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여러분이 숨 쉬는 공기는 얼마나 위험합니까?

팩트체크 완료
대기오염

한눈에 보는 정보 -

  • 데이터는 과불화합물(PFAS) 대기 오염이 혈청 측정값과 상관관계가 있음을 보여줍니다. 현재 측정값은 예상보다 높으며 한 연구원은 "과소평가되고 잠재적으로 중요한 노출원"이라고 말합니다
  • 가장 큰 위험은 어린아이들일 수 있습니다. 연구진은 음식과 음료보다 공기 중 PFAS에 더 많이 노출될 수 있다고 가정합니다. 화학 물질은 면역 체계, 갑상선 및 유선 및 생식 기관에 해를 끼치는 것과 관련이 있습니다
  • 제조업체는 자발적으로 일부 화학 물질을 단계적으로 폐지하고 있지만 완료하는 데 최대 4.5년이 걸릴 수 있으며 단계적 제거는 사용 중인 4,000개 이상의 PFAS 화학 물질 중 다만 몇 가지만 해결합니다
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현재 연구에 따르면 PFAS는 물과 음식뿐만 아니라 여러분이 호흡하는 공기도 오염시키고 있습니다. 이들은 1930년대에 개발된 인공 화학 물질 그룹으로 물, 열 및 기름에 강하고 제품을 논스틱으로 (눌어붙지 않게) 만드는 데 사용됩니다.

이 그룹에는 특성과 용도가 다른 4,700개 이상의 합성 화학 물질이 있습니다. 1967년에는 해군 항공모함 USS Forrestal에서 화재가 발생하여 130명 이상이 사망했습니다. 얼마 지나지 않아 제조업체는 PFAS 소방용 폼 혼합물을 개발하여 오늘날까지 군과 일부 소방서에서 계속 사용되고 있습니다.

PFOA 및 PFOS는 PFAS의 가장 광범위하게 연구된 부류입니다. 전문가들은 인구의 98%가 혈류에서 검출 가능한 수치의 PFOA를 가지고 있다고 추정합니다. 화학 물질의 존재는 콜레스테롤 및 요산의 높은 수치와 관련이 있으며, 이는 신장 결석과 통풍을 유발할 수 있습니다.

거의 파괴되지 않고 쉽게 분해되지 않기 때문에 PFAS 화학 물질은 '영원한 화학 물질'이라는 이름을 얻었습니다. 환경연구단체(EWG)는 피해를 다음과 같이 특성을 묘사하고 있습니다.

"오늘날 신생아를 포함한 거의 모든 사람들의 혈액에 PFAS가 있으며 최대 1억 1천만 명이 PFAS로 오염된 물을 마시고 있습니다. '현대 화학의 기적'으로 시작된 것이 이제 국가적 위기입니다."

공기 중 PFAS는 혈청 측정과 상관이 있습니다

미국 환경 보호국(EPA)에 따르면 사람이나 동물이 PFAS에 오염된 음식을 먹거나 물을 마실 때 PFAS는 체내에 흡수되어 축적될 수 있습니다. 화학물질은 쉽게 분해되지 않기 때문에 체내에 장기간 저장되어 있을 수도 있습니다.

미국 환경 보호국은 사람들이 그 화학 물질이 포함된 식품 포장, 식품 가공 중에 사용되는 장비, 식품 재배에 사용되는 오염된 토양 및 물을 통해 PFAS에 노출된다고 말합니다. 그러나 현재 연구에 따르면 PFAS는 호흡하는 공기에서 흡수될 수 있습니다.

환경 과학 및 기술 레터스(Environmental Science and Technology Letters)에 게재된 연구는 대부분의 사람들이 일반적으로 시간의 90%를 실내에서 보내기 때문에 인간이 노출되는 PFAS의 양을 정량화하려고 했습니다. 연구진은 폴리에틸렌 시트를 사용하여 화합물을 측정하고 가스 크로마토그래피 질량 분석기를 사용하여 결과를 검증했습니다.

그들은 또한 카펫과 그 지역의 다른 장소에서 발견되는 공기와 먼지의 PFAS 농도를 비교했습니다. PFAS는 중립 또는 휘발성으로 분류할 수 있습니다. 프론티어스 인 케미스트리(Frontiers in Chemistry) 저널에 발표된 한 연구에서 연구진은 단쇄 PFAS가 휘발성이며 대기와 물 순환에 들어갈 수 있다고 썼습니다.

