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이 천연 감미료가 혈당을 낮출 수 있을까요?

팩트체크 완료
알룰로스

한눈에 보는 정보 -

  • 스플렌다(Splenda)와 같은 인공 감미료는 장내 세균을 낮추고 장의 pH를 높이며 지방 세포에 축적될 수 있습니다. 스플렌다는 백혈병과 관련이 있으며 아스파탐(브랜드명: 뉴트라스위트)은 인슐린 과민증과 관련이 있습니다
  • 액상과당(고과당 옥수수 시럽)은 설탕보다 저렴하고 20% 더 달기 때문에 식품 제조업체에게 더 비용 효율적입니다. FDA는 최근 알룰로스를 가공식품에서 첨가당으로 분류하는 것에서 제외했습니다
  • 자당(백설탕)과 액상과당(HFCS)은 식물에서 추출한 가장 일반적인 감미료입니다. 둘 다 신진대사에 부정적인 영향을 미치지만, 액상과당은 백설탕보다 훨씬 더 나쁜 영향을 미칩니다
  • 설탕은 탄수화물이지만 섭취하는 알룰로스의 대부분은 대사되기 전에 신장에서 배출되어 칼로리가 거의 남지 않습니다. 이는 또한 혈당을 낮추는 데 도움이 될 수 있습니다
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많은 사람들이 단 것을 좋아합니다. 일부 사람들은 매우 맛있고 값싼 초가공식품을 지속적으로 많이 생성하는 식품 산업으로 인해 중독이 될 수 있습니다. 일부 회사는 실험실에서 만든 저칼로리 감미료 시장에서 돈을 벌기 때문에, 한 천연 감미료는 혈당을 높이지 않고 단 것을 억제하는 데 도움이 될 수 있습니다. 실제로는 역효과를 유발할 수 있습니다.

제조업체가 '완벽하게 가공된 식품'을 찾는 동안 비만 및 비만 관련 건강 상태의 발생률은 급증했습니다. 제2형 당뇨병은 많은 신체 시스템에 중대한 영향을 미치는 비만 관련 질환 중 하나입니다.

당뇨병 환자는 심장병, 뇌졸중, 녹내장, 신장병 및 고혈압에 걸릴 위험이 더 높습니다. 당뇨병과 비만의 발병률이 감소하면 10대 주요 사망 원인 중 적어도 5개에 기여하는 이러한 질환에 긍정적인 영향을 미칠 수 있습니다.

비만의 유행은 전 세계적으로 가장 중요한 공중 보건 문제 중 하나입니다. 비만은 2017년 전 세계적으로 470만 명의 조기 사망과 관련이 있으며, 전국 당뇨병 통계 보고서(National Diabetes Statistics Report)에 따르면 3,420만 명(인구의 10.5%)이 당뇨병을 앓고 있습니다. 이 감미료를 사용하면 당뇨병의 주요 증상인 인슐린 저항성의 위험을 줄일 수 있습니다.

모든 설탕이 똑같이 생성되는 것은 아닙니다

설탕은 과일과 채소에서 발견되는 탄수화물이며 식품에 첨가됩니다. 첨가당은 일반적으로 자당 (일반적인 설탕)과 액상과당(HFCS, 또는 '고과당 옥수수 시럽')입니다. 위장에서 소화가 시작되면 당은 3개의 단당류 중 하나로 분해되어 다른 당이 형성됩니다.

여기에는 포도당, 과당 및 갈락토스가 포함됩니다. 포도당은 자당, 유당 및 엿당에서 발견되는 주요 화합물 중 하나입니다. 이들은 일반적으로 식품에서 발견되는 이당류 설탕 화합물입니다. 과당은 과일과 채소에서 발견되는 주요 설탕 유형이며 갈락토스는 대부분 유제품에서 발견됩니다.

서양에서 가장 많이 사용되는 식물성 감미료는 자당과 옥수수로 만든 감미료인 액상과당입니다. 증거에 따르면 어떤 유형의 설탕을 섭취하든 가장 건강한 사람들에게도 신진대사에 중요한 영향을 미칩니다.

설탕은 가공식품의 74%에서 61개의 다른 이름으로 숨겨져 있으며 건강에 미치는 해를 입증하는 수십 년에 걸친 수많은 연구가 있지만, 관련 업계는 이러한 증거가 묻히게 만들었고 설탕이 건강이나 체중에 거의 영향을 미치지 않는다고 주장합니다.

