 알츠하이머 치료에 특히 유용합니다. 알츠하이머병 실험 쥐를 이용하여 연구진은 B를 매일 경구 투여하는 것의 효과를 확인할 수 있었습니다. A1균은 아밀로이드 베타에 의해 정상적으로 유도된 인지 기능 장애를 감소시켰습니다. 저자는 이렇게 말했습니다.

"또한 저희는 박테리아 또는 박테리아의의 아세트산염 대사물의 비활성 요소가 알츠하이머병에 걸린 쥐에서 관찰되는 인지 감소를 부분적으로 개선함을 입증하였습니다.

유전자 조사 분석에 따르면 비피도박테리움브레브균 A1 섭취는 아밀로이드 베타에 의해 유발되는 면역 반응성 유전자 및 염증의 해마 발현을 억제하였습니다. 이러한 결과는 비피도박테리움브레브균 A1이 알츠하이머병의 인지 장애를 예방할 수 있는 치료적 잠재력을 가지고 있다는 것을 시사합니다."

이러한 보호 효과의 이면에 있는 메커니즘 중 하나는 해마에서 아밀로이드 베타가 유도하는 유전자 발현 변화가 억제된다는 점입니다. 요컨대, 박테리아는 아밀로이드 베타 독성에 대해 개선 효과가 있습니다.

흥미롭게도, 비피도박테리움브레브균 A1은 실제로 동물에서의 장 미생물총의 구성을 유의미하게 변화시키지 않았습니다. 오히려, 많은 이점들은 장세균에 의한 발효의 부산물인 아세테이트(acetate)의 혈중 수치를 크게 높이는 것과 관련이 있는 것으로 보입니다. 저자는 아래와 같이 설명합니다.

"장 미생물총의 주요 기능 중 하나는 장에서의 식이섬유 발효이며, 주로 아세테이트, 프로피온산(propionate), 부티레이트(butyrate) 등 단쇄 지방산(SCFA)을 생산하는데, 이것은 비피도박테리아의 탄수화물 대사의 주요 최종 산물입니다."

동물의 혈액에서 단쇄 지방산 수치를 볼 때, 비피도박테리움브레브균 A1으로 치료한 쥐는 대조군과 비교하여 상당히 높은 수준의 아세테이트 수치를 갖지만, 프로피오네이트 또는 부티레이트의 경우는 그렇지 않았습니다.

그러나, 다른 미생물 유래 단쇄 지방산이 영향을 미쳤을 수도 있습니다. 2019년 연구에 따르면 프로바이오틱스와 프리바이오틱스를 모두 투여한 쥐는 공간 기억 시험에서 상당히 더 나은 결과를 보였으며, 이러한 개선은 뇌유래신경영양인자(BDNF)의 증가로 인한 것으로 나타났습니다.

장내 세균 발효 섬유에서 생산되는 단쇄 지방산인 낙산염(Butyrate)은 BDNF의 분비를 활성화시킵니다. 저자들에 따르면, 이 개선 또한 "염증성 사이토카인(cytokines) 수치 감소 및 해마에서의 개선된 전기 생리학적 결과"와 관련이 있다고 합니다.

이에 따라 그들은 "이 결과는 인지 손상의 진행은 실제로 프로바이오틱스와 프리바이오틱스에 의해 유발된 미생물 변화의 영향을 받는다는 것을 보여준다"고 결론 내렸습니다.

프로바이오틱스는 알츠하이머병에 대한 예방 및 치료 가능성이 있습니다

2018년 논문 '알츠하이머병의 인지 장애 예방을 위한 프로바이오틱스(Probiotics for Preventing Cognitive Impairment in Alzheimer's Disease)'는 다음과 같은 방법으로 프로바이오틱스가 신경 변성의 진행을 억제할 수 있다고 지적합니다.

