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캡사이신은 건강에 다양한 이점을 제공할 수 있는 매운 보충제입니다

팩트체크 완료
고추

한눈에 보는 정보 -

  • 고추를 독특하게 만드는 것은 매운맛과 독특한 건강상의 이점을 제공하는 성분인 캡사이신입니다
  • 식단에 캡사이신을 추가하려는 경우 고추가 최고의 공급원입니다. 이 식품군의 유일한 예외는 캡사이신이 없는 파프리카입니다
  • 이 화합물의 건강상의 이점을 얻으려면 음식에 독특한 매운맛을 줄 실제 고추를 구입해야 합니다
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고추(capsicum annuum)는 요리에서 가장 흔하지만 중요한 향신료 중 하나이며 전 세계의 수많은 사람들이 즐겨 먹습니다. 대부분의 사람들은 요리에 고추를 많이 사용하는 인도, 중국 또는 태국에서 고추가 유래했다고 생각하지만, 실제로는 아메리카 대륙에서 유래했다는 사실을 알고 계셨습니까?

고추의 역사는 6,500년 전 멕시코 지역으로 거슬러 올라갑니다. 고대 멕시코인들은 음식에 향신료를 많이 사용했고 1492년 크리스토퍼 콜럼버스(Christopher Columbus)가 예기치 않게 미국에 왔을 때 유럽인들에게 소개되었습니다.

원래 콜럼버스는 고추를 찾고 있지 않았습니다. 그는 단순히 당시 유럽에서 사치품으로 간주되었던 알후추를 얻기 위해 아시아로 향하는 다른 경로를 찾고 있었습니다. 그가 식물 샘플을 가지고 이베리아 반도로 돌아온 후, 포르투갈 상인들은 물물교환을 위해 이 식물 샘플을 전 세계로 가져왔고 결국 아시아에 이르러 훨씬 더 널리 퍼졌습니다.

고추를 독특하게 만드는 것은 매운맛과 독특한 건강상의 이점을 제공하는 성분인 캡사이신입니다. 캡사이신은 1846년 존 클라프 스레시(John Clough Thresh)라는 영국 화학자에 의해 처음으로 분리되었지만 캡사이신이 치료 용도로 과학적 환경에서 테스트된 것은 1979년이 되어서였습니다.

메이오 클리닉(Mayo Clinic)의 연구원인 토니 야크시(Tony Yaksh)는 캡사이신을 국소적으로 반복적으로 바르면 P물질(신호 분자)이 고갈된다는 사실을 발견했는데, 이는 자극과 염증을 완화하는 데 도움이 되었습니다. 이 발견 이후로 캡사이신은 더 널리 퍼졌습니다.

고추는 캡사이신의 최고의 천연 공급원입니다

고추와 고추가루

식단에 캡사이신을 추가하려는 경우 고추가 최고의 공급원입니다. 이 식품군의 유일한 예외는 캡사이신이 없는 파프리카입니다. 이 화합물의 건강상의 이점을 얻으려면 음식에 독특한 매운맛을 더해줄 실제 고추를 구입해야 합니다.

고추의 매운 정도는 1912년 약사 윌리엄 스코빌(William Scoville)이 개발한 스코빌 척도를 사용하여 측정됩니다. 고추를 측정하려면 사람의 혀로 더 이상 강도를 감지할 수 없을 때까지 반복적으로 희석해야 합니다. 예를 들어 할라페뇨의 스코빌 매움 단위(SHU, Scoville Heat Unit)는 8,000이며 이는 8,000배 희석되었음을 의미합니다.

아래 표는 요리에 가장 일반적으로 사용되는 고추의 SHU를 보여줍니다.

고추 스코빌 매움 단위(SHU) 설명
체리 고추(체리 페퍼) 500 일반적으로 심장과 유사한 모양으로 길이 10cm, 너비 10cm로 측정됩니다. 매운 정도는 매우 순합니다.
애너하임 고추 1,000~5,000 적갈색이며 길고 마른 모양을 가지고 있습니다. 맛은 체리 고추 품종보다 약간 더 맵습니다.
할라페뇨(할라피뇨) 고추 2,000~8,000 이 고추는 일반적으로 빨간색 또는 녹색으로 5~7cm 길이를 가지고 있습니다. 적당한 매운맛으로 인기를 끌고 있다는 데 많은 사람들이 동의합니다.
세라노 고추 10,000~25,000 모양은 할라페뇨와 비슷하지만 더 매운맛이 있습니다.
카이엔 고추 25,000~50,000 이 고추는 눈에 띄게 매운맛을 추가하기 때문에 매운 음식 애호가들에게 인기가 있습니다.
타바스코 고추 30,000~60,000 이 특별한 유형의 고추는 인기있는 타바스코 핫소스를 만드는 데 사용됩니다. 단일 고추는 일반적으로 길이가 5cm이며 녹색, 빨간색, 노란색 또는 주황색이 될 수 있습니다.
태국 고추 50,000~100,000 일반적으로 고추 한 개당 2.5cm 미만인 태국 고추는 매운맛이 많이 납니다. 이는 주로 매운 태국 요리에 첨가됩니다.
로코토 고추 100,000~250,000 로코코 고추는 파프리카와 비슷한 크기를 가지고 있지만 더 둥글며 빨간색 또는 녹색만 존재합니다. 이는 일반적으로 특별한 핫소스를 만드는 데 사용됩니다.
하바네로 고추 150,000~350,000 하바네로는 가장 매운 고추 중 하나로 잘 알려져 있습니다. 다양한 색상이 있으며 길이는 3cm에 불과합니다.
고스트 페퍼(유령 고추) 1,000,000 시장에서 가장 매운 고추 중 하나로 알려진 유령 고추의 씨앗은 최대 30분 동안 입안을 맵게 만들 수 있습니다.

