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천연 설탕 대체재인 나한과(몽크프룻)

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나한과

한눈에 보는 정보 -

  • 몽크프룻 또는 나한과는 중국 전통 의학(TCM)에서 처음에 약초로 사용된 인기 있는 천연 설탕 대체품입니다
  • 테르펜 배당체 그룹인 모그로사이드는 나한과의 트레이드마크인 달콤한 맛을 제공합니다
  • 연구에 따르면 나한과에는 항알레르기, 항산화, 항염 및 항균 특성이 있습니다
  • 나한과 감미료는 순도 수준이 다른 다양한 형태로 제공됩니다. 일부 제품에는 일관성과 질감이 설탕과 유사하도록 다른 성분이 포함되어 있습니다
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Dr. Mercola

최근 몇 년 동안 인구의 당뇨병 및 비만율이 증가함에 따라 설탕 대체재에 대한 수요가 증가하고 있습니다. 이로 인해 천연 감미료와 합성 감미료 모두가 출현하게 되었습니다. 안타깝게도, 많은 화학 감미료가 도움이 되기보다 훨씬 더 해로운 것으로 밝혀졌기 때문에 이 둘은 건강상의 안전성 측면에서 동등하게 만들어지지 않았습니다.

이러한 감미료의 탁월한 옵션 중 하나는 몽크프룻 추출물 또는 나한과입니다. 그 역사와 나한과가 제공하는 다양한 건강상의 이점, 그리고 설탕 대용으로 첫 번째 선택이 되어야 하는 이유에 관해 알아보세요.

나한과란 무엇인가요?

나한과라고 알려진 몽크프룻(Siraitia grosveronii)은 중국 남부가 원산지인 과일이며 수 세기 동안 약용으로 재배되어 왔습니다. '나한과'라는 이름은 13세기에 처음으로 재배한 것으로 여겨지는 승려(영어로 '몽크') 또는 '나한'에서 유래했습니다.

원래 나한과는 성공적으로 재배하기가 매우 어려웠으며 재배 지역은 광시 및 광둥에 있는 중국의 산허리 지역에 국한되었습니다. G.W 그로프(G.W. Groff)와 호힌청(Hoh Hin Cheung)이 제작한 유일한 영어 문서와 함께 20세기 초에야 미국에 소개되었습니다.

오늘날 나한과는 감미료로 더 잘 알려졌지만 실제로는 중국 전통 의학(TCM)에서 처음 사용되었습니다. 나한과의 모그로사이드 및 기타 활성 화합물은 마른기침, 인후통 및 기타 호흡기 질환과 낮은 수분 섭취로 인한 변비를 완화하는 데 도움이 된다고 합니다. 이는 또한 민간요법에서 '장수 보조제'로 인정되었습니다.

오늘날, 나한과는 '중국 나한과 과일의 고향'으로 알려진 룽장 마을에서 주로 재배됩니다. 이곳에서 감미료로 사용하기 위해 나한과 추출물을 가공하기 위한 목적으로 수많은 공장이 설립되었습니다. 이 과정은 나한과가 설탕 대체품으로 활용되는 데 매우 중요합니다. 그 이유는 함께 제공되는 다른 향미가 부적절하기 때문입니다.

나한과는 거의 신선하게 판매되지 않으며 종종 말린 형태로 상점에서 구입할 수 있습니다. 신선한 나한과는 연한 녹색을 띠며 천천히 건조된 후에만 트레이드마크인 갈색이 나타납니다. 오늘날 나한과는 다양한 형태로 제공되며 건강식품 가게와 슈퍼마켓에서 구입할 수 있습니다.

나한과 감미료란 무엇인가요?

나한과의 달콤한 맛은 주로 나한과에만 존재하는 테르펜 배당체인 모그로사이드에서 나옵니다. 모그로사이드는 수많은 연구의 초점이 되어 왔으며 항알레르기, 항암, 항박테리아 및 항산화제로 입증된 나한과의 활성 성분입니다.

또한 다량의 모그로사이드가 혈당 수치를 높이지 않고 인슐린 분비를 촉진하는 데 도움이 되었기 때문에 혈당 수치를 모니터링하는 데 도움이 되는 것으로 밝혀졌습니다.

나한과 감미료는 과립에서 차에 이르기까지 모든 모양과 크기로 제공됩니다. 나한과는 설탕과 맛이 다르기 때문에 일부 제조업체는 바람직하지 않은 향미 없이 나한과에서 달콤한 맛을 효과적으로 추출하는 특허 과정을 보유하고 있습니다.