12주간의 한 연구에서 연구원들은 하루에 650칼로리의 설탕을 섭취한 남성의 혈액과 간에서 지방 수치가 더 높다는 사실을 입증했습니다.

흥미롭게도 연구진은 두 그룹을 비(非)알코올성 지방간 질환(NAFLD)의 증거가 있는 그룹과 그렇지 않은 그룹으로 구분했습니다. 연구 기간 동안 각 참가자는 12주 동안 두 가지 식단을 모두 따랐습니다.

서리 대학(University of Surrey)의 수석 연구원 브루스 그리핀(Bruce Griffin) 박사는 결과에 대해 이렇게 말합니다. "저희의 연구 결과는 다량의 설탕을 섭취하면 심혈관 질환 위험을 증가시킬 수 있는 방식으로 지방 대사를 변화시킬 수 있다는 새로운 증거를 제공합니다."

설탕은 또한 뇌, 기분 및 행동에 영향을 미칠 수 있습니다. 여러 연구에서 설탕 섭취량 증가와 우울증 비율 증가 사이의 연관성을 발견했습니다.

설탕은 기분에 영향을 미치는 많은 중요한 경로에서 역할을 하는 신경 전달 물질인 도파민의 방출을 자극합니다. 이는 설탕을 섭취하면 기분이 좋은 이유와 제조업체가 설탕을 사용하여 여러분의 행동을 유도하는 이유입니다. 그러나 다른 중독성 약물과 마찬가지로 설탕은 건강하지 않습니다.

천연 감미료인 알룰로스는 혈당에 독특한 작용을 합니다

천연 감미료 옵션 중 하나는 아스트리아 알룰로스(Astrea Allulose)입니다. 일본에서의 시장은 크지만 알룰로스는 서양에서는 비교적 잘 알려지지 않은 대체 감미료입니다. 알룰로스는 무화과, 잭푸르트, 건포도와 같은 일부 과일에서 소량으로 발견되며 FDA에서 일반적으로 안전한 식품(GRAS)으로 간주했습니다.

알룰로스는 탄소 원자 중 하나에서만 과당과 다른 단당류 설탕입니다. 이 하나의 변화는 분자가 신체에서 작용하는 방식에 엄청난 차이를 만듭니다. 이는 기능적으로 탄수화물이며 대부분 소장에서 흡수됩니다. 그러나 알룰로스의 대부분은 대사되기 전에 신장에서 배출됩니다.

이는 알룰로스에서 섭취하는 대부분의 칼로리가 대사되기 전에 신장을 통해 배출된다는 것을 의미합니다. FDA가 영양 라벨에서 알룰로스를 자당 또는 액상과당과 구별한 것은 최근에 와서야 입니다. 그전에는 가공식품에 첨가될 때마다 단순히 첨가당으로 표시했습니다.

따라서 알룰로스를 제품에 포함시킬 이유가 거의 없었습니다. 알룰로스는 자당보다 95% 더 적은 칼로리를 가지고 있기 때문에 FDA는 제조업체가 영양 라벨의 총 설탕 및 첨가된 설탕 수에서 이를 제외하도록 허용했습니다.

대사되지 않은 단당류의 비율은 에너지 또는 칼로리 섭취에 기여하지 않습니다. 한 동물 연구에서 연구자들은 알룰로스가 자당 에너지의 1%에 기여한다는 사실을 발견했습니다.

연구자들은 에너지값을 '효과적으로 0'이라고 했으며 "에너지를 0으로 제공하는 희소 설탕은 ... 체중 감소를 위한 보조제로 비만인 사람들을 위한 감미료로 유용할 수 있다"고 이야기했습니다.

알룰로스는 칼로리를 거의 또는 전혀 제공하지 않는 것 외에도 혈당을 낮추고 간 주변의 지방 축적과 복부 지방을 감소시킬 수 있는 신체의 생리적 반응을 유도합니다. 이는 비알코올성 지방간(NAFLD)을 가진 사람들의 증가를 줄일 수 있습니다. 알룰로스는 또한 인슐린 저항성을 감소시키고 제2형 당뇨병의 잠재적 위험을 줄일 수 있습니다.

천연 화합물은 부작용이 거의 없이 포도당을 줄일 수 있습니다

40건의 인간 실험에 대한 분석에서 알룰로스는 식후 인슐린 반응을 현저히 감소시키는 능력을 입증했으며, 연구자들은 '식후 포도당 및 인슐린 조절에 약간의 개선으로 이어진다'고 믿고 있습니다.