공기-눈 교환을 측정한 사이언티픽 리포트(Scientific Reports) 저널에 발표된 한 연구에서 입증된 바와 같이 중성 PFAS 화학 물질은 공기와 눈에서도 발견될 수 있습니다. 그들은 이 교환이 북극의 중성 PFAS의 대기 농도에 상당한 영향을 미칠 수 있음을 발견했습니다.

이번 연구의 연구팀은 로드아일랜드 대학과 녹색 과학 정책연구소에서 왔습니다. 그들은 17개의 다른 위치에서 20개의 장소를 테스트했습니다. 톰 브루턴(Tom Bruton)은 녹색 과학과 연구팀의 선임 과학자입니다. 그는 실내 공기 오염이 "... PFAS에 대한 과소평가되고 잠재적으로 중요한 노출원입니다."라고 말했습니다.

공기 노출은 어린이에게 더 위험할 수 있습니다

어린이 대기오염

현재 연구에서 연구진은 휘발성 화학물질, 특히 플루오로텔로머 알코올(FTOH)이 널리 퍼져 있음을 발견했습니다. 한 캘리포니아 유치원 교실에서 측정한 결과 9~600ng m-3(세제곱미터당 나노그램) 농도에서 6:2 FTOH가 나타났습니다.

흥미롭게도 공기, 카펫 및 먼지의 농도는 밀접한 관련이 있습니다. 이것은 연구진에게 카펫과 먼지에서 발생하는 PFAS가 공기 중 FTOH의 주요 공급원임을 시사했습니다. 그들은 FTOH로 오염된 공기를 호흡하는 것이 어린아이들에게 가장 큰 노출 위험이라고 결론지었습니다.

연구에 따르면 스코치가드로 처리한 카펫이 깔린 가정의 공기 중에서 측정된 높은 수치의 PFAS와 인간 혈청에서 발견되는 양 사이의 상관관계가 발견되었습니다. 현재 연구진은 유치원생들이 그들이 섭취하는 음식과 음료보다 실내 공기 오염에서 더 많은 PFAS 화학 물질에 노출될 수 있다는 이론을 세웠습니다.

2020년 4월, 환경 방어 기금(Environmental Defense Fund)은 FDA 과학자들의 두 가지 간행물에 대해 보고했고 이 간행물에서 과학자들은 6:2 FTOH 생체 내 축적과 낮은 노출에서 생체 내 축적이 더 크다는 발견을 확인했습니다. FDA 과학자들은 또한 독성과 위험이 상당히 과소평가되었다는 것을 발견했습니다.

처음에 6:2 FTOH를 포함하여 단쇄 PFAS 화학 물질이 더 안전한 대안으로 업계에서 주장되었습니다. 그러나 FDA의 연구에서 보여주듯이 6:2 FTOH는 대부분 생체 내로 축적되는 분해 산물 때문에 더 독성이 있습니다.

EWG는 또한 6:2 FTOH 자체가 면역계, 갑상선 및 유선에 해를 끼치는 능력을 입증했을 뿐만 아니라 동물에게 잠재적인 발암성이 있다고 보고합니다.

화학 대기업은 2009년에 이 위험을 알았습니다

현재 연구에서 발견된 가장 널리 퍼진 PFAS는 6:2 FTOH였으며, 이는 얼룩 방지용품, 바닥 왁스 및 식품 포장에서 자주 발견됩니다. 2021년 5월 12일 가디언지(The Guardian)는 화학 대기업이자 PFAS 화학 제품 생산업체인 듀폰사와 다이킨사가 이미 2009년부터 인간 건강에 대한 위험을 알고 있음을 밝힌 조사 기사를 발표했습니다.

그러나 그들은 FDA와 대중에게 회사 연구를 숨겼습니다. 가디언지는 환경 보호 기금과 독립 연구원 마르시엘 마피니(Maricel Maffini)가 정보공개법(FOIA) 요청을 통해 회사와 FDA로부터 입수한 후 연구를 보았습니다.