고추의 가장 큰 장점은 다양성입니다. 선택하는 품종에 따라 레시피에 혼합하거나 디핑소스, 양념 및 살사에 추가하여 적절한 양의 매운맛을 제공할 수 있습니다. 고추는 영양가 있는 식단의 일부가 될 수 있지만, 알고 있어야 할 몇 가지 부작용이 있습니다. 특히 먹으면 매운맛을 유발합니다. 다음 중 하나를 경험할 수도 있습니다.

  • 위 자극 — 고추는 위벽에 염증을 일으킬 수 있기 때문에 위염이나 속쓰림이 발생할 수 있습니다.
  • 호흡기 문제 — 잘못 섭취하면 (예: 실수로 고춧가루를 흡입) 코와 입이 불편하고 붉어질 수 있습니다.
  • 알레르기 — 고추는 가려움, 콧물, 눈물 및 기타 자극 징후와 같은 다양한 알레르기 반응을 일으킬 수 있습니다.

식단에 고추를 추가하는 것은 정기적으로 캡사이신을 체내에 흡수하는 가장 좋은 방법입니다. 차츰 익숙해지면 매운맛을 즐기게 될 수도 있습니다. 한편, 다양한 복용량으로 제공되는 캡사이신 보충제도 시장에서 판매됩니다.

캡사이신의 잠재적인 건강상의 이점에 관한 연구

고추의 매운맛의 근원인 캡사이신은 종합적으로 연구되어 왔으며, 그 효능에 놀라실 수 있습니다. 다음은 대표적인 예입니다.

통증 완화 — 앞서 언급했듯이 캡사이신은 통증 신호를 뇌로 전달하는 역할을 하는 신경 세포에서 발견되는 화학 물질인 P물질의 신체 공급을 고갈시켜 통증 완화에 도움이 될 수 있습니다. 한 연구에서 속쓰림 환자에게 하루 2.5g의 붉은 고추를 먹였습니다. 이들은 치료 초기에 통증이 약간 악화되었지만 시간이 지남에 따라 점차적으로 개선되었음을 언급했습니다.

체중 관리 — 매운 음식은 말 그대로 지방을 태우고 체중을 줄이는 데 도움이 됩니다. 영양 과학 및 비타민학 저널(Journal of Nutritional Science and Vitaminology)에 발표된 연구에서 참가자들은 식사 중에 10g의 고추를 먹었습니다.

식사 후, 연구자들은 참가자의 에너지 소비를 모니터링하고 고추가 섭취 후 에너지 소비를 증가시킨다는 것을 알게 되었습니다. 캡사이신을 정기적으로 섭취하면 신체가 하루에 추가로 50칼로리를 소모할 수 있다고 여겨집니다.

배고픔 감소 — 여러 연구에 따르면 캡사이신은 배고픔을 줄이고 과식과 과도한 체중 증가를 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다. 유럽 영양학 저널(European Journal of Nutrition)에 발표된 연구에 따르면 캡사이신은 배고픔을 유발하는 호르몬인 그렐린의 생성을 줄임으로써 작용합니다.

혈압 유지 — 캡사이신은 장기적인 심장 건강을 촉진하는 데 도움이 될 수 있습니다. 한 연구에 따르면 고혈압이 있는 쥐는 캡사이신이 섞인 음식을 섭취한 후 완화를 경험했습니다. 연구자들은 캡사이신이 일시적인 수용체 전위 바닐로이드 1(TRPV1)을 활성화시켜 혈관 이완과 혈압을 낮추는 데 기여한다고 이야기했습니다.