오늘날 다양한 순도의 나한과에서 추출한 제품이 많이 있으며, 일부 제품은 맛을 개선하거나 식사 및 간식에 더 쉽게 첨가하기 위해 첨가제와 혼합합니다.

미국 식품의약국(U.S. Food and Drug Administration)은 나한과 추출물이 설탕보다 약 100~250배 더 단맛이 나는데 이는 설탕을 대체한다고 해서 1:1 비율을 사용한다는 의미는 아니라고 밝혔습니다. 일반적으로 설탕을 사용하는 것보다 훨씬 적은 양의 나한과 추출물이 필요합니다.

나한과 추출물이 키토 친화적이라는 것을 아는 것도 좋습니다. 나한과 추출물에는 탄수화물과 칼로리가 포함되어 있지 않기 때문에 키토제닉 식단을 방해하지 않습니다. 키토가 아닌 첨가물이나 다른 감미료가 섞이지 않았는지 확인하기 위해 사용하려는 제품을 적절하게 선별해야 합니다.

나한과가 장내 미생물군을 방해하나요?

장내 미생물군은 소화기 건강, 에너지 조절, 인지 및 면역과 밀접하게 연관되어 있으며, 장내 미생물군의 웰빙은 섭취하는 음식에 따라 달라집니다. 안타깝게도, 수많은 설탕 대체품 및 기타 비(非)영양 감미료는 장내 미생물군을 방해하여 비만, 인슐린 저항성 및 대사 증후군의 발병에 기여할 수 있습니다.

좋은 소식은 나한과가 장내 미생물에 해를 끼친다는 증거가 없다는 것입니다. 나한과 추출물은 모그로사이드를 모그롤로 변환하는 데 장내 미생물군을 사용하지만 나한과가 장 건강에 영향을 미친다는 관찰은 없습니다.

실제로 낙농 과학 저널(Journal of Dairy Science)의 2020년 동물 연구에 따르면 나한과 추출물과 함께 신바이오틱 요구르트를 섭취하면 당뇨병 쥐의 장내 미생물 상태를 개선하는 데 도움이 되었습니다.

나한과의 잠재적인 건강상의 이점

설탕 대체재 나한과

나한과는 수많은 건강상의 이점을 가지고 있는 것으로 밝혀졌으며 대부분은 나한과가 함유한 모그로사이드에 기인합니다. 모그로사이드는 지방 대사, 미토콘드리아 건강 및 면역에 미치는 영향에 초점을 맞춘 동물 연구를 포함하여 수많은 동물 연구의 주제였습니다. 잠재적인 이점은 다음과 같습니다.

  • 정상 혈당 수치 관리에 도움 — 연구에 따르면 모그로사이드는 아데노신 모노포스페이트 활성화 단백질 키나아제(AMPK)를 활성화하고 포도당신생합성 경로의 발현을 억제하여 혈당 조절에 도움이 될 수 있습니다. 이는 영국 영양학 저널(British Journal of Nutrition)의 2007년 연구에 의해 더욱 뒷받침되었으며, 연구자들은 모그로사이드가 당뇨병 쥐의 혈중 지질 및 혈당 대사를 조절하는 데 도움이 되었다고 언급했습니다.
  • 항산화 및 항염증 효과 제공 — 모그로사이드는 프로그래밍된 세포 사멸을 촉진하는 분자인 활성산소(ROS)를 제거하는 데 도움이 될 수 있으며 프로스타글란딘 및 IL-6과 같은 염증을 유발하는 매개체의 발현을 억제하는 데 도움이 될 수 있습니다.
  • 면역 증진에 도움 — 약리학 프론티어스(Frontiers in Pharmacology)의 2019년 검토에서는 나한과 추출물이 면역 세포의 비율을 개선하여 체액 및 비(非)특이적 면역을 향상시키는 데 어떻게 도움이 되는지 논의했습니다.
  • 암의 위험을 줄이는 데 도움 — 나한과에서 발견되는 주요 배당체 유형 중 하나인 모그로사이드 V는 건강한 세포가 암세포로 변하는 속도를 늦추는 데 도움이 될 수 있습니다. 또한 종양을 유발하는 경로를 중단하여 종양 진행을 억제할 수도 있습니다.

이러한 인상적인 건강상의 이점에도 불구하고, 나한과는 영양 보조제로 사용하기에 충분한 인간 연구가 수행되지 않았기 때문에 건강 문제와 질병을 해결하기 위한 보충제로 사용되어서는 안 된다는 점을 기억하세요.

나한과를 건강 문제에 대한 특효약처럼 취급하는 대신 설탕 대체품으로의 사용을 고수하고 적당량을 섭취하는 것이 가장 좋습니다.

나한과와 스테비아 중 어느 것이 더 나을까요?