  • 염증 과정 조절
  • 산화 스트레스 상쇄
  • 단쇄 지방산과 같은 박테리아 유래 대사 산물에 의해 매개되는 중추 신경계 기능 조절
  • 장 미생물총 구성의 변경을 통한 발병 개선

염증 및 산화 스트레스 조절은 주로 중추 신경계(central nervous system) 및 장 신경계(enteric nervous system) 이외에 자율 신경계, 신경 내분비계 및 면역계를 포함하는 장뇌축에 대한 장내 미생물의 영향을 통해 이루어집니다.

이들은 차례로 면역 기능 및 대사 항상성 조절에 관여하는 다양한 경로에 연결됩니다. 이 경로에는 미주 신경 및 시상 하부 뇌하수체 부신 경로가 포함됩니다. 논문 '알츠하이머병의 인지 장애 예방을 위한 프로바이오틱스'는 다음과 같이 언급합니다.

"누적된 증거는 장내 미생물 변화가 신경계 질환의 진행에 영향을 미칠 수 있으며 알츠하이머병의 발달에 주요 요인이 될 수 있음을 시사합니다.

예를 들어, 최근의 전임상 연구는 건강한 야생 쥐와 비교하여 APP 형질 전환 쥐의 장 미생물총에서 현저한 변화가 보였습니다...알츠하이머 실험 쥐에서의 뚜렷한 미생물 구조가 아밀로이드 플라크의 퇴적에 기여할 수 있다는 것을 강력히 주장했습니다...

또한, 알츠하이머 실험 쥐의 장내 미생물 구성을 특징짓는 임상연구는 대조군에 비해 미생물의 다양성이 감소하고 세균의 풍부함이 변화한다는 것을 보여줍니다. 이러한 변화에는 후벽균(Firmicutes)과 비피도박테리움(Bifidobacterium) 수치 감소 및 박테로이데테스(Bacteroidetes) 수치 증가가 포함됩니다."

연구원들은 장 투과성을 증가시키는 병원균의 군집화를 허용하는 장내 미생물 변화는 장뇌축을 교란시켜 알츠하이머 위험을 증가시킬 수 있다고 추측합니다. 이들은 또 장내세균(Enterobacteria) 감염에 대한 논문을 인용하여 장내세균 감염이 알츠하이머병의 진행을 악화시킨다고 말했습니다.

알츠하이머병에서의 면역 활성화 및 전신 염증

많은 연구에 따르면 면역 활성화 및 경도의 장내 염증은 알츠하이머병의 중요한 발병 인자이며, 이는 프로바이오틱스가 왜 그렇게 유익한지를 설명하는 데 도움이 됩니다. 2018년에 발표된 내용은 다음과 같습니다.

"… 인지 저하 환자에서 장내 세균성 변종과 유관한 여러 가지 다른 배설물과 혈청 염증 표지가 최근 연구에서 조사되었습니다…

23명의 환자 중 하위그룹에서… 인지 저하 증상을 보이는 외래환자 55명 중 장내 세균세제와 면역체계는 물론 혈청 및 대변 검체 내 염증 생체 지표를 조사했습니다.

초기 발견을 확인하고… 면역 활성화의 징후가 감지될 수 있습니다… 가장 흥미롭게도, 대변 S100A12와 혈청 네오테린(neopterin) 사이의 밀접한 상관관계가 발견되었습니다… 이는 동시에 경도 장내 염증을 나타냅니다 ...

성별의 영향은 없었습니다. 이러한 발견은 인지 저하 및 치매에서 가능성 있는 병원성 보조 인자로서 장 염증의 역할을 다시 강조합니다. 이전의 연구에서… 알츠하이머병의 발병 기전에서 전 염증성 단백질의 잠재적 역할이 설명되었습니다.

인지에 부정적인 영향을 미치는 것으로 알려진 순환 CRP는 급성 감염의 임상 징후 없이 상승했습니다 ... 추가적으로는 경도 염증이 …이 환자 그룹에서 나타났습니다 … 또한 전 염증성 클로스트리듐 클러스터 I과 항염증성 피칼리박테리움 프로스니치(Faecalibacterium prausnitzii)와의 강한 상관관계가 발견되었습니다.

