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설사란 대체 무엇인가요?

설사

한눈에 보는 정보 -

  • 소화계는 식단 변화에 민감하며 장내 미생물의 건강은 전반적인 건강 상태를 예측하고 대변 형성에 기여할 수 있습니다
  • 연구에 따르면 설사의 과정이 장에서 질병을 일으키는 박테리아를 제거하는 데 도움이 될 수 있으며, 이 과정을 부자연스럽게 중단하면 질병의 중증도와 지속 기간이 증가할 수 있습니다
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Dr. Mercola

소화계는 식단 변화에 민감하며 장내 미생물의 건강으로 전반적인 건강을 예측하고 대변 형성에 기여할 수 있습니다. 박테리아와 바이러스가 소화계를 침범하면 문제가 발생할 수 있으며 그중 가장 흔한 것은 설사입니다.

설사는 몸이 평소보다 더 많은 수분을 대변으로 방출하여 소화관을 통해 음식과 체액을 빠르게 씻어낼 때 발생합니다.

비록 음식이 소화되는 데 걸리는 시간은 사람마다 다르지만, 대개 음식을 섭취한 때부터 소장에 도달하기까지 6~8시간 정도 걸립니다. 그 지점에서 음식은 대장으로 이동하여 마침내 몸 밖으로 배출됩니다. 평균 이동 시간은 연령, 성별 및 섭취한 음식 유형에 따라 33~47시간입니다.

불편하고 때로는 지저분하지만, 설사에는 특정 기능이 있습니다. 과거에 과학자들은 설사가 장에서 달갑지 않은 박테리아를 더 빨리 제거하여 질병의 증상을 줄이는 방법이라고 믿었습니다. 연구원들은 생물학적 메커니즘을 알아내려고 노력했습니다.

연구 책임자인 브리검 여성 병원(Brigham and Women's Hospital)의 제롤드 터너(Jerrold Turner) 박사는 다음과 같이 말했습니다.

"설사가 장내 병원균을 제거한다는 가설은 수 세기 동안 논쟁이 되어 왔습니다. 장 감염의 진행에 미치는 영향은 아직 잘 알려져 있지 않습니다. 저희는 설사의 역할을 정의하고 설사의 예방이 실제로 병원균 제거를 지연시키고 질병을 연장시킬 수 있는지 알아보려고 했습니다."

설사의 정의

설사는 대변의 일관성과 빈도로 정의됩니다. 24시간 동안 최소 2~3회 발생하는 무르고 묽은(물기가 많은) 배변이 진정한 설사입니다. 이는 모든 사람이 한 번 이상 경험하는 증상이며 보통 일반적으로 경험하는 것보다 더 많은 양의 대변과 더 빈번하게 화장실에 가는 것을 초래합니다.

다른 증상으로는 다음과 같은 것들이 있을 수 있습니다.

팽창, 가스

직장 통증

메스꺼움, 구토

식욕 부진

체중 감소

하복부 통증 또는 경련

대변의 혈액 또는 점액 반점

실금(변실금, 대변 누출)

대부분의 경우 무른 대변의 증가는 박테리아, 바이러스 또는 기생충에 의한 감염에 의해 유발됩니다.

미국에서 나타나는 급성 설사의 가장 일반적인 원인은 수많은 다양한 유형의 박테리아로 나타나는데, 이에는 살모넬라, 캄필로박터, 시겔라(이질균) 또는 대장균이 포함됩니다.

다른 경우에는 명확한 원인을 식별할 수 없기 때문에 설사가 '기능적'이라고 할 수 있습니다. 기능적 설사의 유형으로는 과민성 대장 증후군 또는 염증성 장 질환 등이 포함됩니다. 설사의 다른 원인으로는 약물, 내분비 질환, 암 또는 복강병과 같은 흡수 장애 질환이 있습니다.

상태가 지속되는 기간에 따라 정의되는 세 가지 유형의 설사가 있습니다.

  • 급성 — 단시간 지속, 종종 몇 시간에서 며칠 사이
  • 지속 — 14일 이상 28일 미만 지속
  • 만성 — 28일 이상 지속

설사의 과정은 생각보다 더 복잡할 수 있습니다

연구팀은 무른 대변을 만들기 위해 물이 어떻게 장의 벽을 통과하는지 조사했습니다. 과학자들은 인간의 대장균과 동등한 균에 감염된 쥐 모델로 장 내벽을 조사하여 얼마나 많은 양의 물이 몸에서 장으로 전달되어 설사 형성을 촉진하는지 분석했습니다.

이들은 감염 후 1~2일 이내에 면역 세포에 의해 조절되는 단백질의 생성에 의해 촉발된 쥐의 장 내벽에 변화가 발생했음을 발견했습니다. 이러한 변화는 박테리아로 장내 염증이 분명해지기 며칠 전에 발생했습니다.

장 내벽과 융합된 단백질 인터루킨-22의 생산은 클라우딘-2라는 또 다른 단백질을 생산합니다. 이 두 번째 단백질은 장 벽 세포를 구성하여 물이 장으로 들어갈 수 있는 구멍을 형성합니다.