또 다른 연구는 당뇨병이 없는 30명의 사람들을 대상으로 했습니다. 이들은 부하 용량의 자당을 투여받은 다음 2.5, 5, 7.5 또는 10g의 알룰로스를 무작위로 투여받았습니다. 혈장 포도당과 인슐린 수치는 섭취 후 30, 60, 90 및 120분에 측정되었습니다. 연구자들은 알룰로스가 용량 의존적으로 혈장 포도당과 인슐린 수치를 감소시키는 것을 발견했습니다.

즉, 알룰로스는 칼로리 섭취량이나 혈당에 거의 기여하지 않을 뿐만 아니라 인슐린 조절을 개선하는 데도 도움이 될 수 있습니다. 안전성에 대한 알룰로스 특이적인 인체 연구는 아직 없지만 동물 연구에서는 고용량에서도 독성이 발견되지 않았습니다.

정상 BMI 범위 내에 있는 30명의 건강한 사람들을 대상으로 한 비(非)무작위 대조 실험에서 연구원들은 복용량이 체중 1kg당 0.4g(g/kg*BW)에 도달했을 때 위장관(GI) 증상을 경험했음을 발견했습니다. 위장관 내성 검사는 복용량이 0.5g/kg*BW가 될 때까지 심한 설사 또는 기타 증상을 나타내지 않았습니다.

연구자들은 이 결과에 근거하여 최대 단일 용량이 0.4g/kg*BW를 넘지 않아야 한다고 이야기합니다. 이는 체중이 약 73kg인 사람이 위장관 증상 없이 한 번에 29g의 알룰로스를 섭취할 수 있다는 것을 의미하며 이는 7.25티스푼의 설탕에 해당합니다.

신체에 즉각적인 독성 영향은 없지만 지속적으로 사용하면 천연 감미료가 통과하는 두 기관인 신장과 간의 무게에 영향을 미칠 수 있다는 증거가 있습니다.

2019년에 발표된 연구에서 연구원들은 알룰로스를 사용하면 비만을 예방할 수 있지만 지속적인 섭취는 '명백한 병리학적 및 기능적 이상 없이' 간과 신장의 무게를 증가시킬 수 있다고 언급했습니다.

이 연구는 참가자가 알룰로스를 더 이상 섭취하지 않은 후 이러한 매개 변수가 변경될 수 있는 가능성을 조사했습니다. 동물 모델을 사용하여 연구자들은 4주 동안 알룰로스를 제공한 다음 10주 동안 알룰로스 없이 조절된 식단을 제공했습니다. 4주가 지나자 간과 신장의 무게는 더 높았지만 동물에게 알룰로스를 더 이상 제공하지 않으면 그 차이가 사라졌습니다.

액상과당은 백설탕보다 더 나쁩니다

액상과당

옥수수당이라고도 하는 액상과당은 가공식품에서 발견되는 또 다른 일반적인 설탕 형태입니다. 종종 과당과 같은 의미로 인용되지만 실제로 액상과당과 과당은 동일하지 않습니다.

과당은 많은 과일과 채소에서 자연적으로 발견되는 단순 감미료입니다. 반면에 액상과당은 옥수수에서 인위적으로 생산되며, 먼저 옥수수 전분으로 전환한 다음 다시 과당과 포도당의 혼합물로 바꾸는 과정을 통해 생산됩니다.

그러나 단순 과당이든 액상과당이든, 이러한 유형의 설탕은 단순 포도당이나 일반 설탕보다 더 큰 손상을 초래한다는 증거가 있습니다. 이는 과당이 신체에서 포도당처럼 작용하지 않기 때문입니다.

한 연구에서 폐경기 후 과체중 또는 비만 여성 그룹은 10주 동안 식사와 함께 과당 음료를 섭취했습니다. 데이터는 이러한 관행이 공복 혈당을 증가시키고 인슐린 반응을 감소시켰음을 보여주었습니다. 연구자들은 "현재의 결과가 과당 함량이 높은 식단을 장기간 섭취하면 심혈관 질환(CVD) 위험을 증가시킬 수 있음을 시사한다"고 결론지었습니다.