최근 논문에서는… 피칼리박테리움 프로스니치를 포함한 선별된 박테리아 대변의 풍부함 및 인지 장애 환자와 대조군에서 예방성 사이토카인의 혈중 수치를 측정했습니다.

아밀로이드 양성 환자는 대조군 및 아밀로이드 음성 환자 모두에 비해 높은 수준의 전 염증성 사이토카인을 나타냈습니다. 또한, 장내 미생물 관련 염증과 아밀로이드증 사이의 가능성 있는 원인 관계가 이 연구에서 의심되었습니다.

이 모든 연구 결과는 인지 저하 중 신경염증과 관련된 장뇌축의 변화를 나타낼 수 있습니다. 신경 염증은 치매의 병인에서 초기 증상이기 때문에 이 지표는 이 파괴적인 초기 과정에서 중요할 수 있습니다."

저자는 알츠하이머병 환자에서 나타나는 면역 활성화 및 염증의 증가는 나이에 따라 발생하는 미생물의 변화로 인한 것일 수 있다고 추측합니다.

이들은 또한 "치매 예방에 있어 프로바이오틱스의 역할은 유망한 것 같다"고 말하며, 프로바이오틱스가 신경 퇴행을 보호하는 정확한 기전을 더 잘 드러내기 위해 추가적인 연구가 수행되어야 한다고 지적했습니다.

프로바이오틱스 이외의 알츠하이머병 예방 및 치료법

장내 미생물군 최적화는 알츠하이머 예방 및 치료에 중요한 부분이지만 이는 보다 포괄적인 계획의 일부가 되어야 합니다.

UCLA 의과 대학의 신경 퇴행성 질환 연구(neurodegenerative disease research at the UCLA School of Medicine) 책임자인 데일 브레드슨(Dale Bredesen) 박사는 그의 저서 '알츠하이머병의 종말: 젊고 건강한 뇌를 만드는 36가지 솔루션'에서 대안 치료에 대해 이야기합니다.

브레드슨 박사는 알츠하이머병에 큰 영향을 줄 수 있는 수십 가지 변수를 확인했으며, 그 결과를 기반으로 'ReCODE'라고 부르는 치료 프로그램을 개발했습니다.

2014년 브레드슨 박사는 36명의 건강한 생활습관 변수를 활용하여 10명 중 9명의 환자가 알츠하이머병 증세를 어떻게 회복시켰는지 자세히 설명하는 논문을 발표했습니다.

여기에는 운동, 키톤 식이 요법, 비타민 D 및 기타 호르몬 최적화, 수면량 증가, 명상, 해독, 글루텐 및 가공식품 제거가 포함됩니다. 브레드슨 박사의 논문 전문은 온라인으로 다운로드할 수 있으며 이를 통해 프로그램에 대한 자세한 설명을 확인할 수 있습니다.

또한 이전 기사인 '치매를 유발하는 것으로 확인된 최고의 환경 위험 요소'에서 유용한 지침을 찾을 수 있습니다. 알츠하이머병의 확산이 계속 증가함에 따라, 이 질병은 주로 예방 가능한 생활 양식 요인에 의해 유발되며, 기존의 약물치료는 효과가 없거나 오히려 더 악화시킨다는 것을 깨닫는 것이 중요합니다.

펄머터(Perlmutter)의 2018년 12월 기사에서 언급한 바와 같이, 아세틸콜린(acetylcholine)을 분해하는 콜린에스테라제(cholinesterase) 억제제는 알츠하이머병에 가장 많이 처방된 약물이며 이는 실제로 인지 기능 저하를 가속화하는 것으로 나타났습니다.

이러한 현상은 분명히 절대 여러분이 원하는 것이 아닐 것입니다. 즉, 생활 습관을 바꾸는 것이 무엇보다 중요하며, 일찍 변화시킬수록 더 좋습니다.

장내 미생물군에 영양을 공급하는 방법에 관한 가장 좋은 방법은 직접 발효 야채를 만드는 것입니다. 이는 보충제 비용의 극히 일부이며 신체에 많은 이로운 박테리아를 공급할 것입니다.