과거의 연구에서는 인간에서 인터루킨-22와 클라우딘-2의 활성이 모두 입증되었지만, 이 둘 사이의 상호 작용은 박테리아 감염 동안 인간에서 발견되지 않았습니다. 이는 연구자들에게 설사는 문제이지만 무르고 묽은 대변이 없으면 문제가 훨씬 더 악화될 수 있음을 시사했습니다.

그런 다음 이 팀은 세 그룹의 다른 쥐들을 이용했습니다. 한 그룹은 대조군, 다른 한 그룹은 클라우딘-2를 과잉 생산하도록 설계되었으며 나머지 한 그룹은 클라우딘-2를 생산하지 않았습니다. 그런 다음 세 그룹 모두 감염시켰습니다.

예상대로 대조군은 설사를 했고 과잉 생산한 그룹은 항상 설사를 했습니다. 그러나 예상치 못한 것은 클라우딘-2를 생산할 수 없는 쥐가 감염으로 얼마나 고통을 받는가였습니다.

이 세 번째 그룹의 쥐들은 다른 두 그룹보다 더 심한 염증, 조직 손상 및 박테리아 증식을 경험했으며 면역 체계가 박테리아를 제거하는 데 더 오래 걸렸습니다. 결국, 이 그룹의 쥐도 설사를 경험했습니다. 장 내벽이 무너져 대변에 더 많은 물이 들어가 박테리아를 씻어낼 수 있었습니다.

이러한 흐름을 막지 마세요

설사하는 사람

연구자들은 현재까지 이 정보가 동물 모델에서만 입증되었기 때문에 인간에게 일반화하기에는 너무 이르다고 지적합니다. 그러나 인간도 감염 과정에서 설사를 유발하는 원인이 될 수 있는 인터루킨-22와 클라우딘-2를 생산합니다.

연구 결과에 따르면 단백질 분자의 작용을 차단하고 급성 설사의 흐름을 막기 위해 고려할 수 있는 모든 약물이 실제로 득보다 해를 끼칠 수 있다는 것을 보여줍니다. 여러분이 경험하는 설사는 장에서 박테리아를 제거하기 때문에 더 심각하거나 장기간의 감염을 예방할 수 있습니다.

약물을 사용하여 박테리아 제거 경로를 차단하는 것은 최선의 선택이 아닐 수 있습니다. 대신 장을 쉬게 하고 대변 형성을 개선하는 데 도움이 될 수 있는 식단 변화를 고려해보세요.

소화가 안 되는 탄수화물(섬유질)을 늘리면 감염을 제거하는 데 도움이 되는 장 내벽의 생화학적 변화에 영향을 주지 않으면서 과도한 수분을 흡수하고 대변을 구조화하는 데 도움이 될 수 있습니다.

설사는 감염의 중증도를 줄이는 데 도움이 될 수 있지만 적절하게 지원되지 않으면 심각한 건강 상태를 유발할 수 있음을 기억하는 것도 중요합니다. 신체는 탈수, 전해질 손실 및 잠재적 사망 가능성을 줄이기 위해 교체되어야 하는 방대한 양의 체액을 잃고 있습니다. 마시기에 가장 좋은 액체는 깊은 샘물에서 얻을 수 있는 것과 같은 구조화된 물 또는 '살아있는' 물입니다.

이는 세포에서 발견되는 것과 동일한 유형의 액체입니다. 이는 음의 전환을 가지고 있으며 에너지를 유지하고 전달함으로써 배터리처럼 작용합니다. 수돗물에는 오염 물질, 염소 및 불소가 포함되어 있으며 증류수는 너무 산성입니다. 그러나 여과되고 순수한 구조화된 물은 이상적인 pH 범위 6.5~7.5에 있으며 몸에 영양을 공급하고 균형잡힌 상태로 회복하는 데 도움이 됩니다.

또한 집에서 순수하고 여과된 물을 사용하여 섭씨 3.9도까지 식히거나, 마시는 물에 구조와 에너지를 추가하기 위해 숟가락으로 원형 컵에 물을 저어주는 와류법을 사용할 수도 있습니다.

임산부, 어린이 및 노인은 위험이 더 높습니다

설사와 탈수는 임산부, 어린이 및 노인이 아무리 건강하더라도 더 높은 위험 가능성을 가지고 있습니다. 즉, 이러한 그룹 중 하나에 속하면 건강한 성인보다 더 지속 기간이 긴 질병을 경험할 수 있습니다.

어린아이들은 체중에서 물의 비율이 더 높고 몸이 작아 체중 감소 비율이 더 위험합니다. 이들은 또한 면역 체계가 발달 중에 있어 초기 감염과 싸우는 것을 더 어렵게 만듭니다.

임신 중에는 여성의 면역 체계가 변경되어 신체가 감염과 싸우는 것이 더 어려워집니다. 박테리아는 태반 장벽을 통과하여 아기에게 해를 끼칠 수도 있습니다. 설사로 인한 체액 손실은 산모에게 해를 끼칠 수 있으며 아기의 사망 위험이 더 높아질 수 있습니다.