그들은 다이킨사가 6:2 FTOH가 실험 동물의 간과 신장에 독성이 있음을 보여주는 2009년에 마무리된 연구를 밝히지 않았음을 발견했습니다. 듀폰사의 회사 연구는 2012년에 완료되었지만 FDA나 대중과 공유되지 않았습니다. 그것은 화학 물질이 원래 예상했던 것보다 훨씬 더 오랫동안 실험 동물에 머물렀다는 것을 밝혔습니다.

마피니는 가디언지의 기자와 이야기를 나누며 FDA가 데이터를 알고 있었다면 해당 기관에서 6:2 FTOH를 승인했을 것 같지 않다고 말했습니다. 그러나 FDA가 제조업체와 협력하여 식품 포장에서 자발적으로 6:2 FTOH를 철회하는 것은 2020년이 되어서였고 제조업체가 목표를 달성하는 데 또한 5년을 주었습니다.

FOIA를 통해 입수한 문서에 따르면 FDA는 2015년 듀폰사의 연구를 알고 있었습니다. 즉, FDA는 듀폰사에 인체 건강에 명백한 부정적인 영향을 미치는 화학 물질을 제거하기 위해 10년짜리 일정을 주었습니다. 독성없는 미래(Toxic Free Future)의 과학 책임자이며 독립 연구원인 에리카 슈레더(Erika Schreder)는 다음과 같이 말했습니다.

"현재 사용되는 PFAS가 단계적으로 폐지한 [장쇄] 화합물과 유사한 독성을 가지고 있다는 증거를 계속해서 밝혀내고 있다는 사실은 PFAS와 같은 유해 화학 물질을 부류로 규제해야 한다는 강력한 주장을 뒷받침합니다."

6:2 FTOH에 대한 정보를 가지고 있는 것은 제조업체만이 아니였습니다. 2008년 듀폰사는 실험 동물이 간 손상, 얼룩덜룩한 치아 및 신부전을 앓고 있음을 보여주는 연구를 제출했습니다. 그러나 FDA는 인간에 대한 노출이 더 낮을 것이라고 결정했습니다. 어떤 뒷받침 증거도 없이 그들은 단쇄 PFAS가 생체 내 축적되지 않을 것이라고 결정했습니다.

듀폰사가 2008년 연구 결과 중 일부를 보고했을 때, 그것은 의도적으로 혼란스럽게 작성된 것으로 보입니다. 예를 들어, 한 구절에서 연구는 실험 동물의 소변에서 혈액을 유발할 수 있는 고용량의 PFAS에 대해 이야기했습니다. 그들은 "소변에 혈액이 없는 암컷 쥐의 수가 크게 감소하는 결과가 나왔습니다"라고 썼습니다.

톰 넬트너(Tom Neltner)는 환경 방어 기금의 화학 물질 정책 이사입니다. 그는 FDA의 화학물질 승인 프로세스 내부의 결함 중 일부에는 불충분한 양의 선행 안전 데이터와 일단 화학 물질이 시장에 출시된 후에는 체계적인 재평가가 없는 것이 포함된다고 생각합니다.

FDA는 그들의 프로세스를 옹호했지만 넬트너는 6:2 FTOH 문제가 프로세스가 충분하지 않다는 것을 시사한다고 말했습니다. FDA가 과거에 해왔고 현재 풍토에서도 계속하고 있는 것처럼 넬트너는 "그들은 옹호할 수 없을 정도로 심하게 부정확한 가정을 하고 있습니다."라고 말했습니다.

2045년에는 정자 수가 0이 될까요?

코로나19 유전자치료제 주사 프로그램이 세계경제포럼의 '녹색' 목표를 달성하기 위한 의도된 인구감소 효과가 있다고 보는 전문가들이 있습니다. 그러나 셰너 스완(Shanna Swan)의 추정이 정확하다면 우리는 사람이 살지 않는 지구로 향하고 있을 수 있습니다. 스완은 뉴욕 마운트 시나이에 있는 아이칸 의과대학의 환경 및 생식 질병학자입니다.

자신의 책 "카운트 다운(Count Down)"에서 그녀는 PFAS와 같은 호르몬 교란 화학 물질의 결과로 생식 능력에 대한 손상을 설명합니다. 스완은 1973년부터 2011년까지 정자 수에 대한 체계적인 검토 및 메타 분석을 수행한 연구원 팀에 속해 있습니다.