소화 건강 증진 — 배고픔을 줄이는 것 외에도 캡사이신은 잘 기능하는 소화관을 촉진하는 데 도움이 될 수 있습니다. 한 연구에서는 캡사이신이 에탄올 기반 음료로 인한 위 점막 손상을 예방할 뿐만 아니라 위 분비 반응과 위 내용 배출의 완충 성분을 향상시키는 것으로 나타났습니다.

또 다른 연구에서는 캡사이신이 산성 분비를 억제하고 알칼리 및 점액 생성과 위 혈류를 촉진하여 위궤양의 치유를 촉진하는 데 도움이 될 수 있다고 시사했습니다.

암의 위험을 낮출 수 있습니다 — 캡사이신은 암세포 성장의 경로를 공격하여 암을 퇴치하는 능력이 있을 수 있습니다. 관련 연구에서 캡사이신은 전립선에서 세포자멸사를 유도하는 것으로 나타났으며 다른 연구에서는 유방암 세포를 테스트했습니다.

캡사이신의 다른 용도

식품에 첨가하거나 보충제로 섭취하는 것 외에도 캡사이신은 항염 특성으로 인해 스킨케어 제품에서 찾을 수 있습니다. 또한 다음과 같은 경우에도 사용됩니다.

  • 수술 부위의 수술 후 통증
  • 삼차 신경통과 같은 신경계 문제
  • 군발성 두통
  • 골관절염 및 류마티스 관절염으로 인한 관절 통증
  • 건선

그러나 캡사이신 크림을 사용할 때는 항상 주의하세요. 처음 바를 때는 약간의 타는 듯한 느낌이 있을 수 있지만, 자주 사용하면 좋아질 것입니다. 사용 후에는 손을 깨끗이 씻고 눈이나 점막이 있는 부위에 들어갈 경우 작열감을 유발할 수 있으므로 손을 깨끗이 씻으세요.

캡사이신은 신변 안전에도 사용되며 가장 인기있는 파생 상품은 페퍼 스프레이입니다. 잠재적 피해자가 가해자나 위험한 동물을 무력화시켜 자신을 보호할 수 있습니다. 이 스프레이는 에탄올과 같은 용매에서 캡사이신을 추출한 다음 증발, 유화 및 가압한 다음 용기에 넣어 만들어집니다.

캡사이신 보충제의 부작용

일반적으로 캡사이신 보충제는 위험한 부작용을 일으키지 않지만 여전히 고추를 먹는 것과 유사한 불편한 지표를 경험할 수 있습니다. 웹엠디(WebMD)에 따르면 가능한 합병증에는 위장 자극, 발한, 홍조 및 콧물이 포함됩니다. 많은 양을 섭취하면 간이나 신장에 손상을 줄 수 있습니다.

캡사이신 캡슐을 복용한 후 30분에서 1시간 사이에 위장에 낮은 정도의 작은 매움을 경험할 수 있음을 미리 염두에 두세요. 이는 자연적으로 매운 캡사이신이 소화계로 방출되고 있음을 의미합니다.

거의 모든 사람이 즐길 수 있는 캡사이신과 고추

캡사이신 보충제(및 고추)는 아직 소화계가 잘 발달되어 있지 않기 때문에 아주 어린 아이들에게는 일반적으로 권장되지 않습니다. 일반적으로 2세 미만의 어린이에게는 캡사이신을 주지 마세요.

자녀가 충분히 크면 캡사이신의 이점을 얻기 위해 식단에 고추를 추가할 수 있지만 점차적으로 하는 것이 좋습니다. 고추를 음식에 섞어서 맛에 익숙해지도록 도울 수 있습니다.

매우 순한 고추를 먼저 사용하고 맛을 마음에 들어 하면 다른 고추로 천천히 옮겨야 합니다. 또한 씨앗에 가장 높은 농도의 캡사이신이 함유되어 있으므로 씨앗과 섞지 마세요.

캡사이신에 대해 자주 묻는 질문

질문: 순수한 캡사이신이란 무엇인가요?

답변: 가장 순수한 형태의 캡사이신은 고추에 매운맛과 잠재적인 건강상의 이점을 주는 화학 물질입니다.

질문: 캡사이신은 몸에 어떤 역할을 하나요?

답변: 연구에 따르면 캡사이신은 체중 관리, 종양 위험 감소, 통증 완화 및 LDL 콜레스테롤 수치 감소와 같은 건강에 대한 다양한 잠재적 이점이 있습니다.

질문: 캡사이신의 잠재적인 부작용은 무엇인가요?

답변: 캡사이신 복용의 가장 눈에 띄는 부작용 중 하나는 매운맛이 발생한다는 것인데, 이는 불편함을 유발할 수 있습니다. 또한 기침, 인후통, 콧물 및 숨가쁨이 발생할 수 있습니다. 캡사이신 스킨 크림 사용 시 바른 부위에 작열감, 가려움증, 건조 및 부종이 나타날 수 있습니다.

+ 출처 및 참조