나이가 들어감에 따라 갈증이 유발되는 것처럼 체액 구성도 변합니다. 신장 기능의 감소와 함께 노인들은 어떤 원인으로든 탈수 위험이 더 큽니다.

청결, 항생제 및 설탕은 나쁜 장 건강에 기여할 수 있습니다

글로벌 질병 부담(Global Disease Burden)의 연구원들은 설사병을 앓는 사람들의 증가가 항생제 사용 증가에 기인한다고 보고 있습니다. 한 연구에 따르면 일주일 동안의 항생제가 장내 미생물군의 군집을 최대 1년 동안 바꿀 수 있음을 보여주었습니다.

연구진은 참가자들에게 4가지 다른 약물 중 하나로 1주간 항생제를 투여했습니다. 이들은 치료 전, 치료 1주일 뒤 그리고 치료 후 1, 2, 4, 12개월 후에 타액 및 대변 박테리아를 검사했습니다.

그 영향은 사용된 항생제에 따라 다양했지만, 더 일반적으로 구강 박테리아는 더 빨리 반동했고 장내 미생물군 박테리아는 극적으로 고통받았습니다. 설탕이 많은 음식도 설사를 유발할 수 있습니다. 설탕은 덤핑 증후군 또는 장관을 통한 음식의 빠른 이동을 유발할 수 있습니다. 설탕은 또한 대장균과 같이 설사를 유발하는 많은 박테리아의 선택을 받는 영양소입니다.

설탕은 장내에 일반적으로 살고 있지만 유익하지 않은 박테리아의 성장을 증가시킵니다. 연구자들은 설탕을 많이 섭취한 아동의 장내 세균총을 그렇지 않은 아동과 비교했으며, 설탕을 적게 섭취한 아동은 더 다양한 박테리아군을 가지고 있었고 면역 체계를 더 잘 조절하고 감염을 억제할 수 있다는 것을 발견했습니다.

설탕은 장내의 나쁜 박테리아가 빠르게 증식하고 질병에 대한 보호를 감소시킵니다.

인공 감미료에는 설탕보다 칼로리가 적은 당알코올이 포함되어 있지만, 포도당 과민증 발병에 부정적인 영향을 미치고 위장관에도 완하제 효과가 있습니다.

박테리아에 대한 노출을 줄이는 제품을 사용하면 장내 박테리아의 다양성이 줄어들 수 있으며 박테리아를 죽이는 데 사용되는 제품은 종종 더 많은 문제를 일으킬 수 있습니다. 항균 비누와 손 세정제에서 흔히 볼 수 있는 트리클로산(트라이클로산)과 트리클로카반은 실제로 병에 걸릴 위험을 증가시킬 수 있으며 자체적인 위험을 동반할 수 있습니다.

프로바이오틱스로 장을 재충전하세요

건강한 토양에서 자란 음식을 먹음으로써 장내의 좋은 박테리아의 다양성과 힘을 향상시킬 수 있습니다. 토양 미생물학의 최적화는 여러분이 섭취하는 식물에 노출되는 좋은 박테리아의 수를 증가시킵니다. 이는 토양 생물군계를 파괴하는 다량의 제초제를 견디도록 유전적으로 프로그래밍된 유전자 조작 유기체를 먹지 않아야 하는 강력한 이유입니다.

장내 미생물군을 최적화하는 가장 좋고 가장 저렴한 방법 중 하나는 유기농으로 재배된 식물성 식품과 자연식품이 풍부한 건강한 식단을 섭취하는 동시에 가공식품과 설탕이 많은 식품을 식단에서 제거하는 것입니다.

전통적으로 발효된 식품을 식단에 추가하면 유익한 박테리아에 대한 노출이 증가합니다. 프로바이오틱 보충제가 도움이 될 수도 있습니다. 이러한 보충제는 유익한 박테리아의 수준을 높이기 위해 고안되었지만 이러한 박테리아가 성장하는 조건을 최적화하는 것도 중요합니다.

새로운 종류의 프로바이오틱 보충제는 토양 기반 유기체(SBO)로 만들어집니다. 토양 기반 유기체는 위장과 장 상부의 거친 환경에 자연적으로 저항하여 궁극적으로 이들이 속한 곳에 내려앉기 때문에 장에 '씨앗을 심는' 독특한 능력을 가지고 있습니다.

이러한 프로바이오틱스는 장의 적절한 부위에 도달하기 위해 추가적인 코팅이나 보존제가 필요하지 않습니다. 이는 나쁜 것들로부터 프로바이오틱스를 보호하는 이러한 유기체를 둘러싼 자연적인 껍질 때문입니다.

즉, 위와 장 상부의 산성 환경에서 살 수 없는 요구르트 및 기타 광고되는 프로바이오틱 식품에서 발견되는 박테리아에 비해 간단하고 자연스러운 이점이 있습니다. 유익한 박테리아에 대한 손상을 줄이고 성장 및 증식을 돕기 위해 사용할 수 있는 다른 전략이 있습니다. 다음 제목의 필자의 이전 글에서 이러한 전략에 대해 자세히 읽을 수 있습니다.