그들은 북미, 호주, 유럽 및 뉴질랜드에 거주하는 남성의 정자 수가 60% 감소했음을 발견했습니다. 이 데이터의 예측을 사용하여 그녀는 전 세계 남성의 정자 수가 약 2045년에 0에 도달할 것이라고 믿습니다. 스완과 공동 저자인 스테이시 콜리노(Stacey Colino)는 책에서 인간의 생식 능력을 위협하는 화학 물질 노출을 지적합니다.

스완이 PFAS 화학 물질이 인간의 생식 건강에 중요한 영향을 미친다는 사실을 처음 발견한 것은 아닙니다. 2019년 임상 내분비학과 대사 저널(Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism)에 발표된 한 연구에 따르면 수치가 증가하는 것은 '정액의 질, 고환 부피, 음경 길이 및 항문 생식기 거리의 감소'와 양의 상관관계가 있는 것으로 나타났습니다.

과학자들은 화학 물질이 상당한 영향을 미치고 호르몬을 방해하여 '잠재적으로 남성 불임을 유발할 수 있다'고 결론지었습니다. 떨어지는 정자 수는 1964년 5.05에서 2019년 2.4로 감소한 전 세계 출산율에 반영됩니다.

우리는 어디에서나 존재하는 영원한 화학물질을 마시고, 먹고, 호흡합니다

2020년 7월 31일 FDA는 3개 회사가 식품 포장에 사용되는 특정 단쇄 PFAS 화학 물질을 자발적으로 단계적으로 폐지할 것이라고 발표했습니다. 이들은 패스트푸드 포장지, 피자 박스 및 포장 용기에서 찾을 수 있습니다. 발표는 6:2 FTOH가 예상했던 것보다 훨씬 더 오래 지속된다는 FDA 문헌 검토를 따른 것입니다.

그러나 단계적 폐지에는 몇 년이 걸릴 수 있습니다. 회사가 제조를 중단하면 이미 생산된 제품을 모두 판매하는 데 18개월이 추가로 소요될 수 있습니다. 즉, 제조업체가 화학 물질을 단계적으로 생산 폐지하는 데 최대 4.5년이 걸릴 수 있습니다.

수돗물과 생수는 PFAS 노출의 다른 원인입니다. EWG에 따르면 대부분의 음용수는 규제 기관에서 통과 등급을 받지만 EPA는 20년이 넘도록 규제를 위한 새로운 오염 물질을 추가하지 않았습니다. 2019년 7월, 매사추세츠주에서는 PFAS 양성 반응을 보인 스프링 힐 팜 데어리(Spring Hill Farm Dairy)의 병 생수에 대해 주의를 발표했습니다.

오염과 관련된 대부분의 병 생수는 매사추세츠 내에서 판매되었습니다. 그러나 다른 브랜드는 스프링 힐 물을 사용하고 주 외부에서 판매되었습니다. 현재 연구에서 지적했듯이 PFAS는 음식과 음료에서 섭취될 수 있을 뿐만 아니라 실내 공기 오염에서도 흡입될 수 있습니다.

2015년 5월, 38개국에서 온 205명의 과학자들이 마드리드 선언문이라는 합의 선언문에 서명했습니다. 그들의 초점은 간 독성, 부정적인 신경 행동 영향, 갑상선 기능 저하증 및 비만을 포함한 잠재적인 해로운 영향에 대해 경고하는 PFAS에 있었습니다.

과학자들은 PFAS가 포함된 모든 제품을 피하는 것을 권장했습니다. EWG의 'PFCS 방지 가이드'에서 유용한 팁을 찾을 수 있습니다. 과거에 필자는 다음을 피하는 것도 권장했습니다.

  • 의복, 가구 및 카펫에 대한 전처리 또는 얼룩 방지 처리
  • 가구, 카페트, 매트리스, 유아용품 등 난연성 화학물질 처리 제품
  • 패스트푸드, 전자레인지 팝콘, 미정수 수돗물 그리고 포장 음식
  • 논스틱 조리기구 및 처리된 주방용품
  • 오랄비 글라이드 치실과 같이 PTFE 또는 '플루오로' 또는 '과불소' 성분이 포함된 개인 위생용품