스테비아는 오늘날 잘 알려진 또 다른 천연 감미료입니다. 수 세기 전에 파라과이 원주민이 처음 사용했으며 현재는 페이스트리, 음료 및 식사의 감미료로 전 세계적으로 사용됩니다.

나한과와 비교할 때, 이 두 추출물 모두 합성 옵션과 함께 제공되는 부작용 없이 자연적으로 요리와 음료를 달게 하는 방법을 제공합니다.

나한과의 모그로사이드처럼 스테비아의 단맛은 스테비오사이드라고 불리는 결정 배당체에서 기인합니다. 이 두 화합물은 과당보다 수백 배 더 단맛이 나는 것으로 알려져 있으며, 모그로사이드는 250~425배, 스테비오사이드는 200~300배 더 달콤합니다.

그러나 스테비아, 특히 스테비올의 사용과 관련하여 건강에 대한 우려가 있습니다. 농업 식품 화학 저널(Journal of Agricultural Food Chemistry)의 2003년 연구에서 연구자들은 인체가 스테비아 레바우디아나 표준화 추출물의 스테비오사이드를 어떻게 대사하는지 평가했습니다. 스테비오사이드는 인간 미생물총에 의해 적절하게 처리되지만 스테비올은 분해되지 않았습니다.

이는 1985년 미국 국립과학원회보(Proceedings of the National Academy of Sciences)의 연구에서 스테비올이 돌연변이 유발성이 높거나 DNA에 손상을 주는 것으로 밝혀지면서 문제가 되었습니다.

이는 면역약리학 및 면역독성학(Immunopharmacology and Immunotoxicology)의 2020년 연구에 의해 뒷받침되며, 특정 농도에서 스테비올은 돌연변이를 일으킬 뿐만 아니라 세포 독성 및 유전 독성도 있음을 발견했습니다. 안타깝게도, 이는 이들이 유발하는 영구적인 손상으로 인한 다양한 유형의 암 발병과 밀접하게 연결된 특성입니다.

스테비아와 달리 나한과 추출물은 돌연변이 유발성 및 세포 독성에 대한 우려가 없어 안전하고 천연 감미료로 좋은 선택입니다.

올바른 나한과 감미료를 찾는 방법

나한과 감미료는 분말 및 정제에서 액체 및 시럽에 이르기까지 다양한 형태로 제공됩니다. 순수한 나한과 감미료는 알갱이 형태로 제공되며 커피 및 차와 같은 음료에 첨가하기에 적합합니다. 나한과는 설탕보다 단맛이 있으므로 그에 따라 제공량을 조정하세요.

나한과 감미료는 스테비아, 에리스리톨 또는 기타 첨가제와 혼합되어 있습니다. 이들은 나한과의 단맛의 균형을 유지하고 설탕과 더 유사하도록 종종 첨가됩니다. 그러나 순수한 나한과 감미료를 고수하는 것이 가장 좋습니다. 그래야 추가적인 위험 없이 건강에 좋은 이점을 누릴 수 있습니다. 이들 중 일부는 또한 설탕이나 과당을 첨가하는데, 이는 애초에 대체품으로 나한과를 사용하는 목적을 무효화합니다.

나한과 감미료를 찾을 때는 항상 순도를 확인하고 평판이 좋고 신뢰할 수 있는 공급원에서 나온 제품을 구매하고 있는지 확인하세요. 이렇게 하면 건강에 해로울 수 있는 합성 또는 화학 첨가물이 없는 고품질 제품만 구매할 수 있습니다.

나한과에 부작용이 있나요?

미국 식품의약국(FDA)에 의해 일반적으로 안전한 것으로 간주(GRAS, Generally Regarded as Safe)되는 것으로 분류된 나한과 추출물은 부작용이 보고되지 않아 식품 첨가물로 섭취하기에 안전합니다.

이는 당뇨병 환자나 포도당 섭취량을 모니터링하려는 사람들에게도 권장됩니다. 연구에 따르면 이러한 추출물의 사용은 혈당 조절을 개선하는 데 도움이 되며, 이는 만성 질환이 있는 사람들에게 특히 중요합니다.

나한과의 잠재적인 부작용을 보여주는 명확한 연구가 없더라도 과도한 양으로 인해 발생할 수 있는 부정적인 영향을 피하기 위해 적당히 섭취하는 것이 좋습니다. 이는 당뇨병 환자와 임산부 또는 모유 수유 여성에게 특히 중요합니다.

이 천연 감미료의 안전한 섭취를 위한 맞춤 권장사항에 대해 들으려면 의료 전문가와 상담하는 것이 가장 좋습니다.