안타깝게도 액상과당은 일반 설탕보다 저렴하고 20% 더 달기 때문에 많은 식품 및 음료 제조업체에서 사용하고 있으며, 수많은 연구를 통해 내당능 장애, 심혈관 질환 및 당뇨병에 기여할 수 있을 뿐만 아니라 배고픔과 포만감을 방해할 수 있습니다.

당뇨병과 관련하여 43개국을 대상으로 한 글로벌 분석을 통해 연구원들은 액상과당의 사용이 높은 지역에서 당뇨병 유병률이 20% 더 높다는 것을 발견했습니다. 이 결과는 액상과당의 섭취 증가가 비만과는 별개로 제2형 당뇨병의 위험을 증가시킨다는 것을 시사했습니다.

또 다른 연구에서는 남성과 여성에게 액상과당 또는 자당 첨가 음료 약 710ml를 제공했습니다. 혈액 및 소변 샘플을 6시간에 걸쳐 수집하고 다양한 대사 생체 지표를 측정했습니다. 연구자들은 액상과당이 자당과 현저하게 다른 급성 대사 효과를 유발한다는 것을 발견했습니다.

처음에 전문가들은 과당이 혈당 지수가 낮기 때문에 더 나은 선택이 될 것이라고 생각했습니다. 그러나 간에서만 과당을 대사할 수 있습니다. 그리고 언급했듯이 과당 섭취는 식욕을 증가시켜 궁극적으로 비만, 당뇨병 및 비알코올성 지방간에 기여합니다.

인공 감미료의 독성 효과

많은 감미료에는 부작용이 있으며 인공 감미료의 감미료는 다른 감미료보다 더 독성이 있습니다. 2008년 연구에 따르면 스플렌다라고도 알려진 수크랄로스는 장내 세균을 50% 감소시키고 장의 pH 수준을 높입니다. 2018년 연구에 따르면 수크랄로스는 대사되어 지방 세포에 축적됩니다.

라마치니 연구소(Ramazzini Institute)에서 2016년에 발표한 연구는 스플렌다를 백혈병과 연결시켰습니다. 이 연구가 동료 심사 저널에 게재된 지 얼마 되지 않아 이 회사는 몬산토(Monsanto)와의 긴밀한 협력 및 유전자 조작 작물에 대한 홍보 작업으로 유명한 홍보 회사인 케첨(Ketchum)과 협력했습니다.

회사가 과학적 증거의 영향을 줄였기 때문에 마케팅 전략이 효과가 있었던 것으로 보입니다. 2017년까지 시장 조사에 따르면 스플렌다의 시장 규모는 약 7,894억 5,680만 원으로 2025년까지 3% 증가할 것으로 예상되었습니다. 북미와 아시아 태평양 지역이 시장 점유율의 대부분을 차지했습니다.

원래는 인공 감미료가 당뇨병 환자의 단 음식에 대한 갈망을 억제하는 데 도움이 될 것으로 기대되었습니다. 그러나 건강한 참가자를 대상으로 한 한 연구에서는 인공 감미료가 혈당 수치에 악영향을 미치는 데는 2주밖에 걸리지 않았으며 이 연구의 선임 연구 저자인 애들레이드 대학(University of Adelaide)의 리차드 영(Richard Young)은 보도 자료에서 다음과 같이 언급했습니다.

"이는 습관적으로 많은 양의 무(無) 칼로리 인공 감미료(NAS)를 사용하는 사람의 식후 포도당 수치가 과장되어 제2형 당뇨병에 취약하게 만들 가능성이 있음을 강조합니다."

내분비학 및 신진대사 동향(Trends in Endocrinology and Metabolism) 저널에 발표된 보고서에 따르면 인공 감미료는 또한 체중 증가, 비만, 대사 증후군 및 '대사 장애'를 유발하여 제2형 당뇨병과 같은 기타 관련 문제의 위험을 증가시킬 수 있습니다.

추가 연구에 따르면 또 다른 인공 감미료인 아스파탐(브랜드명: 뉴트라스위트/NutraSweet)은 비만 환자의 포도당 과민증과 관련이 있습니다. 이들은 인공 감미료의 부작용 중 일부일 뿐이며, 이는 건강 상태에 대한 위험을 증가시키고 일반 설탕의 안전한 대안이 아닙니다.

스플렌다에 대한 자세한 정보는 '수크랄로스(스플렌다) 부작용에 대한 충격적인 정보를 밝혀낸 연구'에서 찾을 수 있습니다.

+ 출처 및 참조